Hoy es un día histórico: “Lo tenemos”

Cuaderno de Ciencias

Los que hemos vivido en directo la Conferencia realizada desde el CERN hemos salido con la sensación de haber asistido a algo histórico. Algunos de los presentes reconocían que no habían dormido nada durante la noche. La expectación crecía al mismo tiempo que la sala se iba llenando hasta que no cabía ni un alfiler. Lleno total para comprobar si los datos obtenidos por el CMS y el ATLAS, los experimentos dirigidos por Joe Incandela y Fabiola Gianotti, probaban la existencia de una de las partículas más importantes y escurridizas de la Historia de la Ciencia.

Todo apuntaba a que íbamos a vivir una interesante jornada para la Física que comenzó con el auditorio en pie aplaudiendo la entrada del propio Peter Higgs que acudió a ver cómo la partícula que lleva su nombre iba a aparecer entre los powerpoints de Incandela y Gianotti.

Comenzaba la Conferencia Joe Incandela explicando los datos obtenidos del experimento CMS y tras una sucesión de gráficos llegaba la sorpresa: Las observaciones confirmaban la existencia de un bosón con una masa de unos 125.3 GeV con una seguridad estadística de 4.7 sigmas y de hasta 5 sigmas en todos los canales combinados.

Esto significa que lo observado en el CMS es una partícula consistente con el bosón de Higgs y además tiene una fiabilidad estadística del 99.9997%

Tras la intervención de Incandela llegaba el turno de Fabiola Gianotti que finalmente confirmaría que en el experimento a su cargo, el ATLAS, también se han constatado observaciones de una partícula con las características del bosón buscado con una seguridad estadística de 5 sigmas.

El auditorio estallaba en aplausos y todas las miradas se dirigían hacia Peter Higgs, el físico que da nombre a este esquivo bosón y que con 83 años y visiblemente emocionado declaraba su agradecimiento a todos por haber hecho realidad este momento mientras estaba vivo.

Hasta aquí la crónica de los acontecimientos en un día histórico para la Ciencia. Pero… ¿Qué han descubierto todos estos datos obtenidos en el LHC? ¿Cómo hay que tomarse esta gran noticia?.

La portavoz del ATLAS lo explicaba de esta manera: "Hemos observado en nuestros datos claras evidencias de una nueva partícula, a 5 sigmas, en la región de masas en torno a 126 GeV. El excepcional funcionamiento tanto del LHC como de ATLAS, junto con el tremendo esfuerzo de mucha gente, ha conducido a este emocionante panorama"

La emoción no quita que los responsables del CERN sean muy prudentes y expliquen que lo observado es consistente a un 99,9997% de fiabilidad con las características de un nuevo bosón.

"Los resultados obtenidos en ambos canales muestran un exceso estadístico significativo en el mismo rango de masas: entorno a 126 GeV. Mediante una combinación estadística de estos dos canales junto con otros más, se obtiene una significancia de 5 sigmas para la señal, lo que significa que en un universo en el cual no existiera el Higgs, sólo una vez de cada tres millones se observaría esta señal tan evidente".

Después de tantos años buscando el bosón de Higgs, hoy podemos afirmar que lo hemos tocado con la punta de los dedos. Ahora tan solo resta trabajar en este sentido para que en diciembre y con el resto de datos se confirme definitivamente.

Todo el mundo recuerda la primera frase del hombre al llegar a la Luna... hoy, Rolf Heuer, director del CERN ha dejado otra gran frase para el recuerdo. De pie, delante de los mejores físicos de partículas del momento, cogió el micrófono y dijo: "Creo que todos estamos de acuerdo, lo tenemos!". El auditorio se puso en pie y aplaudiendo gritó: Yes!

Como nos recordaba Heuer: Es un hito histórico pero solo es el comienzo de algo que tendrá repercusiones globales en la Ciencia

Al usar Yahoo aceptas que Yahoo y sus socios puedan utilizar cookies para personalización y otros fines