Experimentos prueban la existencia del elemento 115

¿Te costó aprenderte la tabla periódica verdad? Pues la cosa se complica aún más. Un equipo internacional de científicos acaba de presentar evidencias que confirman la existencia de un elemento químico desconocido hasta la fecha. De momento no tendrás que memorizar su nombre, porque este elemento súper-pesado aún no tiene uno oficial; mientras tanto los físicos se refieren a él como Ununpentio (o Uup para abreviar).

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¿De dónde viene este nombre provisional tan raro? Bien, se emplean las lenguas clásicas para representar el número 115, que es el número atómico del elemento recién descubierto. Así, comenzando por el latín, "un" es una abreviatura del número "unum" (nuestro uno), mientras "pent" significa cinco en griego.

Observado por primera vez en 2003, para confirmar ahora su existencia se han efectuado experimentos en las instalaciones de investigación del GSI en Alemania. Su hallazgo confirma mediciones anteriores realizadas por físicos del Instituto Joint para la Investigación Nuclear en Dubna, Rusia, y del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en los Estados Unidos.

Para ello, bombardearon una película delgada de americio (número atómico 95) con iones de calcio. Así, el equipo de investigadores fue capaz de medir los fotones en conexión con la desintegración de partículas alfa del nuevo elemento. Ciertas energías de esos fotones liberados concordaban con los niveles de energía esperados para la radiación de rayos-x, que es la "huella dactilar" de un elemento dado cualquiera.

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El equipo internacional de físicos encargados de estos experimentos, dirigidos por físicos de la Universidad Lund en Suecia con el profesor Dirk Rudolph a la cabeza, acaba de hacer públicos los resultados en la revista Physical Review Letters.

En palabras del propio Rudolph: "este ha sido un experimento con gran éxito, y es uno de los más importantes realizados en este campo en los últimos años".

Además de haber logrado observar el nuevo elemento químico, los investigadores obtuvieron a su vez acceso a datos que les permitirán lograr un mayor entendimiento de la estructura y propiedades de los núcleos atómicos de estos elementos super-pesados.

¿Para cuándo tendrá nombre el nuevo elemento? Según leo en Sci-news.com, ahora toca que se reúna el comité de expertos de la IUPAC (Unión Internacional de Química Pura y Aplicada) para revisar los resultados de estos experimentos y determinar si son necesarias más pruebas o ya se puede proceder a darle un nombre oficial al, por ahora, ununpentio.

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Me enteré leyendo la nota de prensa de la Universidad Lund.

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