“Los huesos hablan, cuentan la historia de una vida” - Entrevista a Miguel Botella

Cuaderno de Ciencias

En uno de los largos pasillos de la Facultad de Medicina de Granada existe una puerta doble que da acceso al Departamento de Antropología Forense. Empujar esa puerta es adentrarse en una de las mayores colecciones científicas de huesos de todo el mundo.

 

Allí, bajando varias escaleras y descendiendo a los pisos subterráneos de la Facultad se encuentran, más de 5.000 esqueletos, bien organizados y catalogados por épocas, edad, sexo y posible causa de muerte.

Al frente de la Cátedra de Antropología Física se encuentra Miguel Botella, uno de los mayores especialistas del mundo en criminología forense centrada en el estudio de restos óseos. La pericia del Departamento que dirige se ha extendido por todo el planeta y diariamente recibe docenas de consultas y peticiones de cualquier rincón del mundo para que examine huesos y pruebas en infinidad de casos criminales o históricos.

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Su fama ha crecido tanto que ya le llaman “el Bones español”… No obstante, cuando oye estas cosas, sonríe y contesta humildemente que esos apodos son cosa de los medios… aunque, por supuesto, añade que “Bones es muy brusca, yo soy más simpático…”

 

A pesar de que vive cerca de mi casa en Granada, he intentado entrevistarle hasta en tres ocasiones y era prácticamente imposible… Siempre está de viaje en lugares tan fascinantes como Egipto o tan truculentos como Ciudad Juarez. Por fin, en esta ocasión hemos coincidido y aquí os dejo la charla que mantuvimos hace unos días en su despacho.

Yahoo Mentes: ¿Cuánto tiempo llevas dedicándote a los huesos?...

Miguel Botella: Toda una vida. Veamos… Llevo 43 años aquí en la Universidad, más los años de mi carrera, más el tiempo de especialización… Cincuenta años por lo menos. Al principio, cuando empezaba en esto, yo era el raro, el extraño, el chalado… Ahora de repente, en los últimos años, los medios de comunicación, el cine y algunas series de televisión han puesto de moda este campo. Y bueno, está bien darle algo de visibilidad a lo que hacemos, sí… está bien eso de salir de vez en cuando de los sótanos.

Yahoo Mentes: ¿Y cómo llevas eso de que te llamen el “Bones” español? ¿Ves la serie?

Miguel Botella: No le hago mucho caso a lo de la popularidad, pero sí veo la serie y te voy a decir una cosa: No soporto a la señora esa, tan soberbia, tan creída… Yo soy más simpático. Pero también es cierto que esa serie los guionistas son excelentes, lo hacen muy bien y no meten la pata… Son buenos conocedores del tema.

Yahoo Mentes: ¿Qué se puede llegar a saber gracias a un hueso?

Miguel Botella: Los huesos hablan, cuentan la historia de toda una vida. Podemos saber qué calidad de vida tenían las personas en cada época de la historia. En los huesos se recogen las señales de las enfermedades que padecían, el hambre o la falta de nutrición y por supuesto, en caso de muertes súbitas por traumatismos, los huesos nos dicen cómo fallecieron. El hueso es lento en reaccionar, el hueso no sabe si su "dueño" tiene un resfriado o una gripe, pero las condiciones lentas, las enfermedades crónicas, las alteraciones que se van dando a lo largo de una vida... esas quedan marcadas en los huesos

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Yahoo Mentes: Y los huesos pueden hablar no solo por una persona individual, sino por todo un grupo, una sociedad o un país...

Miguel Botella: Exacto. Te pongo el ejemplo de Egipto, nuestras investigaciones han conseguido cambiar la visión espléndida y exuberante que en general se tiene de esa gran civilización. Todo el mundo cuando oye hablar de Egipto, de ese Egipto faraónico, imagina las grandes construcciones, sus avanzados conocimientos, por supuesto las pirámides, las esfinges... A la memoria te llega un imperio magnífico, una civilización rica y espectacular, y es así, es cierto que lo fue.

Yahoo Mentes: Y no es tan bonito...

Miguel Botella: Lo que no todo el mundo sabe es que la realidad, lo que ha quedado impreso en los huesos, es muy diferente: La mitad de la población moría antes de los 5 años. Había una extraordinaria mortalidad infantil. El Nilo traía una altísima contaminación, altas temperaturas, una gran malnutrición... Incluso las grandes tumbas y monumentos funerarios de la gente rica, los embajadores, los grandes emisarios y consejeros, al analizar sus huesos compruebas que tenían 15, 20, 25 años cuando murieron. Por supuesto hay casos de personas que fueron muy longevas, hasta los 80 años, pero eran excepciones... Las condiciones de ese magnífico Egipto fueron muy duras y la esperanza de vida era muy corta.

Yahoo Mentes: Gracias a tu trabajo has podido estudiar los restos de personajes históricos muy famosos... Evidentemente, tengo que preguntarte por el análisis de los huesos de Cristobal Colón...

Miguel Botella: Bueno, pero espero que los lectores no crean que lo que encontramos al abrir el Sepulcro de la Catedral de Sevilla fue un esqueleto completo... En realidad, lo que había allí eran tan solo 150 gramos de huesos muy fragmentados y desperdigados.

Yahoo Mentes: ¿Y con tan poco material se puede trabajar?

Miguel Botella: Sabemos que corresponden a un varón de entre 50 y 70 años, de estatura y complexión mediana, con algunas marcas de artrosis y obtuvimos un dato muy importante: Los restos fueron "descarnados" como era la costumbre en aquella época cuando se trasladaban a otro emplazamiento. Cristobal Colón falleció en 1506, pero tres años después sus restos fueron exhumados para trasladarlos de Valladolid a Sevilla. Para este traslado, y para evitar olores, la costumbre era "descarnar" los huesos (quitarles la carne) y los restos que hemos encontrado coinciden con esta práctica.

Yahoo Mentes: Eso fue clave para identificar los restos de Cristobal Colón, pero hubo más...

Miguel Botella: Sí. Los huesos también nos ofrecen pistas indirectas como la presencia de plomo del primer ataud donde efectivamente se enterró a Colón, y fragmentos de ladrillo de la Cartuja de Sevilla donde terminó siendo trasladado.

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