El primer robot dirigido mentalmente

Cuaderno de Ciencias

En la historia de la ciencia abundan los ejemplos en los que la literatura de ficción se ha adelantado e incluso ha inspirado las nuevas tecnologías que se han desarrollado posteriormente. En este aspecto, seguro que todos tenemos en mente a Julio Verne y sus adelantados inventos que finalmente terminaron por convertirse en realidad.

Para quienes pensaban que aquellos tiempos de Verne ya pasaron, ayer apareció una noticia que nos devuelve a la era en la que la ciencia ficción avanza el futuro. Aunque en este caso no se trata del novelista francés sino del cineasta estadounidense James Cameron y su éxito de taquilla "Avatar".

Científicos japoneses de la Universidad de Keio han terminado de desarrollar lo que han calificado como el primer "robot sensible" puesto que transmite a quien lo opera sensaciones, imágenes y sonidos. Al igual que en la película, el humano que lo dirige, vestido con un traje especial, puede experimentar lo que el robot está sintiendo y viendo.

El funcionamiento es similar al de la película de James Cameron: el operador se enfunda el traje sensible, se coloca el casco de realidad virtual en 3D y puede controlar los movimientos de su "avatar" experimentando las sensaciones que el robot le envía.

Sho Kamuro, uno de los investigadores pertenecientes al equipo tecnológico del profesor Susumu Tachi lo explica de esta manera: "Cuando me coloco el dispositivo y muevo mi cuerpo, veo como mis manos se han convertido en las del robot. Cuando muevo mi cabeza, obtengo una vista diferente a la que tenía en mi cuerpo. Es una extraña sensación que te hace preguntarte si te has convertido realmente en él".

La pregunta que alguno de vosotros se estará haciendo ahora es: ¿Para qué sirve este avatar, o se trata solo de otro aparatito curioso sin mucha utilidad?

Los propios investigadores nos responden y nos adelantan algunas de las necesarias e increíbles funciones que esta tecnología nos puede ofrecer, ya que un dispositivo como éste nos puede ser de mucha ayuda en ambientes contaminados (los científicos hablan de usarlo para entrar en zonas radiactivas como Fuckushima), para realizar tareas de salvamento, o en situaciones peligrosas como incendios o edificios derrumbados por terremotos.

Como se suele decir lo importante de estos avances no radica en los usos que se nos han ocurrido ahora, sino en los que llegarán en un futuro y aún no hemos pensado.

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