El mayor artefacto humano que pisará Marte

Ayer se cumplían 50 años desde que el cosmonauta Yuri Gagarin realizara su ya legendario vuelo espacial. Ha pasado medio siglo desde que el primer ser humano llegara al espacio, y somos muchos los que nos preguntamos cuál será el próximo paso del hombre en su camino hacia las estrellas. Entre las muchas respuestas a esta cuestión hay una que destaca: Marte. Hemos salido al espacio, hemos llegado a la luna, parece lógico que el siguiente paso en nuestros logros sea llegar por primera vez a un nuevo planeta, nuestro vecino rojo.

Por Javier Peláez.

Quedan aún muchas dudas en el aire sobre Marte. Dudas que bien podrían ser resueltas por la nueva misión de la NASA que llevará a la superficie de que aquel planeta al mayor artefacto construido por el hombre: El Mars Science Laboratory, más conocido como Curiosity.

Su lanzamiento está previsto para finales del año que viene y su misión durará un año marciano (unos dos años terrestres), durante el cual recorrerá la superficie de Marte de manera automática mediante un avanzado sistema de navegación.

Un impresionante todoterreno de más de 800 kilos que llegará a Marte para intentar responder a preguntas tan decisivas como: "¿Fue posible la vida en Marte en algún momento de su historia?", "¿Podría ser posible la vida ahora?"

El Rover Curiosity estará equipado con los aparatos necesarios para esta misión: múltiples cámaras, sensores, espectrógrafos, detectores de radiación, sensores medioambientales... Todo un laboratorio andante y automatizado dispuesto a completar su misión de búsqueda, recogida, análisis y transmisión de datos y muestras marcianas.

Quedan los últimos detalles para dejar el Rover preparado, y la NASA, mediante el Jet Propulsion Laboratory, ha publicado un genial vídeo explicativo de la misión, que incluye su innovador sistema Sky Crane para el aterrizaje y que depositará al Curiosity en la superficie marciana de una manera que, hasta ahora, nunca se había intentado, exceptuando en las películas de ciencia ficción...

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