Cuaderno de Ciencias

Ecosistemas creados por el ser humano

Puesta de sol en una laguna artificialEstamos acostumbrados a leer noticias sobre la desaparición de ecosistemas. La destrucción y la pérdida de hábitats representan un grave problema para la conservación de la naturaleza, y suelen tener como responsable al ser humano, bien sea de manera directa o indirecta. Sin embargo, no todo son malas noticias: el ser humano ha creado algunos ecosistemas con un gran valor de cara a la protección de la naturaleza.

Al igual que pasa con la desaparición, algunos nuevos hábitats han sido creados de manera voluntaria y otros de manera involuntaria. Los ejemplos más claros son los arrecifes surgidos a partir de buques obsoletos o las lagunas que se constituyen a raíz de antiguas canteras.

[Relacionado: El nacimiento de un ecosistema]

Barcos transformados en arrecifes.

Los mares y océanos representan más de dos tercios de la superficie del planeta; también contiene una gran parte de la biodiversidad, que se concentra especialmente en los arrecifes. Estos son ecosistemas únicos en los que se establecen relaciones de interdependencia muy altos y mantienen a un tercio de las especies existentes de peces.
Arrecife coralino en el fondo del mar
Los arrecifes también son hábitats muy sensibles. Uno de los mayores peligros a los que se enfrentan es la contaminación, que afecta especialmente a las algas responsables de producir el alimento disponible. Cuando estas algas comienzan a desaparecer, el sistema ecológico va en declive.

No obstante, los arrecifes no son únicamente un ecosistema de inestimable belleza; también proporcionan un gran número de servicios a la población humana. Mediante una explotación sostenible se puede obtener alimento y coral muy preciado en la industria. Al mismo tiempo, es un importante aliciente turístico.

Para paliar la degradación de los arrecifes naturales, se emplean barcos destinados al desguace. Se llevan dichos buques a una zona susceptible de consolidar un arrecife y se hunde, proporcionado un esqueleto en torno al cual crecen los corales, muchas veces "plantados" por el ser humano.

Hundimiento provocado de un buque obsoletoAntiguas graveras, ahora lagunas.

El destino de todas las explotaciones mineras es el abandono, puesto que llega un momento en que no resulta rentable seguir con la extracción de recursos. En el caso de las graveras cercanas a los ríos, este destino suele llegar cuando se alcanza el acuífero y la mina se llena de agua. Al quedar abandonada, las especies del entorno comienzan a colonizarla, dando lugar a humedales de gran relevancia.

Una cantera, en medio del bosqueLos humedales naturales se encuentran entre los ecosistemas más amenazados. El problema parte de que son hábitats muy frágiles, muy expuestos a la contaminación o la explotación poco sostenible del agua. Su importancia radica en que dan cobijo a un gran número de especies y sirven de parada durante la ruta migratoria de innumerables aves.

Estas lagunas tienen otro beneficio: el recreativo. Las canteras se ubican en zonas bien comunicadas, normalmente en las cercanías de pueblos o ciudades. Una vez pasan a convertirse en un espacio natural, se suelen aprovechar estas características para convertirlas en zonas de recreo, en las que los ciudadanos pueden disfrutar de la naturaleza.

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