¿Cómo afectan drogas y fármacos a hombres y mujeres?

J Peláez
¿Crees que un medicamento tiene los mismos efectos en hombres y en mujeres?
¿Crees que un medicamento tiene los mismos efectos en hombres y en mujeres?

La pregunta que da título a este artículo puede parecer fácil de responder sin embargo la respuesta física a un determinado fármaco por parte de hombres y mujeres ha sido un tema que se ha obviado durante mucho tiempo en la Ciencia. Todos estaremos de acuerdo en afirmar que con gran probabilidad un fármaco no afectará por igual a un hombre o a una mujer, pero aún así, la Medicina actual apenas ha estudiado esas diferencias e incluso hasta hace muy poco tiempo ni siquiera se podían analizar.

Os voy a poner un ejemplo: hasta la década los años 90' las mujeres tenían prohibida la participación en ensayos clínicos en Estados Unidos. Sorprendente, ¿verdad?

Distintas hormonas, un metabolismo con las lógicas diferencias, mayor o menor resistencia a determinados fármacos y psicotrópicos son algunas de las características que hasta hace no mucho se pasaban por alto en la prescripción de medicamentos. Por ejemplo ahora sabemos gracias a diferentes estudios que las mujeres tienen más de un 50% de probabilidades que los hombres de sufrir efectos secundarios.

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El año pasado, por fin, la FDA (Food and Drug Administration de EEUU) anunció por primera vez el desarrollo de pautas de dosificación específicas para cada sexo después de descubrir que un psicofármaco indicado para el insomnio resultaba ser el doble de potente en mujeres

Así pues, en nuestro camino para administrar medicinas realmente eficaces, apenas estamos comenzando a estudiar y entender cuáles son las diferentes respuestas que cada sexo experimenta ante un mismo medicamento…

ANALGÉSICOS

Los estudios indican que las mujeres experimentan un mayor alivio del dolor mediante analgésicos opioides. Las razones aún no están muy claras pero una hipótesis afirma que el estrógeno, que fluctúa durante el ciclo menstrual, puede modular la respuesta al dolor.

Los hombres por su parte son más propensos a sufrir una sobredosis de analgésicos que las mujeres.

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ANTIDEPRESIVOS

Aquí las mujeres vuelven a tener una mejor respuesta que los hombres, sobre todo con antidepresivos ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina). Para ellos parecen tener más eficacia los antidepresivos tricíclicos.

El por qué funcionan mejor unos en mujeres y otros en hombres todavía no está claro y los estudios realizados hasta el momento teorizan sobre numerosas causas como diferencias en proteínas presentes en la sangre o quizá porque los estómagos de las mujeres son menos ácidos que el de los hombres por lo que los antidepresivos ISRS pueden ser absorbidos más rápidamente y aumentar así su efecto.

8 de cada 10 fármacos retirados del mercado tenían más efectos secundarios en mujeres
8 de cada 10 fármacos retirados del mercado tenían más efectos secundarios en mujeres

MEDICAMENTOS CONTRA EL INSOMNIO

La mayoría de estos medicamentos psicotrópicos se metabolizan en el hígado. Los estudios realizados hasta el momento muestran que los hombres los asimilan más rápido que las mujeres, mientras que ellas suelen experimentar aún sus efectos a la mañana siguiente, con los lógicos problemas que pueden surgir en el trabajo o en la conducción.

ANTIPSICÓTICOS

Seguramente el más famoso de todos ellos es el Haloperidol o al menos es con el que más se han estudiado los efectos. Este fármaco en concreto ofrece mejores resultados en mujeres que en hombres ya que ellos requieren dosis más altas para mejorar los síntomas.

MEDICAMENTOS CONTRA LA ANSIEDAD

Nuevamente los estómagos menos ácidos de las mujeres pueden hacer que sientan los efectos de la medicación más rápido y con más fuerza, por lo que las dosis deberían ser menores para evitar contraindicaciones. Además los riñones de los hombres filtran los compuestos farmacológicos más rápido que el de las mujeres, por lo que ellas deberían esperar más tiempo antes de tomar la siguiente dosis.

Como veis, en este tema aún queda mucho por saber… No es tomarte una pastilla y ya está.

Se necesitan muchos más estudios y análisis que concreten cómo afecta cada medicamento en concreto a cada uno de nosotros. Aún en la actualidad, a día de hoy, muchos fármacos se siguen probando solo en varones.

Mientras tanto los últimos registros de medicamentos retirados por la FDA arrojan un dato realmente sorprendente: El 80% de esos medicamentos planteaban más riesgos para la salud de la mujer que para la del hombre.

Como digo es un tema que se ha pasado por alto durante mucho tiempo y que, afortunadamente, comienza a tenerse en cuenta no solo a la hora de desarrollar fármacos más eficaces sino también a la hora de recetarlos a cada persona. Estamos dando los primeros pasos hacia una Medicina personalizada en la que ya no tendrá cabida el recetar “café para todos”.

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Más información y referencias científicas:

Roni Jacobson “Psychotropic Drugs Affect Men and Women Differently” Scientific American