Cuaderno de Ciencias

Diseñan al primer robot capaz de vomitar

El vómito sirve como vehículo de contagio de un norovirus altamente infeccioso, que parece estar asolando el Reino Unido provocando gastroenteritis.

[Relacionado: Gatos fluorescentes podrían ayudar a combatir el sida]

Los norovirus son especialmente nocivos durante el invierno, ya que prevalecen durante los meses más fríos del año. Los humanos solemos contagiarnos con ellos cuando ingerimos comida o agua contaminada, pero también podemos caer bajo su influjo cuando entramos en contacto con superficies contaminadas por los efluvios del paciente inicial. Ahí es donde radica la importancia del vómito (un verdadero aerosol de virus) y la necesidad de estudiar el modo en que actúa como vehículo del contagio.

Para determinar la distancia a la que puede expandirse el norovirus a partir de un simple vómito, científicos del Laboratorio de Seguridad Sanitaria en Derbyshire, Reino Unido, han creado un virus hiper-emético o en palabras más mundanas, vomitador. El nombre que le han dado es de lo más expresivo: "Larry Vomitador".

[Podría interesarte: Diseñan el primer robot capaz de camuflarse]

Realizando pruebas con este robot, los científicos han determinado que el virus proyectado de este modo, puede alcanzar una distancia de hasta 3 metros, suficiente para infectar toda una habitación. Además, bastan 20 partículas de norovirus para infectarse, una minucia teniendo en cuenta que en cada vómito se pueden eyectar dos millones de partículas.

Por si fuera poco, los investigadores han descubierto que las partículas de este norovirus pueden permanecer viables (o susceptibles de contagiar) durante 12 horas sobre los tejidos contaminados. Y si las partículas alcanzan el agua, la infección puede transmitirse meses después del brote original.

Para medir la distancia alcanzada por el pseudo-vómito con el que se cargaban sus tripas artificiales, se creó un sustituto del vómito que incluía marcadores fluorescentes, con lo que empleando luces ultravioletas, los científicos lograban rastrear hasta la menor partícula expedida por el robot.

A pesar de todo lo que han aprendido del robot, la mala noticia es que no existe cura para esta enfermedad. Al igual que el virus de la gripe, los norovirus mutan rápidamente, lo cual complica la consecución de una vacuna. Y para hacerlo más complicado aún el estudio de estos brotes, los científicos carecen a día de hoy de un método de cultivo de norovirus en laboratorio.

[Relacionado: El VIH como no lo has visto nunca]

El único método preventivo que parece funcionar es el lavado de manos con agua y jabón durante al menos 15 segundos. Eso y procurar apartarse cuando veas aun "Larry Vomitador" de carne y hueso a punto de lanzar su peligrosa carga al aire.

Me enteré leyendo The Register.

Suscríbete a nuestros blogs:

[X]

Cómo subscribirse

Abra cada sección para suscribirse utilizando Añadir a Mi Yahoo o feeds Suscribirse al RSS.

Yahoo Noticias ofrece docenas de feeds RSS que puede leer in Mi Yahoo o usando un software lector de noticias RSS de otro proveedor. Haga clic aquí para más información sobre RSS y cómo puede usarlo con Yahoo Noticias.

Autores/perfiles de blogs