Descubren en Siberia un bisonte momificado de 9000 años de antigüedad

Cuaderno de Ciencias
Imagen de Yukagir tal y como fue encontrado en la orilla de un lago del norte de Siberia. (Crédito: LiveScience).

Representado ampliamente en las muestras artísticas rupestres del paleolítico de lo que hoy es Francia y España (con máximo ejemplo en Altamira), el bisonte estepario - Bison priscus - fue una especie de bóvido salvaje antecesor del bisonte europeo actual, que se extendió por Europa, Asia Central, Rusia y América del Norte a finales del Pleistoceno. Sabemos muchas cosas de esta especie y no solo gracias a las pinturas, sino a los ejemplares completos que hemos encontrado congelados. Sin ir más lejos, la semana pasada los rusos han hecho público el hallazgo de la momia de un bisonte de 9.300 años tan bien preservado, que incluso se han conservado sus órganos internos.

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Los responsables del descubrimiento fueron una tribu de indígenas de la tundra siberiana llamados los Yukagir. Según informaron, lo encontraron a la orilla de un lago en un lugar del norte de Siberia llamado Tierras Bajas de Yana-Indigirka. En honor a la tribu, la momia del espécimen ha sido bautizada como "bisonte Yukagir".

Maravillados por el estado de conservación del animal, los restos se trasladaron con sumo cuidado a la Academia de Ciencias Yakutia en Siberia para realizar su necropsia. Tras ella se empleó un proceso de congelación profunda para preservar la piel y otros tejidos blandos del bisonte.

Arte rupestre. Bisonte estepario representado hace 14.000 años en la cueva de Altamira, Cantabria. (Creative Commons).

Los expertos han explicado que algunos órganos como el corazón, los pulmones y el sistema digestivo se encuentran casi perfectamente intactos. No obstante se ha encontrado muy poca grasa en el interior del cadáver, lo que sugiere que murió por malnutrición severa hace unos 90 siglos. Por lo que puedo leer, y pese a que algunos órganos han reducido su tamaño a causa del paso del tiempo, este es el ejemplar mejor conservado de todos los encontrados en Siberia hasta la fecha.

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Según la experta Olga Potapova, de la institución Mammoth Site of Hot Springs en Dakota del Sur, EE.UU., y colaboradora del equipo ruso responsable del hallazgo, el bisonte encontrado por los Yukagir es el tercer espécimen adulto hallado completo en el mundo, y el segundo del que se han preservado sus órganos internos.

Blue Babe, ejemplar de 36.000 años expuesto en el Museo de la Universidad de Alaska. (Creative Commons).

Por lo que he podido averiguar, el otro espécimen que comparte el honor con Yukagir de conservar sus órganos internos es aún más espectacular que este. Descubierto en Alaska en 1979, aquel macho de bisonte estepario al que se llamó Blue Babe (véase imagen superior), estaba tan increíblemente bien conservado, que a pesar de haber fallecido hace 36.000 años los investigadores norteamericanos que lo manipularon llegaron a probar su carne, la cual en sus propias palabras era: "aceptable pese a saber un poco a tierra".

Volviendo a Siberia, en el lugar en el que apareció Yukagir los investigadores dicen haber recuperado restos de otros animales momificados, tales como un rinoceronte lanudo, un mamut y un caballo datado en 35.000 años.

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Me enteré leyendo la nota de prensa de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados (SVP).

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