Cuaderno de Ciencias
  • Indígenas Yanomami de Venezuela muestran la mayor diversidad bacteriana

    La microbiota de los pobladores de la aldea, descubierta en 2008, dobla en número de especies a la de un occidental

    Indígenas Yanomami danzan en su poblado, llamado Irotatheri, en la región amazónica de Venezuela. Imagen del 7 de septiembre de 2012. (AP Photo/Ariana Cubillos, File)Indígenas Yanomami danzan en su poblado, llamado Irotatheri, en la región amazónica de Venezuela. Imagen del 7 de septiembre de 2012. (AP Photo/Ariana Cubillos, File)
    Es un hecho probado que los humanos no seríamos los mismos sin nuestra carga de huéspedes bacterianos, eso que de un tiempo a esta parte se ha comenzado a llamar microbiota. También es un hecho probado que el estilo de vida occidental (alimentación, hábitos de higiene, empleo de antibióticos) ha reducido la riqueza, o variabilidad, del total de especies de bacterias que cohabitan con nosotros y nos ayudan en mil y una formas que ahora empezamos a comprender. La prueba definitiva de este "empobrecimiento" en la diversidad de nuestras bacterias nos acaba de llegar gracias al estudio de la microbiota de los pobladores de una aldea indígena Yanomami descubierta en la espesura amazónica venezolana en 2008. Los resultados de dicho estudio convierten a estos cazadores-recolectores seminómadas, que no habían tenido contacto jamás con el hombre blanco, en los campeones de diversidad bacteriana del planeta. Además el trabajo ha desvelado alguna que otra sorpresa inesperada para los científicos.

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  • Adiós a la cámara de fotos que se queda sin batería en el momento más inoportuno

    Investigadores de la Universidad de Columbia crean una cámara capaz de recargarse mientras opera

    Este es el aspecto que tiene la cámara que se recarga sola. (Crédito: Universidad de Columbia).Este es el aspecto que tiene la cámara que se recarga sola. (Crédito: Universidad de Columbia).

    Las cámaras han experimentado una revolución extraordinaria desde que la digitalización se llevó por delante al histórico carrete y su revelado. Llamadme nostálgico, pero en cierto modo creo que se perdió la magia, ya que antes uno nunca sabía qué iba a encontrarse al abrir el sobre con las impresiones en papel. Aquellos nervios del ¿cómo saldrán? acabaron en el instante en que se incorporó una pantalla a la cámara, desde la cual se podían eliminar esas fotos que no debían ver la luz, con un simple clic de botón. No obstante, tanto las analógicas de aquellos años, como las digitales de ahora, siguen contando con un inconveniente muy serio: si te quedas sin batería la cámara deja de funcionar. En la Universidad de Columbia se han propuesto acabar con este problema creando la cámara que se recarga a si misma mientras toma instantáneas.

    [Relacionado: Crean cámara capaz de ver el cáncer inspirándose en los ojos del camarón mantis]

    Un equipo de ingenieros y especialistas en informática de

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  • Tamaño (aproximado) de los más grandes animales a lo largo de la HistoriaTamaño (aproximado) de los más grandes animales a lo largo de la Historia

    Durante la última semana las webs y revistas especializadas nos han bombardeado con la noticia de la vuelta triunfal del brontosaurio. En este mismo Cuaderno hemos tratado el tema en un artículo hace tan solo unos días y es que todo lo que tenga que ver con los dinosaurios parece tener un interés innato en los aficionados a la ciencia.

    Sin embargo, en la paleontología no todo son dinosaurios. La fascinación que estos gigantes despierta en el lector ha hecho que olvidemos otro tipo de fósiles que pertenecen a criaturas tan impresionantes como ellos. Por eso, durante estos días de “vorágine informativa brontosauria”, me ha encantado encontrarme con una genial lista en “All that is interesting” recopilando otro tipo de fauna tan interesante (o más) que los propios dinosaurios.

    [Relacionado: Así caminaba probablemente el dinosaurio más grande que jamás existió]

     

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    La gran extinción del Pérmico dejó el camino abierto para la aparición de los dinosaurios. Sin embargo, antes de que ellos

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  • Imagen híbrida Einstein-Marilyn - Dr. Aude Oliva MITImagen híbrida Einstein-Marilyn - Dr. Aude Oliva MIT

    Dicen que los clásicos siempre vuelven y lo que hoy os traemos a este Cuaderno de Ciencias es uno de los efectos visuales más conocidos de internet que curiosamente ha vuelto a ponerse de moda gracias a un video de ASAP Science en youtube que ha conseguido más de tres millones de visitas en tan solo unos días.

     

    La imagen en cuestión tiene ya algunos años puesto que fue publicada por primera vez en 1994 por dos investigadores del MIT (Oliva y Schyns) en la Revista Psychological Science. Algo más tarde, en 2013, los mismos autores ampliaron la explicación del efecto en un genial artículo titulado “The art of hybrid images: two for the view of one” de Art & Perception en el que repasan el uso de este tipo de imágenes híbridas en la Historia del Arte.

    [Te interesará: ¿Qué son esas extrañas manchas que flotan en tu ojo?]

    Este ensayo nos introduce en palabras llanas al concepto de “imagen híbrida” como aquella imagen estática que, utilizando técnicas de edición fotográfica, nos ofrece

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  • El Brontosaurio está de vuelta

    Tres investigadores claman por el retorno del término Brontosaurus excelsus a los libros de ciencia

    Esta ilustración revela el aspecto que los investigadores creen que tenía el Brontosaurus, con una cabeza similar a la del Diplodocus. (Crédito Davide Bonadonna, imagen creative commons).Esta ilustración revela el aspecto que los investigadores creen que tenía el Brontosaurus, con una cabeza similar a la del Diplodocus. (Crédito Davide Bonadonna, imagen creative commons).

    En el mundo de los niños amantes de los dinosaurios, que creo que son todos, hay un lugar para tres bestias que nos han fascinado desde siempre por sus características, carisma, y por la sonoridad de su nombre. Dos de esas tres bestias míticas son el Tiranosaurio y el Triceratops, a quienes imaginamos guerreando entre sí desde los tiempos de las películas de serie B. El tercer puesto es sin duda para el Brontosaurio, una montaña herbívora de carne con largo cuello, cola infinita y pisada atronadora (de ahí su nombre, que significa "lagarto-trueno"). Claro que eso es en el mundo de los niños, en la cultura popular, porque científicamente la nomenclatura "Brontosaurio" desapareció en 1903 absorbida por un espécimen de apatosaurio encontrado previamente, ya que los científicos consideraron tan próximos a ambas criaturas, que no vieron necesidad de darles dos nombres. Eso hasta ahora claro, porque una nueva investigación cree que ha llegado el momento de devolver al brontosauro al lugar

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  • El LHC vuelve a ponerse en marcha con ambiciosos objetivos

    Los físicos confían en que ayude a resolver el misterio de la naturaleza de la materia oscura

    Algunas de las mejoras introducidas en el LHC - CERNAlgunas de las mejoras introducidas en el LHC - CERN
    Ayer domingo cinco de marzo de 2015, en las primeras horas de la mañana, un haz de protones recorrió el anillo de 27 kilómetros del LHC en un sentido. Dos horas después, otro haz hizo el camino en sentido inverso. Todo un éxito que implica que el sistema, recién restaurado y mejorado tras dos años de reparaciones, está de nuevo en plena forma y listo para ayudar a los físicos de partículas a solventar un nuevo misterio. Después de que la enorme máquina gestionada por el CERN entrase en la historia por el descubrimiento del Higgs, los físicos esperan ahora encontrar respuesta a uno de los grandes enigmas del universo: la naturaleza de la materia oscura.

    [Relacionado: El LHC, mejorado y más potente, vuelve a ponerse en marcha]

    En nota de prensa, Fréderick Bordry, director del CERN para tecnología y aceleradores afirma que "tras dos años de trabajo, el LHC se encuentra en plena forma". Y además añade "el paso más importante aún falta por darse, una vez que incrementemos la energía de los

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  • El mundo será más religioso en el año 2050

    En cambio en las zonas con bajas tasas de natalidad aumenta el número de ateos y agnósticos

    Procesión de La Penitente Hermandad de Jesús Yacente por las calles de Zamora en la noche de Jueves Santo. EFEProcesión de La Penitente Hermandad de Jesús Yacente por las calles de Zamora en la noche de Jueves Santo. EFE
    Es un hecho, por mucho que nos duela a los firmes defensores del ateismo - entre los que me incluyo - el mundo parece avanzar globalmente hacia una mayor religiosidad. Al menos eso se desprende de una nueva encuesta realizada por el Centro de Investigaciones Pew, un think tank con sede en Washington D.C. El trabajo parece indicar que para el 2050 las personas que afirman no seguir ninguna religión serán solo el 13% de la población global, tres puntos por debajo del 16% actual. Y es que el número de seguidores de todas las grandes religiones (salvo el budismo) parece que crecerá al mismo ritmo que la población. Otro de los puntos interesantes tiene que ver con el Islam, la religión que crece más rápidamente en estos momentos y de la que se espera que para 2050, iguale en número de seguidores al Cristianismo.

    [Relacionado: El miedo a la muerte juega en contra de la aceptación de la evolución]

    Efectivamente el aumento de seguidores del Islam crecerá un 73% entre 2010 y 2050. El

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  • El porcentaje de jóvenes con miopía alcanza el 90% en algunos países asiáticosEl porcentaje de jóvenes con miopía alcanza el 90% en algunos países asiáticos

    Tanto la imagen que ilustra este texto como el llamativo titular que lo inicia pertenecen a un preocupante artículo publicado en la prestigiosa Revista científica Nature que esta semana alerta del reciente “Boom de la miopía”, un problema de visión que se está extendiendo con rapidez por todo el mundo y que por sus datos se ha ganado el calificativo de epidemia global.

    Y es que los datos son realmente llamativos, sobre todo entre la gente joven. En Europa y Estados Unidos la miopía afecta ya al 50% de las personas menores de 19 años, mientras que ese porcentaje se eleva sorprendentemente hasta llegar a cotas superiores al 90% en algunos lugares de Asia como Taiwán, Singapur o China. Pero el record absoluto lo ostenta Corea del Sur y su capital Seúl en donde un 96% de los jóvenes sufren miopía.

    [Te interesará: ¿Qué son esas extrañas manchas que flotan en tu ojo?]

    Gracias a los avances en medicina en la actualidad la miopía no pasa de ser un inconveniente que en la gran mayoría de los

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  • Boeing patenta un sistema de protección similar a un campo de fuerza

    El método patentado emplea energía para bloquear los daños potenciales de las ondas de choque

    Campo de fuerza - Star Wars - Lucas Films (imagen extraída del vídeo de cnet en Youtube).Campo de fuerza - Star Wars - Lucas Films (imagen extraída del vídeo de cnet en Youtube).
    Uno de los elementos defensivos más llamativos de las batallas futuristas que apreciamos en sagas míticas de ciencia ficción en la gran pantalla - como Star Trek o Star Wars - es el campo de fuerza empleado como escudo deflector. ¿Qué más da que las naves enemigas cuenten con potentes rayos láser o cañones de plasma? Un buen campo de fuerza protege a los buenos de todo mal. ¿Veremos algún día algo así? Lo cierto es seguimos un poco lejos, pero desde Estados Unidos llega una noticia que parece indicar avances hacia la consecución de un escudo protector invisible. La empresa Boeing, afamada constructora de aeronaves comerciales y militares, acaba de obtener la patente de un sistema diseñado para evitar los daños que provocan las ondas de choque de las explosiones.

    [Relacionado: La US Navy presenta el supercañón definitivo: el Railgun]

    En cierto modo, la nueva patente concedida a Boeing toma sus señales de identidad de la ciencia ficción, ya que al igual que los escudos de energía con los

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  • La naturaleza se venga de los humanos en el Mar Muerto

    El agua en retirada provoca que el terreno se hunda formando socavones

    Vista aérea de los socavones hundidos y llenos de agua de la orilla del Mar Muerto, tomada el 5 de diciembre de 2011.Vista aérea de los socavones hundidos y llenos de agua de la orilla del Mar Muerto, tomada el 5 de diciembre de 2011.
    Hay que considera al ser humano como una auténtica plaga. Por desgracia para el planeta proliferamos sin control, agotamos los recursos allá por donde pasamos y por lo general damos más importancia a nuestro "hoy" que al "mañana" que legaremos a nuestros hijos. ¿Y qué sucede entonces? Que la naturaleza termina por recordarnos que ella está al mando, y que nuestras acciones tienen consecuencias. Esto mismo es lo que está sucediendo en Oriente Próximo con el Mar Muerto, donde décadas de desmanes en la gestión de los recursos hidrográficos han provocado la aparición de más de 3000 socavones.

    [Relacionado: Urmía, así agoniza un lago]

    La orilla occidental de este lago salino único, con el que limita Israel, Jordania y Cisjordania (Autoridad Nacional Palestina), se evapora a un ritmo alarmante de más de un metro por año. Allá donde el agua se retira, deja tras de si balsas salinas que son las responsables de la creación de los peligrosos socavones.

    En declaraciones a ABC news de Gidon

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