Cuaderno de Ciencias
  • Vas caminando por la calle, un extraño te para y te pregunta cómo llegar a algún punto alejado. Indefectiblemente te detienes a pensar, y tus ojos se mueven involuntariamente a lugares a los que ni siquiera miras en realidad. Llamamos a estos rápidos movimientos oculares sacádicos, y a día de hoy desconocemos su por qué.

    Investigaciones pasadas, sugerían que los que los movimientos de los ojos hacia la derecha, provocados por el hemisferio cerebral opuesto, se dan cuando una cuestión necesita obtener pensamiento verbal, mientras que los movimientos de los ojos hacia la izquierda implican que el problema requiere del empleo de imágenes visuales. Sin embargo, estos hallazgos no son siempre consistentes.

    Este vídeo ilustra los movimientos sacádicos del ojo.

    Lo que acaba de descubrir ahora un equipo de científicos del Queens College de Nueva York es que, de promedio, las personas mueven los ojos en el doble de ocasiones cuando necesitan emplear su memoria de largo plazo; por ejemplo

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  • Vivimos tiempos extraños. Mientras medio mundo se muere de hambre, en la otra mitad cada vez abundan más las dietas extrañas prometiendo resultados milagrosos. Algunas de estas dietas sobrepasan los límites racionales y, entre misticismo y pseudociencia, pueden llegar a ser tremendamente peligrosas.

    El fakir Prahlad JaniTodos hemos escuchado los problemas que pueden acarrear pseudoterapias como la dieta Dukan o la grave amenaza que supone para nuestro organismo alimentarse o inyectarse agua de mar. Sin embargo, existen dietas aún más delirantes como la que propone un fakir indostano llamado Prahlad Jani que afirma llevar más de 70 años sin comer ni beber nada gracias a la ayuda de la diosa Amba.

    No es el primer fakir que asegura "vivir del aire", una bella metáfora que en realidad esconde mentiras y trucos antiguos pero que pueden hacer creer a algunos que esta idea, conocida como respiracionismo, puede ser cierta poniendo en grave peligro su salud.

    Como podréis imaginar y a pesar de que la habréis podido

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  • Hotel SongjiangEn 1885 se construyó en Chicago el que consideramos como primer rascacielos de la historia: el Home Insurance Building. Su arquitecto, William Le Baron Jenney, innovaba en la ingeniería al utilizar el acero en una estructura de 42 metros y 10 pisos de alto. Era el pistoletazo de salida para una nueva manera de construir e imaginar ciudades.

    Desde entonces y durante todo el siglo XX, los rascacielos se han convertido en los reyes indiscutibles de la arquitectura. Cada vez más altos e impresionantes, sus alturas han llegado hoy a cotas impresionantes como el Burj Hotel subterráneo y subacuático SongjiangKhalifa en Dubai.

    Sin embargo, y aunque el afán por construir y llegar más alto que nadie continúa, desde hace unas décadas la carrera por tocar el cielo ha ido dando paso a una ingeniería diferente.

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    En nuestro siglo la adaptación al terreno y las soluciones imaginativas se han hecho un hueco, ofreciendo construcciones totalmente nuevas y

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  • PilaLa era de Internet nos ha traído un inmenso flujo de información. Buscar la respuesta a cualquier pregunta es ahora mucho más fácil que nunca. Ante nuestro teclado se abre en tan solo unos clics todo un torrente de información que se distribuye de una manera rápida y directa. Sin embargo, en ese torrente de datos también se esconden algunos problemas. Ahora cualquier información llega velozmente hasta nosotros y en muchos casos genera un exceso de opiniones que puede confundirnos más que aclararnos.

    Se trata de los mitos y leyendas urbanas que han encontrado en la red un lugar idóneo para propagarse asentando de esta manera ideas que en muchos casos no son ciertas. En determinados temas, distinguir lo acertado de lo incorrecto se hace más difícil cuando se encuentran disponibles tantas versiones e interpretaciones en la red.

    Un ejemplo perfecto de esta confusión es el mito de que las pilas y baterías deben guardarse en el frigorífico. Es muy probable que alguno de vosotros haya

    Más información »de ¿Duran más las pilas si se guardan en el frigorífico?
  • Si la humanidad se extinguiera de pronto, y pasados unos cuantos siglos llegara a la Tierra una expedición de arqueólogos extraterrestres en busca de nuestros restos, probablemente bautizarían al período de tiempo que nos tocó vivir en función del material tecnológico encontrado en mayor abundancia en las excavaciones. Si hace 5.000 años, en nuestra prehistoria, vivimos lo que se llamó la edad del bronce, para esos extraterrestres estudiosos de nuestra post-historia, los humanos se habrían extinguido durante la edad del plástico.

    Y por desgracia, es el océano quien se encarga de recordarnos de forma dramática el abuso en la fabricación de materiales de plástico (que escaparon al reciclado) con el que hemos castigado a nuestro planeta durante los últimos 70 años. Cuesta trabajo hacerse una idea de su volumen, pero en el Océano Pacífico, en algún lugar entre San Francisco y Hawaii, existe una enorme isla de basura de un tamaño superior al de Francia, España y Portugal.

    [Te puede

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  • Hasta el momento nuestros ordenadores se fabrican a base de silicio, aunque cuando alcancemos la era de la computación cuántica es probable que veamos cosas tan exóticas como ordenadores de diamantes. Pero si lo que quieres es impresionar al personal, háblales de computadoras "de cangrejos".

    Puede sonar a broma, pero los científicos nipones Yukio-Pegio Gunji y Yuta Nishiyama de la Universidad de Kobe, acaban de construir una sencilla computadora usando como ingrediente principal a cangrejos soldado.

    Los crustáceos pertenencen a la especie Mictyris guinotae, muy comunes en las lagunas de agua poco profundas de Japón, donde viven en colonias formadas por miles de individuos.

    Una de las curiosidades de estos cangrejos es que se mueven al unísono cuando se sienten amenazados.

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    En la década de los 80, dos científicos especializados en computación, llamados Edward Fredkin y Tommaso Toffoli, propusieron realizar una computadora que

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  • En estos días en los que se conmemora el centenario de la catástrofe del "Titanic", muchos hemos recordado las escenas de la oscarizada película en la que los hombres, perfectos caballeros incluso en la hora postrera, cedían a las mujeres y los niños los escasos bancos de las más escasas aún balsas salvavidas.

    Lamentablemente a Cameron se le olvidó mencionar un pequeño detalle: los tripulantes, armados, apuntaban con sus fusiles a las hordas de hombres desesperados por sobrevivir, para de este modo asegurar la supervivencia de las féminas y los menores, quienes en un porcentaje del 70% evitaron las gélidas y mortíferas aguas del Atlántico norte. Solo el 20% de los hombres sobrevivió, como bien saben las admiradoras de DiCaprio.

    Unos años antes del hundimiento del mítico y titánico buque "insumergible", concretamente en 1852, el buque de la Royal Navy británica "HMS Birkenhead", naufragó en Danger Point, cerca de Ciudad del Cabo en Sudáfrica, con una particularidad. Más del 65% de los

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  • Yuka, el mamut encontrado en Siberia.Conocer qué ocurrió en el pasado no es tarea fácil. Campos como la historia, la arqueología, la paleontología o la astronomía tienen ante sí todo un universo de posibilidades y muy pocas pistas para averiguar cómo eran las cosas hace miles e incluso millones de años. Es un juego de detectives en el que se intenta resolver un complicado caso con apenas unos pocos indicios.

    Sin embargo, de vez en cuando la suerte se pone de nuestro lado y de repente aparecen nuevas pistas. Los estudiosos encuentran una nueva pieza con la que completar el rompecabezas del pasado... La última de ellas surge en Siberia y es un mamut lanudo.

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    Les presento a Yuka, una cría de mamut de unos dos años y medio. Sus restos se han encontrado gracias a una expedición conjunta de las cadenas televisivas BBC y Discovery Channel, y representan uno de los ejemplares más completos y bien conservados que tenemos hasta el momento.

    Está tan bien conservado que los

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  • El diablo espinosoEn este cuaderno de ciencias intentamos siempre estar atentos a las últimas noticias y a la actualidad del panorama científico del mundo, sin embargo, de vez en cuando nos gusta incluir algún artículo con rarezas interesantes del mundo animal o noticias curiosas de naturaleza que no se suelen ver todos los días. Hoy por ejemplo, nos apetece descubrir con vosotros uno de los ejemplares más espectaculares y extraños en la fauna de la lejana Australia: el diablo espinoso.

    Su imagen, como podéis observar, es realmente temible y parece sacada de algún cuento de la célebre saga de dragones y mazmorras. No obstante, y pese a su amenazante aspecto, el diablo espinoso (Moloch horridus) es en realidad totalmente inofensivo y para nada peligroso.

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    Se le conoce con muchos nombres, entre ellos Moloch, Moloch horrido, diablo o diablillo espinoso, y su hábitat son los terrenos desérticos y semidesérticos de Australia. Es un lagarto único

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  • Las parasomnias son las distintas variedades de trastornos del sueño asociados con comportamientos anormales mientras se duerme. La más conocida es el sonambulismo. Os dejo 10 de las cosas más raras que algunos han realizado mientras dormían.

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    10 - Somniloquía

    Todo el mundo ha oído historias de personas que murmuran palabras incoherentes mientras duermen, pero el caso es que hay oradores en sueños mucho más prolíficos. El compositor neoyorquino Dion McGregor por ejemplo, era capaz - de forma regular - de contar de forma ordenada lo que pasaba en sus sueños a un volumen típico de una conversación. Lo hacía tan a menudo que en la década de los 60 su compañero de habitación grabó las narraciones en sueños de McGregor y lanzó un álbum con ellas titulado "El mundo de los sueños de Dion McGregor (Él habla mientras duerme)".

    9 - Divorciarse

    La somniloquía es normalmente un trastorno muy raro que provoca alguna que otra anécdota

    Más información »de Las 10 cosas más raras que un insomne puede hacer

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