Cuaderno de Ciencias
  • Tres en uno

    A veces la diosa Fortuna, esa hada caprichosa, se porta bien y nos regala la conjunción perfecta de elementos justo en el momento exacto. Eso es precisamente lo que consiguió un fotógrafo aficionado llamado Tommy Eliassen desde la localidad noruega de Ifjord.

    En la imagen podemos observar la belleza condensada en tres elementos: La via láctea, la aurora boreal y el rastro de un meteorito cruzando en el instante exacto en el que se tomaba la fotografía... Espectacular.

    La hazaña, tomada con una simple cámara reflex (Nikon D700) le ha hecho muy popular en los foros fotográficos de astronomía y hasta le ha llevado a aparecer en numerosas cadenas de televisión... El triple aublime: precisión, casualidad y belleza. La foto perfecta; tres de los fenómenos más espectaculares de la noche en una sola imagen.

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  • Ecosistemas creados por el ser humano

    Puesta de sol en una laguna artificialEstamos acostumbrados a leer noticias sobre la desaparición de ecosistemas. La destrucción y la pérdida de hábitats representan un grave problema para la conservación de la naturaleza, y suelen tener como responsable al ser humano, bien sea de manera directa o indirecta. Sin embargo, no todo son malas noticias: el ser humano ha creado algunos ecosistemas con un gran valor de cara a la protección de la naturaleza.

    Al igual que pasa con la desaparición, algunos nuevos hábitats han sido creados de manera voluntaria y otros de manera involuntaria. Los ejemplos más claros son los arrecifes surgidos a partir de buques obsoletos o las lagunas que se constituyen a raíz de antiguas canteras.

    [Relacionado: El nacimiento de un ecosistema]

    Barcos transformados en arrecifes.

    Los mares y océanos representan más de dos tercios de la superficie del planeta; también contiene una gran parte de la biodiversidad, que se concentra especialmente en los arrecifes. Estos son ecosistemas únicos en los que se

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  • Nacimiento de una islaEsta es una de las diversas cuestiones que se han ido planteando desde que hace dos días las autoridades confirmasen que se habían producido dos erupciones volcánicas en la isla de El Hierro, en Canarias. Puede parecer una pregunta algo descabellada; sin embargo, no hay que olvidar que el suelo canario tiene un origen volcánico. Así fue como surgieron las Islas Canarias y, evidentemente, el proceso podría volver a repetirse.

    Además, y como a buen seguro recuerdan los lectores de este Cuaderno de Ciencias, no sería la primera vez que asistimos al nacimiento de una isla desde las profundidades del océano. Hace unos meses ya tratamos el caso de Surtsey y conocimos la isla más joven del planeta. También sabemos de sorprendentes surgimientos marinos como el del pescador que vio nacer una isla en tan solo unos años. Así pues, a primera vista no es imposible que pudiera ocurrir, aunque como veremos en el transcurso de este artículo, hay que advertir que este supuesto es muy poco probable.

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  • Demasiado a menudo nos encontramos noticias de grandes y asombrosos descubrimientos que, en realidad, albergan tras ellos pocas o ninguna prueba de su verdadera existencia. Desafortunadamente, en el mundo de la paleontología estas noticias sorprendentes se multiplican y suelen dar lugar a titulares tan llamativos como poco consistentes.

    Este es el caso del último mito supuestamente resuelto durante los últimos días y que ha copado las portadas de ciencias de docenas de medios y periódicos que ni siquiera se han molestado en examinar con detalle la noticia ni las pruebas.

    Atentos, porque aquí viene el monstruo... Con ustedes, el Kraken.

    El Kraken es un animal mítico propio de las leyendas nórdicas que por el momento solo existe en la literatura y las películas de ciencia ficción, como aquellas míticas cintas de los sesenta creadas por el genio de los efectos especiales Ray Harryhausen, o, más recientemente, en la famosa saga Piratas del Caribe.

    Nunca ha quedado muy claro si este

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  • Telescopio Espacial KeplerCuando hace algunos meses tuve la oportunidad de charlar con Michel Mayor, el astrofísico que junto a Didier Queloz descubrió por primera vez un planeta fuera del sistema solar, me sorprendió lo animado y optimista que se mostraba cuando hablaba de encontrar nuevos y extraños exoplanetas.

    En su búsqueda, el científico suizo me decía, con una sonrisa de oreja a oreja, que en pocos meses descubriríamos numerosos cuerpos similares a la Tierra y, lo que podría ser más apasionante: nuevos y sorprendentes mundos que aún no podríamos ni imaginar.

    [Relacionado: Un oscuro planeta alienígena]

    Su optimismo aquel día estaba más que justificado y como se suele decir, " si parpadeas te lo pierdes", porque en estos últimos meses estamos encontrando planetas casi a diario.

    Kepler 18 en comparación con el SolLo último nos llega nuevamente del increíble Telescopio Espacial Kepler, que ha vuelto a encontrar un sistema planetario realmente curioso. La semana pasada informó de un sistema solar con tres planetas a los que han llamado Kepler

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  • Dos especies y un destino

    Una réplica de dodo, en el Museo Nacional de Historia de LondresEn la naturaleza, los seres vivos crean lazos tan estrechos que, cuando una especie se extingue, otras sufren tratando de llenar su hueco. Este hecho se conoce como "cadenas de extinción". No se trata de un efecto dominó, en el que la desaparición de una especie lleva a todo el ecosistema al colapso, sino que en algunos casos la extinción de un elemento lleva al declive a otro.

    Un caso famoso es el del Dodo. La historia de este enorme pájaro es de sobra conocida: al vivir en una isla aislada en la que no existían depredadores, nunca desarrolló estrategias para huir de ellos. Con la llegada del ser humano a las islas Mauricio a finales del siglo XVI, comenzó a ser cazada de forma masiva, reduciéndose su población. Además, para proveer a los marinos de alimento en sus largas travesías, se fueron introduciendo distintas especies de animales de granja, que se fueron asilvestrando y actuando como depredadores. Estos dos factores llevaron a la extinción del Dodo, del que no se ha encontrado

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  • La imagen ganadora del concurso (Dr. Igor Siwanowicz Max Planck Institute of Neurobiology, Martinsried, Germany)Esta semana, mientras la mayoría de los periodistas se centraban en las concesiones de los Premios Nobel, se daban a conocer otra variedad de galardones mucho más pequeños (al menos por el tamaño de los objetos fotografiados). Se trata del concurso anual de microfotografía que la casa Nikon falla desde hace 37 años.

    En la edición de 2011, los organizadores recibieron más de 2.000 imágenes a concurso, de entre las cuales tuvieron que elegir al ganador. En esta ocasión, el galardonado ha sido Igor Siwanowicz, famoso por sus sublimes retratos de insectos.

    La imagen ganadora muestra una sección cruzada de una larva de crisopa. Este insecto común se alimenta de presas agujereando su caparazón con una mandíbula hueca similar a una aguja de jeringuilla, que emplea para absorber sus nutrientes.

    La superficie de un microchip, vista desde cerca (Alfred Pasieka Germany)

    [Relacionado: Galería con las fotos premiadas]

    La imagen es realmente fascinante, pero hay muchas más. No dejéis de visitar la web del concurso organizado por Nikon.

    Me enteré leyendo los blogs de

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  • Museo Nacional de Historia en Washington (AP Photo/Jacquelyn Martin)Una de la preguntas que todos nos hemos hecho alguna vez es si la evolución sigue operando sobre nosotros como especie. Hay quien sospecha que los avances tecnológicos están acabando con el proceso de selección natural.

    Un ejemplo que lo explique: si en la edad de las cavernas nacías con una fuerte miopía, era bastante probable que no consiguieras huir a tiempo de los depredadores, por lo que tus genes tenían poca probabilidad de transferirse a una nueva generación. Hoy en día, las lentes y la ausencia de depredadores hacen mucho más probable que tus genes se perpetúen, alterando el funcionamiento de la selección natural.
    ¿Pero entonces se ha detenido la evolución o no?

    En un estudio reciente, en el que se investigó un asentamiento humano ubicado en una pequeña isla canadiense llamada île aux Coudrescientíficos de la Universidad de Quebec han intentado dar respuesta a esta pregunta analizando a una población con unas características ralmente interesantes: desciende de 30 familias que

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  • Vista frontal de su cabeza (AP Photo/Mississippi State Entomological Museum, Joe MacGown)Llegaron a los estados sureños de EE.UU. hace muy poco tiempo y, sin embargo, su presencia se está dejando notar cada vez más. Se las detectó por primera vez en Texas en el año 2002 y lo más razonable es que hayan llegado en algún contenedor con productos vegetales originarios del Caribe o Sudamérica.

    Ahora, bien implantadas en algunos estados como Texas o Florida, se mueven en los fardos de forraje vacuno, en las plantas con macetas e incluso en el interior de motocicletas y autocaravanas. Además, se las comienza a encontrar en Mississippi y Louisiana. La gente las conoce simplemente como "hormigas locas".

    [Relacionado: Las medusas amenazan con dominar los océanos]

    A primera vista parece una hormiga realmente pequeña (del tamaño de una pulga) y a pesar de esto se mueve a una velocidad endiablada. Si se la observa con una lente se aprecian ciertos "pelos" en su cuerpo (razón por la que también se les conoce como hormigas locas peludas), lo que hace que su abdomen resulte menos

    Más información »de Las hormigas peludas locas invaden el sudeste de EE.UU.
  • Antiguos ganadores del Nobel bromean durante la ceremonia (AP)Por estas fechas, desde hace 25 años, la revista ficticia científica "Annals of Improbable Research" (Anales de la Investigación Improbable) ha otorgado sus premios anti-nobel.

    Los así llamados Ig Nobel (juego de palabras entre ignominia y Nobel) se fallaron en la Universidad de Harvard, haciendo gala como siempre de un gran sentido del humor por parte de la comunidad científica. De hecho, los galardonados subían al escenario conducidos por un maestro de ceremonias que los guiaba con una cuerda de parvulario.

    Estos simpáticos premios, parodia de los Nobel se mofan de la supuesta inutilidad de algunas investigaciones, aunque los "premiados" no suelen enfadarse, lo cual habla muy bien del estado humorístico de nuestros investigadores.

    De todas formas, no hay que despreciar a los científicos que lo reciben; de hecho, hace muy poco un físico premiado anteriormente con el Ig Nobel recibió el verdadero y prestigioso galardón de la academia sueca.

    Sin más dilación aquí puedes ver la relación

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