Cuaderno de Ciencias
  • Yamnaya, los pastores de los Urales que cambiaron Europa hace 5000 años

    Un estudio genético revela que una migración masiva de este pueblo transformó Europa en la edad del bronce

    Sepulcro típico de la cultura Yamna encontrada en Volgogrado. (Crédito imagen: Wikipedia).Sepulcro típico de la cultura Yamna encontrada en Volgogrado. (Crédito imagen: Wikipedia).
    Para los nazis, los arios fueron los conquistadores del mundo antiguo, una raza de guerreros esbeltos de piel blanca y pelo rubio que llegó desde oriente. Fantasía racial pura y dura, claro está. Hoy, tras leer un trabajo genético sobre la gran migración que colonizó el centro y norte de Europa hace 5.000 años con pobladores provenientes de lo que hoy es Ucrania, me he preguntado que habrían pensado los fanáticos del régimen de Hitler al descubrir que los alemanes actuales (entre otros europeos) deben su lengua, su apariencia física, su capacidad para digerir la lactosa, e incluso su conocimiento de tecnologías como la rueda, a los Yamnaya, una misteriosa tribu llegada desde los Urales.

    [Relacionado: Millones de hombres asiáticos descienden de 11 líderes dinásticos]

    La edad del bronce en Eurasia (entre el 3000 y el 1000 a.C.) fue un periodo de cambios mayúsculos. Sin embargo, existe un debate sobre si estos cambios se originaron por la circulación de las ideas o bien por las

    Leer más »from Yamnaya, los pastores de los Urales que cambiaron Europa hace 5000 años
  • Apuntes olvidados, datos ignorados y muchas tonterías sobre las vacunas

    Un caso de difteria en España devuelve a la actualidad la importancia de las vacunas

    La noticia más comentada y posiblemente la más relevante de la semana pasada fue sin duda la aparición de un caso de difteria en España después de casi tres décadas libres de esta terrible enfermedad. Ha sucedido en Cataluña, en el seno de una familia contraria a las vacunas y el enfermo, un niño de seis años, sigue hospitalizado después de siete días y según los médicos que lo están tratando el pequeño se encuentra en estos momentos “estable dentro de la gravedad”.

    Desde ámbitos científicos, médicos, organizaciones de pediatras, asociaciones de padres e incluso desde el propio Gobierno se ha hecho mucho hincapié durante estos días en la importancia de la vacunación, e incluso los propios padres del niño con difteria han declarado sentirse engañados por los grupos antivacunas.

    Aunque es posible que el lector se encuentre abrumado por la cantidad de opiniones, artículos y frentes abiertos en redes sociales sobre este tema, personalmente he preferido esperar a que pasaran varios días

    Leer más »from Apuntes olvidados, datos ignorados y muchas tonterías sobre las vacunas
  • Los objetos microscópicos más sorprendentes

    La tecnología nos permite realizar increíbles modelados con un tamaño inferior al diámetro de un cabello humano

    A menudo nos maravillamos con el avance y desarrollo de la tecnología cuando tenemos en cuenta las grandes estructuras y construcciones de nuestro tiempo. Colosales rascacielos, gigantescas presas, túneles subterráneos que atraviesan el mar durante docenas de kilómetros…

    Sin embargo, el más rotundo, y a menudo olvidado, ejemplo de nuestro avance tecnológico es el dominio de las pequeñas escalas. Muchas civilizaciones han alzado grandes edificios y construcciones pero la increíble precisión que hemos alcanzado en nanotecnología en nuestros tiempos ha supuesto toda una revolución y muestra claramente nuestro avance mejor incluso que algunas de esas grandes construcciones.

    [Te interesará: El bio-hacking abre las puertas a un futuro inquietante]

    Esta semana la web magazine Oddee ha publicado un top 10 con algunas de las creaciones microscópicas más increíbles que los laboratorios y talleres nanotecnológicos de todo el mundo han sido capaces de realizar y me ha parecido buena idea compartir

    Leer más »from Los objetos microscópicos más sorprendentes
  • Perca trepadora, la nueva especie invasora que amenaza Australia

    Presentes a apenas 160 kms al norte de Queensland, su llegada podría ser un gran desastre

    Ejemplar de perca trepadora (Crédito imagen: Nathan Waltham, Universidad James Cook).Ejemplar de perca trepadora (Crédito imagen: Nathan Waltham, Universidad James Cook).

    La perca trepadora (Anabas testudineus) es una especie de pez de agua dulce nativa del sudeste asiático que cuenta con una lista de "superpoderes" que la ayudan a esquivar la muerte. No solo puede sobrevivir fuera del agua hasta seis días (posee pulmones además de agallas), sino que además es capaz de reptar por el suelo de charca en charca con la ayuda de dos largas espinas que posee bajo las branquias. Cuando una presa mayor la captura, puede hincharse como un pez globo en su garganta matando a su agresor por ahogo o de hambre, al impedir que se alimente. Por si esto fuera poco, si la sequía es excesiva puede enterrarse bajo el fango e hibernar durante seis meses. No contenta con eso, los científicos creen ahora que es capaz de tolerar el agua salada. Podríamos admirar sus habilidades de supervivencia, pero las autoridades de Queensland, en el norte de Australia están atemorizadas con la llegada de esta especie desde Papua Nueva Guinea a sus ríos, donde podría provocar una

    Leer más »from Perca trepadora, la nueva especie invasora que amenaza Australia
  • Chemtrails, una conspiración basada en no saber física elemental

    Desconocer y confundir simples fenómenos físicos es uno de los errores más comunes de las conspiraciones pseudocientíficas

    Condensación del vapor de agua de la atmosfera al paso de los motores calientes de un aviónCondensación del vapor de agua de la atmosfera al paso de los motores calientes de un avión

    Me decía hace tiempo un amigo periodista que lo de los “Chemtrails” era la conspiración más absurda que se había inventado. Al parecer un grupo de millonarios (porque hay que tener mucha pasta para llevar a cabo todo este despliegue aéreo), algún supervillano de película o incluso algunos gobiernos se estan gastando enormes cantidades de dinero en comprar y equipar grandes aviones y utilizarlos con el fin de fumigar y envenenar a la población desde el cielo.

    Mi amigo concluía su argumentación con el siguiente corolario: La población mundial está creciendo, hemos superado los 7.000 millones de habitantes y por si fuera poco, el promedio de vida cada vez es más alto… Lo cierto es que los ideólogos de esa conspiración están perdiendo el dinero, el tiempo y sobre todo, si miramos las cifras de población y de cómo cada vez vivimos más años, no hay más remedio que reconocer que están haciendo un poco el ridículo.

    No obstante, y aparte del razonamiento humorístico anterior, lo que subsiste

    Leer más »from Chemtrails, una conspiración basada en no saber física elemental
  • Científicos logran que ratones amnésicos recuperen sus recuerdos

    La optigenética, una técnica que permite activar neuronas mediante pulsos de luz, clave en el hallazgo

    Con la optogenética, la habilidad de recuperar y mejorar las habilidades cerebrales se está haciendo realidad. (Fuente imagen: Wired).Con la optogenética, la habilidad de recuperar y mejorar las habilidades cerebrales se está haciendo realidad. (Fuente imagen: Wired).
    El escritor francés Boris Vian habló en sus novelas "La hierba roja" y "El Arrancacorazones" de una máquina que borraba los recuerdos, algo que - de existir - haría muy feliz al Pentágono, para quien el estrés postraumático que aqueja a muchos de sus soldados veteranos es un enorme problema. Si recientes estudios realizados con ratones, permitieron a los científicos "borrar" un mal recuerdo, ahora, en un nuevo giro de tuerca, los científicos han logrado también hacer recordar a los roedores cosas que habían sido bloqueadas artificialmente en su memoria. Para ello han empleado una técnica muy en boga en neurología, llamada optogenética, que emplea luz para activar el funcionamiento de las neuronas.

    [Relacionado: ¿Podemos cambiar un mal recuerdo por uno bueno? En ratones parece que sí]

    En el experimento, se les dio a los ratones un fármaco que evitaba que se asentaran en su memoria recuerdos asociados al miedo. Sin embargo, cuando las neuronas involucradas en la codificación del recuerdo

    Leer más »from Científicos logran que ratones amnésicos recuperen sus recuerdos
  • Por fin un método fiable para contar multitudes

    El método, creado por investigadores italianos, cuenta los streams de datos emitidos por los móviles

    Multitud de manifestantes catalanes forman parte de una V de Votar gigante que recorre el Paseo de Gracia en Barcelona durante la Diada, el 11 de septiembre de 2014Multitud de manifestantes catalanes forman parte de una V de Votar gigante que recorre el Paseo de Gracia en Barcelona durante la Diada, el 11 de septiembre de 2014
    Barcelona es famosa por muchos aspectos, su privilegiada fachada al Mediterráneo, el ordenado perfil de sus calles, el modernismo de Gaudí, su barrio judío, las Ramblas, el Nou Camp, etc. Y últimamente también por otros dos eventos entre los que nunca creerías que podría haber relación: 1 ser sede del Mobile World Congress y 2 albergar multitudinarias manifestaciones cada 11 de septiembre (Diada), cuyo número de asistentes resulta siempre difícil (y polémico) de determinar. ¿Qué tiene que ver el Mobile Congress y las manifestaciones de la Diada? Pues que el protagonista del primer evento, el Smartphone, podrá ayudar - por fin - a determinar el número de asistentes al segundo, con un margen de error de solo el 13%. Obviamente, el método también podrá aplicarse en cualquier manifestación moderna que se de en el primer mundo, allá donde lo normal es que un elevado porcentaje de la población cuente con un móvil de última generación en el bolsillo. ¡Se acabó la guerra de cifras!

    Leer más »from Por fin un método fiable para contar multitudes
  • Repentina pérdida de hielo en la Antártida llega a afectar al campo gravitatorio de la Tierra

    Datos del satélite CryoSat de la ESA confirman la aceleración del deshielo en una zona que hasta ahora parecía estable

    Sistema de glaciares en la Isla Livingstone descargando hielo al océano cerca de la Antártida. (Crédito imagen: doctora Alba Martín Español/Universidad de Bristol).Sistema de glaciares en la Isla Livingstone descargando hielo al océano cerca de la Antártida. (Crédito imagen: doctora Alba Martín Español/Universidad de Bristol).

    Que las emisiones de gases invernaderos provocadas por la acción del hombre están elevando la temperatura de nuestro mundo es algo que ya casi nadie duda. La última prueba de los cambios que está sufriendo el planeta nos llega de una región de la Antártida que previamente se había mantenido estable. Ahora, los científicos acaban de descubrir una pérdida de hielo en ese área, tan grande y repentina, que su desaparición está incluso provocando pequeños cambios en el campo gravitatorio de la Tierra.

    [Relacionado: Cuatro grados más o cómo decir adiós a casi el 95% de la humanidad]

    Desde el cielo, gracias a los satélites, los científicos pueden hoy medir con una exactitud asombrosa los cambios en el grosor de las grandes masas heladas de los polos. El satélite CryoSat de la ESA, desde su atalaya de 700 km de altura por ejemplo, acaba de ofrecer datos preocupantes sobre una región en el sur de la Península Antártica que los científicos consideraban estable hasta hace unos pocos años.

    El

    Leer más »from Repentina pérdida de hielo en la Antártida llega a afectar al campo gravitatorio de la Tierra
  • Virus, nuestro inesperado aliado para combatir a las superbacterias

    Diseñan nueva estrategia para atacar a las superbacterias con dos variedades distintas de bacteriófagos

    Cepa de bacterias Escherichia coli. (Crédito: AFP).Cepa de bacterias Escherichia coli. (Crédito: AFP).

    El elevado grado de adaptación evolutiva de las bacterias, ha llevado a que algunas cepas presentes en nuestros hospitales, desarrollen resistencia a prácticamente todos los antibióticos que los humanos empleamos para destruirlas. Las llamamos superbacterias y son un serio quebradero de cabeza sanitario. Ahora, llega desde Israel un nuevo enfoque basado en un ataque doble, en el que nuestro principal aliado es una variedad de virus conocida como fago (de bacteriófago), que resulta inocua para los humanos ya que infecta exclusivamente a las bacterias. En manos de los servicios sanitarios, estos virus podrían emplearse para tratar superficies muy expuestas, como las barreras de las camas o las bandejas de instrumental quirúrgico de nuestros centros de salud.

    [Relacionado: Barreras de cobre en las camas para combatir las infecciones intrahospitalarias]

    La estrategia de este enfoque, usar fagos para combatir las bacterias no es nueva. El problema con el que se enfrentaban los

    Leer más »from Virus, nuestro inesperado aliado para combatir a las superbacterias
  • Crean nanomemoria capaz de imitar al cerebro humano

    El hallazgo abre la puerta a la creación de redes de neuronas artificiales basadas en memristores

    Cerebro humano, hoy por hoy el computador más perfecto que se conoce. (Crédito: Engadget).Cerebro humano, hoy por hoy el computador más perfecto que se conoce. (Crédito: Engadget).
    De tanto en tanto se oye a alguien comparando erróneamente el funcionamiento de una computadora con el de nuestro cerebro, cuya complejidad apenas empezamos a comprender. Sin embargo, toda la "primitiva" tecnología de nuestros ordenadores se basa en álgebra de Boole y códigos binarios, un bit puede estar encendido o apagado, es decir, o almacena un 1 o guarda un 0. No obstante, todo esto puede cambiar en el futuro cercano, ya que un equipo de investigadores de la Universidad RMIT (Melbourne, Australia) acaba de anunciar la creación de una memoria electrónica capaz de imitar a nuestras neuronas en algo fundamental: son capaces de memorizar información y de procesarla al mismo tiempo. Sin duda, este hallazgo nos acerca más al cerebro artificial, algo que seguramente incomode a Stephen Hawking.

    [Relacionado: ¿Deberíamos temer la llegada de la Inteligencia Artificial?]

    La memoria nanométrica de nueva construcción, en realidad una película 10.000 veces más fina que un cabello humano

    Leer más »from Crean nanomemoria capaz de imitar al cerebro humano

Paginación

(853 historias)
Buscar

Suscríbete a nuestros blogs:

[X]

Cómo subscribirse

Abra cada sección para suscribirse utilizando Añadir a Mi Yahoo o feeds Suscribirse al RSS.

Yahoo Noticias ofrece docenas de feeds RSS que puede leer in Mi Yahoo o usando un software lector de noticias RSS de otro proveedor. Haga clic aquí para más información sobre RSS y cómo puede usarlo con Yahoo Noticias.