Cuaderno de Ciencias
  • Marilyn Monroe y Albert Einstein te dicen si necesitas gafas

    Una ilusión óptica puede ayudarte a detectar un problema visual

    Imagen híbrida Einstein-Marilyn - Dr. Aude Oliva MITImagen híbrida Einstein-Marilyn - Dr. Aude Oliva MIT

    Dicen que los clásicos siempre vuelven y lo que hoy os traemos a este Cuaderno de Ciencias es uno de los efectos visuales más conocidos de internet que curiosamente ha vuelto a ponerse de moda gracias a un video de ASAP Science en youtube que ha conseguido más de tres millones de visitas en tan solo unos días.

     

    La imagen en cuestión tiene ya algunos años puesto que fue publicada por primera vez en 1994 por dos investigadores del MIT (Oliva y Schyns) en la Revista Psychological Science. Algo más tarde, en 2013, los mismos autores ampliaron la explicación del efecto en un genial artículo titulado “The art of hybrid images: two for the view of one” de Art & Perception en el que repasan el uso de este tipo de imágenes híbridas en la Historia del Arte.

    [Te interesará: ¿Qué son esas extrañas manchas que flotan en tu ojo?]

    Este ensayo nos introduce en palabras llanas al concepto de “imagen híbrida” como aquella imagen estática que, utilizando técnicas de edición fotográfica, nos ofrece

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  • El Brontosaurio está de vuelta

    Tres investigadores claman por el retorno del término Brontosaurus excelsus a los libros de ciencia

    Esta ilustración revela el aspecto que los investigadores creen que tenía el Brontosaurus, con una cabeza similar a la del Diplodocus. (Crédito Davide Bonadonna, imagen creative commons).Esta ilustración revela el aspecto que los investigadores creen que tenía el Brontosaurus, con una cabeza similar a la del Diplodocus. (Crédito Davide Bonadonna, imagen creative commons).

    En el mundo de los niños amantes de los dinosaurios, que creo que son todos, hay un lugar para tres bestias que nos han fascinado desde siempre por sus características, carisma, y por la sonoridad de su nombre. Dos de esas tres bestias míticas son el Tiranosaurio y el Triceratops, a quienes imaginamos guerreando entre sí desde los tiempos de las películas de serie B. El tercer puesto es sin duda para el Brontosaurio, una montaña herbívora de carne con largo cuello, cola infinita y pisada atronadora (de ahí su nombre, que significa "lagarto-trueno"). Claro que eso es en el mundo de los niños, en la cultura popular, porque científicamente la nomenclatura "Brontosaurio" desapareció en 1903 absorbida por un espécimen de apatosaurio encontrado previamente, ya que los científicos consideraron tan próximos a ambas criaturas, que no vieron necesidad de darles dos nombres. Eso hasta ahora claro, porque una nueva investigación cree que ha llegado el momento de devolver al brontosauro al lugar

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  • El LHC vuelve a ponerse en marcha con ambiciosos objetivos

    Los físicos confían en que ayude a resolver el misterio de la naturaleza de la materia oscura

    Algunas de las mejoras introducidas en el LHC - CERNAlgunas de las mejoras introducidas en el LHC - CERN
    Ayer domingo cinco de marzo de 2015, en las primeras horas de la mañana, un haz de protones recorrió el anillo de 27 kilómetros del LHC en un sentido. Dos horas después, otro haz hizo el camino en sentido inverso. Todo un éxito que implica que el sistema, recién restaurado y mejorado tras dos años de reparaciones, está de nuevo en plena forma y listo para ayudar a los físicos de partículas a solventar un nuevo misterio. Después de que la enorme máquina gestionada por el CERN entrase en la historia por el descubrimiento del Higgs, los físicos esperan ahora encontrar respuesta a uno de los grandes enigmas del universo: la naturaleza de la materia oscura.

    [Relacionado: El LHC, mejorado y más potente, vuelve a ponerse en marcha]

    En nota de prensa, Fréderick Bordry, director del CERN para tecnología y aceleradores afirma que "tras dos años de trabajo, el LHC se encuentra en plena forma". Y además añade "el paso más importante aún falta por darse, una vez que incrementemos la energía de los

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  • El mundo será más religioso en el año 2050

    En cambio en las zonas con bajas tasas de natalidad aumenta el número de ateos y agnósticos

    Procesión de La Penitente Hermandad de Jesús Yacente por las calles de Zamora en la noche de Jueves Santo. EFEProcesión de La Penitente Hermandad de Jesús Yacente por las calles de Zamora en la noche de Jueves Santo. EFE
    Es un hecho, por mucho que nos duela a los firmes defensores del ateismo - entre los que me incluyo - el mundo parece avanzar globalmente hacia una mayor religiosidad. Al menos eso se desprende de una nueva encuesta realizada por el Centro de Investigaciones Pew, un think tank con sede en Washington D.C. El trabajo parece indicar que para el 2050 las personas que afirman no seguir ninguna religión serán solo el 13% de la población global, tres puntos por debajo del 16% actual. Y es que el número de seguidores de todas las grandes religiones (salvo el budismo) parece que crecerá al mismo ritmo que la población. Otro de los puntos interesantes tiene que ver con el Islam, la religión que crece más rápidamente en estos momentos y de la que se espera que para 2050, iguale en número de seguidores al Cristianismo.

    [Relacionado: El miedo a la muerte juega en contra de la aceptación de la evolución]

    Efectivamente el aumento de seguidores del Islam crecerá un 73% entre 2010 y 2050. El

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  • El porcentaje de jóvenes con miopía alcanza el 90% en algunos países asiáticosEl porcentaje de jóvenes con miopía alcanza el 90% en algunos países asiáticos

    Tanto la imagen que ilustra este texto como el llamativo titular que lo inicia pertenecen a un preocupante artículo publicado en la prestigiosa Revista científica Nature que esta semana alerta del reciente “Boom de la miopía”, un problema de visión que se está extendiendo con rapidez por todo el mundo y que por sus datos se ha ganado el calificativo de epidemia global.

    Y es que los datos son realmente llamativos, sobre todo entre la gente joven. En Europa y Estados Unidos la miopía afecta ya al 50% de las personas menores de 19 años, mientras que ese porcentaje se eleva sorprendentemente hasta llegar a cotas superiores al 90% en algunos lugares de Asia como Taiwán, Singapur o China. Pero el record absoluto lo ostenta Corea del Sur y su capital Seúl en donde un 96% de los jóvenes sufren miopía.

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    Gracias a los avances en medicina en la actualidad la miopía no pasa de ser un inconveniente que en la gran mayoría de los

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  • Boeing patenta un sistema de protección similar a un campo de fuerza

    El método patentado emplea energía para bloquear los daños potenciales de las ondas de choque

    Campo de fuerza - Star Wars - Lucas Films (imagen extraída del vídeo de cnet en Youtube).Campo de fuerza - Star Wars - Lucas Films (imagen extraída del vídeo de cnet en Youtube).
    Uno de los elementos defensivos más llamativos de las batallas futuristas que apreciamos en sagas míticas de ciencia ficción en la gran pantalla - como Star Trek o Star Wars - es el campo de fuerza empleado como escudo deflector. ¿Qué más da que las naves enemigas cuenten con potentes rayos láser o cañones de plasma? Un buen campo de fuerza protege a los buenos de todo mal. ¿Veremos algún día algo así? Lo cierto es seguimos un poco lejos, pero desde Estados Unidos llega una noticia que parece indicar avances hacia la consecución de un escudo protector invisible. La empresa Boeing, afamada constructora de aeronaves comerciales y militares, acaba de obtener la patente de un sistema diseñado para evitar los daños que provocan las ondas de choque de las explosiones.

    [Relacionado: La US Navy presenta el supercañón definitivo: el Railgun]

    En cierto modo, la nueva patente concedida a Boeing toma sus señales de identidad de la ciencia ficción, ya que al igual que los escudos de energía con los

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  • La naturaleza se venga de los humanos en el Mar Muerto

    El agua en retirada provoca que el terreno se hunda formando socavones

    Vista aérea de los socavones hundidos y llenos de agua de la orilla del Mar Muerto, tomada el 5 de diciembre de 2011.Vista aérea de los socavones hundidos y llenos de agua de la orilla del Mar Muerto, tomada el 5 de diciembre de 2011.
    Hay que considera al ser humano como una auténtica plaga. Por desgracia para el planeta proliferamos sin control, agotamos los recursos allá por donde pasamos y por lo general damos más importancia a nuestro "hoy" que al "mañana" que legaremos a nuestros hijos. ¿Y qué sucede entonces? Que la naturaleza termina por recordarnos que ella está al mando, y que nuestras acciones tienen consecuencias. Esto mismo es lo que está sucediendo en Oriente Próximo con el Mar Muerto, donde décadas de desmanes en la gestión de los recursos hidrográficos han provocado la aparición de más de 3000 socavones.

    [Relacionado: Urmía, así agoniza un lago]

    La orilla occidental de este lago salino único, con el que limita Israel, Jordania y Cisjordania (Autoridad Nacional Palestina), se evapora a un ritmo alarmante de más de un metro por año. Allá donde el agua se retira, deja tras de si balsas salinas que son las responsables de la creación de los peligrosos socavones.

    En declaraciones a ABC news de Gidon

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  • ¿En qué consiste la sedación terminal de la polémica ley francesa?

    La normativa aprobada en Francia sobre sedación paliativa ha levantado espectativas y críticas; analizamos la vertiente científica de la nueva ley.

    Los diputados franceses han aprobado una ley sobre sedación paliativa para pacientes terminalesLos diputados franceses han aprobado una ley sobre sedación paliativa para pacientes terminales

    Como su propio nombre indica, Cuaderno de ciencias es un espacio dedicado a analizar noticias, avances, historias y personajes relacionados con la ciencia y la tecnología. Sin embargo la sociedad en la que vivimos es compleja y ninguno de estos aspectos está aislado de otros campos como la economía o la política. En un mundo tan conectado como en el que vivimos ya es imposible analizar la realidad sin tener en cuenta sus evidentes conexiones con el conocimiento científico y tecnológico.

    Por eso, y aunque sea un tema espinoso, nos gustaría tratar desde un punto de vista aséptico, y lo más objetivo posible, la recién aprobada ley de sedación terminal francesa que tanto revuelo ha levantado en los medios de comunicación. Haremos mención a algunos aspectos legislativos e históricos, pero intentaremos centrarnos en aclarar las dudas científicas que también han surgido alrededor de esta ley.

    El pasado miércoles, y por una notable mayoría (436 votos a favor, 34 en contra y 83 abstenciones)

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  • ¿Es ético salvar vidas empleando información obtenida cruelmente por los nazis?

    El nazi Sigmund Rascher desarrolló un tratamiento útil contra la hipotermia tras matar a 90 prisioneros

    El doctor Sigmund Rascher - derecha en la foto - experimentando en Dachau sobre hipotermia.El doctor Sigmund Rascher - derecha en la foto - experimentando en Dachau sobre hipotermia.
    Recientemente he publicado un post en mi blog personal que ha dado pie a un interesante debate sobre ética y ciencia; tanto que ahora quiero compartirlo con los lectores de Cuaderno de Ciencias. Imaginad que un médico completamente carente de principios, decide experimentar con humanos, causando numerosas muertes, y que de este modo consigue desarrollar un método capaz de salvar miles de vidas. ¿Sería ético que los doctores que te atienden habitualmente en tu centro de salud empleasen ese conocimiento para salvar vidas? Esta pregunta, que puede parecer hipotética, se la llegaron a hacer en la vida real muchas personas en 1988, cuando salió a la luz que cierta técnica con la que se trataba con éxito a las personas con hipotermia, había sido desarrollada de la forma más cruel e inhumana por un doctor nazi miembro de las SS en el campo de concentración de Dachau.

    [Relacionado: El primer robot de Asimov toma decisiones éticas sorprendentes (y nefastas)]

    En agosto de 1942, el doctor y

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  • Recreación del animal basada en los fósiles encontradosRecreación del animal basada en los fósiles encontrados

    Se han escritos cientos de libros y se han rodado docenas de películas sobre la fantástica fauna que poblaba el Jurásico. Los dinosaurios se han convertido en todo un símbolo de la vida prehistórica y aunque fueron animales fascinantes hemos de reconocer que es algo injusto puesto que, antes de que ellos reinaran sobre la Tierra, existieron otros monstruos tan interesantes como ellos a los que no se les ha prestado la atención que merecen.

    Antes de la llegada del Mesozoico y sus grandes dinosaurios, nuestro planeta experimentó otra gran explosión de vida en una época en la que aún no existían animales sobre la superficie por la escasez de oxígeno y en la que los océanos eran un campo de batalla para extrañas y sorprendentes criaturas marinas.

    [Te interesará: Las primeras dentelladas prehistóricas]

    Esta semana investigadores de las Universidades de Oxford y Yale han publicado en la Revista Nature el hallazgo de uno de los fósiles más espectaculares del Ordovícico: Un enorme

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