Cuaderno de Ciencias
  • Por fin un método fiable para contar multitudes

    El método, creado por investigadores italianos, cuenta los streams de datos emitidos por los móviles

    Multitud de manifestantes catalanes forman parte de una V de Votar gigante que recorre el Paseo de Gracia en Barcelona durante la Diada, el 11 de septiembre de 2014Multitud de manifestantes catalanes forman parte de una V de Votar gigante que recorre el Paseo de Gracia en Barcelona durante la Diada, el 11 de septiembre de 2014
    Barcelona es famosa por muchos aspectos, su privilegiada fachada al Mediterráneo, el ordenado perfil de sus calles, el modernismo de Gaudí, su barrio judío, las Ramblas, el Nou Camp, etc. Y últimamente también por otros dos eventos entre los que nunca creerías que podría haber relación: 1 ser sede del Mobile World Congress y 2 albergar multitudinarias manifestaciones cada 11 de septiembre (Diada), cuyo número de asistentes resulta siempre difícil (y polémico) de determinar. ¿Qué tiene que ver el Mobile Congress y las manifestaciones de la Diada? Pues que el protagonista del primer evento, el Smartphone, podrá ayudar - por fin - a determinar el número de asistentes al segundo, con un margen de error de solo el 13%. Obviamente, el método también podrá aplicarse en cualquier manifestación moderna que se de en el primer mundo, allá donde lo normal es que un elevado porcentaje de la población cuente con un móvil de última generación en el bolsillo. ¡Se acabó la guerra de cifras!

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  • Repentina pérdida de hielo en la Antártida llega a afectar al campo gravitatorio de la Tierra

    Datos del satélite CryoSat de la ESA confirman la aceleración del deshielo en una zona que hasta ahora parecía estable

    Sistema de glaciares en la Isla Livingstone descargando hielo al océano cerca de la Antártida. (Crédito imagen: doctora Alba Martín Español/Universidad de Bristol).Sistema de glaciares en la Isla Livingstone descargando hielo al océano cerca de la Antártida. (Crédito imagen: doctora Alba Martín Español/Universidad de Bristol).

    Que las emisiones de gases invernaderos provocadas por la acción del hombre están elevando la temperatura de nuestro mundo es algo que ya casi nadie duda. La última prueba de los cambios que está sufriendo el planeta nos llega de una región de la Antártida que previamente se había mantenido estable. Ahora, los científicos acaban de descubrir una pérdida de hielo en ese área, tan grande y repentina, que su desaparición está incluso provocando pequeños cambios en el campo gravitatorio de la Tierra.

    [Relacionado: Cuatro grados más o cómo decir adiós a casi el 95% de la humanidad]

    Desde el cielo, gracias a los satélites, los científicos pueden hoy medir con una exactitud asombrosa los cambios en el grosor de las grandes masas heladas de los polos. El satélite CryoSat de la ESA, desde su atalaya de 700 km de altura por ejemplo, acaba de ofrecer datos preocupantes sobre una región en el sur de la Península Antártica que los científicos consideraban estable hasta hace unos pocos años.

    El

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  • Virus, nuestro inesperado aliado para combatir a las superbacterias

    Diseñan nueva estrategia para atacar a las superbacterias con dos variedades distintas de bacteriófagos

    Cepa de bacterias Escherichia coli. (Crédito: AFP).Cepa de bacterias Escherichia coli. (Crédito: AFP).

    El elevado grado de adaptación evolutiva de las bacterias, ha llevado a que algunas cepas presentes en nuestros hospitales, desarrollen resistencia a prácticamente todos los antibióticos que los humanos empleamos para destruirlas. Las llamamos superbacterias y son un serio quebradero de cabeza sanitario. Ahora, llega desde Israel un nuevo enfoque basado en un ataque doble, en el que nuestro principal aliado es una variedad de virus conocida como fago (de bacteriófago), que resulta inocua para los humanos ya que infecta exclusivamente a las bacterias. En manos de los servicios sanitarios, estos virus podrían emplearse para tratar superficies muy expuestas, como las barreras de las camas o las bandejas de instrumental quirúrgico de nuestros centros de salud.

    [Relacionado: Barreras de cobre en las camas para combatir las infecciones intrahospitalarias]

    La estrategia de este enfoque, usar fagos para combatir las bacterias no es nueva. El problema con el que se enfrentaban los

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  • Crean nanomemoria capaz de imitar al cerebro humano

    El hallazgo abre la puerta a la creación de redes de neuronas artificiales basadas en memristores

    Cerebro humano, hoy por hoy el computador más perfecto que se conoce. (Crédito: Engadget).Cerebro humano, hoy por hoy el computador más perfecto que se conoce. (Crédito: Engadget).
    De tanto en tanto se oye a alguien comparando erróneamente el funcionamiento de una computadora con el de nuestro cerebro, cuya complejidad apenas empezamos a comprender. Sin embargo, toda la "primitiva" tecnología de nuestros ordenadores se basa en álgebra de Boole y códigos binarios, un bit puede estar encendido o apagado, es decir, o almacena un 1 o guarda un 0. No obstante, todo esto puede cambiar en el futuro cercano, ya que un equipo de investigadores de la Universidad RMIT (Melbourne, Australia) acaba de anunciar la creación de una memoria electrónica capaz de imitar a nuestras neuronas en algo fundamental: son capaces de memorizar información y de procesarla al mismo tiempo. Sin duda, este hallazgo nos acerca más al cerebro artificial, algo que seguramente incomode a Stephen Hawking.

    [Relacionado: ¿Deberíamos temer la llegada de la Inteligencia Artificial?]

    La memoria nanométrica de nueva construcción, en realidad una película 10.000 veces más fina que un cabello humano

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  • ¿Por qué casi nunca enfermamos en verano?

    Un nuevo estudio revela que hasta un 25% de nuestro ADN varía su actividad en función a las estaciones

    Verano, la mejor estación para olvidarnos de los resfriados, gripe, etc. (Crédito Media.zenfs.com).Verano, la mejor estación para olvidarnos de los resfriados, gripe, etc. (Crédito Media.zenfs.com).
    ¿Te has preguntado alguna vez por qué no solemos ponernos enfermos en verano? El hecho de que la palabra resfriado contenga la raíz "frío" no es algo casual. La respuesta puede sorprenderte, pero el hecho es que nuestros genes cambian con las estaciones, exactamente igual que le sucede al clima. Durante el invierno nuestros cuerpos elevan los niveles de actividad de varios genes relacionados con la inflamación, lo cual provoca las reconocibles señales de hinchazón y malestar, trucos ambos que nuestro sistema inmune emplea para protegernos contra la gripe y los resfriados. De hecho, un estudio recientemente publicado en Nature indica que casi el 25% de nuestro ADN varía de forma significativa con las estaciones.

    [Relacionado: Por fin estamos cerca de vencer al virus del resfriado]

    Y es que un reciente estudio realizado por investigadores del Laboratorio Wellcome Trust de Diabetes e Inflamación (Departamento de Medicina Genética) acaba de descubrir las causas por las que en verano todos

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  • La impresión 3D salva la vida de tres bebés

    Investigadores diseñan implantes que mantienen abiertas las tráqueas de tres infantes impidiendo que se ahoguen

    Implantes traqueales creados mediante impresora 3D. (Crédito: Morrison et al. - Science Translational Medicine).Implantes traqueales creados mediante impresora 3D. (Crédito: Morrison et al. - Science Translational Medicine).
    La traqueobroncomalacia es una enfermedad que afecta a la vía áerea central, debilitando las paredes de la tráquea, y estrechando este conducto y los bronquios, especialmente durante la expiración. Aunque es más común en individuos de edad media o ancianos, en ocasiones afecta a bebés impidiendo que la tráquea se desarrolle normalmente, lo cual puede llegar a impedirles respirar, a alimentarse e incluso provocarles fallos cardíacos. Hasta hace poco tiempo, los infantes aquejados por este mal tenían muy mal pronóstico, pero ahora gracias a los avances en impresión 3D, los niños tienen una oportunidad. En Estados Unidos, tres bebés llamados Kaiba, Garrett e Ian acaban de esquivar la muerte gracias a un implante a medida realizado con esta técnica.

    [Relacionado: ¿Necesitas un órgano? Muy pronto podrás imprimirlo en 3D]

    Sabíamos que las impresoras en 3D ayudarían a que la medicina salvase vidas, pero no podíamos imaginar que sucediera tan pronto. Recientemente, tres recién nacidos

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  • Revierten el pico de embriones de pollo en hocicos de dinosaurio

    Simplemente modificando las proteínas generadas por dos genes, investigadores crean embriones de dino-pollo

    Cráneos de pollo (izqda), caimán (dcha) y el del experimento (medio). (Crédito: LiveScience).Cráneos de pollo (izqda), caimán (dcha) y el del experimento (medio). (Crédito: LiveScience).

    Hace unos 65 millones de años, cuando la era de los dinosaurios llegó a su fin abruptamente con el impacto del asteroide de Chicxulub, en realidad no todos los saurios desaparecieron. Los pájaros, o dinosaurios aviares, siguen presentes hoy en día en todos los continentes, y existen al menos el doble de especies de aves que de mamíferos. El vínculo entre estas criaturas emplumadas del presente y sus predecesores está tan presente, que un reciente estudio genético acaba de convertir el pico de unos embriones de pollos, en un hocico similar al de los extintos Velociraptores.

    [Relacionado: Presentan nueva especie de dinosaurio descubierta por un niño de siete años]

    Bhart-Anjan Bhullar es un paleontólogo y biólogo del desarrollo de la Universidad de Yale que estudia el modo en que las aves desarrollaron el pico a partir de unos pequeños huesos presentes en la punta del maxilar superior de la mayoría de los animales, llamados premaxilares. Segím Bhullar, el pico es una parte crucial del

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  • Matt Damon y sus implantes biomecánicos en la película ElysiumMatt Damon y sus implantes biomecánicos en la película Elysium

    Los paleontólogos dan mucha importancia a la tecnología que se encuentra junto a los fósiles. Si tienen la oportunidad de visitar algún yacimiento arqueológico, como por ejemplo Atapuerca, comprobarán que los expertos que allí trabajan no solo estudian profundamente los restos humanos sino también otras piezas como piedras bifaces, adornos y demás objetos que indican la tecnología de la que disponían en aquellas épocas.

    Lo curioso es que si miramos hacia el futuro y pensamos en los paleontólogos dentro de unos siglos, pongamos los expertos del siglo XXV, será muy interesante ver cómo analizan esta tecnología no solo en las proximidades de nuestros fósiles sino en los mismos fósiles. Es decir, cuando esos paleontólogos futuros estudien el estrato fósil correspondiente a nuestros días no solo encontrarán tecnología a nuestro alrededor sino que la hallarán acoplada a nuestros propios restos fósiles.

    [Relacionado: 25 años del robot más famoso del mundo]

    La palabra cyborg, entendida como

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  • El viral sobre barbas y bacterias es una solemne tontería

    Cientos de medios han publicado una noticia sobre barbas y bacterias sin rigor científico

    La barba vuelven a estar de modaLa barba vuelven a estar de moda

    Internet es una herramienta maravillosa. Hoy en día ya nos sirve para casi todo… hacer la compra, realizar transacciones bancarias, comunicarnos con todo el mundo y sobre todo, para informarnos. Pero como toda herramienta siempre, absolutamente siempre, depende del uso que se haga de ella y por supuesto de la persona que la utiliza. Y una de las características propias de este instrumento de información, ya sea para bien como para mal, es su capacidad para extender noticias a una velocidad asombrosa.

    En los últimos días infinidad de medios de comunicación han publicado en sus webs, e incluso en sus telediarios un supuesto estudio sobre barbas y bacterias que se ha propagado como la pólvora por internet y que ha llevado a titulares tan llamativos como “Tu barba tiene más bacterias que un retrete”, “Las barbas tienen más gérmenes que un inodoro” o incluso “Besar a alguien con barba es como meter la cabeza en el wáter”… (Podéis hacer una rápida comprobación en vuestro buscador favorito

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  • Las zonas quemadas se multiplicarán por 3 de aquí a 2075Las zonas quemadas se multiplicarán por 3 de aquí a 2075

    Una de las citas más recordadas del físico Niels Bohr decía que hacer predicciones es muy difícil, sobre todo cuando se trata del futuro. Por eso en Cuaderno de Ciencias tenemos especial cuidado al hablar de predicciones intentando diferenciar las alarmistas y sensacionalistas de las realizadas ajustándose a modelos matemáticos y datos fiables.

    En la web del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente de España se conservan datos, estadísticas y gráficas sobre incendios forestales desde principios de la década de los ’60 del siglo XX, lo cual nos permite ver la evolución de este problema medioambiental desde hace mas de 50 años.

     

    Evolución de los incendios y hectáreas quemadas desde 1960 - Min. Medio AmbienteEvolución de los incendios y hectáreas quemadas desde 1960 - Min. Medio Ambiente

    Un grupo de investigadores pertenecientes a las Universidades de Cantabria y Lisboa han cogido estos datos oficiales y teniendo en cuenta el efecto que el aumento de las temperaturas tendrá sobre nuestro país por culpa del cambio climático, han confeccionado un modelo matemático que arroja predicciones ciertamente preocupantes.

    [Relacionado:

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