Cuaderno de Ciencias
  • Mosquito anopheles, el principal responsable de transmitir el parásito de la malariaMosquito anopheles, el principal responsable de transmitir el parásito de la malaria

    En los países desarrollados tenemos la fea costumbre de aparcar y minusvalorar los problemas en función de la distancia que nos separa de ellos. De esta forma nos enfrentamos al paradójico fenómeno de vivir en un mundo cada vez más globalizado y conectado, y al mismo tiempo ignorar millones de muertes que parecen suceder en silencio simplemente porque ocurren lejos de nosotros.

    La malaria es un claro ejemplo de esta paradoja. Mientras que en la mayor parte de los estados avanzados del hemisferio norte se encuentra casi erradicada, en los países de la franja más tropical continúa haciendo estragos año tras año.

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    Os pondré algunas cifras que deberían hacer reflexionar sobre este grave problema que supone la muerte de más de un millón de personas anualmente:

    Cada 30 segundos muere un niño por malaria. Esto significa más de 3.000 muertes infantiles, todos los días. Los números son siempre más fríos que la realidad pero podemos pensar en

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  • Que la verdad no te arruine un buen titular apocalíptico

    La noticia del fin del mundo causado por un asteroide se ha publicado en numerosos periódicos y webs

    Cuentan que a mediados de la década de 1970 el periodista italiano Sandro Paternosto, responsable de RAI TV en Londres, tuvo la brillante idea de montar un telediario que solo ofreciese buenas noticias. Su proyecto finalizó antes de siquiera empezar a andar ya que Paternosto no encontró financiación para llevarlo a cabo. Al ilusionado periodista le contestaron desde numerosos frentes lo mismo que nos repiten desde nuestros actuales noticieros día tras día: las buenas noticias no venden.

    La idea más extendida es que lo que llama la atención del público son las noticias impactantes, trágicas, explosivas… ¿y qué hay más explosivo que un buen fin del mundo? Un buen día te encuentras hojeando el periódico y, entre página y página, te encuentras esto:

     

    Titular aparecido durante estos días anunciando el fin del mundoTitular aparecido durante estos días anunciando el fin del mundo

    En este punto, y leyendo detenidamente la noticia, reconozco que no acierto a decir cuál es la razón por la que se publican estas estupideces. Quizá es que la información rigurosa interesa menos que las visitas, quizá es la desidia de muchos

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  • El grafeno permite crear la bombilla más fina del mundo

    Las aplicaciones de este descubrimiento abren la puerta a la llegada de la computación fotónica

    La bombilla más fina del mundo. (Captura del vídeo de Youtube subido por Universidad de Columbia SEAS).La bombilla más fina del mundo. (Captura del vídeo de Youtube subido por Universidad de Columbia SEAS).
    Es curioso como la vida a veces da amplios giros, que terminan llevando al punto de partida, aunque con "ligeras" diferencias. Me explico, en 1880 Thomas Alva Edison fue el primero en patentar una bombilla de filamento de carbono comercialmente viable. Ahora, 135 años más tarde, los científicos acaban de implementar la bombilla más fina de la historia. Tan fina, que en realidad su grosor es de solo un átomo. ¿Adivináis el material de la que está hecha? Grafeno, la variedad más perfectamente cristalina, "ultramoderna" y prometedora del carbono que conocemos.

    [Relacionado: ¿Viajaremos a las estrellas usando velas solares de grafeno?]

    Young Duck Kim y el profesor James Hone. (Crédito imagen Universidad de Columbia).Young Duck Kim y el profesor James Hone. (Crédito imagen Universidad de Columbia).Científicos de la Universidad de Columbia especializados en ingeniería mecánica, como el profesor James Hone y su alumno surcoreano de postgrado Young Duck Kim (del Instituto de Investigación en Ciencia y Estándares de Corea) acaban de lograr por primera vez una bombilla LOC (abreviatura para lab on a chip) cuya luz es visible a simple vista. La clave del

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  • Por qué deberías dejar de usar gel desinfectante para manos

    Un grupo de científicos descubre el peligro que provoca para la piel si se combina con los tickets de los datáfonos

    Gel sanitizante para manosGel sanitizante para manos

    De un tiempo a esta parte, cada vez es más habitual encontrarse a personas que llevan botecitos de gel desinfectante sin agua en sus bolsos y bolsillos. Para muchos, es una manera rápida de "lavarse" allá donde no hay baño ni disponibilidad de agua. Este antiséptico portátil aparece últimamente en los informativos para televisión, mientras se muestran, por ejemplo, imágenes de personas protegidas por mascarillas en Corea del Sur, atravesar un aeropuerto empleándolos a modo de protección contra el temido coronavirus MERS. Pero ¿de verdad son seguros? Bien, me temo que no todo lo que pensamos. De hecho, un trabajo publicado a finales de 2014 alerta contra su uso y recomienda dejar de emplearlos. En este post no te daremos ni una, ni dos razones para que dejes de usar el gel desinfectante, te daremos cinco.

    [Relacionado: Dejad que los niños se manchen… un poco]

    Recibe muchos nombres, entre ellos gel sanitizante para manos, alcohol en gel, gel antiséptico, gel desinfectante, gel

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  • Yamnaya, los pastores de los Urales que cambiaron Europa hace 5000 años

    Un estudio genético revela que una migración masiva de este pueblo transformó Europa en la edad del bronce

    Sepulcro típico de la cultura Yamna encontrada en Volgogrado. (Crédito imagen: Wikipedia).Sepulcro típico de la cultura Yamna encontrada en Volgogrado. (Crédito imagen: Wikipedia).
    Para los nazis, los arios fueron los conquistadores del mundo antiguo, una raza de guerreros esbeltos de piel blanca y pelo rubio que llegó desde oriente. Fantasía racial pura y dura, claro está. Hoy, tras leer un trabajo genético sobre la gran migración que colonizó el centro y norte de Europa hace 5.000 años con pobladores provenientes de lo que hoy es Ucrania, me he preguntado que habrían pensado los fanáticos del régimen de Hitler al descubrir que los alemanes actuales (entre otros europeos) deben su lengua, su apariencia física, su capacidad para digerir la lactosa, e incluso su conocimiento de tecnologías como la rueda, a los Yamnaya, una misteriosa tribu llegada desde los Urales.

    [Relacionado: Millones de hombres asiáticos descienden de 11 líderes dinásticos]

    La edad del bronce en Eurasia (entre el 3000 y el 1000 a.C.) fue un periodo de cambios mayúsculos. Sin embargo, existe un debate sobre si estos cambios se originaron por la circulación de las ideas o bien por las

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  • Apuntes olvidados, datos ignorados y muchas tonterías sobre las vacunas

    Un caso de difteria en España devuelve a la actualidad la importancia de las vacunas

    La noticia más comentada y posiblemente la más relevante de la semana pasada fue sin duda la aparición de un caso de difteria en España después de casi tres décadas libres de esta terrible enfermedad. Ha sucedido en Cataluña, en el seno de una familia contraria a las vacunas y el enfermo, un niño de seis años, sigue hospitalizado después de siete días y según los médicos que lo están tratando el pequeño se encuentra en estos momentos “estable dentro de la gravedad”.

    Desde ámbitos científicos, médicos, organizaciones de pediatras, asociaciones de padres e incluso desde el propio Gobierno se ha hecho mucho hincapié durante estos días en la importancia de la vacunación, e incluso los propios padres del niño con difteria han declarado sentirse engañados por los grupos antivacunas.

    Aunque es posible que el lector se encuentre abrumado por la cantidad de opiniones, artículos y frentes abiertos en redes sociales sobre este tema, personalmente he preferido esperar a que pasaran varios días

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  • Los objetos microscópicos más sorprendentes

    La tecnología nos permite realizar increíbles modelados con un tamaño inferior al diámetro de un cabello humano

    A menudo nos maravillamos con el avance y desarrollo de la tecnología cuando tenemos en cuenta las grandes estructuras y construcciones de nuestro tiempo. Colosales rascacielos, gigantescas presas, túneles subterráneos que atraviesan el mar durante docenas de kilómetros…

    Sin embargo, el más rotundo, y a menudo olvidado, ejemplo de nuestro avance tecnológico es el dominio de las pequeñas escalas. Muchas civilizaciones han alzado grandes edificios y construcciones pero la increíble precisión que hemos alcanzado en nanotecnología en nuestros tiempos ha supuesto toda una revolución y muestra claramente nuestro avance mejor incluso que algunas de esas grandes construcciones.

    [Te interesará: El bio-hacking abre las puertas a un futuro inquietante]

    Esta semana la web magazine Oddee ha publicado un top 10 con algunas de las creaciones microscópicas más increíbles que los laboratorios y talleres nanotecnológicos de todo el mundo han sido capaces de realizar y me ha parecido buena idea compartir

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  • Perca trepadora, la nueva especie invasora que amenaza Australia

    Presentes a apenas 160 kms al norte de Queensland, su llegada podría ser un gran desastre

    Ejemplar de perca trepadora (Crédito imagen: Nathan Waltham, Universidad James Cook).Ejemplar de perca trepadora (Crédito imagen: Nathan Waltham, Universidad James Cook).

    La perca trepadora (Anabas testudineus) es una especie de pez de agua dulce nativa del sudeste asiático que cuenta con una lista de "superpoderes" que la ayudan a esquivar la muerte. No solo puede sobrevivir fuera del agua hasta seis días (posee pulmones además de agallas), sino que además es capaz de reptar por el suelo de charca en charca con la ayuda de dos largas espinas que posee bajo las branquias. Cuando una presa mayor la captura, puede hincharse como un pez globo en su garganta matando a su agresor por ahogo o de hambre, al impedir que se alimente. Por si esto fuera poco, si la sequía es excesiva puede enterrarse bajo el fango e hibernar durante seis meses. No contenta con eso, los científicos creen ahora que es capaz de tolerar el agua salada. Podríamos admirar sus habilidades de supervivencia, pero las autoridades de Queensland, en el norte de Australia están atemorizadas con la llegada de esta especie desde Papua Nueva Guinea a sus ríos, donde podría provocar una

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  • Chemtrails, una conspiración basada en no saber física elemental

    Desconocer y confundir simples fenómenos físicos es uno de los errores más comunes de las conspiraciones pseudocientíficas

    Condensación del vapor de agua de la atmosfera al paso de los motores calientes de un aviónCondensación del vapor de agua de la atmosfera al paso de los motores calientes de un avión

    Me decía hace tiempo un amigo periodista que lo de los “Chemtrails” era la conspiración más absurda que se había inventado. Al parecer un grupo de millonarios (porque hay que tener mucha pasta para llevar a cabo todo este despliegue aéreo), algún supervillano de película o incluso algunos gobiernos se estan gastando enormes cantidades de dinero en comprar y equipar grandes aviones y utilizarlos con el fin de fumigar y envenenar a la población desde el cielo.

    Mi amigo concluía su argumentación con el siguiente corolario: La población mundial está creciendo, hemos superado los 7.000 millones de habitantes y por si fuera poco, el promedio de vida cada vez es más alto… Lo cierto es que los ideólogos de esa conspiración están perdiendo el dinero, el tiempo y sobre todo, si miramos las cifras de población y de cómo cada vez vivimos más años, no hay más remedio que reconocer que están haciendo un poco el ridículo.

    No obstante, y aparte del razonamiento humorístico anterior, lo que subsiste

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  • Científicos logran que ratones amnésicos recuperen sus recuerdos

    La optigenética, una técnica que permite activar neuronas mediante pulsos de luz, clave en el hallazgo

    Con la optogenética, la habilidad de recuperar y mejorar las habilidades cerebrales se está haciendo realidad. (Fuente imagen: Wired).Con la optogenética, la habilidad de recuperar y mejorar las habilidades cerebrales se está haciendo realidad. (Fuente imagen: Wired).
    El escritor francés Boris Vian habló en sus novelas "La hierba roja" y "El Arrancacorazones" de una máquina que borraba los recuerdos, algo que - de existir - haría muy feliz al Pentágono, para quien el estrés postraumático que aqueja a muchos de sus soldados veteranos es un enorme problema. Si recientes estudios realizados con ratones, permitieron a los científicos "borrar" un mal recuerdo, ahora, en un nuevo giro de tuerca, los científicos han logrado también hacer recordar a los roedores cosas que habían sido bloqueadas artificialmente en su memoria. Para ello han empleado una técnica muy en boga en neurología, llamada optogenética, que emplea luz para activar el funcionamiento de las neuronas.

    [Relacionado: ¿Podemos cambiar un mal recuerdo por uno bueno? En ratones parece que sí]

    En el experimento, se les dio a los ratones un fármaco que evitaba que se asentaran en su memoria recuerdos asociados al miedo. Sin embargo, cuando las neuronas involucradas en la codificación del recuerdo

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