Cuaderno de Ciencias
  • Perca trepadora, la nueva especie invasora que amenaza Australia

    Presentes a apenas 160 kms al norte de Queensland, su llegada podría ser un gran desastre

    Ejemplar de perca trepadora (Crédito imagen: Nathan Waltham, Universidad James Cook).Ejemplar de perca trepadora (Crédito imagen: Nathan Waltham, Universidad James Cook).

    La perca trepadora (Anabas testudineus) es una especie de pez de agua dulce nativa del sudeste asiático que cuenta con una lista de "superpoderes" que la ayudan a esquivar la muerte. No solo puede sobrevivir fuera del agua hasta seis días (posee pulmones además de agallas), sino que además es capaz de reptar por el suelo de charca en charca con la ayuda de dos largas espinas que posee bajo las branquias. Cuando una presa mayor la captura, puede hincharse como un pez globo en su garganta matando a su agresor por ahogo o de hambre, al impedir que se alimente. Por si esto fuera poco, si la sequía es excesiva puede enterrarse bajo el fango e hibernar durante seis meses. No contenta con eso, los científicos creen ahora que es capaz de tolerar el agua salada. Podríamos admirar sus habilidades de supervivencia, pero las autoridades de Queensland, en el norte de Australia están atemorizadas con la llegada de esta especie desde Papua Nueva Guinea a sus ríos, donde podría provocar una

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  • Chemtrails, una conspiración basada en no saber física elemental

    Desconocer y confundir simples fenómenos físicos es uno de los errores más comunes de las conspiraciones pseudocientíficas

    Condensación del vapor de agua de la atmosfera al paso de los motores calientes de un aviónCondensación del vapor de agua de la atmosfera al paso de los motores calientes de un avión

    Me decía hace tiempo un amigo periodista que lo de los “Chemtrails” era la conspiración más absurda que se había inventado. Al parecer un grupo de millonarios (porque hay que tener mucha pasta para llevar a cabo todo este despliegue aéreo), algún supervillano de película o incluso algunos gobiernos se estan gastando enormes cantidades de dinero en comprar y equipar grandes aviones y utilizarlos con el fin de fumigar y envenenar a la población desde el cielo.

    Mi amigo concluía su argumentación con el siguiente corolario: La población mundial está creciendo, hemos superado los 7.000 millones de habitantes y por si fuera poco, el promedio de vida cada vez es más alto… Lo cierto es que los ideólogos de esa conspiración están perdiendo el dinero, el tiempo y sobre todo, si miramos las cifras de población y de cómo cada vez vivimos más años, no hay más remedio que reconocer que están haciendo un poco el ridículo.

    No obstante, y aparte del razonamiento humorístico anterior, lo que subsiste

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  • Científicos logran que ratones amnésicos recuperen sus recuerdos

    La optigenética, una técnica que permite activar neuronas mediante pulsos de luz, clave en el hallazgo

    Con la optogenética, la habilidad de recuperar y mejorar las habilidades cerebrales se está haciendo realidad. (Fuente imagen: Wired).Con la optogenética, la habilidad de recuperar y mejorar las habilidades cerebrales se está haciendo realidad. (Fuente imagen: Wired).
    El escritor francés Boris Vian habló en sus novelas "La hierba roja" y "El Arrancacorazones" de una máquina que borraba los recuerdos, algo que - de existir - haría muy feliz al Pentágono, para quien el estrés postraumático que aqueja a muchos de sus soldados veteranos es un enorme problema. Si recientes estudios realizados con ratones, permitieron a los científicos "borrar" un mal recuerdo, ahora, en un nuevo giro de tuerca, los científicos han logrado también hacer recordar a los roedores cosas que habían sido bloqueadas artificialmente en su memoria. Para ello han empleado una técnica muy en boga en neurología, llamada optogenética, que emplea luz para activar el funcionamiento de las neuronas.

    [Relacionado: ¿Podemos cambiar un mal recuerdo por uno bueno? En ratones parece que sí]

    En el experimento, se les dio a los ratones un fármaco que evitaba que se asentaran en su memoria recuerdos asociados al miedo. Sin embargo, cuando las neuronas involucradas en la codificación del recuerdo

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  • Por fin un método fiable para contar multitudes

    El método, creado por investigadores italianos, cuenta los streams de datos emitidos por los móviles

    Multitud de manifestantes catalanes forman parte de una V de Votar gigante que recorre el Paseo de Gracia en Barcelona durante la Diada, el 11 de septiembre de 2014Multitud de manifestantes catalanes forman parte de una V de Votar gigante que recorre el Paseo de Gracia en Barcelona durante la Diada, el 11 de septiembre de 2014
    Barcelona es famosa por muchos aspectos, su privilegiada fachada al Mediterráneo, el ordenado perfil de sus calles, el modernismo de Gaudí, su barrio judío, las Ramblas, el Nou Camp, etc. Y últimamente también por otros dos eventos entre los que nunca creerías que podría haber relación: 1 ser sede del Mobile World Congress y 2 albergar multitudinarias manifestaciones cada 11 de septiembre (Diada), cuyo número de asistentes resulta siempre difícil (y polémico) de determinar. ¿Qué tiene que ver el Mobile Congress y las manifestaciones de la Diada? Pues que el protagonista del primer evento, el Smartphone, podrá ayudar - por fin - a determinar el número de asistentes al segundo, con un margen de error de solo el 13%. Obviamente, el método también podrá aplicarse en cualquier manifestación moderna que se de en el primer mundo, allá donde lo normal es que un elevado porcentaje de la población cuente con un móvil de última generación en el bolsillo. ¡Se acabó la guerra de cifras!

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  • Repentina pérdida de hielo en la Antártida llega a afectar al campo gravitatorio de la Tierra

    Datos del satélite CryoSat de la ESA confirman la aceleración del deshielo en una zona que hasta ahora parecía estable

    Sistema de glaciares en la Isla Livingstone descargando hielo al océano cerca de la Antártida. (Crédito imagen: doctora Alba Martín Español/Universidad de Bristol).Sistema de glaciares en la Isla Livingstone descargando hielo al océano cerca de la Antártida. (Crédito imagen: doctora Alba Martín Español/Universidad de Bristol).

    Que las emisiones de gases invernaderos provocadas por la acción del hombre están elevando la temperatura de nuestro mundo es algo que ya casi nadie duda. La última prueba de los cambios que está sufriendo el planeta nos llega de una región de la Antártida que previamente se había mantenido estable. Ahora, los científicos acaban de descubrir una pérdida de hielo en ese área, tan grande y repentina, que su desaparición está incluso provocando pequeños cambios en el campo gravitatorio de la Tierra.

    [Relacionado: Cuatro grados más o cómo decir adiós a casi el 95% de la humanidad]

    Desde el cielo, gracias a los satélites, los científicos pueden hoy medir con una exactitud asombrosa los cambios en el grosor de las grandes masas heladas de los polos. El satélite CryoSat de la ESA, desde su atalaya de 700 km de altura por ejemplo, acaba de ofrecer datos preocupantes sobre una región en el sur de la Península Antártica que los científicos consideraban estable hasta hace unos pocos años.

    El

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  • Virus, nuestro inesperado aliado para combatir a las superbacterias

    Diseñan nueva estrategia para atacar a las superbacterias con dos variedades distintas de bacteriófagos

    Cepa de bacterias Escherichia coli. (Crédito: AFP).Cepa de bacterias Escherichia coli. (Crédito: AFP).

    El elevado grado de adaptación evolutiva de las bacterias, ha llevado a que algunas cepas presentes en nuestros hospitales, desarrollen resistencia a prácticamente todos los antibióticos que los humanos empleamos para destruirlas. Las llamamos superbacterias y son un serio quebradero de cabeza sanitario. Ahora, llega desde Israel un nuevo enfoque basado en un ataque doble, en el que nuestro principal aliado es una variedad de virus conocida como fago (de bacteriófago), que resulta inocua para los humanos ya que infecta exclusivamente a las bacterias. En manos de los servicios sanitarios, estos virus podrían emplearse para tratar superficies muy expuestas, como las barreras de las camas o las bandejas de instrumental quirúrgico de nuestros centros de salud.

    [Relacionado: Barreras de cobre en las camas para combatir las infecciones intrahospitalarias]

    La estrategia de este enfoque, usar fagos para combatir las bacterias no es nueva. El problema con el que se enfrentaban los

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  • Crean nanomemoria capaz de imitar al cerebro humano

    El hallazgo abre la puerta a la creación de redes de neuronas artificiales basadas en memristores

    Cerebro humano, hoy por hoy el computador más perfecto que se conoce. (Crédito: Engadget).Cerebro humano, hoy por hoy el computador más perfecto que se conoce. (Crédito: Engadget).
    De tanto en tanto se oye a alguien comparando erróneamente el funcionamiento de una computadora con el de nuestro cerebro, cuya complejidad apenas empezamos a comprender. Sin embargo, toda la "primitiva" tecnología de nuestros ordenadores se basa en álgebra de Boole y códigos binarios, un bit puede estar encendido o apagado, es decir, o almacena un 1 o guarda un 0. No obstante, todo esto puede cambiar en el futuro cercano, ya que un equipo de investigadores de la Universidad RMIT (Melbourne, Australia) acaba de anunciar la creación de una memoria electrónica capaz de imitar a nuestras neuronas en algo fundamental: son capaces de memorizar información y de procesarla al mismo tiempo. Sin duda, este hallazgo nos acerca más al cerebro artificial, algo que seguramente incomode a Stephen Hawking.

    [Relacionado: ¿Deberíamos temer la llegada de la Inteligencia Artificial?]

    La memoria nanométrica de nueva construcción, en realidad una película 10.000 veces más fina que un cabello humano

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  • ¿Por qué casi nunca enfermamos en verano?

    Un nuevo estudio revela que hasta un 25% de nuestro ADN varía su actividad en función a las estaciones

    Verano, la mejor estación para olvidarnos de los resfriados, gripe, etc. (Crédito Media.zenfs.com).Verano, la mejor estación para olvidarnos de los resfriados, gripe, etc. (Crédito Media.zenfs.com).
    ¿Te has preguntado alguna vez por qué no solemos ponernos enfermos en verano? El hecho de que la palabra resfriado contenga la raíz "frío" no es algo casual. La respuesta puede sorprenderte, pero el hecho es que nuestros genes cambian con las estaciones, exactamente igual que le sucede al clima. Durante el invierno nuestros cuerpos elevan los niveles de actividad de varios genes relacionados con la inflamación, lo cual provoca las reconocibles señales de hinchazón y malestar, trucos ambos que nuestro sistema inmune emplea para protegernos contra la gripe y los resfriados. De hecho, un estudio recientemente publicado en Nature indica que casi el 25% de nuestro ADN varía de forma significativa con las estaciones.

    [Relacionado: Por fin estamos cerca de vencer al virus del resfriado]

    Y es que un reciente estudio realizado por investigadores del Laboratorio Wellcome Trust de Diabetes e Inflamación (Departamento de Medicina Genética) acaba de descubrir las causas por las que en verano todos

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  • La impresión 3D salva la vida de tres bebés

    Investigadores diseñan implantes que mantienen abiertas las tráqueas de tres infantes impidiendo que se ahoguen

    Implantes traqueales creados mediante impresora 3D. (Crédito: Morrison et al. - Science Translational Medicine).Implantes traqueales creados mediante impresora 3D. (Crédito: Morrison et al. - Science Translational Medicine).
    La traqueobroncomalacia es una enfermedad que afecta a la vía áerea central, debilitando las paredes de la tráquea, y estrechando este conducto y los bronquios, especialmente durante la expiración. Aunque es más común en individuos de edad media o ancianos, en ocasiones afecta a bebés impidiendo que la tráquea se desarrolle normalmente, lo cual puede llegar a impedirles respirar, a alimentarse e incluso provocarles fallos cardíacos. Hasta hace poco tiempo, los infantes aquejados por este mal tenían muy mal pronóstico, pero ahora gracias a los avances en impresión 3D, los niños tienen una oportunidad. En Estados Unidos, tres bebés llamados Kaiba, Garrett e Ian acaban de esquivar la muerte gracias a un implante a medida realizado con esta técnica.

    [Relacionado: ¿Necesitas un órgano? Muy pronto podrás imprimirlo en 3D]

    Sabíamos que las impresoras en 3D ayudarían a que la medicina salvase vidas, pero no podíamos imaginar que sucediera tan pronto. Recientemente, tres recién nacidos

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  • Revierten el pico de embriones de pollo en hocicos de dinosaurio

    Simplemente modificando las proteínas generadas por dos genes, investigadores crean embriones de dino-pollo

    Cráneos de pollo (izqda), caimán (dcha) y el del experimento (medio). (Crédito: LiveScience).Cráneos de pollo (izqda), caimán (dcha) y el del experimento (medio). (Crédito: LiveScience).

    Hace unos 65 millones de años, cuando la era de los dinosaurios llegó a su fin abruptamente con el impacto del asteroide de Chicxulub, en realidad no todos los saurios desaparecieron. Los pájaros, o dinosaurios aviares, siguen presentes hoy en día en todos los continentes, y existen al menos el doble de especies de aves que de mamíferos. El vínculo entre estas criaturas emplumadas del presente y sus predecesores está tan presente, que un reciente estudio genético acaba de convertir el pico de unos embriones de pollos, en un hocico similar al de los extintos Velociraptores.

    [Relacionado: Presentan nueva especie de dinosaurio descubierta por un niño de siete años]

    Bhart-Anjan Bhullar es un paleontólogo y biólogo del desarrollo de la Universidad de Yale que estudia el modo en que las aves desarrollaron el pico a partir de unos pequeños huesos presentes en la punta del maxilar superior de la mayoría de los animales, llamados premaxilares. Segím Bhullar, el pico es una parte crucial del

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