¿Puede una idea tan simple como un trozo de hierro combatir el problema mundial de anemia?

El proyecto The lucky fish para combartir la anemia en Camboya
El proyecto The lucky fish para combartir la anemia en Camboya

En medicina la anemia no se cataloga como una enfermedad sino como una carencia, mayoritariamente asociada a déficits alimenticios, que tiene como consecuencia la insuficiencia de glóbulos rojos sanos en el cuerpo. De las diferentes clases de anemias (por deficiencia de vitamina B12, por deficiencia de folato, etc.) la más extendida es la anemia ferropénica, es decir, por deficiencia de hierro que ayuda a producir los glóbulos rojos.

En nuestros días la anemia se ha convertido en un problema global y según los datos de la OMS afecta a más de un cuarto de la población mundial, esto es a más de 1.800 millones de personas, con mayor prevalencia en niños en edad preescolar.

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La solución a un gran problema radica en la mayoría de las ocasiones en el esfuerzo conjunto de un gran número de científicos, con amplios equipos y laboratorios y una gran inversión económica. Sin embargo, la Historia ha demostrado que, de vez en cuando, pequeñas ideas o actos muy simples pueden ayudar a acabar con grandes problemas. En el siglo XIX, un estudiante de medicina húngaro llamado Ignaz Semmelweiz salvó millones de vidas extendiendo una costumbre tan sencilla como lavarse las manos.

Nuestro relato comienza en 2012 cuando Christopher Charles, un recién licenciado en medicina de la Universidad canadiense de Guelph, se encontraba visitando Camboya, uno de los países con más incidencia de anemia en todo el mundo. Los niños que veía por las calles parecían cansados y malnutridos, las mujeres apenas tenían fuerzas a media mañana e incluso los más jóvenes no tenían vitalidad. Aquel panorama impactó a Christopher que comenzó a interesarse por buscar una solución a la anemia ferropénica presente en aquel país.

 

La idea es simple: Un pequeño trozo de hierro con forma de pez
La idea es simple: Un pequeño trozo de hierro con forma de pez

Comenzó a investigar y encontró algunos estudios curiosos que afirmaban que cocinar en ollas y sartenes de hierro disminuía la anemia por el contenido de hierro que llegaba de esta manera a los alimentos. Es aquí cuando tuvo su idea: ¿Podría un trozo de hierro enriquecer los alimentos cocinados?

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Hasta el momento la solución que se estaba llevando a cabo era la de incluir pastillas solubles, como las que utilizamos en los guisos, para aumentar la concentración de hierro en las comidas. Sin embargo estas pastillas no estaban funcionando: No llegaban a todos, sabían realmente mal y además no estaban al alcance de todos los bolsillos.

El concepto de este médico canadiense es brillante por la sencillez y sobre todo por el acierto de haber dado forma de pez a su trozo de hierro ya que en Camboya el pez es el símbolo de la suerte y los habitantes se han animado a utilizarlo y apenas ha encontrado el rechazo que suscitaban otros métodos.

 

Método de empleo
Método de empleo

Además el funcionamiento es bien sencillo: Se limpia bien el “lucky fish”, se introduce en la cazuela con agua hirviendo y se retira después de diez minutos. Y ya está, ya tenemos una base enriquecida en hierro en la que poder cocinar pescados, arroces, etc…

En la actualidad el proyecto “The lucky fish” ha repartido ya más de 9.000 peces a través de hospitales y organizaciones no gubernamentales y los resultados están siendo más que positivos. Los análisis de sangre realizados entre familias que ya utilizan este pez metálico son prometedores y en numerosos casos la carencia del hierro necesario para la producción de los glóbulos rojos muestra una franca mejoría.

Referencias y más información:

Emily Matchar This Lucky Fish Could Save Lives Smithsonian

Web oficial del proyecto “The lucky fish

 

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