Cuaderno de Ciencias
  • Imagen de mayo de 2014 facilitada por Scott and Julie Brusaw. Ante ellos un prototipo de aparcamiento construido en Sandpoint, Idaho. (Fuente: AP/Solar Roadways)Imagen de mayo de 2014 facilitada por Scott and Julie Brusaw. Ante ellos un prototipo de aparcamiento construido en Sandpoint, Idaho. (Fuente: AP/Solar Roadways)

    Scott Brusaw es un ingeniero eléctrico estadounidense preocupado por el medioambiente y con alma de inventor. Cuando hace unos años su mujer Julie salió deprimida del cine tras ver el documental "Una verdad inconveniente" realizado por el ex-vicepresidente de los EE.UU. Al Gore, Scott decidió que podía aplicar sus conocimientos a combatir el calentamiento global. Hoy, tras haber fundado la empresa Solar Roadways que fabrica pavimientos energéticos con paneles solares hexagonales sobre los cuales se puede circular, y tras haber convertido su idea en un fenómeno viral gracias al apoyo de las redes sociales y de algunos famosos, su sueño de reformar las autopistas para que generen energía está un poquito más cerca.

    [Relacionado: ¿Podríamos vivir únicamente con energía renovable?]

    Scott, que ya tiene prototipos instalados a pequeña escala, defiende la utilidad de sus paneles, que pueden soportar el trajín de vehículos grandes y pequeños, y también las inclemencias del tiempo, mientras

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  • Prototipo del FingerReader en plena acción. (Crédito imagen: MIT).Prototipo del FingerReader en plena acción. (Crédito imagen: MIT).

    Imagina que cuentas con un dispositivo que sigue a tu dedo mientras recorre línea a línea los textos publicados en un periódico, revista o libro (tanto clásico como electrónico) y te va leyendo en voz alta lo que encuentra en su camino.

    ¿Ciencia ficción? No, pese a que aún está en fase de prototipo, muy pronto todos aquellos que tengan problemas severos de visión (más de 20 millones de personas solo en los Estados Unidos y la Unión Europea) podrían contar con una herramienta que literalmente dotará de ojos a la yema de sus dedos gracias a un novedoso desarrollo del MIT.

    [Relacionado: CBS, ciegos que 'ven' y prefieren no decirlo]

    El dispositivo, al que llaman FingerReader (DedoLector) está de momento en fase de desarrollo y se ha producido mediante una impresora 3D. Tiene la forma de un anillo que se se hace a la medida de su portador, y viene equipado con una pequeña cámara que escanea los textos. Luego, una voz sintetizada lee las palabras en voz alta y a buena velocidad, lo cual

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  • Un estudio comprueba la reacción de las plantas ante sonidos - imagen Univ. MissouriUn estudio comprueba la reacción de las plantas ante sonidos - imagen Univ. Missouri

    No sé si es una leyenda urbana pero siempre hay alguien que te dice que él le habla a sus plantas y que así crecen más fuertes, verdes y saludables. Yo no sabría decir si esto es falso o tiene algo de verdad y, aunque probablemente esté más relacionado con el aporte extra de oxígeno que esa planta recibe cuando le hablas, lo cierto es que después de leer el artículo publicado hace unos días en la Revista Oecologia sobre plantas que “oyen” ya me asaltan las dudas…

    Lo explicaremos de manera sencilla: resulta que a unos investigadores de la División de Ciencias Biológicas de la Universidad de Missouri se les ha ocurrido hacer un curioso experimento. Han cogido unas plantas, concretamente ejemplares de Arabidopsis thaliana, les pusieron unas grabaciones de sonidos de orugas comiendo hojas y a continuación analizaron las reacciones químicas de las plantas ante esas grabaciones…

    ¿El resultado? Realmente sorprendente.

    Recordemos que en los experimentos no hay presente ninguna oruga… tan solo

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  • La actriz Candance Hilligoss la viva imagen del miedo en el film Carnival of Souls - dominio publicoLa actriz Candance Hilligoss la viva imagen del miedo en el film Carnival of Souls - dominio publico

    Fotofobia, aracnofobia, agorafobia, fagofobia… La medicina, y en especial la psicología y la psiquiatría, han descrito literalmente cientos de aversiones o miedos irracionales durante los últimos siglos. Algunas muy comunes como la claustrofobia, pero otras tan sorprendentes que hasta su propio nombre da miedo…

    El ser humano ha desarrollado una ingente cantidad de miedos y temores a multitud de objetos, animales y comportamientos que le rodean. Sin embargo, en estos últimos días un equipo de psicólogos de la Universidad de Chicago Booth en colaboración con la Universidad de Wisconsin, ha publicado un artículo en el que describen un miedo común a todos los seres humanos: el temor a las cosas que se acercan.

    El artículo, publicado en el Journal of Personality and Social Psychology, afirma que no solo es un temor que compartimos todas las personas sino que en realidad es algo innato que nuestra evolución ha desarrollado para su supervivencia.

    [Te interesará: Descubren la forma de borrar

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  • ¿Crees que un medicamento tiene los mismos efectos en hombres y en mujeres?¿Crees que un medicamento tiene los mismos efectos en hombres y en mujeres?

    La pregunta que da título a este artículo puede parecer fácil de responder sin embargo la respuesta física a un determinado fármaco por parte de hombres y mujeres ha sido un tema que se ha obviado durante mucho tiempo en la Ciencia. Todos estaremos de acuerdo en afirmar que con gran probabilidad un fármaco no afectará por igual a un hombre o a una mujer, pero aún así, la Medicina actual apenas ha estudiado esas diferencias e incluso hasta hace muy poco tiempo ni siquiera se podían analizar.

    Os voy a poner un ejemplo: hasta la década los años 90' las mujeres tenían prohibida la participación en ensayos clínicos en Estados Unidos. Sorprendente, ¿verdad?

    Distintas hormonas, un metabolismo con las lógicas diferencias, mayor o menor resistencia a determinados fármacos y psicotrópicos son algunas de las características que hasta hace no mucho se pasaban por alto en la prescripción de medicamentos. Por ejemplo ahora sabemos gracias a diferentes estudios que las mujeres tienen más de un 50%

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  • Cuatro vacas blancas, clones de un ejemplar de gran categoría de vaca Shorthorn fotografiadas en la sede central de Trans Ova Genetics en Sioux Center, Iowa, el pasado 16 de junio de 2014. (Foto AFP).Cuatro vacas blancas, clones de un ejemplar de gran categoría de vaca Shorthorn fotografiadas en la sede central de Trans Ova Genetics en Sioux Center, Iowa, el pasado 16 de junio de 2014. (Foto AFP).

    Iker Casillas siempre cuenta que su primera interacción con Luis Aragonés, al llegar a la selección, no fue muy positiva. El portero - suplente por aquel entonces- se quedó mirando lánguidamente un día al Míster, y el Zapatones le dijo con su irascible carácter habitual: "Me mira usted como una vaca viendo pasar el tren". Abandonando el deporte por la literatura, a lo largo del genial relato para niños de Bernardo Atxaga "Memorias de una Vaca", se repite constantemente el meme: "No hay nada más tonto que una vaca tonta".

    ¿A donde quiero ir a parar con estas divagaciones vacunas? Bien, apuesto a que tanto al mediático cáncerbero de Móstoles como al escritor euskaldún de Asteasu, la imagen superior tomada en Iowa, EE.UU., les haría plantearse muchas cosas. Cuatro vacas exactamente iguales entre sí (en realidad deberíamos decir "exactamente iguales a su madre", de quien fueron clonadas) contemplando pasar el tren o pensando en cosas tontas de vaca. ¡Vete tu a saber! ¿O es que os creías

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  • Ejemplar de Macroscelides micus (musaraña elefante encontrada en un remoto desierto del susdoeste de África. (REUTERS/Academia de las Ciencias de California)Ejemplar de Macroscelides micus (musaraña elefante encontrada en un remoto desierto del susdoeste de África. (REUTERS/Academia de las Ciencias de California)

    Fijaos en la foto. Seguramente cuando contempléis a este pequeño animal pensaréis que se trata de un roedor o de una musaraña, pero ambas ideas son erróneas. Se trata de una nueva especie de mamífero recientemente descubierta en los remotos desiertos del suodeste de África, y pertenece al oden Macroscelidea, cuyos miembros son conocidos popularmente como musaraña elefante.

    Puede parecer difícil de creer que un animal de aspecto tan inusual haya permanecido oculto durante tanto tiempo, pero lo cierto es que es la tercera especie de macroscelídeo descubierta durante la última década. ¡Y no os dejéis engañar por el nombre! Como he dicho, no tiene nada que ver con las verdaderas musarañas, y de hecho genéticamente están mucho más cerca de los elefantes.

    [Relacionado: Descubren al primer roedor incapaz de roer]

    El nombre científico asignado a la nueva especie es Macroscelides micus. No obstante, el nombre popular de este pequeño mamífero es musaraña elefante etendeka de orejas redondas.

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  • Jubilados jugando al ajedrez en un parque. (Imagen Creative Commons de Zoetnet).Jubilados jugando al ajedrez en un parque. (Imagen Creative Commons de Zoetnet).

    Hace dos años, en una entrevista a un experto en ELA publicada en Scientific American, la periodista estaba interesada en saber si la asombrosa resistencia de Hawking a esta terrible enfermedad motoneuronal no tendría que ver con su genialidad. ¿Estaría de algún modo la intensa actividad intelectual del físico británico frenando el desarrollo de la enfermedad? La respuesta del experto fue simplemente "no", el ELA no afecta a las neuronas cognitivas. Sin embargo existen otras enfermedades degenerativas que sí atacan a estas neuronas (como el Alzheimer) en las que la actividad cerebral del paciente si podría actuar como un "tapón" que frenase su avance. Al menos eso se desprende de un recientísismo estudio publicado hace dos días en la revista JAMA Neurology.

    [Relacionado: ¿Por qué los bilingües son más listos?]

    El citado estudio, realizado en la prestigiosa Clínica Mayo de Phoenix (Arizona), viene a decir que la mejor medicina preventiva para tu cerebro es simplemente poner la mente a

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  • Grafica de esperanza de vida desde 1950 - Datos del Banco MundialGrafica de esperanza de vida desde 1950 - Datos del Banco Mundial

    Esto que podéis observar encima de estas letras es la gráfica de datos que ofrece el Banco Mundial con la esperanza de vida desde el año 1950 hasta la actualidad. Gracias a la Ciencia, los enormes avances en Medicina y al desarrollo de las medidas de higiene y seguridad, los bebés que nazcan hoy tendrán la mayor esperanza de vida de toda la Historia y contarán con la menor tasa de mortalidad infantil jamás vista…

    Y para realizar estas comparaciones no tenemos que irnos muy lejos, no tenemos que comparar estos índices con siglos remotos puesto que simplemente comprobando los datos más recientes podemos ver que la mortalidad infantil ha descendido un 40% desde el año 1990.

    Por supuesto, y como decimos, estos grandes avances son atribuibles en una buena parte a la higiene, la esterilización y la seguridad en la vida diaria de los bebés, sin embargo ante la obsesión casi compulsiva de algunos padres por la limpieza y la sobreprotección de los pequeños, está bien que de vez en cuando

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  • Arañas capaces de capturar peces - PLoS OneArañas capaces de capturar peces - PLoS One

    Cuando uno se dispone a hablar de arañas, antes de comenzar debe saber que estos fascinantes artrópodos despiertan las más encontradas reacciones. No parece haber término medio porque o te sientes irremediablemente atraído por ellas, como la bióloga Catherine Scott o nuestro amigo Carlos Lobato, o por el contrario no puedes ni verlas, llegando incluso a desarrollar un incontrolable rechazo como las personas que sufren de aracnofobia…

    Sin embargo, y a riesgo de tan solo atraer a la mitad de los lectores de Cuaderno de Ciencias y que el resto salga corriendo, hoy nuestra protagonista es una increíble araña capaz de capturar peces…

    [Relacionado: Y las arañas tomaron los árboles]

    Tal y como lo estáis oyendo: arañas pescadoras y además, por extraño que pueda sonar, no son una rareza ya que según un artículo publicado hace unos días en PLoS One las podemos encontrar en cualquier continente, si exceptuamos la gélida Antártida.

    Los investigadores han encontrado numerosas pruebas de que estas

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