Publicaciones en blogs de Miguel Artime

  • El secreto del árbol de las 40 frutas hunde sus raíces en la ciencia

    El artista plástico Sam Van Aken lleva la técnica del injerto a su máxima expresión

    Imagen del árbol tomada por el artista 10 años después de plantarse.Imagen del árbol tomada por el artista 10 años después de plantarse.
    Sostiene el adagio popular que todo hombre en la vida debe, entre otras cosas, plantar un árbol antes de morir. Sam Van Aken, profesor en la escuela de arte de la Universidad de Syracusa en Nueva York, simplemente ha llevado el dicho todo lo lejos posible al crear un árbol que da 40 variedades de frutas a la vez, y que en verano deslumbra por su increíble perfil cromático. Es arte cierto, y este blog trata de ciencia, pero el secreto que hace que de un solo tronco broten 40 variedades distintas de fruta hunde "sus raíces" en la ciencia, y por eso hoy os hablaré de este precioso "Franken-árbol" y del milenario arte del injerto.

    [Relacionado: El árbol que esclaviza hormigas con su dulce néctar]

    El árbol de las 40 frutas solo incluye "frutas de hueso" del género Prunus, ya que todas ellas comparten similitudes genéticas. Durante el invierno, el árbol tiene un aspecto bastante anodino, similar a cualquier otro, pero cuando llega la primavera la planta se viste con tonos rosas, blancos y

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  • Descubren 'casa de los horrores' prehistórica en China con 100 cadáveres en su interior

    Los restos de 97 personas aparecen en una casa de 5000 años de antigüedad encontrada por arqueólogos mongoles

    Vista superior de los restos apilados en la casa llamada F40. (Crédito foto: Chinese Archaeology).Vista superior de los restos apilados en la casa llamada F40. (Crédito foto: Chinese Archaeology).

    Desde China llegan noticias arqueológicas impactantes. En la excavación de los restos de una aldea de 5000 años de antigüedad llamada Hamin Mangha, en el noreste del país, han aparecido los restos de 97 cuerpos humanos, todos pertenecientes a niños, jóvenes adultos y personas de mediana edad. De hecho, la mitad de los cuerpos encontrados pertenecen a personas entre los 19 y los 35 años de edad, no habiéndose encontrado a nadie más anciano.

    [Relacionado: Descubren cráneo 'alienígena' en el Stonehenge ruso]

    Hamin Mangha es el asentamiento prehistórico más grande y mejor preservado del noreste de China. Durante los trabajos de campo realizados allí entre abril y noviembre de 2011, los investigadores descubrieron los cimientos de 29 casas, la mayoría de las cuales eran muy simples, de una sola habitación y un único vano para la puerta. Pero la casa etiquetada como "F40", apenas de 20 metros cuadrados de planta, contenía una sorpresa macabra e impactante: numerosos esqueletos humanos

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  • Descubren cráneo 'alienígena' en el Stonehenge ruso

    Los restos, que no tienen nada de extraterrestre, pertenecen a una tribu que deformaba los cráneos de sus hijos con vendajes

     Desde Akraim, un lugar arqueológico situado al sur de los Urales, y conocido como el Stonhenge ruso, llegan noticias que alegrarán a los magufos. Como cada vez que se descubren restos humanos con cráneos deformes, los amantes de lo paranormal creen ver pruebas "innegables" del origen alienígena del sepultado. Siento decepcionarles, pero lo lógico al observar cráneos alargados es pensar que la deformidad o bien se debe a alguna enfermedad (las menos de las veces) o bien es un efecto buscado y por tanto provocado por los padres de la criatura. Los arqueólogos saben bien que en la antigüedad algunas civilizaciones, como la egipcia o la azteca, gustaban de provocar deformaciones craneales como forma de señal de estatus, para lo cual ataban cuerdas o trapos en las tiernas y "moldeables" cabezas de sus hijos. Los restos de esta tumba descubierta en Akraim (excavación datada en el 4.000 a.C.) no son una excepción, si bien son mucho más modernos y podrían tener menos de 2000 años.

    Craneo alargado descubierto en Rusia, posiblemente perteneciente a una mujer de la tribu de los Sármatas fallecida hace poco menos de 2000 años.

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  • Así sería vivir en Kepler-452b

    No podemos viajar al recién descubierto "primo mayor" de la Tierra, pero al menos podemos imaginarlo

    La Tierra (izq) y el nuevo planeta Kepler-452b en una imagen comparativa divulgada por la Nasa el 23 de julio de 2015La Tierra (izq) y el nuevo planeta Kepler-452b en una imagen comparativa divulgada por la Nasa el 23 de julio de 2015
    La búsqueda de una Tierra 2 continúa acercándose a su objetivo, y ayer mismo 23/07/2015 la NASA emitió un excitante comunicado relacionado con la misión Kepler. Al parecer, la agencia espacial estadounidense ha descubierto el primer planeta similar en tamaño a la Tierra, situado en la “zona habitable” alrededor de una estrella similar al sol. El recién descubierto Kepler-452b es el planeta más pequeño descubierto orbitando en la zona habitable, según la NASA. Con un 60% más de tamaño que la Tierra, este "primo mayor" de nuestro planeta orbita a una estrella algo más vieja que nuestro sol (6.000 millones de años) por lo que en caso de que se dieran las condiciones para la aparición de la vida, muchas cosas en Kepler-452b nos recordarían a nuestro mundo azul. En Space.com han hablado con expertos en la materia para tratar de imaginar como sería vivir en un mundo así.

    [Relacionado: Astrónomos descubren planeta con características similares a la Tierra]

    Asumámoslo, aunque resultara un

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  • Hawking apoya un ambicioso programa de búsqueda de vida extraterrestre

    El millonario ruso Yuri Milner destina 100 millones de dólares a un ambicioso programa SETI

    Imagen del acto de presentación del programa Breakthrough Listen tomada el pasado lunes 20/07/2015 en la sede de la Royal Society de Londres.Imagen del acto de presentación del programa Breakthrough Listen tomada el pasado lunes 20/07/2015 en la sede de la Royal Society de Londres.

    A comienzos de la década de 1990, la NASA patrocinó algunos programas de búsqueda de inteligencia extraterrestre en la galaxia, pero la apuesta duró pocos años y el dinero más bien escaso. Desde entonces programas similares, como los llevados a cabo por el Instituto SETI de nuestro viejo conocido Seth Shostak, han avanzado gracias a la iniciativa privada, con nulos resultados hasta la fecha. Pero todo eso podría cambiar gracias al ambicioso programa "Breakthrough Listen", que cuenta con la inestimable "ayuda" de del millonario ruso Yuri Milner, quien ha dedicado a tal fin 100 millones de dólares. Gracias a ese caudal de dinero, la década que viene el programa podrá emplear radiotelescopios y observatorios de primer nivel, localizados en ambos hemisferios. Sus objetivos son los de explorar casi un millón de estrellas de nuestra galaxias, y también un centenar de galaxias cercanas. Durante el acto de presentación, el programa recibió el apoyo de todo un icono mundial de la ciencia, el

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  • Mars 3, historia del primer artefacto humano en posarse sobre Marte

    Los científicos soviéticos fueron presionados por las autoridades hasta lo indecible, fracasar no era una opción

    Mars 3, primer objeto humano en realizar un aterrizaje suave sobre Marte.Mars 3, primer objeto humano en realizar un aterrizaje suave sobre Marte.

    Hoy se cumplen 46 años de la gesta de la NASA del 20 de Julio de 1969. Aquel día los estadounidenses llegaron a la luna batiendo a los soviéticos en la así llamada carrera espacial. ¿Pero fue ese el final de la historia? Ni mucho menos, tras la luna los rusos se fijaron una nueva meta más difícil: Marte, un mundo que hasta entonces permanecía intacto y acompañado de una especie de leyenda de "indomable" a causa del elevado número de misiones fracasadas por parte de las dos potencias. Todo eso cambió en mayo de 1971, con el lanzamiento de tres cohetes soviéticos entre los que se incluía el que portaba a la sonda "Mars 3", la protagonista de nuestra historia, el aparato que lo cambió todo.

    [Relacionado: Historia de Laika y otras nueve “animaladas” espaciales]

    Tras años de trabajo frenético, los científicos soviéticos, presionados hasta límites insospechados por el partido para devolver el golpe del Apolo 11 a los estadounidenses, pudieron por fin descansar tras el aterrizaje suave de la

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  • Encuentran el espermatozoide fosilizado más antiguo de la historia

    Pertenece a un clitelado (gusano anélido) que vivió en la Antártida hace 50 millones de años

    El espermatozoide más antiguo jamás conservado. (Cortesía del Departamento de Paleobiología del Museo de Historia Natural de Suecia).El espermatozoide más antiguo jamás conservado. (Cortesía del Departamento de Paleobiología del Museo de Historia Natural de Suecia).

    Los paleontólogos y paleobiólogos de todo el mundo saben que el registro fósil de espermatozoides es muy cortito, ya que estas células especializadas, minúsculas y frágiles, tienen una vida muy breve. Sin embargo el azar ha hecho que un grupo de científicos del Museo de Historia Natural de Estocolmo, en Suecia, hayan encontrado en el polo sur un espermatozoide de gusano datado en 50 millones de años. Igual de curioso resulta saber que, hoy en día, los parientes vivos de esta especie de gusano anélido se encuentran solo en el hemisferio norte, lo que implica que su hábitat era mucho más extenso en el Eoceno.

    [Relacionado: El gusano de guinea se enfrenta felizmente a su extinción]

    Como en tantas otras ocasiones en la historia de la ciencia, el hallazgo se debió a un golpe fortuito de suerte. Thomas Mörs, uno de los científicos que viajó a la Isla Seymour (Antártida), estaba buscando restos de mamíferos cuando se encontró con un capullo fosilizado. Pensando que tal vez pudiera contener

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  • ¿Qué es el dedo de Morton, o pie griego?

    Si los dedos índices de tus pies sobresalen más que tus pulgares, posees un "elegante" pie griego

    Caso extremo de pie griego o dedo de Morton (Crédito: Wikipedia).Caso extremo de pie griego o dedo de Morton (Crédito: Wikipedia).

    ¿Alguna vez te has parado a observar los pies de las estatuas en los museos? Si lo haces en una sala dedicada a los maestros griegos podrás observar algo curioso, el dedo índice es más largo que el pulgar. Por ello, algunas personas se refieren a este tipo de pie como "pie griego", aunque también he leído referencias al índice extra-largo como "dedo de Morton". Yo mismo tengo un típico pie griego, y en verano, con la llegada de las "delatoras" sandalias, siempre hay alguien a quien parece extrañarle de que mi dedo gordo (pulgar), no sea también el más largo de mis dedos. Puede parecer un tema de lo más baladí, pero en el New York Times han escrito una curiosa nota sobre el asunto, lo cual me da la oportunidad perfecta para hablar de "pies raros".

    [Relacionado: ¿Por qué se nos arrugan los dedos con el agua?]

    Según este estudio de 1986, el pie griego es un rasgo hereditario, cuya prevalencia varía mucho según el grupo étnico estudiado. Así, entre los caucásicos de Cleveland, se

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  • Diseñan jet supersónico capaz de volar de Londres a Nueva York en tres horas

    El avión supersónico conocido como S-512, que aún está en fase de proyecto, está siendo diseñado por Spike Aerospace

    Antes de que se estrellase en el año 2000, acabando tres años más tarde con el sueño de un puente aéreo supersónico entre el viejo continente y la ciudad de Nueva York, el Concorde tardaba tres horas y media en unir París y la ciudad de los rascacielos. Desde entonces nadie ha tomado el relevo, pero todo esto podría estar a punto de cambiar gracias a un nuevo jet de lujo que podría llevarte (junto a otros 17 pasajeros más) desde Londres a la gran manzana en apenas 3 horas.

     

    Representación artística del jet S-512 sobrevolando Nueva York. (Crédito: Spike Aerospace).Representación artística del jet S-512 sobrevolando Nueva York. (Crédito: Spike Aerospace).

    [Relacionado: ¿Viajarías en un avión sin ventanas?]

    El avión supersónico conocido como S-512, que aún está en fase de proyecto, fue presentado al público en 2013 por Spike Aerospace, pero esta empresa con sede en Boston, acaba de anunciar una actualización que lo hace aún más seguro y rápido.

    Los ingenieros de la empresa responsable de su diseño afirman que el S-512 podría alcanzar una velocidad máxima de Mach 1,8 (2.205 Km/h), lo que significa que es 1,8 veces más rápido que el sonido. En comparación, un Boeing

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  • Proponen construir un "super-Hubble" capaz de detectar vida alienígena

    El propuesto HDST sería cinco veces más grande que el Hubble y nos permitiría observar otros sistemas solares

    Comparación del tamaño de los espejos del Hubble, el JWST y el propuesto HDST. (Crédito: C. Godfrey / STScl).Comparación del tamaño de los espejos del Hubble, el JWST y el propuesto HDST. (Crédito: C. Godfrey / STScl).

    Seguramente estéis al tanto de que al famosísimo Telescopio Espacial Hubble, con un cuarto de siglo de historia a la espalda, se verá eclipsado en 2018 cuando se lance un nuevo "juguetito" tres veces más potente, el JWST (Telescopio Espacial James Web). Pero ¿sabíais que los astrónomos ya han propuesto construir un nuevo observatorio espacial, capaz de dejar en paños menores al JWST, con un espejo que prácticamente doblaría su superficie? Pues así es, si finalmente llega a construirse, este "gran ojo" conocido como Telescopio Espacial de Alta Definición (HDST) sería cinco veces más grande que el Hubble, y podría resultar crucial de cara a descubrir vida en nuestra galaxia.

    [Relacionado: En 10 años podríamos encontrar extraterrestres, pero no donde te imaginas]

    Imagen simulada de la visión que el HDST podría tener de un sistema solar gemelo al nuestro ubicado a 45 años luz. (Crédito L. Pueyo / M. N'Diaye / STScl).Imagen simulada de la visión que el HDST podría tener de un sistema solar gemelo al nuestro ubicado a 45 años luz. (Crédito L. Pueyo / M. N'Diaye / STScl).

    El HDST no va a ser algo inmediato ni mucho menos. Hay que tener en cuenta por ejemplo, que el James Web comenzó su fase de planificación hace casi 20 años, y todavía tendremos que esperar tres años para ver como lo lanzan al

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