Entradas de blog por Miguel Artime

  • Los contagios de gripe no son tan frecuentes como pensamos

    Los niños se contagian de gripe una vez cada dos años y los adultos dos veces por década

    Uno de los síntomas clásicos de la gripe, el moqueo, podría en realidad indicar resfriado. (Crédito imagen: l.yimg.com).Uno de los síntomas clásicos de la gripe, el moqueo, podría en realidad indicar resfriado. (Crédito imagen: l.yimg.com).
    ¿Eres de los que crees contagiarse de gripe cada año? Pues lo siento, eres un hipocondríaco. Un nuevo estudio realizado con 151 habitantes del sur de China acaba de mostrar que en realidad no somos tan proclives a contagiarnos como pensamos. Los niños se contagian, de media, una vez cada dos años. Los adultos por encima de los 30 años - pese a lo dados que somos a quejarnos - caemos enfermos por gripe una vez por lustro.

    [Relacionado: Por fin estamos cerca de vencer al virus del resfriado]

    Adam Kucharski (Escuela de Higiene y Enfermedades Tropicales de Londres), investigador líder del trabajo recientemente publicado en PLOS Biology, explica que la investigación se llevó a cabo para intentar dar respuesta a una pregunta muy típica en su campo: ¿Cuán a menudo se contagia la gente realmente de gripe, y en cuántas ocasiones lo que nos hace enfermar es otra cosa? En opinión de Kucharski, algunas personas que creen tener gripe en realidad están resfriadas, mientras que otras que realmente

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  • ¿Y si no hubo Big Bang?

    Un nuevo trabajo de dos físicos teóricos sugiere que la edad del universo podría ser infinita

    Este gráfico muestra la línea temporal del universo basándose en la teoría del Big Bang y en modelos de inflación cósmica. (Crédito: Wikipedia).Este gráfico muestra la línea temporal del universo basándose en la teoría del Big Bang y en modelos de inflación cósmica. (Crédito: Wikipedia).
    Cuando en 1929 Hubble descubrió que el universo se expandía en todas las direcciones, y que unas galaxias se alejaban de otras, la lógica pareció indicar que entonces, en un tiempo pasado, toda la masa del universo debió de estar mucho más cerca. Trabajos anteriores de Lemaitre y Friedman basados en la Teoría de la Relatividad de Einstein demostraron que el universo se encontraba en movimiento constante. Con todos estos mimbres, finalmente en 1948 Gamow planteó la posibilidad de que el universo hubiera nacido de una gran explosión (o Big Bang). Desde entonces hasta ahora, le teoría ha alcanzado un amplio consenso científico, lo que no implica que los físicos teóricos se planteen otros escenarios alternativos. Eso es lo que acaba de suceder con el trabajo de los físicos Ahmed Farag Ali y Saurya Das, recientemente publicado en Physics Letters B, quienes creen que en realidad el universo podría haber existido desde siempre, y que tampoco tendrá un final.

    [Relacionado: Grosseteste, el

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  • Los astrónomos, incapaces de explicar el tamaño y edad de un agujero negro supermasivo

    Sus características no concuerdan con las teorías actuales de formación de singularidades

    Ilustración artística del recientemente descubierto cuásar SDSS J010013.02+280225.8, el más luminoso jamás descubierto.Ilustración artística del recientemente descubierto cuásar SDSS J010013.02+280225.8, el más luminoso jamás descubierto.
    Los astrónomos acaban de anunciar el hallazgo de un agujero negro mastodóntico, cuya masa equivale a 12.000 millones de soles. No es el mayor encontrado ni mucho menos (si recordáis en 2011 os hablaba en este mismo blog de otro agujero negro con una masa de 21.000 millones de soles) y sin embargo, este de ahora es muy interesante y especial. No tanto por su masa, que siendo gigantesca no es de récord como vemos, sino por su edad. Tiene 12.800 millones de años, es decir se creó apenas 875 millones de años después del Big Bang y alcanzó en seguida el enorme tamaño que vemos ahora. ¿Cómo pudo crearse semejante monstruo en tan poco tiempo? Ahí está el misterio...

    [Relacionado: Descubren un agujero negro supermasivo único en su clase]

    Uno de los problemas al que se enfrentan los astrónomos a la hora de observar agujeros negros es que son inobservables, o negros, como su propio nombre indica. Si son capaces de dirimir su posición y masa es por el efecto que provocan en su vecindario,

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  • CALIPSO cuantifica la arena del Sahara que fertiliza el Amazonas

    Cada año 27,7 millones de toneladas de arena cruzan el Atántico desde el Sahara a la Amazonía

    ¿Te imaginas cargar 1.260 camiones con 22 toneladas de fertilizante cada uno y transportarlos desde el Sahara hasta la selva amazónica?. ¿No verdad? Ninguna empresa podría emprender un desafío de esas características. Sin embargo, la naturaleza lo hace cada año gracias a los vientos que cruzan el Atlántico, y ahora la NASA ha sido capaz de crear un modelo en 3 dimensiones gracias a los datos recopilados durante siete años por un privilegiado ojo situado a 418 kilómetros de altura, el satélite CALIPSO.

    [Relacionado: Arenas del Sáhara, un ciclo de muerte y vida en tres continentes]

    El Sahara es uno de los objetos de observación favoritos de los astronautas de la Estación Espacial Internacional, fascinados por sus fotogénicas y enormes tormentas de arena. La superficie de este desierto equivale a la de todos los Estados Unidos de América, pero como habíamos avanzado en este mismo blog, no todo es muerte en las arenas de ese gigantesco erial.

    Los vientos, levantan cada año 182 millones de

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  • Hawking alerta sobre el instinto de agresión humana y pide más empatía

    Teme que la agresividad pueda destruir nuestra civilización pero confía en las cualidades humanas

    Stephen Hawking. Source: SuppliedStephen Hawking. Source: Supplied
    Tal y como habíamos anticipado hace unos meses al hablar de la película La Teoría del Todo (cuyo actor principal Eddy Redmayne acaba de llevarse el Oscar), la figura de nuestro sabio favorito Stephen Hawking sigue despertando admiración allá por donde va. En una reciente entrevista con una joven californiana de 24 años (ganadora de un concurso cuyo premio incluía una visita al Museo Británico junto al insigne físico) Hawking ha hablado sobre el rasgo humano más peligroso y el más amable. El pimero de ellos, la violencia, podría llevarnos a la extinción. El segundo, la empatía, tal vez logre redimirnos e impedir que ocurra la hecatombe.

    [Relacionado: La teoría del todo, lo que la película no cuenta]

    Para Hawking, tal vez nunca seamos capaces de encontrar una teoría del todo, pero lo que si resulta posible es, tristemente, una teoría del potencial de destrucción de la humanidad. El sabio británico teme que la agresividad innata a nuestra especie pueda conducir finalmente a un acto

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  • Así te cambia la personalidad al perder el empleo

    Hombres y mujeres experimentan cambios diferentes en su personalidad al quedarse en paro

    Parados haciendo cola a la puerta de una sede del INEM. (Imagen Crative Commons / Flickr Ekinez Sortu).Parados haciendo cola a la puerta de una sede del INEM. (Imagen Crative Commons / Flickr Ekinez Sortu).
    Todos sabemos aquello que el trabajo dignifica al hombre. En los tiempos de crisis que corren, aquel que tiene un empleo digno puede sentirse afortunado, ya que es bien sabido que el paro lo trastoca todo. Para ahondar en esta idea, un nuevo estudio psicológico que acaba de publicarse en Journal of Applied Psychology revela que los efectos del desempleo pueden llegar incluso a alterar rasgos de la personalidad que antes se consideraban "fijos" del individuo, lo cual a su vez puede dificultar la tarea de encontrar un nuevo empleo.

    [Relacionado: ¿Pueden las bacterias del intestino manipular nuestra mente?]

    El estudio se centró en el modo en que el desempleo afecta a lo que los psicólogos llaman cinco grandes rasgos de la personalidad (apertura a nuevas experiencias, responsabilidad, extroversión, amabilidad e inestabilidad emocional). Lo que han constatado los investigadores de la Universidad de Stirling en el Reino Unido, dirigidos por Christopher J. Boyce, es que al menos algunos de

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  • El cementerio de una vieja iglesia italiana podría esconder la clave para acabar con el cólera

    El lugar podría albergar restos del ADN de la bacteria cuyo brote asoló Europa en 1850

    Cementerio de Badia Pozzeveri. (Crédito imagen: Flickr / Nicolas Ares).Cementerio de Badia Pozzeveri. (Crédito imagen: Flickr / Nicolas Ares).
    Hoy en día asociamos el cólera con lugares con economías deprimidas, ya que está íntimamente relacionada con la higiene y el acceso a fuentes de agua no tratadas. Sin embargo, en la década de 1850, el cólera era también una de las enfermedades más mortíferas en Europa. Sin ir más lejos, en 1854, en lo que hoy es el populoso Soho londinense, la bacteria Vibrio cholerae se llevó por delante a 700 vecinos de la zona. Aquel brote, atajado de forma magistral por el doctor John Snow en una investigación que hoy se considera el nacimiento de la epidemiología, no dejó restos, algo que sería muy interesante de cara a comparar aquella mortífera cepa con las que hoy quedan activas, y encarar así un posible remedio definitivo para esta bacteria. Sin embargo, los investigadores están de suerte. En la Toscana italiana un antiguo cementerio próximo a una pequeña iglesia podría preservar la información genética de la plaga que acabó con miles de europeos en el S.XIX.

    [Relacionado: Científicos recrean

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  • Predicen la existencia de planetas similares a la Tierra en la mayoría de las estrellas

    Para el cálculo han aplicado una idea astronómica de hace 200 años

    Comparativa entre el sistema Kepler-22 y nuestro sistema solar. (Crédito NASA/JPL - Caltech/Ames).Comparativa entre el sistema Kepler-22 y nuestro sistema solar. (Crédito NASA/JPL - Caltech/Ames).
    Hace doscientos años, los astrónomos se dieron cuenta de que las distancias de los planetas al sol seguían una especie de proporción, y que por tanto sus posiciones podían calcularse mediante una sencilla expresión matemática. El problema era que para que la ley se cumpliese, debería de haber un planeta aún por descubrir entre Marte y Júpiter, lo cual llevó al descubrimiento de Ceres, el mayor de los cuerpos del cinturón de asteroides. A aquella ley la conocemos hoy en día como Ley de Titius-Bode, y de nuevo está de actualidad porque dos astrónomos la han aplicado en aquellos exo-sistemas estelares de los cuales conocemos planetas gracias al Telescopio Espacial Kepler. ¿El resultado? Podrían existir cientos de miles de millones de planetas similares a la Tierra solo en nuestra galaxia, capaces de albergar vida. Pero si el cálculo es acertado ¿Dónde están nuestros iguales, seres inteligentes nacidos de otras estrellas?

    [Relacionado: Curiosity fotografía señales potenciales de vida

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  • Los cosmonautas soviéticos viajaban al espacio armados regularmente

    El arma, una pistola TP-82, formaba parte de un kit de supervivencia

    Pistola TP-82. (Crédito imagen: www.yurigagarin.com).Pistola TP-82. (Crédito imagen: www.yurigagarin.com).
    Todo el mundo sabe que disparar un arma a bodo de un avión puede ser catastrófico por la despresurización que puede provocar. Pese a ser una locura, los aviones viene preparados para esta contingencia y se podía intentar un aterrizaje de emergencia. En cambio, lo que si parece una estupidez sin remedio es disparar un arma dentro de una nave espacial. ¿Verdad? Pues aunque parezca mentira acabamos de enterarnos de que los cosmonautas soviéticos solían llevar armas al espacio regularmente, y hasta hace apenas unos años. ¿Pretendían defenderse del ataque de un astronauta rival? No, la explicación de por que incluían armas de fuego y municiones tiene bastante más sentido.

    [Relacionado: EE.UU. pensó en bombardear la Tierra desde el espacio durante la Guerra Fría]

    El escritor James Simson acaba de confirmar lo que en occidente ya sospechábamos, que el mito de que los cosmonautas soviéticos viajaban armados al espacio era cierto. Y no solo eso, bien extinta la era de la Unión Soviética, el

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  • El Hubble fotografía la sonrisa de Einstein

    En esta curiosa foto, los ojos son dos galaxias y la sonrisa se debe a una lente gravitacional

    El anillo-sonrisa de Einstein SDSS J1038+4849, fotografiado por la NASA.El anillo-sonrisa de Einstein SDSS J1038+4849, fotografiado por la NASA.
    Nuestro amado telescopio espacial Hubble, que está a puntito de cumplir un cuarto de siglo, continúa regalándonos imágenes únicas y en ocasiones hasta simpáticas. Este es el caso de la imagen que os mostramos sobre estas líneas, una especie de enorme emoticón "smiley" espacial compuesto en realidad por dos galaxias y un efecto físico que nos recuerda al sabio alemán Albert Einstein.

    [Relacionado: El Hubble nos regala una preciosa imagen de un pingüino en Hydra]

    Los dos ojos naranjas que hacen las veces de ojos, son en realidad dos galaxias que forman parte de un cluster (o agrupación) de galaxias conocido como SDSS J1038+4849. La imagen fue descubierta por Judy Schmidt, que participó en una competición organizada por la ESA, en la que solicitan ayuda a personas de todo el mundo para ordenar y clasificar las imágenes captadas por el famoso telescopio espacial desde su puesta en funcionamiento allá en 1990, y encontrar detalles ocultos en ellas.

    Una tarea sin duda ingente, ya que el

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