Entradas de blog por Miguel Artime

  • Por fin un método fiable para contar multitudes

    El método, creado por investigadores italianos, cuenta los streams de datos emitidos por los móviles

    Multitud de manifestantes catalanes forman parte de una V de Votar gigante que recorre el Paseo de Gracia en Barcelona durante la Diada, el 11 de septiembre de 2014Multitud de manifestantes catalanes forman parte de una V de Votar gigante que recorre el Paseo de Gracia en Barcelona durante la Diada, el 11 de septiembre de 2014
    Barcelona es famosa por muchos aspectos, su privilegiada fachada al Mediterráneo, el ordenado perfil de sus calles, el modernismo de Gaudí, su barrio judío, las Ramblas, el Nou Camp, etc. Y últimamente también por otros dos eventos entre los que nunca creerías que podría haber relación: 1 ser sede del Mobile World Congress y 2 albergar multitudinarias manifestaciones cada 11 de septiembre (Diada), cuyo número de asistentes resulta siempre difícil (y polémico) de determinar. ¿Qué tiene que ver el Mobile Congress y las manifestaciones de la Diada? Pues que el protagonista del primer evento, el Smartphone, podrá ayudar - por fin - a determinar el número de asistentes al segundo, con un margen de error de solo el 13%. Obviamente, el método también podrá aplicarse en cualquier manifestación moderna que se de en el primer mundo, allá donde lo normal es que un elevado porcentaje de la población cuente con un móvil de última generación en el bolsillo. ¡Se acabó la guerra de cifras!

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  • ¿Y si Curiosity es la fuente del misterioso metano detectado en Marte?

    Kevin Zahnle, otro científico de la NASA, cree que el metano podría provenir de fugas del propio rover

    Rover Curiosity. Imagen cortesía de la NASARover Curiosity. Imagen cortesía de la NASA
    En diciembre de 2014 el rover Curiosity hizo que muchos amantes de la astrobiología se emocionasen al publicarse los resultados de unas mediciones de metano realizadas un año antes. El robot había detectado concentraciones de metano 10 veces más elevadas que los niveles habituales. El revuelo fue espectacular, esas concentraciones indicaban que de algún modo (biológico o geológico) Marte estaba vivo. Sin embargo no todo el mundo aceptó de buen grado la noticia. Un escéptico científico del NAI (Instituto de Astrobiología de la NASA) llamado Kevin Zahnle, cree que el metano proviene en realidad de una fuga del propio rover Curiosity.

    [Relacionado: Curiosity fotografía señales potenciales de vida pasada en Marte]

    El apasionante asunto de la existencia de metano en Marte, un gas que normalmente asociamos a procesos biológicos, (aunque también puede originarse por la interacción de ciertos minerales con agua caliente) viene de lejos. La sonda Mariner 7 detectó trazas de metano en Marte en

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  • VAMP el avión inflable que podría explorar las nubes de Venus

    Una corporación propone a la NASA construir un híbrido de avión y dirigible con el que explorar Venus

    Northrop Grumman ha propuesto a la NASA un concepto llamado VAMP, consistente en un avión inflable energizado con paneles solares, que podría volar sobre las nubes de Venus. (Crédito: Space.com).Northrop Grumman ha propuesto a la NASA un concepto llamado VAMP, consistente en un avión inflable energizado con paneles solares, que podría volar sobre las nubes de Venus. (Crédito: Space.com).
    Venus es un mundo infernal. Lo que habría podido convertirse en una segunda Tierra si hubiese ocupado el lugar orbital de Marte, es ahora un horno con una temperatura media en superficie de 460ºC, cubierto por densas y eternas nubes de gases invernadero. Sin embargo, aunque parezca mentira, en las capas altas de Venus, lejos de su achicharrante suelo, existe un reducto amigable para la vida que algunos desean sobrevolar. A comienzos de mayo de 2015, la corporación Northrop Grumman anunció un concepto llamado VAMP (Plataforma Maniobrable Atmosférica de Venus), a medio camino entre un avión y un dirigible, que podría hacer realidad el viejo sueño de navegar las capas altas de Venus.

    [Relacionado: Así es Venus desnuda]

    Una de las grandes ventajas del propuesto VAMP, un desarrollo creado para su participación en el programa de la NASA New Frontiers, es el de su sencillez. Al tratarse de una nave que se infla de forma autónoma, su consumo de energía sería muy bajo, de modo que bastarían

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  • SpaceX Dragon prueba con éxito su sistema de aborto de misión

    El sistema resultará crucial de cara a futuros vuelos tripulados de esta nave

    Cápulsa comercial SpaceX Dragon y su carga unida por el brazo robótico Canadarm2 a la Estación Espacial Internacional en su primer vuelo de feyha 25/05/2012. (Crédito imagen: NASA).Cápulsa comercial SpaceX Dragon y su carga unida por el brazo robótico Canadarm2 a la Estación Espacial Internacional en su primer vuelo de feyha 25/05/2012. (Crédito imagen: NASA).

    La empresa privada SpaceX acaba de hacer público un vídeo sobre un reciente vuelo de prueba de su nave de carga Dragon, en el que los técnicos han probado con éxito el sistema de aborto de despegue. Este sistema resultará fundamental si se quiere hacer evolucionar a esta nave reutilizable para enviar tripulaciones al espacio. Hasta el momento, la SpaceX Dragon solo ha realizado un viaje completo a la ISS, en mayo de 2012, en la que entregó con éxito su carga de suministros. Las imágenes liberadas ahora por la empresa fundada por Elon Musk, muestran lo que vería un tripulante de la nave, si esta tuviera que separarse del cohete por problemas técnicos durante el lanzamiento, y caer al mar.

    [Relacionado: La NASA no dará marcha atrás en su apuesta por las compañías privadas]

    Cápsula SpaceX Dragon descendiendo sobre el Atlántico tras desplegarse con éxito los paracaídas de emergencia. (Crédito imagen: SpaceX).Cápsula SpaceX Dragon descendiendo sobre el Atlántico tras desplegarse con éxito los paracaídas de emergencia. (Crédito imagen: SpaceX).

    El pasado viernes 22 de mayo de 2015, la compañía SpaceX hizo público un vídeo con la secuencia completa de un vuelo de prueba de su cápsula SpaceX Dragon, que tuvo lugar a comienzos de este mes de mayo. El vuelo no

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  • Repentina pérdida de hielo en la Antártida llega a afectar al campo gravitatorio de la Tierra

    Datos del satélite CryoSat de la ESA confirman la aceleración del deshielo en una zona que hasta ahora parecía estable

    Sistema de glaciares en la Isla Livingstone descargando hielo al océano cerca de la Antártida. (Crédito imagen: doctora Alba Martín Español/Universidad de Bristol).Sistema de glaciares en la Isla Livingstone descargando hielo al océano cerca de la Antártida. (Crédito imagen: doctora Alba Martín Español/Universidad de Bristol).

    Que las emisiones de gases invernaderos provocadas por la acción del hombre están elevando la temperatura de nuestro mundo es algo que ya casi nadie duda. La última prueba de los cambios que está sufriendo el planeta nos llega de una región de la Antártida que previamente se había mantenido estable. Ahora, los científicos acaban de descubrir una pérdida de hielo en ese área, tan grande y repentina, que su desaparición está incluso provocando pequeños cambios en el campo gravitatorio de la Tierra.

    [Relacionado: Cuatro grados más o cómo decir adiós a casi el 95% de la humanidad]

    Desde el cielo, gracias a los satélites, los científicos pueden hoy medir con una exactitud asombrosa los cambios en el grosor de las grandes masas heladas de los polos. El satélite CryoSat de la ESA, desde su atalaya de 700 km de altura por ejemplo, acaba de ofrecer datos preocupantes sobre una región en el sur de la Península Antártica que los científicos consideraban estable hasta hace unos pocos años.

    El

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  • Virus, nuestro inesperado aliado para combatir a las superbacterias

    Diseñan nueva estrategia para atacar a las superbacterias con dos variedades distintas de bacteriófagos

    Cepa de bacterias Escherichia coli. (Crédito: AFP).Cepa de bacterias Escherichia coli. (Crédito: AFP).

    El elevado grado de adaptación evolutiva de las bacterias, ha llevado a que algunas cepas presentes en nuestros hospitales, desarrollen resistencia a prácticamente todos los antibióticos que los humanos empleamos para destruirlas. Las llamamos superbacterias y son un serio quebradero de cabeza sanitario. Ahora, llega desde Israel un nuevo enfoque basado en un ataque doble, en el que nuestro principal aliado es una variedad de virus conocida como fago (de bacteriófago), que resulta inocua para los humanos ya que infecta exclusivamente a las bacterias. En manos de los servicios sanitarios, estos virus podrían emplearse para tratar superficies muy expuestas, como las barreras de las camas o las bandejas de instrumental quirúrgico de nuestros centros de salud.

    [Relacionado: Barreras de cobre en las camas para combatir las infecciones intrahospitalarias]

    La estrategia de este enfoque, usar fagos para combatir las bacterias no es nueva. El problema con el que se enfrentaban los

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  • Crean nanomemoria capaz de imitar al cerebro humano

    El hallazgo abre la puerta a la creación de redes de neuronas artificiales basadas en memristores

    Cerebro humano, hoy por hoy el computador más perfecto que se conoce. (Crédito: Engadget).Cerebro humano, hoy por hoy el computador más perfecto que se conoce. (Crédito: Engadget).
    De tanto en tanto se oye a alguien comparando erróneamente el funcionamiento de una computadora con el de nuestro cerebro, cuya complejidad apenas empezamos a comprender. Sin embargo, toda la "primitiva" tecnología de nuestros ordenadores se basa en álgebra de Boole y códigos binarios, un bit puede estar encendido o apagado, es decir, o almacena un 1 o guarda un 0. No obstante, todo esto puede cambiar en el futuro cercano, ya que un equipo de investigadores de la Universidad RMIT (Melbourne, Australia) acaba de anunciar la creación de una memoria electrónica capaz de imitar a nuestras neuronas en algo fundamental: son capaces de memorizar información y de procesarla al mismo tiempo. Sin duda, este hallazgo nos acerca más al cerebro artificial, algo que seguramente incomode a Stephen Hawking.

    [Relacionado: ¿Deberíamos temer la llegada de la Inteligencia Artificial?]

    La memoria nanométrica de nueva construcción, en realidad una película 10.000 veces más fina que un cabello humano

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  • ¿Será así la bandera que la humanidad plantará en Marte?

    Un diseñador gráfico sueco llamado Oskar Pernefeldt propone una bandera para el planeta Tierra

    Astronauta plantando en Marte la bandera de la Tierra. (Crédito imagen: Oskar Pernefeldt).Astronauta plantando en Marte la bandera de la Tierra. (Crédito imagen: Oskar Pernefeldt).
    Cualquier extraterrestre que contemplase desde la seguridad de su nave, la histórica plantada de bandera de Armstrong y Aldrin sobre la luna en 1969, acto simbólico que cerró la carrera espacial entre EE.UU. y la URSS, podría pensar que aquella lámina repleta de barras y estrellas representaba al planeta Tierra. Todos sabemos que no es así, y que de hecho ni siquiera la bandera de las Naciones Unidas representa a todo el planeta (pregúntenle a un Saharaui, a un Taiwanés o a un Kosovar). A pesar de la ausencia de una bandera que nos represente a todos, el joven diseñador gráfico Oskar Pernefeldt, de nacionalidad sueca, ha tratado de imaginar cómo sería esa bandera si alguien le pidiera diseñarla para plantarla en Marte, en nombre de toda la humanidad. Esta es su propuesta.

    [Relacionado: ¿Es correcto abandonar cosas en la luna?]

    En vista de los cambios constantes en la distribución política del planeta, con países que desaparecen (Yugoslavia, Checoslovaquia) y otros que desean aparecer

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  • NASA y ESA probarán un sistema de desvío de asteroides en 2022

    Las sondas AIM (ESA) y DART (NASA) trabajarán conjuntamente para determinar la fuerza necesaria

    Fotograma de la película Armageddon (1998) dirigida por Michael Bay.Fotograma de la película Armageddon (1998) dirigida por Michael Bay.
    En el mundo del cine, para desviar un asteroide del tamaño de Texas en curso de colisión con la Tierra, lo único que tienes que hacer es contratar a Bruce Willis y su equipo de prospectores de petróleo y mandarlos al espacio con unas cuantas bombas atómicas. Lamentablemente, si algún día la Tierra se enfrenta a un Armageddon real, no habrá muchas opciones tecnológicas que previamente hayamos comprobado con las que intentar evitar el desastre. Por ello la NASA y la ESA diseñan conjuntamente misiones estratégicas, con las que pretenden poner a prueba su capacidad real para alterar el rumbo de un asteroide que amenace seriamente a la Tierra. Con el nombre de AIDA (siglas en inglés para "Evaluación de Desvío de Impactos de Asteroide") ambas agencias planean la primera prueba para el año 2022.

    [Relacionado: ¿Cómo evitar el Armageddon?]

    La Agencia Espacial Europea comenzó a diseñar su parte del proyecto AIDA, al que llaman AIM (Misión de Impacto en Asteroide) en marzo de 2015. La sonda AIM

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  • La causa de la muerte de las galaxias es el 'estrangulamiento'

    Un equipo de científicos mide los niveles de metales de 26.000 galaxias y resuelve el misterio

    Impresión artística muestra un estrangulamiento potencial de galaxias vivas (en azul,aquellas en las que se forman estrellas), a punto de unirse a un halo gigante de calor que luego las llevará a la muerte. (Crédito: Space.com)Impresión artística muestra un estrangulamiento potencial de galaxias vivas (en azul,aquellas en las que se forman estrellas), a punto de unirse a un halo gigante de calor que luego las llevará a la muerte. (Crédito: Space.com)

    Como si de un episodio de CSI se tratara, un grupo internacional de investigadores acaba de resolver el modo en que se produce un misterioso crimen galáctico. Y es que aproximadamente la mitad de las galaxias del universo están "muertas", entendiéndose por tal que carecen de guarderías estelares (lugares en los que se generan nuevas estrellas). La otra mitad, entre las que se encuentra la Vía Láctea, son ricas en hidrógeno, elemento a partir del cual se generan nuevas estrellas, y por tanto las llamamos "vivas". Hasta ahora los científicos consideraban dos formas posibles para que una galaxia muriera. O bien una fuerza interna o externa expulsaba al hidrógeno fuera de la galaxia, o bien el suministro se agotaba poco a poco "estrangulando" a la galaxia. El nuevo estudio demuestra que, en efecto, las galaxias mueren por estrangulamiento. Por desgracia aún no han dado con el asesino, aunque creen tener unos pocos sospechosos.

    [Relacionada: ¿Cómo será la muerte de nuestro Sol? La visión

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