Entradas de blog por Miguel Artime

  • Los gemelos Kelly hacen historia con un experimento que la NASA considera crucial

    Scott Kelly permanecerá un año en el espacio mientras su hermano Mark se queda en tierra

    El astronauta estadounidense Scott Kelly levanta el pulgar en el cosmódromo de Baikonur instantes antes del lanzamiento de la Soyuz que le transportó a la E.E.I. el pasado 27 de marzo de 2015.El astronauta estadounidense Scott Kelly levanta el pulgar en el cosmódromo de Baikonur instantes antes del lanzamiento de la Soyuz que le transportó a la E.E.I. el pasado 27 de marzo de 2015.

    La madrugada del pasado viernes 27 de marzo de 2015, un veterano astronauta de la NASA que ya había pasado seis meses en la Estación Espacial Internacional, volvió a sentir de nuevo las estrecheces de la histórica instalación, en órbita desde hace más de 15 años. Esta vez, realizando un sacrificio personal en nombre de la ciencia, duplicará su estancia y permanecerá en órbita baja casi un año (342 días). Se llama Scott Kelly, tiene 51 años y es un capitán de la marina estadounidense retirado. La peculiaridad de Scott radica en que tiene un gemelo idéntico llamado Mark Kelly, el cual se someterá a su vez en tierra a la misma batería de pruebas médicas que le realizarán a su gemelo espacial científicos de 12 universidades. No es de extrañar que Scott se defina a si mismo como un ratón de laboratorio. Además de ser la primera vez que se estudia de forma prolongada la así llamada paradoja de los gemelos, el estudio de las diferencias en el estado físico de ambos hermanos podría resultar

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  • La NASA planea darle una luna a la luna

    La misión ARM podría culminar con una roca de asteroide orbitando a la luna en 2025

    Representación artística con el ARV (vehículo de redireccionado de asteroide) barriendo la superficie del asteroide a una altura de 1 kilómetro en busca de una roca de tamaño adecuado. (Crédito: NASA).Representación artística con el ARV (vehículo de redireccionado de asteroide) barriendo la superficie del asteroide a una altura de 1 kilómetro en busca de una roca de tamaño adecuado. (Crédito: NASA).

    La luna podría dentro de unos años dejar de orbitar sola alrededor de la luna y ganar un pequeño compañero al que podríamos llamar "la luna de la luna". Se trataría de una roca de unos 4 metros de largo y lo más interesante es el modo en que se pondría en órbita. La NASA acaba de anunciar su plan para visitar un asteroide, recoger de su superficie una muestra y transportarla hasta la órbita lunar. Más tarde, una nave Orión tripulada acudiría al encuentro de la sonda recolectora y atracaría junto a ella para que los astronautas pudieran estudiar la roca en detalle. Si todo va según lo previsto, veríamos el lanzamiento de la sonda recolectora en 2020, y la roca terminaría en órbita lunar cinco años más tarde.

    [Relacionado: El asteroide 2004 BL86 tiene su propia luna]

    Representación artística del ARV capturando una roca de la superficie del asteroide. (Crédito NASA).Representación artística del ARV capturando una roca de la superficie del asteroide. (Crédito NASA).

    La misión, llamada ARM por sus siglas en inglés (Misión de Redireccionado de un Asteroide) es ciertamente ambiciosa (y también criticada según leo en Popular Science) consta de dos fases. La primera, llevada a cabo

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  • Boeing patenta un sistema de protección similar a un campo de fuerza

    El método patentado emplea energía para bloquear los daños potenciales de las ondas de choque

    Campo de fuerza - Star Wars - Lucas Films (imagen extraída del vídeo de cnet en Youtube).Campo de fuerza - Star Wars - Lucas Films (imagen extraída del vídeo de cnet en Youtube).
    Uno de los elementos defensivos más llamativos de las batallas futuristas que apreciamos en sagas míticas de ciencia ficción en la gran pantalla - como Star Trek o Star Wars - es el campo de fuerza empleado como escudo deflector. ¿Qué más da que las naves enemigas cuenten con potentes rayos láser o cañones de plasma? Un buen campo de fuerza protege a los buenos de todo mal. ¿Veremos algún día algo así? Lo cierto es seguimos un poco lejos, pero desde Estados Unidos llega una noticia que parece indicar avances hacia la consecución de un escudo protector invisible. La empresa Boeing, afamada constructora de aeronaves comerciales y militares, acaba de obtener la patente de un sistema diseñado para evitar los daños que provocan las ondas de choque de las explosiones.

    [Relacionado: La US Navy presenta el supercañón definitivo: el Railgun]

    En cierto modo, la nueva patente concedida a Boeing toma sus señales de identidad de la ciencia ficción, ya que al igual que los escudos de energía con los

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  • La naturaleza se venga de los humanos en el Mar Muerto

    El agua en retirada provoca que el terreno se hunda formando socavones

    Vista aérea de los socavones hundidos y llenos de agua de la orilla del Mar Muerto, tomada el 5 de diciembre de 2011.Vista aérea de los socavones hundidos y llenos de agua de la orilla del Mar Muerto, tomada el 5 de diciembre de 2011.
    Hay que considera al ser humano como una auténtica plaga. Por desgracia para el planeta proliferamos sin control, agotamos los recursos allá por donde pasamos y por lo general damos más importancia a nuestro "hoy" que al "mañana" que legaremos a nuestros hijos. ¿Y qué sucede entonces? Que la naturaleza termina por recordarnos que ella está al mando, y que nuestras acciones tienen consecuencias. Esto mismo es lo que está sucediendo en Oriente Próximo con el Mar Muerto, donde décadas de desmanes en la gestión de los recursos hidrográficos han provocado la aparición de más de 3000 socavones.

    [Relacionado: Urmía, así agoniza un lago]

    La orilla occidental de este lago salino único, con el que limita Israel, Jordania y Cisjordania (Autoridad Nacional Palestina), se evapora a un ritmo alarmante de más de un metro por año. Allá donde el agua se retira, deja tras de si balsas salinas que son las responsables de la creación de los peligrosos socavones.

    En declaraciones a ABC news de Gidon

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  • ¿Es ético salvar vidas empleando información obtenida cruelmente por los nazis?

    El nazi Sigmund Rascher desarrolló un tratamiento útil contra la hipotermia tras matar a 90 prisioneros

    El doctor Sigmund Rascher - derecha en la foto - experimentando en Dachau sobre hipotermia.El doctor Sigmund Rascher - derecha en la foto - experimentando en Dachau sobre hipotermia.
    Recientemente he publicado un post en mi blog personal que ha dado pie a un interesante debate sobre ética y ciencia; tanto que ahora quiero compartirlo con los lectores de Cuaderno de Ciencias. Imaginad que un médico completamente carente de principios, decide experimentar con humanos, causando numerosas muertes, y que de este modo consigue desarrollar un método capaz de salvar miles de vidas. ¿Sería ético que los doctores que te atienden habitualmente en tu centro de salud empleasen ese conocimiento para salvar vidas? Esta pregunta, que puede parecer hipotética, se la llegaron a hacer en la vida real muchas personas en 1988, cuando salió a la luz que cierta técnica con la que se trataba con éxito a las personas con hipotermia, había sido desarrollada de la forma más cruel e inhumana por un doctor nazi miembro de las SS en el campo de concentración de Dachau.

    [Relacionado: El primer robot de Asimov toma decisiones éticas sorprendentes (y nefastas)]

    En agosto de 1942, el doctor y

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  • Buzz Aldrin pide que movamos el trasero hasta Marte desde Stonehenge

    El mítico astronauta retirado enciende las redes sociales con su petición de un viaje a Marte

    Aldrin pidiendo que movamos nuestro culo hasta Marte desde un emblemático lugar, Stonhenge. (Crédito: Cuenta de Twitter de Buzz Aldrin).Aldrin pidiendo que movamos nuestro culo hasta Marte desde un emblemático lugar, Stonhenge. (Crédito: Cuenta de Twitter de Buzz Aldrin).
    Lo decíamos hace unos meses en este mismo blog, el mítico Buzz Aldrin, segunda persona tras Neil Armstrong en pisar la luna en aquella histórica misión Apolo 11 de 1969, está empezando a impacientarse con los constantes retrasos en la soñada misión a Marte. El astronauta retirado tiene ya 85 años, y aprovecha la mínima ocasión para lanzarle un mensaje bien claro a los políticos de su país y a los dirigentes de la NASA: "hay que mover el trasero hasta Marte". Sin ir más lejos, el legendario Buzz usó ayer su cuenta en twitter para publicar una foto tomada en un icónico sitio de las islas británicas: Stonhenge.

    [Relacionado: Buzz Aldrin está harto de explicar que no vio naves extraterrestres]

    ¿El motivo de la foto? Una vez más despertar conciencias y pedir que el ser humano de un paso más y avance en la conquista del espacio. Desde 1972, año de la última misión Apolo, no ha vuelto a haber misiones tripuladas, ni siquiera para regresar a la luna. Aldrin, como muchos miembros de su

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  • Descubren actividad geotérmica en Encélado y un océano subsuperficial en Ganímedes

    Las lunas heladas de Júpiter y Saturno ganan cada vez más interés astrobiológico

    Representación artística del polo sur de Encélado con sus géiseres y un corte de sus capas. (Crédito imagen: Space.com).Representación artística del polo sur de Encélado con sus géiseres y un corte de sus capas. (Crédito imagen: Space.com).
    Los aficionados a la astrobiología (y por supuesto los científicos) vivimos tiempos apasionantes. Marte se está mostrando como un planeta fascinante para el estudio de hipotéticas formas de vida extintas, ya que parece ser que en el pasado se pareció mucho a nuestro planeta azul. Pero es que además, algunas de las lunas heladas de Júpiter y Saturno también están acaparando titulares. Esta semana por ejemplo se ha hablado de Encélado (luna de Saturno) que parece estar adelantando en interés científico a la mismísima Europa. Por otro lado Ganímedes (luna de Júpiter) también ha sido noticia porque la NASA ha confirmado que posee un océano bajo su superficie helada. El número de mundos con hipotéticos océanos de agua líquida subsuperficial no para de crecer. ¿Qué importancia podrían tener estos hallazgos para la especie humana?

    [Relacionado: Los asombrosos volcanes de hielo de Encélado]

    Si somos inteligentes deberemos seguir el consejo de Stephen Hawking y expandirnos por la galaxia si

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  • Así es Venus desnuda

    Imágenes obtenidas por rádar desde la Tierra muestran la rugosa superficie venusiana

    Proyección de los datos de Venus conseguidos por radar desde la Tierra que muestran riscos y montañas (Crédito imagen: B. Campbell, Smithsonian, et al., NRAO/AUI/NSF, Arecibo) Proyección de los datos de Venus conseguidos por radar desde la Tierra que muestran riscos y montañas (Crédito imagen: B. Campbell, Smithsonian, et al., NRAO/AUI/NSF, Arecibo)
    Venus, el planeta gemelo a la Tierra (al menos en tamaño) podría ser un vergel si ocupase la órbita marciana. El planeta rojo perdió su agua y atmósfera debido a su pequeño tamaño, algo que no le habría sucedido a Venus. Sin embargo, el segundo planeta más próximo al sol quedó fuera de la zona habitable, y lo que podía ser un mundo prometedor para la aparición de vida se transformó en un infierno perpetuamente cubierto de una densa atmósfera de gases invernadero (CO2 principalmente), que llevan a que la temperatura en su superficie supere en ocasiones largamente los 450ºC y a que su presión atmosférica sea 90 veces superior a la de la Tierra. ¿Cómo esquivar esa cortina atmosférica para estudiar los rasgos geológicos de la superficie venusiana? La respuesta es el radar. Ahora, el NRAO hace públicas unas imágenes de radar conseguidas desde observatorios terrestres en 2012 que muestran un aspecto de Venus pocas veces visto.

    [Relacionado: Desvelados los mecanismos que producen la gran Y de

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  • Millones de hombres asiáticos descienden de 11 líderes dinásticos

    Dos de los líderes son conocidos, a los otros nueve probablemente no los conozcamos jamás

    Estatua de Genghis Khan en Ulán Bator, MongoliaEstatua de Genghis Khan en Ulán Bator, Mongolia
    Un trabajo sobre genética realizado por un equipo europeo de investigadores, que acaba de ser publicado en la revista European Journal of Human Genetics, pone de manifiesto un hecho curioso. En la actualidad existen millones de hombres de origen asiático que descienden de 11 líderes dinásticos que vivieron entre los años 2100 y 1600 aC.

    [Relacionado: ¿Se extingue el sexo masculino?]

    El trabajo, co-liderado por Patricia Balaresque del Centre national de la recherche scientifique y por el profesor Mark Jobling de la Universidad de Leicester, se centró en el estudio del cromosoma-Y, aquel que pasa de padres a hijos varones. La muestra estadística fue realmente amplia ya que se analizaron los genes de 5000 hombres asiáticos pertenecientes a 127 poblaciones.

    La mayoría de los linajes del cromosoma-Y (haplotipos) eran sumamente raros, pero a medida que avanzaba la investigación los científicos descubrieron 11 tipos que aparecían de un modo relativamente común en toda la muestra.

    Tal y como

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  • Historia del pulpo que acabó convertido en fotógrafo

    El cefalópodo debía ser fotografiado cada pocos segundos, pero decidió alterar el plan

    Benjamin Savard fotografiado por el pulpo. (Crédito imagen: Benjamin Savard/Middlebury College).Benjamin Savard fotografiado por el pulpo. (Crédito imagen: Benjamin Savard/Middlebury College).
    Benjamin Savard (foto superior) no es un científico, a pesar de la bata blanca con la que le veis en el laboratorio. En realidad Savard es un productor de medios digitales que realizaba un vídeo en los laboratorios de la institución de enseñanza Middlebuy College, donde el animal (Octopus bimaculoides) participaba en una investigación realizada por los alumnos de neurociencia. Para su trabajo, Savard introdujo la cámara GoPro en el tanque del pulpo, y la programó para que tomara automáticamente fotos del animal cada pocos segundos. Con lo que no contaba el cineasta era con la curiosidad del cefalópodo, que decidió explorar el objeto, intentar comérselo, y girarlo en todas las direcciones en busca de sus "partes blandas" (tal vez creyó que era un mejillón). En el proceso, Savard acabó siendo fotografiado por el animal al que deseaba fotografiar.

    [Relacionado: El pulpo que pasea por tierra firme]

    El pasado martes tres de marzo de 2015, las imágenes se hicieron virales instantes después

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