Entradas de blog por Miguel Artime

  • Dos adolescentes suecos lanzan al espacio el primer donut

    Dos jóvenes hermanos suecos graban la aventura aerostática de un donut y suben el vídeo a la red

    Primer donut en el espacio, captura del vídeo en Youtube de los hermanos Jönsson.Primer donut en el espacio, captura del vídeo en Youtube de los hermanos Jönsson.
    La empresa sueca Mat.se está especializada en la venta de alimentos por internet y en su entrega a domicilio. Entre los múltiples productos que distribuyen están los donuts, uno de los cuales acaba de convertirse (supongo que para alegría de Homer Simpson) en la primeras rosquilla en alcanzar la estratosfera. Lo bueno de todo es que este logro tecnológico no se lo debemos al trabajo de una agencia científica estatal, sino a la idea de dos hermanos adolescentes llamados Benjamin y Alexander Jönsson, quienes se fueron a la vecina Noruega (gracias al patrocinio de Mat.se y de AirLiquide) a hacer su "dulce" sueño espacial realidad. Las imágenes del vuelo son simplemente espectaculares.

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    En realidad el titular es técnicamente erróneo, el donut y la cámara que grabó sus evoluciones durante el viaje alcanzaron una altura de 32 kilómetros sobre la Tierra, lo cual es aún estratosfera y no espacio, aunque las vistas son realmente

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  • He visto intensos rayos X esculpiendo el Yelmo de Thor

    La ESA hace pública una espectacular imagen de la nebulosa NGC 2359, conocida popularmente como el Casco de Thor

    Rayos X intensos esculpen el Yelmo de Thor - Crédito imagen: J.A. Toala & M.A. Guerrero (IAA-CSIC), Y.-H. Chu (UIUC/ASIAA), R.A. Gruendl (UIUC), S. Mazlin, J. Harvey, D. Verschatse & R. Gilbert (SSRO-South) y ESARayos X intensos esculpen el Yelmo de Thor - Crédito imagen: J.A. Toala & M.A. Guerrero (IAA-CSIC), Y.-H. Chu (UIUC/ASIAA), R.A. Gruendl (UIUC), S. Mazlin, J. Harvey, D. Verschatse & R. Gilbert (SSRO-South) y ESA

    A la nebulosa NGC 2359, situada a unos 15.000 años luz en la constelación Canis Major, se la conoce popularmente como el Yelmo de Thor, por su peculiar forma, que recuerda a un casco con apéndices alados, tal y como el que la mitología nórdica europea asignaba al dios del trueno, Thor. La imagen que veis sobre estas líneas, plena de color, no solo es bella estéticamente sino que además aporta múltiple información sobre la composición y actividad de esta nebulosa. Se ha conseguido gracias al observatorio espacial XMM-Newton de la ESA, quien estudió las emisiones del Casco de Thor en la banda de los rayos X. Los tonos verdes y rojo pálido corresponden al brillo de los iones de oxígeno e hidrógeno, tal y como los ve el telescopio SSRO Sur del Observatorio Interamericano de Cerro Tololo.

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    La parte que configura el casco de la nebulosa, es en realidad una burbuja interestelar formada y alimentada por el viento solar que

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  • Descubren en Costa Rica una nueva especie de rana de cristal

    A muchos, la especie recién descubierta les recuerda a la popular rana Gustavo

    El parecido entre el ejemplar de <i>Hyalinobatrachium dianae</i> y la rana Gustavo es innegable. (Crédito Wowkeren.com).

    Apuesto a que si viviera Jim Henson, creador de los célebres Teleñecos, la noticia taxonómica del día le habría arrancado una sonrisa, y es que acabamos de enterarnos del descubrimiento, en una región montañosa del este de Costa Rica, de una nueva especie de rana de cristal (Hyalinobatrachium dianae) cuyo parecido con la Rana Gustavo es innegable. Pese a que buena parte de su piel es de un llamativo color verde lima, la que recubre su abdomen es traslúcida, como sucede con todas las ranas de cristal, lo cual permite ver sus órganos internos de forma muy sencilla. ¡Ay, la cantidad de disecciones que habrían podido evitarse, si los alumnos de biología de todo el mundo pudieran acceder a ranas como estas!

    [Relacionado: 'Reviven' a una rana muerta tras 40 años en el congelador]

    El hallazgo, que tuvo lugar en las montañas Talamanca, al oeste de las regiones costarricenses de Limón y Heredia, sorprendió a los biólogos ya que esa zona había sido inspeccionada previamente por otras misiones.

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  • Indígenas Yanomami de Venezuela muestran la mayor diversidad bacteriana

    La microbiota de los pobladores de la aldea, descubierta en 2008, dobla en número de especies a la de un occidental

    Indígenas Yanomami danzan en su poblado, llamado Irotatheri, en la región amazónica de Venezuela. Imagen del 7 de septiembre de 2012. (AP Photo/Ariana Cubillos, File)Indígenas Yanomami danzan en su poblado, llamado Irotatheri, en la región amazónica de Venezuela. Imagen del 7 de septiembre de 2012. (AP Photo/Ariana Cubillos, File)
    Es un hecho probado que los humanos no seríamos los mismos sin nuestra carga de huéspedes bacterianos, eso que de un tiempo a esta parte se ha comenzado a llamar microbiota. También es un hecho probado que el estilo de vida occidental (alimentación, hábitos de higiene, empleo de antibióticos) ha reducido la riqueza, o variabilidad, del total de especies de bacterias que cohabitan con nosotros y nos ayudan en mil y una formas que ahora empezamos a comprender. La prueba definitiva de este "empobrecimiento" en la diversidad de nuestras bacterias nos acaba de llegar gracias al estudio de la microbiota de los pobladores de una aldea indígena Yanomami descubierta en la espesura amazónica venezolana en 2008. Los resultados de dicho estudio convierten a estos cazadores-recolectores seminómadas, que no habían tenido contacto jamás con el hombre blanco, en los campeones de diversidad bacteriana del planeta. Además el trabajo ha desvelado alguna que otra sorpresa inesperada para los científicos.

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  • Adiós a la cámara de fotos que se queda sin batería en el momento más inoportuno

    Investigadores de la Universidad de Columbia crean una cámara capaz de recargarse mientras opera

    Este es el aspecto que tiene la cámara que se recarga sola. (Crédito: Universidad de Columbia).Este es el aspecto que tiene la cámara que se recarga sola. (Crédito: Universidad de Columbia).

    Las cámaras han experimentado una revolución extraordinaria desde que la digitalización se llevó por delante al histórico carrete y su revelado. Llamadme nostálgico, pero en cierto modo creo que se perdió la magia, ya que antes uno nunca sabía qué iba a encontrarse al abrir el sobre con las impresiones en papel. Aquellos nervios del ¿cómo saldrán? acabaron en el instante en que se incorporó una pantalla a la cámara, desde la cual se podían eliminar esas fotos que no debían ver la luz, con un simple clic de botón. No obstante, tanto las analógicas de aquellos años, como las digitales de ahora, siguen contando con un inconveniente muy serio: si te quedas sin batería la cámara deja de funcionar. En la Universidad de Columbia se han propuesto acabar con este problema creando la cámara que se recarga a si misma mientras toma instantáneas.

    [Relacionado: Crean cámara capaz de ver el cáncer inspirándose en los ojos del camarón mantis]

    Un equipo de ingenieros y especialistas en informática de

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  • Imágenes de otro mundo captadas por la NASA en HD

    Espectaculares imágenes de la Tierra captadas por cámaras GoPro acopladas a los trajes de 2 astronautas

    Desde la órbita baja en la que se encuentra la ISS se aprecia espectacularmente la curvatura del planeta Tierra. (Crédito: NASA).Desde la órbita baja en la que se encuentra la ISS se aprecia espectacularmente la curvatura del planeta Tierra. (Crédito: NASA).

    Como suele decirse, la realidad supera a la ficción. Así que si las escenas de paseos espaciales que hemos visto recientemente en películas de éxito como Gravity o Interestelar te parecieron asombrosas, échale un vistazo a estas otras imágenes, que además tienen la ventaja de ser completamente reales. Durante unos recientes paseos espaciales en la ISS realizados por los astronautas de la NASA, Terry Virts y Barry Wilmore, la agencia espacial les pidió que montasen sobre su escafandra unas cámaras GoPro para poder grabar en HD los trabajos de mantenimiento de ambos, que en aquella ocasión preparaban la estación para la llegada de una nueva tripulación de remplazo.

    [Relacionado: Las 5 fotos más famosas de la NASA]

    La NASA acaba de hacer públicas las imágenes de aquellas excursiones al exterior de la ISS, captadas desde el punto de vista de los astronautas Barry Wilmore (comandante de la expedición nº42) y Terry Virts (ingeniero de vuelo), durante los tres paseos espaciales que

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  • El universo no se acelera tan rápido como pensábamos

    El satélite Swift revela diferencias entre las supernovas empleadas por los astrónomos para medir distancias

    Imagen en UVA tomada por Swift de la galaxia M82 antes de la explosión de una supernova. Combina datos conseguidos entre 2007 y 2003. (Crédito imagen: NASA/Swift P. Brown/TAMU).Imagen en UVA tomada por Swift de la galaxia M82 antes de la explosión de una supernova. Combina datos conseguidos entre 2007 y 2003. (Crédito imagen: NASA/Swift P. Brown/TAMU).

    Los libros de texto enseñan que el universo se expande a un ritmo cada vez mayor, o lo que es lo mismo, aceleradamente. Para llegar a esa conclusión los astrónomos se guiaban en la información que nos daba un tipo especial de supernova llamado Ia, de las que se creía que eran tan similares entre sí, que resultaban ideales para ser empleadas como "balizas" cósmicas a la hora de medir las distancias entre galaxias. Un nuevo y revolucionario trabajo firmado por un equipo dirigido por el astrónomo Peter A. Milne (Universidad de Arizona) acaba sin embargo de hacer un descubrimiento que podría forzarnos a cambiar los libros de texto. Las supernovas Ia no son tan homogéneas como se creía, sino que se dividen en dos poblaciones. Como consecuencia el universo podría estar expandiéndose a un ritmo menor, y por tanto para hacer cuadrar los cálculos de la masa del universo podríamos necesitar menos energía oscura de la que previamente pensábamos.

    [Relacionado: PS1-10afx, la exótica supernova

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  • ¿Qué hacer si un astronauta muere en el espacio?

    La NASA tiene un plan de contingencia "ecológico" para el tratamiento del cádaver

    Icónica foto de Neil Armstrong caminado sobre la luna en 1969, tomada por su compañero Buzz Aldrin. (Crédito: NASA).Icónica foto de Neil Armstrong caminado sobre la luna en 1969, tomada por su compañero Buzz Aldrin. (Crédito: NASA).
    Se cuenta que en 1969, en plena misión Apolo 11, el presidente Nixon contaba con un memorándum que debía leer "en caso de desastre lunar" que tenía un título idéntico (In Event on Moon Disaster). Si Armstrong, Aldrin o Collins pasaban a mejor vida, el presidente de los EE.UU. tenía que tener un discurso preparado, y cuentan que comenzaba con una lacónica frase: "El destino ha querido que los hombres que fueron a la luna a explorarla en paz, vayan a quedarse en ella descansando en paz". Afortunadamente no hubo que leer ese memorándum. Pero ¿qué ocurriría si un hombre muriese en el espacio, y sus compañeros tuvieran que resolver el problema de librarse o convivir con un cadáver? La NASA y otras agencias espaciales ya han pensado en este desagradable escenario, y la solución que sugieren es sumamente sorprendente... y ecológica.

    [Relacionado: ¿Cómo será la muerte de nuestro Sol? La visión de Ron Miller]

    No sabemos cuándo, pero está claro que más tarde o más temprano la humanidad

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  • El Brontosaurio está de vuelta

    Tres investigadores claman por el retorno del término Brontosaurus excelsus a los libros de ciencia

    Esta ilustración revela el aspecto que los investigadores creen que tenía el Brontosaurus, con una cabeza similar a la del Diplodocus. (Crédito Davide Bonadonna, imagen creative commons).Esta ilustración revela el aspecto que los investigadores creen que tenía el Brontosaurus, con una cabeza similar a la del Diplodocus. (Crédito Davide Bonadonna, imagen creative commons).

    En el mundo de los niños amantes de los dinosaurios, que creo que son todos, hay un lugar para tres bestias que nos han fascinado desde siempre por sus características, carisma, y por la sonoridad de su nombre. Dos de esas tres bestias míticas son el Tiranosaurio y el Triceratops, a quienes imaginamos guerreando entre sí desde los tiempos de las películas de serie B. El tercer puesto es sin duda para el Brontosaurio, una montaña herbívora de carne con largo cuello, cola infinita y pisada atronadora (de ahí su nombre, que significa "lagarto-trueno"). Claro que eso es en el mundo de los niños, en la cultura popular, porque científicamente la nomenclatura "Brontosaurio" desapareció en 1903 absorbida por un espécimen de apatosaurio encontrado previamente, ya que los científicos consideraron tan próximos a ambas criaturas, que no vieron necesidad de darles dos nombres. Eso hasta ahora claro, porque una nueva investigación cree que ha llegado el momento de devolver al brontosauro al lugar

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  • El LHC vuelve a ponerse en marcha con ambiciosos objetivos

    Los físicos confían en que ayude a resolver el misterio de la naturaleza de la materia oscura

    Algunas de las mejoras introducidas en el LHC - CERNAlgunas de las mejoras introducidas en el LHC - CERN
    Ayer domingo cinco de marzo de 2015, en las primeras horas de la mañana, un haz de protones recorrió el anillo de 27 kilómetros del LHC en un sentido. Dos horas después, otro haz hizo el camino en sentido inverso. Todo un éxito que implica que el sistema, recién restaurado y mejorado tras dos años de reparaciones, está de nuevo en plena forma y listo para ayudar a los físicos de partículas a solventar un nuevo misterio. Después de que la enorme máquina gestionada por el CERN entrase en la historia por el descubrimiento del Higgs, los físicos esperan ahora encontrar respuesta a uno de los grandes enigmas del universo: la naturaleza de la materia oscura.

    [Relacionado: El LHC, mejorado y más potente, vuelve a ponerse en marcha]

    En nota de prensa, Fréderick Bordry, director del CERN para tecnología y aceleradores afirma que "tras dos años de trabajo, el LHC se encuentra en plena forma". Y además añade "el paso más importante aún falta por darse, una vez que incrementemos la energía de los

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