Entradas de blog por José de Toledo

  • Normal 0 false false false EN-US X-NONE X-NONE Una de las estructuras de pesca furtiva detectadas. Crédito: Google Earth. /* Style Definitions */ table.MsoNormalTable{Table Normal";";font-size:11.0pt;font-family:"Calibri","sans-serif";Times New Roman";Times New Roman";}Que la sobrepesca es una de las mayores amenazas para la protección de los mares y océanos del planeta está fuera de toda duda. Y también que la pesca mueve mucho dinero, y que ambos factores entran muchas veces en conflicto. Por eso controlar la pesca furtiva resulta tan complicado. Pero los encargados de hacerlo acaban de encontrar una herramienta muy poderosa para hacer más fácil su trabajo: los programas de imágenes de satélite, del tipo de “Google Earth”.

    En un artículo publicado la semana pasada en un prestigiosa revista, se explica un caso concreto de cómo usar estos programas para “pillar” a pescadores furtivos. Todo empezó de una manera bastante casual. Un equipo de investigación estaba llevando a cabo un estudio sobre las poblaciones de peces en un lugar del mundo, y en la sostenibilidad de la pesca en la región, en el golfo Pérsico.

    El problema es que los datos no cuadraban. Para llevar a cabo sus análisis, se basaban en los datos que les daban las autoridades de los siete

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  • La migración del cangrejo de la Isla de Navidad

    Cangrejos rojos en las vías del tren (Roger Garwood, National Geographic)La isla de Navidad, en Australia, tiene uno de los atractivos turísticos más curiosos que se pueden encontrar: la migración del cangrejo rojo (Gecarcoidea natalis). Cada año, millones de individuos parten de su hábitat en el interior de la isla para alcanzar el Océano Índico y llevar a cabo la reproducción.

    Los habitantes de Navidad han incluido esta migración como parte de su calendario. Se cierran varias carreteras para facilitar el paso de estos crustáceos, e incluso se les abre paso. Es habitual ver a la población local con cubos y palas, transportando a los cangrejos hacia zonas más seguras. Aún así muchos de ellos mueren aplastados por las ruedas de los coches. Según algunas estimaciones, hasta cien mil pueden llegar a morir.

    [Relacionado: Las ostras escuchan para encontrar un lugar mejor en el que vivir]

    Pero ¿cómo consiguen los miembros de esta especie sobrevivir a su migración? Desde sus refugios hasta la zona de cría hay casi 50 kilómetros. Es una distancia enorme para un

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  • Lynn MargulisLa bióloga norteamericana Lynn Margulis, una de las figuras centrales en la biología evolutiva moderna y autora de la teoría endosimbiótica de la evolución, falleció el pasado 22 de noviembre a consecuencia de un derrame cerebral que sufrió una semana antes.

    El historial científico de la doctora Margulis demuestra su tenacidad. Licenciada por la Universidad de Chicago a los 20 años y doctora por la Universidad de California, se especializó en genética y biología molecular. Su interés se centró en los patrones evolutivos de bacterias, un campo prácticamente inexistente cuando ella comenzó sus estudios. En esa época se pensaba que, dadas las especiales características de los organismos unicelulares, las leyes de la evolución no se aplicaban a ellos. Sin embargo, con Margulis a la cabeza, un grupo de científicos demostró lo erróneo de dicha teoría.

    El siguiente paso en su carrera, y el hito por el que es reconocida y citada en los libros de texto de biología, es la Teoría de la

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  • La desaparición del Mar de Aral

    Un buque encallado en el Mar de Aral, ahora secoEl caso del Mar de Aral es el de "uno de los peores desastres ambientales del planeta", en palabras de Ban Ki-Moon. La explotación sin límite de los ríos que llenaban su cubeta ha hecho desaparecer casi completamente este ecosistema.

    El Mar de Aral se localiza en la frontera entre Kazajistán y Uzbekistán, en Asia Central. A mediados del siglo XX se encontraba entre los cuatro lagos más grandes del planeta, con casi 68,000 kilómetros cuadrados de superficie. Ahora, solo tiene un 10% de dicho tamaño, con dos láminas de agua separadas.

    [Galería: Fotografías del mar de Aral en Flickr]

    El caudal que llenaba este lago provenía de dos grandes ríos, el Amu Daria y el Sir Daria. En los años 60, las autoridades soviéticas decidieron canalizarlos para convertir las tierras desérticas circundantes en regadío. El plan consistía en cultivar arroz, cereales y algodón para situar a Uzbekistán como el principal productor agrícola dentro de la Unión Soviética. El plan tuvo éxito. Aún hoy día es el

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