Publicaciones en blogs de José de Toledo

  • Si los jóvenes están estresados dejan de aprender de sus padres

    Los polluelos de pinzón cebra aprenden de cualquier adulto menos de sus padres si sus niveles de estrés son muy altos durante sus primeros días

    Imagen tomada durante el experimento de los puzzles.<br /><br />Crédito: Dr Neeltje Boogert
    Que un animal aprenda de cualquiera, menos de sus padres, es un caso muy raro. Pero eso es lo que ocurre en los pinzones cebra (Taeniopygia guttata). Si las crías nacen estresadas, deciden no aprender de sus padres y fijarse en otros adultos de su grupo social, tal y como demuestra un artículo reciente.

    Se trata de un caso curioso. En animales sociales, aquellos que viven en grupo, se dan cuidados parentales. Es decir, los padres enseñan y los hijos aprenden, y gracias a esto aumenta la supervivencia de los individuos.

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    Siempre y cuando, claro, que los padres sean buenos. No buenos padres, sino buenos individuos: que estén bien adaptados, que sepan buscar alimento y refugio, y un largo etcétera. Pero claro, para los recién nacidos no es fácil saber si los padres son ejemplos a seguir.

    En los pinzones cebra, sin embargo, hay un mecanismo. Cuando los polluelos nacen con niveles muy altos de hormona del estrés,

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  • Desarrollan un método para eliminar el arsénico del arroz

    El arroz, por la manera en que se cultiva, acumula gran cantidad de este tóxico. Un equipo de investigación ha encontrado la manera de "limpiarlo"

    Agricultores indios trabajando en un campo de arroz en Goralhpur, en el estado de Uttar Pradesh (norte del país) en 2012Agricultores indios trabajando en un campo de arroz en Goralhpur, en el estado de Uttar Pradesh (norte del país) en 2012
    Si a cualquiera de nosotros nos ofrecieran nuestra comida con un “toque extra” de arsénico, lo rechazaríamos. Y sin embargo el arroz, uno de los productos más consumidos a nivel mundial, contiene niveles mucho más altos de lo deseable. Para solucionar este problema, un equipo de investigación ha desarrollado un método para eliminarlo. 

    Pero, ¿realmente los niveles de arsénico del arroz son tan altos? Bueno, la respuesta más exacta sería “no… pero sí”. No son tan elevados como disparar ninguna alerta. Pero sí lo suficiente como para tenerlos en cuenta, y más si pensamos en la cantidad de arroz que consumimos a lo largo de nuestra vida. 

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    Especialmente en algunos países, y también en ciertos grupos de edad. Los infantes, en casi todo el mundo civilizado, consumen una gran cantidad de arroz. Justo en el momento de su vida en que resulta más peligroso, cuando los órganos a los que más afecta este tóxico –

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  • Dos especies de delfines comparten su tiempo en las Bahamas

    Dos especies distintas de delfín, mulares y pintados, comparten espacio y juegos en estas aguas. Y aunque es una unión ventajosa, también surgen problemas

    Dos ejemplares de delfín mular (<i>Tursiops truncatus).<br /></i>Crédito: Joan Gonzalvo
    Los delfines son animales sociables. Y por eso no es extraño que dos especies distintas, aunque cercanas, pasen tiempo juntas. Lo que ya no es tan habitual es que pasen tanto tiempo interactuando como lo hacen los delfines mulares (Tursiops truncatus) y los pintados (Stenella fontinalis) en las Bahamas.

    Porque, tal y como se explica en un artículo reciente, no sólo pasan mucho tiempo juntas, si no que este contacto ha obligado a cambiar su comportamiento. Llegan a pasar hasta un 15% de su tiempo en compañía de la otra especie, mezclándose entre ellos.

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    Mezclándose en el sentido de que establecen dinámicas de grupo. Socializan y juegan entre ellos, incluso se ayudan unos a otros. La cosa llega hasta el punto de cuidar a las crías en conjunto, y esto sí resulta más excepcional.

    Pero no dejan de ser dos especies distintas, y por lo tanto hay conflictos y peleas. Y aquí la cosa se complica… Con tanto contacto, no es raro

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  • Enseñan a un pájaro el "idioma" de otra especie

    En un experimento, los científicos han sido capaces de que una especie de aves aprendar a reconocer los cantos de alarma de otra especie.

    Dos ejemplares de maluro soberbio (<i>Malurus cyaneus</i>), la especie a la que han enseñado otro idioma. Por benjamint444, via Wikimedia Commons
    Cada especie de pájaro tiene su propio “idioma”, un conjunto de sonidos que emplean como señales para compartir información. Por ejemplo, para alertar de un peligro. Y entre ellos difícilmente se entienden. Hasta ahora, que un equipo de investigación ha conseguido enseñar el “idioma” de una especie a otra no relacionada.

    Lo que resulta mucho más importante de lo que pueda parecer. No se trata de una curiosidad, una noticia que pueda quedar como una anécdota. Vaya, que la cosa no es “míralos que simpáticos los científicos, que le enseñan a los pájaros idiomas, no tendrán nada mejor que hacer”.

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    La cuestión se vuelve más importante cuando se reintroducen especies. Es decir, si se crían pájaros en cautividad, y luego se sueltan en el campo. El primer motivo es que los animales criados en cautividad, como es lógico, están menos alerta sobre los peligros. Si son capaces de entender las señales de otras especies, aumenta su posibilidad de

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  • El cangrejo de río español no es autóctono: es italiano

    Esta especie se introdujo en el siglo XVI, por la voluntad del monarca español, tal y como demuestran los datos biológicos y las evidencias históricas

    Ejemplar de cangrejo de río de patas blancas (<i>Austropotamobius pallipes</i>), hasta ahora considerado autóctono de la Península Ibérica.<br /><br />Crédito: CSIC
    Descubrir que una especie a la que se le da el nombre de “autóctono” resulta que no lo es, no suele ocurrir. Pero es lo que le ha pasado al cangrejo de río “autóctono” de España (Austropotamobius pallipes). Resulta que en realidad, es italiano. Y que se lo trajo Felipe II, hace ya varios siglos.

    Esto es lo que demuestra un estudio llevado a cabo por un equipo multidisciplinar. Que en este caso lo es más que en otras ocasiones. Porque han trabajado desde el punto de vista histórico, genético, biogeográfico, arqueológico…

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    La verdad es que ya se sospechaba algo. A principios de este siglo, se realizaron análisis genéticos a las pocas poblaciones que quedan de este cangrejo. Y se descubrió que se parecían mucho a los que había en Italia, y muy poco a los del sur de Francia.

    Y eso era, como poco, raro. Si habían llegado hasta España, lo habrían hecho desde Francia. Un cangrejo de río lo tiene complicado para

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  • Proteger a los tigres pone en peligro a los leones

    El control del comercio ilegal de tigres ha supuesto un aumento en el de leones. De momento se hace de manera legal, pero el peligro de que la cosa cambie preocupa a los especialistas

    Un majestuoso león en un campo. Un majestuoso león en un campo.
    Que al proteger a una especie se ponga en peligro a otra no es nada nuevo. Suele ocurrir, ya que la naturaleza se encuentra en un equilibrio complicado. Pero si además se suma el comercio internacional de especies en peligro, un principio por cauces legales – aunque deja espacio para prácticas no tan limpias – y la medicina tradicional asiática… la cuestión se complica, y mucho.

    Empecemos por el principio. En la medicina tradicional asiática, sobre todo en China, se lleva utilizando desde hace siglos un producto curioso. Se podría llamar “vino de tigre”, una bebida que contiene polvo de huesos de estos animales. Y que se supone ayuda a paliar los efectos de artritis, artrosis y dolencias similares.

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    Pero claro, tanto la caza como el comercio de tigres en Asia está prohibido. Y muy perseguido. Así que quienes emplean estos remedios han buscado la solución más similar. Que no es otra que los huesos de león. A fin de

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  • Un tiburón capaz de andar en tierra firme, y que no necesita respirar

    En las aguas australianas hay una especie de tiburón capaz de pasar largos periodos fuera del agua, sin respirar, y que es capaz de moverse sobre pequeños montículos fuera del agua

    Imagen de una pintarroja colilarga, criada en un acuario.<br /><br />Crédito: Citron / CC-BY-SA-3.0
    Para algunos animales, hay lugares que son fantásticos para vivir… a ratos. Por ejemplo, para ciertos tiburones las lagunas mareales de Australia son un lugar perfecto, lleno de comida y con pocos peligros, mientras la marea está alta. Pero cuando baja, se quedan aislados, igual en zonas sin comida, o incluso fuera del agua.

    Claro, que para todo hay solución. El caso de las pintarrojas colilargas oceladas (Hemiscyllium ocellatum) es realmente interesante en este sentido. Porque se han adaptado a este ambiente de manera notable, y en dos sentidos. Son capaces de “andar” gracias a sus aletas, pero también pueden “apagar” sus órganos cuando falta el oxígeno. Es decir, si – o más bien, cuando - se quedan fuera del agua.

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    La parte del movimiento es fácil de entender y de explicar. En realidad, cuando estos animales nadan, sus aletas se mueven de forma muy parecida a como lo harían para andar. Y pasan gran parte de su tiempo

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  • Las presas del Amazonas también están amenazando su futuro

    Las infraestructuras para generar energía hidroeléctrica suponen uno de los mayores peligros para la fauna y la flora de este río

    Hoy en día, uno de los objetivos de la ciencia y la ingeniería es dar con una fuente de energía limpia. Pero mientras esta llega, lo único que podemos hacer es buscar soluciones “verdes”, fuentes respetuosas con el medio ambiente – eco-friendly que se dice en inglés. Por ejemplo, la energía hidroeléctrica. O al menos así es como nos la venden, porque según un artículo reciente, no es tan respetuosa.

    El artículo publicado en PLoS One se centra en la presa de Balbina, en Brasil. Esta infraestructura recoge agua del río Uatuma, un afluente del Amazonas. Y la ventaja que tiene para su estudio es que lleva mucho tiempo construida. Se terminó en 1989, lo que deja suficiente tiempo para que se vean sus efectos sobre la naturaleza.

    Represa de Balbina, en el río UatumaRepresa de Balbina, en el río Uatuma

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    Habría muchos de los que hablar. Por ejemplo, de la cantidad de CO2 y metano – dos gases de efecto invernadero – que produce. Pero para su trabajo, los investigadores se han centrado en

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  • Un caso de “Romeo y Julieta” en el mundo animal

    En mangostas rayadas, cuando dos manadas se enfrentan por un territorio, ciertos individuos tienden a formar parejas con miembros de la manada rival

    Lucha entre dos manadas de mangostas rayadas (<i>Mungos mungo</i>). A la derecha la manada que ataca, mientras que la manada de la izquierda defiende su territorio.<br /><br />Crédito: Dr Harry Marshall
    Si la historia de Romeo y Julieta ocurriese en el mundo animal, sus protagonistas podrían ser perfectamente magostas rayadas (Mungos mungo). Estos animales mantienen guerras entre familias por controlar el territorio, y pueden llegar a ser muy violentas. Pero en medio de estas batallas, es común que se formen parejas con miembros de parejas rivales, según se explica en un artículo reciente.

    Aunque tal vez hablar de “formar parejas” no sea lo más correcto. Estos animales son muy gregarios. Nacen en una manada, y la práctica totalidad de ellos pasan sus vidas en la misma en que nacieron. Rodeados de familiares, que les cuidan y protegen.

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    Pero claro, esto tiene sus problemas. El principal, que todas las posibles parejas están emparentadas. Y la endogamia es realmente peligrosa. Muchas enfermedades se hacen más probables al procrear entre parientes cercanos.

    Así que, cuando dos manadas

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  • Descubren un gusano plano que insemina su propia cabeza

    Cuando no encuentran pareja, estos platelmintos son capaces de inyectar su propio esperma en su cabeza, donde se alojan los óvulos

    Imagen de microscopía de <i>Macrostomun hystrix</i>. En ella se pueden ver el ojo anterior (1), los testículos (2), ovarios (3), óvulos (4), huevos (5) y la región genital masculina (6) al final del cuerpo.Crédito: Lukas Schärer
    Un gusano plano que, para reproducirse, utiliza una técnica que los expertos denominan “inseminación traumática” ya de por sí es curioso. Pero si además, en un artículo reciente, se demuestra que es capaz de autofecundarse – esto es, que se insemina a sí mismo – y que además lo hace en su propia cabeza, pasa de ser una curiosidad de interés científico a una situación cercana a lo perturbador.

    En realidad, desde el punto de vista biológico, se trata de una estrategia muy interesante. Estos platelmintos – el grupo biológico al que pertenece esta especie – son hermafroditas simultáneos. Es decir, producen espermatozoides y óvulos al mismo tiempo.

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    Aunque los animales sean capaces de generar ambos tipos de gametos al mismo tiempo, lo más normal es que eviten la autofecundación. A fin de cuentas, si para algo sirve la reproducción sexual es para aumentar la diversidad genética

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