Publicaciones en blogs de Javier Peláez

  • ALMA capta una revolucionaria imagen real del nacimiento de un sistema solar

    El Observatorio ALMA en Chile muestra imágenes reales de un sistema solar en formación

    Es sin duda la noticia de la semana, muchos incluso la han calificado como la noticia astronómica del año: El Observatorio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) en Chile ha publicado la más detallada imagen real de un sistema protoplanetario en formación alrededor de la estrella HL Tauri.

     

    Imagen real del entorno protoplanetario de HL TAURI - imagen ALMA-ESOImagen real del entorno protoplanetario de HL TAURI - imagen ALMA-ESO

    Aunque lleva en funcionamiento desde 2011, el interferómetro ALMA (seguramente el mayor proyecto astronómico del mundo) tuvo listas sus 66 antenas a pleno rendimiento hace poco más de un año y, como ya adelantábamos en esta sección de astronomía para terrícolas, nos iba a dar más de una alegría… El proyecto nació con el objetivo principal de estudiar la formación estelar y captar imágenes detalladas del nacimiento de exoplanetas… pues bien, a la vista de esta primera captura real, el ALMA va camino de convertirse en uno de los más importantes focos de descubrimientos en la astronomía moderna.

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    La imagen es muy relevante

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  • Las fantasmales supervivientes de una gran batalla galáctica

    El Telescopio Hubble nos acerca las colisiones de un cúmulo ancestral

    Abell 2744 -Cúmulo de Pandora- captado por el Telescopio Hubble en enero de 2014 -NASA, ESA-Abell 2744 -Cúmulo de Pandora- captado por el Telescopio Hubble en enero de 2014 -NASA, ESA-

    Cuando en 2011 un equipo de investigadores, dirigidos por Julian Merten del Instituto de Astrofísica de la Universidad de Heidelberg, se encontraba estudiando el cúmulo Abell 2744 acordó darle el nombre de “Cúmulo de Pandora” porque, al igual que en la célebre caja mitológica, en aquella zona del cielo estaban ocurriendo una fascinante cantidad de fenómenos extraños liberados a causa de gigantescas colisiones.

    Grandes galaxias impactando unas con otras, cantidades ingentes de altas energías y una notable presencia de materia oscura hacen del Cúmulo de Pandora uno de los lugares más interesantes del firmamento para cualquier astrónomo.

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    Sin ir más lejos los cúmulos de galaxias constituyen uno de los fenómenos más gigantescos conocidos, allí se acumulan miles de billones de estrellas que componen vastas zonas estelares con información fundamental para entender cómo se comporta el Universo. El nacimiento y el fin

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  • ¿Cómo sería asistir a una colisión de dos grandes agujeros negros?

    Un equipo de astrofísicos recrea cómo vería el ojo humano una colisión de agujeros negros

    Dos agujeros negros en plena colisionDos agujeros negros en plena colision

    Nota: puedes ver aquí el GIF en movimiento

    El Universo nos brinda una increíble diversidad de cuerpos y fenómenos celestes que en muchas ocasiones superan la más fantasiosa de las imaginaciones. Mundos extrasolares de los colores y sabores, nebulosas que ocultan gigantescas guarderías de estrellas, ingentes cantidades de materia exótica de la que apenas sabemos nada, tipos de energía desconocida que empujan al Cosmos hacia su expansión…

    El trabajo de un astrónomo se sitúa en ese seductor límite entre la amplia ignorancia que aún tenemos de lo que existe ahí fuera y la fascinante labor de descubrir nuevas maravillas casi a diario.

    De entre todos esos extraños objetos que habitan el vasto espacio, y si me permitís el juego de palabras, los que más atracción despiertan, tanto entre expertos como entre aficionados, son sin duda los agujeros negros. Colosales acumulaciones de materia que colapsan por su propia gravedad deformando el espacio-tiempo de una manera que nuestras ecuaciones aún

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  • Concluye el mayor estudio sobre Cambio Climático de toda la Historia: las conclusiones son dramáticas

    El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático publicó ayer el Quinto Informe síntesis

    La evolución del grave problema del cambio climático ha pasado en las últimas décadas por varias fases. En primer lugar se debatió si realmente existía y en caso afirmativo si la actividad humana tenía algo que ver en ello. Tras esta fase, ya ampliamente superada, llegaron los estudios sobre las posibles consecuencias del calentamiento global. Se han realizado numerosos modelos que nos sitúan ante posibles escenarios futuros que abarcaban desde los más conservadores hasta los más preocupantes. Después de evidenciar la situación y sus secuelas más probables, se entró en una etapa de búsqueda de soluciones mediante grandes conferencias y acuerdos.

    La línea de tiempo que estamos siguiendo para paliar los efectos del cambio climático está llegando, si es que no ha llegado ya, a un punto de no retorno: Las previsiones más halagüeñas se han quedado cortas y los más recientes estudios confirman que o se toman drásticas decisiones ya, o no habrá vuelta atrás en breve.

     

    Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC)Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC)

    Ayer mismo se

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  • Las erupciones de El Hierro están provocadas por una gran acumulación de magma a 25 kilómetros de profundidad

    Los autores del estudio no descartan nuevas erupciones ya que el foco sigue activo

    Zona de actividad volcánica de El Hierro visto desde el espacio - NASAZona de actividad volcánica de El Hierro visto desde el espacio - NASA

    Durante el último millón de años, bajo las soleadas playas de El Hierro, se ha ido acumulando una enorme bolsa de magma procedente del manto terrestre que ha encontrado camino a la superficie en las erupciones submarinas ocurridas en el periodo comprendido entre julio de 2011 y septiembre de 2012.

    Esto es al menos lo que indica un exhaustivo estudio de un equipo de investigadores de la Universidad de Granada, las Universidades de Cádiz y La Laguna, el Instituto Volcanológico de Canarias y el departamento del Petróleo, Geología y Geofísica de la Universidad rusa de Novosibirsk, que durante los últimos años han analizado más de 13.000 microseísmos registrados en la isla canaria.

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    El trabajo es pionero tanto en el volumen de datos estudiados como en los resultados obtenidos, ya que se ha conseguido configurar un modelo en tres dimensiones con las velocidades de las ondas sísmicas P y S bajo la isla de El Hierro que

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  • ¿Cómo responderían las diferentes religiones a la existencia de vida extraterrestre?

    Cómo afectaría el descubrimiento más importante de la Historia a las diferentes creencias y religiones

    En la historia, a menudo milenaria, de las grandes religiones, éstas han tenido que enfrentar importantes contratiempos y contradicciones que se han resuelto de las más diversas maneras. Los descubrimientos científicos, el avance del conocimiento del Universo o los continuos cambios sociales y políticos han ido dejando diferente huella en cada uno de los credos religiosos que, a lo largo de los siglos, han respondido a veces negándose en redondo a ellos, adaptándose al nuevo estado en otras ocasiones o ignorándolo en la mayoría de ellas.

     

    ¿Qué conflictos traería el descubrimiento de vida extraterrestre a las diferentes religiones?¿Qué conflictos traería el descubrimiento de vida extraterrestre a las diferentes religiones?

    Las teorías de Copérnico, Galileo, Kepler o el mismo Darwin han hecho titubear los pilares de muchas creencias milenarias que, en un primer momento se enfrentaron a ellas y para posteriormente verse obligadas a aceptar en menor o mayor grado. El papel de la mujer en la sociedad moderna o la llegada de tecnologías hasta hace poco inimaginables también han puesto en un serio brete a unas creencias que, en la mayoría de los casos, llevaban inamovibles

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  • La foto adecuada en el momento exacto: Vuelo a Venus

    A veces un invitado sorpresa se cuela en tu fotografía...

    Tránsito de venus (2012) capturado en HD por SDOTránsito de venus (2012) capturado en HD por SDO

    La luz procedente de las estrellas es el instrumento de trabajo más útil que tienen los astrónomos para ampliar nuestro conocimiento del Cosmos. La inmensa mayoría de lo que sabemos del Universo proviene de la luz de lejanas galaxias y estrellas: la distancia que nos separa de ellas, sus planetas y satélites e incluso su propia composición son datos que están escritos en el espectro que nos llega desde ellas viajando miles y millones de años.

    Y uno los caballos de batalla más utilizados por los astrofísicos, intrínsecamente relacionados con la luz de las estrellas, es estudiar los tránsitos que ocurren cuando un cuerpo se cruza entre ellas y nosotros. La luz procedente de la estrella varía y gracias a esos cruces hemos podido detectar cientos de exoplanetas e incluso, como veíamos ayer, exocometas que orbitan a su alrededor.

    Nuestro Sol también tiene sus propios tránsitos. Los eclipses son, por supuesto, los más conocidos pero de vez en cuando, desde nuestra privilegiada posición

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  • Cientos de exocometas alrededor de una estrella naciente

    Beta Pictoris, una estrella naciente, nos permite estudiar cómo se forman los sistemas planetarios

    Representacion artistica de Beta Pictoris con su disco de acrecion lleno de cometasRepresentacion artistica de Beta Pictoris con su disco de acrecion lleno de cometas

    Flavien Kiefer es un investigador del Instituto de Astrofísica de París que acaba de publicar en Nature un artículo detallando más de 500 cometas alrededor de una estrella joven. El científico está viviendo momentos muy especiales y afirma con una sonrisa: ¡Beta Pictoris es un objetivo emocionante!

    Durante muchos años los exoplanetas se han convertido en el objetivo principal de la astronomía actual, sin embargo el avance de las tecnologías y los instrumentos de observación nos han posibilitado la detección de otros objetos celestes igualmente interesantes: los exocometas, cometas que orbitan alrededor de otras estrellas distintas al Sol.

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    Debéis tener en cuenta que muchas de las cosas que conocemos sobre nosotros o sobre nuestro planeta las hemos aprendido observando cuerpos similares en el Universo. Y Beta Pictoris es una oportunidad única.

    Se trata de una estrella en formación, apenas tiene 20 millones de

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  • El telescopio Fermi detecta el extraño fenómeno “Starquake” en una estrella magnetar

    Potentes terremotos en las estrellas más extrañas del Universo

    Representación artística de un magnetar en plena explosión de rayos gamma - imagen NASARepresentación artística de un magnetar en plena explosión de rayos gamma - imagen NASA

    Starquake, Magnetar… No, no son los personajes de la última película de superhéroes de Marvel pero sí que representan algunos de los fenómenos más curiosos que hemos sido capaces de detectar en el Universo.

    Y para analizar correctamente esta noticia lo primero que deberíamos hacer es concretar qué es realmente un Magnetar: Se trata de los restos que han quedado de la explosión de una estrella supergigante. Estamos ante el remanente de un coloso que, tras colapsar bajo su propio peso, ha quedado reducido a una pequeña estrella de neutrones cuya densidad es enorme. Una sola cucharada de su materia pesa como una montaña y uno solo de estos densos magnetares puede pesar el equivalente a 500.000 planetas como la Tierra.

    Además, son fenómenos estelares muy potentes que expulsan grandes cantidades de energía en forma de rayos gamma y rayos X en cuestión de milisegundos. Una de estas fugaces expulsiones de rayos gamma producidas por un magnetar contiene la cantidad de energía que nuestro Sol

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  • Tras diez años de trabajo la vacuna mosaico contra el VIH se probará en humanos

    El año pasado demostró una eficacia más que aceptable en monos y ahora llega la fase de ensayos clínicos en humanos

    Durante las últimas semanas todas las portadas de medios de comunicación se han llenado de noticias sobre el reciente brote de ébola, especialmente con el caso de la enfermera infectada en España. Pero si hablamos de pandemias no podemos olvidarnos una de las más letales de los últimos tiempos y contra la que llevamos décadas luchando: El virus de inmunodeficiencia humana (VIH), causante del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).

    En todos estos años la ciencia ha avanzado mucho en el conocimiento de este retrovirus pero aún no podemos decir que tengamos una vacuna que impida su contagio a pesar del esfuerzo de numerosos equipos y laboratorios.

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    Sin embargo, uno de los proyectos más prometedores en la lucha contra el VIH está a punto de dar un paso muy importante después de haber demostrado resultados alentadores en las anteriores fases. Se trata de la vacuna “mosaico” que se aproxima ya a la fase de

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