Publicaciones en blogs de Javier Peláez

  • Los resultados de los cohetes CIBER redefinen nuestro actual concepto de galaxias

    La idea de galaxia como una isla en un espacio oscuro y vacío va a cambiar

    Lanzamiento de un cohete CIBER - NASALanzamiento de un cohete CIBER - NASA

    Imagina que tomas una gran imagen del cielo en el espectro de luz infrarroja. Después, con paciencia y mucho cuidado, vas eliminando de esa captura toda la luz procedente de las brillantes galaxias y estrellas que pueblan la fotografía… ¿Qué te quedaría?

    En un principio, y si hemos quitado con esmero toda luz galáctica, cabría suponer que nos quedaría una imagen bastante oscura. Pero, ¿y si lo que queda es más brillante de lo que suponíamos? Es más, ¿y si es mucho, mucho más brillante de lo que suponíamos?

    [Te interesará: ¿Qué ha encontrado exactamente Philae en el cometa?]

    El impacto mediático que ha supuesto la misión Rosetta y Philae con su descenso al cometa Churyumov-Gerasimenko ha ocupado tanto la actualidad astronómica de las últimas semanas que es posible que hayamos pasado por alto otras noticias realmente interesantes.

    Por ejemplo, los nuevos y fascinantes resultados que la NASA ha publicado tras los primeros vuelos del proyecto CIBER, Cosmic Infrared Background Experiment.

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  • ¿Qué ha encontrado exactamente Philae en el cometa?

    Entrevistamos a Carlos Briones, experto en el origen de la vida, sobre lo que ha encontrado Philae en el cometa

    Vista del cometa desde la misión RosettaVista del cometa desde la misión Rosetta

    La noticia científica de la semana ha sido claramente la misión Rosetta. Todos los medios de comunicación, incluso los más generalistas, han encontrado un hueco en sus parrillas y portadas para incluir las aventuras (y desventuras) de la sonda espacial de la ESA y de su pequeño módulo de aterrizaje Philae.

    Rosetta ha viajado a un cometa a 500 millones de kilómetros de distancia para desplegar  un laboratorio en miniatura con la intención de posarse sobre su superficie. Los sistemas de arpones que deberían sujetar Philae al cometa no funcionaron adecuadamente y la sonda rebotó hasta tres veces antes de situarse definitivamente sobre él en una zona donde apenas recibía luz solar para recargar sus baterías. Aún así, y a pesar de haber estado activa tan solo 57 horas, Philae ha conseguido enviar numerosos datos y a las pocas horas saltaba la noticia: La sonda ha encontrado material orgánico en el cometa Churyumov-Gerasimenko… pero, ¿Qué significa exactamente esto?

    Para conocer más a fondo

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  • Tu cerebro no asimila bien ser millonario

    ¿Por qué nos resulta tan difícil tomar decisiones racionales con el dinero?

    Se aproximan fechas donde los sorteos de lotería son tradicionalesSe aproximan fechas donde los sorteos de lotería son tradicionales

    En 2002 el joven británico Michael Carroll resultó agraciado con un monumental premio de once millones de euros. Después de comprar varias casas de lujo, coches de alta gama y hasta un porcentaje en las acciones del equipo de fútbol Glasgow Rangers, en 2006 fue condenado por posesión de cocaína y pocos meses después tuvo que reconocer que estaba en bancarrota.

    Missouri, 1993. Una emigrante surcoreana llamada Janite Lee gana doce millones de dólares en la lotería… Tan solo ocho años después, en 2001, sus deudas la obligan a declararse en quiebra.

    En España también tenemos ejemplos sorprendentes. En enero de 2009 Manuel C.V, ganador de 9 millones de euros en el gordo de la primitiva unos años antes, desaparecía de su casa y, tras dejarle 4000 euros a su esposa, era encontrado muerto en el interior del maletero de un todoterreno.

    Digo ejemplos sorprendentes pero en realidad no debería sorprendernos puesto que existen estudios que indican que en España el 80% de los ganadores de grandes

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  • Si la homeopatía es un placebo, ¿por qué tiene efectos en perros?

    Es una de las preguntas que a veces surgen cuando se debate sobre homeopatía

    ¿Funciona el efecto placebo en nuestras mascotas?¿Funciona el efecto placebo en nuestras mascotas?

    Cuando he hablado con alguien que defiende o confía en la homeopatía, la pregunta que encabeza este artículo suele aparecer con bastante frecuencia. Tras intentar explicar que la homeopatía es una pseudociencia que no tiene validez ninguna y que sus efectos no superan los de otro placebo, lo siguiente que suele llegar es esto: Si la homeopatía es un placebo, ¿cómo explicas que funcione en bebés o en perros?

    La respuesta es tan simple que en la mayoría de los casos pilla por sorpresa al interlocutor: Es evidente… porque el placebo también actúa en animales. ¿Por qué no iba a funcionar? Es más, la pregunta suele basarse en el desconocimiento (involuntario o premeditado) de las docenas de estudios y artículos científicos que sobre el tema se han publicado en las últimas décadas.

    Nos gusta pensar que el ser humano es especial, una especie escogida y diferente al resto de criaturas que pueblan la Naturaleza, pero los fundamentos biológicos y fisiológicos que nos afectan también pueden

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  • La contaminación atmosférica influye en el rendimiento escolar

    Un estudio con 3880 colegios de Chile confirma que la polución influye negativamente en las notas de los escolares

    Imagen de la contaminación atmosférica en Santiago de ChileImagen de la contaminación atmosférica en Santiago de Chile

    Durante los últimos años se han publicado cientos de estudios científicos analizando infinidad de elementos que inciden en la educación y los resultados académicos en los estudiantes. Desde la iluminación de los lugares de estudio, la colocación de los muebles y elementos que pueden distraer la atención del estudiante, hasta las más detalladas condiciones de las aulas.

    Sin embargo un artículo publicado durante la última semana en el archivo científico de la “Latin America and the Caribbean Economic Association” (LACEA) [1] destaca tanto por sus conclusiones como por el volumen de estudiantes analizados.

    [Relacionado: Record de contaminación en China, la nube de polución vista desde el espacio]

    El estudio se ha centrado en cómo influye la polución ambiental en el rendimiento de los escolares de 3.880 escuelas chilenas de las regiones Metropolitana, Valparaíso y O'Higgins. Los responsables del estudio, Mauricio Vela Barón y Sebastián Miller, afirman que han elegido Chile para realizar

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  • ALMA capta una revolucionaria imagen real del nacimiento de un sistema solar

    El Observatorio ALMA en Chile muestra imágenes reales de un sistema solar en formación

    Es sin duda la noticia de la semana, muchos incluso la han calificado como la noticia astronómica del año: El Observatorio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) en Chile ha publicado la más detallada imagen real de un sistema protoplanetario en formación alrededor de la estrella HL Tauri.

     

    Imagen real del entorno protoplanetario de HL TAURI - imagen ALMA-ESOImagen real del entorno protoplanetario de HL TAURI - imagen ALMA-ESO

    Aunque lleva en funcionamiento desde 2011, el interferómetro ALMA (seguramente el mayor proyecto astronómico del mundo) tuvo listas sus 66 antenas a pleno rendimiento hace poco más de un año y, como ya adelantábamos en esta sección de astronomía para terrícolas, nos iba a dar más de una alegría… El proyecto nació con el objetivo principal de estudiar la formación estelar y captar imágenes detalladas del nacimiento de exoplanetas… pues bien, a la vista de esta primera captura real, el ALMA va camino de convertirse en uno de los más importantes focos de descubrimientos en la astronomía moderna.

    [Te interesará: Descubren agua en la atmósfera de un exoplaneta]

    La imagen es muy relevante

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  • Las fantasmales supervivientes de una gran batalla galáctica

    El Telescopio Hubble nos acerca las colisiones de un cúmulo ancestral

    Abell 2744 -Cúmulo de Pandora- captado por el Telescopio Hubble en enero de 2014 -NASA, ESA-Abell 2744 -Cúmulo de Pandora- captado por el Telescopio Hubble en enero de 2014 -NASA, ESA-

    Cuando en 2011 un equipo de investigadores, dirigidos por Julian Merten del Instituto de Astrofísica de la Universidad de Heidelberg, se encontraba estudiando el cúmulo Abell 2744 acordó darle el nombre de “Cúmulo de Pandora” porque, al igual que en la célebre caja mitológica, en aquella zona del cielo estaban ocurriendo una fascinante cantidad de fenómenos extraños liberados a causa de gigantescas colisiones.

    Grandes galaxias impactando unas con otras, cantidades ingentes de altas energías y una notable presencia de materia oscura hacen del Cúmulo de Pandora uno de los lugares más interesantes del firmamento para cualquier astrónomo.

    [Te interesará: La imagen más espectacular de la célebre Nebulosa de Orión]

    Sin ir más lejos los cúmulos de galaxias constituyen uno de los fenómenos más gigantescos conocidos, allí se acumulan miles de billones de estrellas que componen vastas zonas estelares con información fundamental para entender cómo se comporta el Universo. El nacimiento y el fin

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  • ¿Cómo sería asistir a una colisión de dos grandes agujeros negros?

    Un equipo de astrofísicos recrea cómo vería el ojo humano una colisión de agujeros negros

    Dos agujeros negros en plena colisionDos agujeros negros en plena colision

    Nota: puedes ver aquí el GIF en movimiento

    El Universo nos brinda una increíble diversidad de cuerpos y fenómenos celestes que en muchas ocasiones superan la más fantasiosa de las imaginaciones. Mundos extrasolares de los colores y sabores, nebulosas que ocultan gigantescas guarderías de estrellas, ingentes cantidades de materia exótica de la que apenas sabemos nada, tipos de energía desconocida que empujan al Cosmos hacia su expansión…

    El trabajo de un astrónomo se sitúa en ese seductor límite entre la amplia ignorancia que aún tenemos de lo que existe ahí fuera y la fascinante labor de descubrir nuevas maravillas casi a diario.

    De entre todos esos extraños objetos que habitan el vasto espacio, y si me permitís el juego de palabras, los que más atracción despiertan, tanto entre expertos como entre aficionados, son sin duda los agujeros negros. Colosales acumulaciones de materia que colapsan por su propia gravedad deformando el espacio-tiempo de una manera que nuestras ecuaciones aún

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  • Concluye el mayor estudio sobre Cambio Climático de toda la Historia: las conclusiones son dramáticas

    El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático publicó ayer el Quinto Informe síntesis

    La evolución del grave problema del cambio climático ha pasado en las últimas décadas por varias fases. En primer lugar se debatió si realmente existía y en caso afirmativo si la actividad humana tenía algo que ver en ello. Tras esta fase, ya ampliamente superada, llegaron los estudios sobre las posibles consecuencias del calentamiento global. Se han realizado numerosos modelos que nos sitúan ante posibles escenarios futuros que abarcaban desde los más conservadores hasta los más preocupantes. Después de evidenciar la situación y sus secuelas más probables, se entró en una etapa de búsqueda de soluciones mediante grandes conferencias y acuerdos.

    La línea de tiempo que estamos siguiendo para paliar los efectos del cambio climático está llegando, si es que no ha llegado ya, a un punto de no retorno: Las previsiones más halagüeñas se han quedado cortas y los más recientes estudios confirman que o se toman drásticas decisiones ya, o no habrá vuelta atrás en breve.

     

    Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC)Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC)

    Ayer mismo se

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  • Las erupciones de El Hierro están provocadas por una gran acumulación de magma a 25 kilómetros de profundidad

    Los autores del estudio no descartan nuevas erupciones ya que el foco sigue activo

    Zona de actividad volcánica de El Hierro visto desde el espacio - NASAZona de actividad volcánica de El Hierro visto desde el espacio - NASA

    Durante el último millón de años, bajo las soleadas playas de El Hierro, se ha ido acumulando una enorme bolsa de magma procedente del manto terrestre que ha encontrado camino a la superficie en las erupciones submarinas ocurridas en el periodo comprendido entre julio de 2011 y septiembre de 2012.

    Esto es al menos lo que indica un exhaustivo estudio de un equipo de investigadores de la Universidad de Granada, las Universidades de Cádiz y La Laguna, el Instituto Volcanológico de Canarias y el departamento del Petróleo, Geología y Geofísica de la Universidad rusa de Novosibirsk, que durante los últimos años han analizado más de 13.000 microseísmos registrados en la isla canaria.

    [Te interesará: ¿Surgirá una isla tras las erupciones en el Hierro?]

    El trabajo es pionero tanto en el volumen de datos estudiados como en los resultados obtenidos, ya que se ha conseguido configurar un modelo en tres dimensiones con las velocidades de las ondas sísmicas P y S bajo la isla de El Hierro que

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