Publicaciones en blogs de Javier Peláez

  • Lo que quizás no habías pensado cuando quisiste ser astronauta

    Ser astronauta también conlleva múltiples inconvenientes para la salud

    Los astronautas Thomas Marshburn, Roman Romanenko y Chris Hadfield a su regreso de la ISSLos astronautas Thomas Marshburn, Roman Romanenko y Chris Hadfield a su regreso de la ISS

    Viajar al espacio y ser astronauta seguramente es uno de los sueños más frecuentes cuando éramos niños. Quizá ahora cuando le preguntas a un niño qué quiere ser de mayor te responda que futbolista o cantante, pero hubo un tiempo (y aún seguro que ocurre mucho) en que todos queríamos ser astronautas.

    Sin embargo, y como se suele decir, no es oro todo lo que reluce y hasta la profesión favorita de los amantes de la exploración espacial tiene sus desventajas. Y sobre todo tiene sus riesgos físicos, algo que pocas veces nos viene a la memoria cuando pensamos en viajar al espacio.

    La popular web Listverse ha realizado una lista con los riesgos más sorprendentes e inesperados que la salud de los astronautas debe soportar, porque como podréis suponer, el cuerpo humano no está adaptado para la vida en el espacio… microgravedad, rayos cósmicos, falta de sueño y un sinfín de elementos que influyen en nuestro organismo y que tendremos que tener muy en cuenta si algún día nos decidimos a explorar

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  • Los bellos e insólitos pilares de luz

    Un sorprendente fenómeno atmosférico que se suele dar en invierno

    Pilares de luz fotografiados en Jackson, WyomingPilares de luz fotografiados en Jackson, Wyoming

    Los partes meteorológicos anuncian para estos días una bajada de temperaturas así que, aunque tengamos que despedirnos del clima favorable de estas últimas semanas, también hemos de reconocer que el frío nos trae algunas ventajas, sobre todo para los amantes de los fenómenos atmosféricos como el que os ofrecemos hoy.

    En la antigüedad dieron origen a multitud de leyendas y en algunos lugares de Europa se pensaba que eran almas en su ascenso al cielo o la expresión celestial de algún acto divino.

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    Hoy sabemos que son simples fenómenos ópticos, a los que conocemos como pilares de luz, y a pesar de que ya no tienen ese aspecto místico y religioso, siguen dejándonos estampas tan impresionantes como las que veis en estas fotografías.

     

    Pilares de luz captados en SueciaPilares de luz captados en Suecia

    Se forman cuando confluyen una serie de elementos: ausencia de viento, una fuente de luz (que puede ser el Sol, la Luna o la propia luz artificial de ciudades o casas) y un clima frío que deje

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  • Descubren nuevas evidencias de que los vikingos llegaron a América antes que Colón

    Un nuevo hallazgo en un yacimiento de Canadá muestra presencia vikinga antes de la llegada de Colón a América

    Más evidencias de que Colón no fue el primero...Más evidencias de que Colón no fue el primero...

    Que Colón no fue el primero en llegar a América es una afirmación que ya no sorprende a casi nadie. Sin menospreciar el enorme mérito histórico y político del viaje de descubrimiento de las tres carabelas, las evidencias cada vez son más claras y apuntan a un hecho del que se lleva hablando durante muchas décadas: Los vikingos llegaron a las costas americanas varios siglos antes que el marino genovés.

    Hace unos años, un estudio con pruebas de ADN mitocondrial [1] demostró que el primer contacto genético entre europeos e indígenas americanos se produjo cinco siglos antes de la llegada de Colón al nuevo continente.

     

    Posibles rutas de exploradores vikingosPosibles rutas de exploradores vikingos

    Este trabajo genético suponía un empujón a la idea ya asentada entre la comunidad científica de que en algún momento entre el siglo X y el XII los contactos entre los pobladores del norte de Europa y las tribus asentadas en las costas de la actual Canadá habían sido una realidad.

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    Viajeros,

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  • El regalo de Navidad que devastó un continente entero

    En 1859 un pequeño regalo de Navidad puso en peligro todo un ecosistema

    La plaga que comenzó como regalo de NavidadLa plaga que comenzó como regalo de Navidad

    Si pensáis que otra corbata o un nuevo par de calcetines es un regalo flojito para estas fiestas es posible que no recordéis el que posiblemente sea el peor regalo de Navidad de toda la historia. Sucedió el día de Navidad de 1859 cuando un británico llamado Thomas Austin, mediante la Victoria Acclimatisation Society, liberó setenta y dos perdices, cinco liebres y veinticuatro conejos en Australia como regalo para que los aburridos colonos de aquellas tierras pudieran disfrutar de su hobby favorito: la caza.

    Austin sentía nostalgia de los placeres cinegéticos de su Inglaterra natal y pensó que sería buena idea liberar algunos ejemplares de conejo común (Oryctolagus cuniculus)... craso error.

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    A pesar de la afición y puntería de los cazadores británicos de la época, los conejos liberados en Australia se encontraron en un paraiso con abundante vegetación y ningún depredador. Curiosamente, aquel

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  • ¿Y si exploramos Venus en dirigible?

    Los nuevos retos de la exploración espacial requieren mucha imaginación

    Una de las características más interesantes de la exploración espacial es la gran cantidad de retos que nos ofrece. Ahí fuera existen una infinidad de cuerpos, planetas, asteroides, cometas y estrellas que poseen características únicas y extraordinarias. No es igual explorar Marte que Saturno o Plutón. Solamente en nuestro vecindario solar nos encontramos con una amplia gama de desafios que necesitarán de toda nuestra inventiva e imaginación.

    Venus por ejemplo es un planeta realmente difícil de explorar. Sus condiciones son muy duras que incluyen una densa atmósfera compuesta mayoritariamente de dióxido de carbono que crea un enorme efecto invernadero sobre el planeta. En superficie nos encontramos con una presión 90 veces superior a la terrestre y una temperatura que supera fácilmente los 450 ºC. Para que os hagáis una idea sería como soportar la presión que existe a un kilómetro de profundidad en el mar pero con la temperatura de un horno a máxima potencia.

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  • La NASA se pone las pilas... nos vamos a Marte

    Ayer la nave que nos llevará a Marte realizó con éxito su primer vuelo de prueba

    NASA inicia el camino hacia MarteNASA inicia el camino hacia Marte

    La NASA está empezando a ver la luz. Después unos tiempos oscuros en los que su presupuesto se vio recortado año tras año, después de haber retirado su programa de transbordadores y de haberse quedado sin ni siquiera poder enviar astronautas al espacio, por fin comienza a dar signos de lo que debe ser una Agencia espacial. Y es que la NASA se había convertido en algo casi burocrático, con misiones en órbita baja y olvidando el verdadero objetivo que tenía cuando se creó: La NASA está aquí para asombrarnos. Esa debería ser su finalidad, hacer cosas asombrosas.

    Hace tan solo unos días, y aprovechando la expectación de los medios por el éxito de Rosetta y Philae, la Agencia hacía públicos sus planes para enviar una misión tripulada a Marte para la década de 2030. El anuncio venía acompañado de otro esperado proyecto: Pisar por primera vez un asteroide, posiblemente a mediados de la década de 2020.

    El anuncio y la misión llevaban muchos años en la despensa y esto estaba impacientando a

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  • Los impresionantes flares de iridium y por qué se confunden con OVNIs

    Si nunca has presenciado uno, hoy vas a conocerlos y a quedarte alucinado

    Doble flare de iridium - smithplanet.comDoble flare de iridium - smithplanet.com

    El astrofísico y conocido divulgador Neil deGrasse Tyson planteaba en una de sus charlas una curiosa paradoja: ¿Sabéis quienes pasan más tiempo mirando al cielo y sin embargo son los que menos OVNIS detectan?... ¡Los astrónomos! ¿Por qué? Simplemente porque ellos saben lo que están viendo.

    Lo que Tyson quería decir con esta retórica cuestión es que la inmensa mayoría de los supuestos avistamientos ufológicos se basan en el simple desconocimiento de los fenómenos naturales y artificiales que existen en el cielo nocturno. Precisamente esas siglas significan objeto volante no identificado, lo cual ya indica que dependen del conocimiento o la ignorancia que el observador tenga. Cuanto menos sepas del cielo más objetos no identificados verás, cuanto mayor sea tu conocimiento menos objetos extraños presenciarás.

    Hace tiempo se hizo un interesante experimento con niños de diferentes partes del mundo a los que se les invitó a dibujar el cielo nocturno. Los resultados fueron realmente tristes:

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  • Una supuesta ex empleada de la NASA afirma que las Viking captaron personas en Marte

    Los foros y webs pseudocientíficas se llenan de teorías y conspiraciones

    Carl Sagan posando junto a una réplica de las Viking para la serie CosmosCarl Sagan posando junto a una réplica de las Viking para la serie Cosmos

    Durante gran parte del siglo XIX y bien entrados en el siglo XX existió la creencia, tanto popular como científica, de que Marte podría tener vida. Los grandes autores de ciencia ficción, encabezados por Edgar Rice Burroughs y su saga de John Carter en Barsoon, basaron muchas de sus obras en la visión de un planeta rojo habitable y habitado.

    En una época sin datos exactos a los que atenerse y sin tener un panorama general in situ desde la superficie del propio planeta, una buena parte de la comunidad científica albergaba la esperanza de encontrar al menos rastros de vida primitiva, tal y como se demuestra en el siguiente video extraído del NODO a mediados del siglo pasado.

    Los programas Viking y Marineer supusieron un verdadero mazazo a esas esperanzas.

    En la década de los años ’70, y en competencia directa con el programa Mars/Marsnik de la Unión Soviética, la NASA inició una serie de ambiciosas misiones que llegaron a posarse en la superficie del planeta vecino consiguiendo enviar

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  • ¿Quieres oír colores o saborear sonidos? La sinestesia se puede aprender

    Un estudio de la Universidad de Essex logra que voluntarios adquieran experiencias sinestésicas

    Una de cada veintitrés personas tiene experiencias sinestésicasUna de cada veintitrés personas tiene experiencias sinestésicas

    Hace un par de años, mientras charlaba sobre el fascinante campo de la neurociencia con el investigador y divulgador gallego Xurxo Mariño, surgió el tema de la sinestesia, esa sorprendente sensación que muchas personas tienen cuando su cerebro mezcla sentidos. Un sinestésico tiene experiencias interesantes y es capaz de oír sabores o percibir  mentalmente colores de determinados sonidos o palabras.

    Xurxo me explicó que todos somos, en mayor o menor medida sinestésicos, y para demostrarlo cogió mi cuaderno de notas y dibujó unas extrañas formas. Este fue el dibujo que me dejó:

     

    ¿Quién es Kiki y quién es Bouba?¿Quién es Kiki y quién es Bouba?

    A continuación y después de finalizar los rápidos trazos a bolígrafo, me hizo la siguiente pregunta: Si tuvieras que llamar a estas dos formas “Bouba” y “Kiki”… ¿Quién crees tú que sería Bouba y quién sería Kiki?

    Yo, los miré unos segundos, y decidí llamar Bouba al dibujo redondeado y Kiki a esa especie de estrella puntiaguda, coincidiendo con lo que suele hacer más del 90% de las personas que han realizado el

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  • Explicación científica de la pared de nieve grabada en el Lago Erie de Buffalo

    El video lleva ya más de 3 millones de visionados en youtube y muestra una gran cortina de nieve acercándose a Buffalo

    Una inmensa pared de nieve se aproxima a BuffaloUna inmensa pared de nieve se aproxima a Buffalo

    Durante la última semana Estados Unidos se encuentra inmerso en un fuerte temporal de frío y nieve procedente del Ártico que ha obligado a decretar el estado de emergencia en varios estados, en especial en el Estado de Nueva York, donde se están alcanzando registros históricos tanto de temperaturas, la mañana de ayer miércoles fue la más fría desde 1976, como de cotas de nieve que en algunas ciudades han superado los dos metros de espesor.

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    Ocho personas han resultado fallecidas, miles se encuentran incomunicadas e incluso se han dado muchos casos de familias enteras atrapadas a causa de la gran nevada que ha bloqueado todas las salidas de su propia casa o su coche.

    Buffalo se enfrenta a una nevada históricaBuffalo se enfrenta a una nevada histórica

    Pero en medio de este clima revuelto ha llamado especialmente la atención un curioso fenómeno atmosférico en el que una gran nube, unida al viento gélido, levantó grandes cantidades de agua del Lago Erie y terminó convertida en una verdadera “

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