Entradas de blog por Javier Peláez

  • "El Telescopio espacial Webb no puede tener ni un solo fallo"

    Hablamos con John Mather, Nobel de Física y responsable del proyecto del telescopio espacial James Webb

    Recreación del Telescopio James WebbRecreación del Telescopio James Webb

    En 2018 deberá despegar mediante un cohete europeo el observatorio espacial más grande que haya concebido el hombre, conocido como James Webb. Pero el lanzamiento sólo será el primer paso de una misión tremendamente arriesgada y compleja. Porque, a diferencia de otros telescopios espaciales, el James Webb no estará situado en órbita terrestre, sino que deberá otear el firmamento desde un punto situado a un millón y medio de kilómetros de la Tierra. Y eso no es todo. El telescopio se lanzará plegado y una vez en su destino deberá abrirse poco a poco como de si un origami cósmico se tratase.

    El James Webb será el mayor telescopio espacial jamás lanzado. Su espejo principal tendrá un diámetro de 6,5 metros, un tamaño enorme si lo comparamos con los 2,4 metros del telescopio espacial Hubble. No obstante, no sería correcto considerarlo el sucesor del Hubble, puesto que el James Webb verá el cielo en la región del infrarrojo, una zona del espectro que no podemos observar desde la Tierra por

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  • Si existe el infierno... debería llamarse WASP-43b

    El Hubble desentraña el clima extremo de un exoplaneta ardiente

    Impresión artística del exoplaneta Wasp 43bImpresión artística del exoplaneta Wasp 43b

    Su tamaño es aproximadamente dos veces el de nuestro Júpiter, sin embargo se encuentra tan cerca de su estrella que su año dura tan solo 19 horas, que es el breve tiempo en el que da una órbita a su propio sol. Esa proximidad hace que Wasp 43b sea el exoplaneta más parecido al infierno que puedas imaginar...

    Está situado a 260 años luz de distancia de la Tierra pero esta semana, y utilizando los siempre fascinantes datos procedentes del Telescopio Espacial Hubble, un grupo de científicos ha compuesto el más completo mapa meteorológico de un exoplaneta realizado hasta la fecha.

     

    Infografía con la órbita del exoplaneta a lo largo de su órbita de tan solo 19 horasInfografía con la órbita del exoplaneta a lo largo de su órbita de tan solo 19 horas

    Un equipo de astrofísicos e informáticos de diversas universidades estadounidenses utilizando técnicas de espectroscopía han desvelado el tumultuoso ambiente en el que vive este distante mundo. Vientos de más de 1200 kilómetros por hora y temperaturas que derritirían la torre Eiffel.

    [Relacionado: Los cinco planetas más habitables encontrados hasta la fecha]

    Aún hay más, puesto que este exoplaneta, de forma

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  • "Para ir a Marte necesitamos más agallas"

    Los astronautas de las míticas misiones Apollo ven falta de liderazgo y coraje en la actual carrera espacial

    En 2011 pude conversar unos minutos con Buzz Aldrin, el segundo hombre en pisar la Luna, y su descontento con el rumbo que ha tomado la Agencia espacial estadounidense era manifiesto. Para Aldrin la exploración espacial se ha estancado y los objetivos importantes en los que debería centrarse la NASA habían pasado a un segundo plano.

     

    Me prometisteis colonias en Marte y en su lugar tengo FacebookMe prometisteis colonias en Marte y en su lugar tengo Facebook

    Pero Buzz Aldrin no es el único que está enfadado con los derroteros que ha tomado la NASA. En el festival Starmus celebrado hace unos días en Canarias se dieron cita otros tantos astronautas del programa Apollo con los que también tuvimos la oportunidad de charlar y que igualmente manifestaron su decepción con la actuación política, presupuestaria y técnica de la actual carrera espacial.

     

    Charlie Duke - imagen Javier PeláezCharlie Duke - imagen Javier Peláez

    Charlie Duke, capcom del mítico Apollo 11 y uno de los astronautas que pisó la Luna en el Apollo 16, se mostró muy decepcionado con el trabajo de la NASA y con las decisiones políticas de los últimos años.

    [Relacionado: Un gemelo del Curiosity buscará vida en Marte

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  • Stephen Hawking en su aparición estelar del Festival Starmus 2014Stephen Hawking en su aparición estelar del Festival Starmus 2014

    Seguimos en Canarias informando de todas las novedades del Festival Starmus que ha reunido a un elenco espectacular de personalidades científicas, astronautas y Premios Nobel. Por supuesto el momento estrella del evento ha sido la charla que el astrofísico Stephen Hawking ofreció ayer en el auditorio del Palacio de Congresos Magma en el sur de Tenerife. Agradecemos al astrofísico y divulgador Daniel Marín que nos está acompañando y ayudando durante la semana que está durando este interesante recorrido espacial.

    Y por supuesto el científico británico sigue despertando pasiones y su conferencia fue seguida por más de seiscientas personas. Como de costumbre Hawking no defraudó.

    ¿Y si nuestro Universo fuera como un holograma?

    El famoso científico considera que el Universo que vemos podría ser en realidad una ilusión. Del mismo modo que un holograma es un objeto en dos dimensiones que simula tener tres dimensiones, nuestro Universo de cuatro dimensiones (tres espaciales más una temporal)

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  • El cosmonauta Alexei Leonov en el evento Starmus 2014 - Imagen Javier PeláezEl cosmonauta Alexei Leonov en el evento Starmus 2014 - Imagen Javier Peláez

    Nos encontramos en Tenerife, con la ayuda del astrofísico y divulgador Daniel Marín, asistiendo al evento Starmus en el que se están dando cita algunos de los científicos y astronautas más importantes de nuestra época. Junto a Stephen Hawking, Richard Dawkins o Robert Wilson entre muchos otros, también podemos encontrar a algunas de las leyendas vivas de la exploración espacial como Alexei Leonov o Charlie Duke.

    Hemos tenido la suerte de pasar algunos minutos con el cosmonauta Alexei Leonov y con nosotros ha vuelto a repasar una de las misiones más increíbles de la Historia.

    Nuestra historia comienza a mediados de la década de los años ’60. Los Estados Unidos estaban preparados para lanzar el programa Gemini con el cual pretenden realizar el primer paseo espacial de la Historia. Aún no hemos llegado a la Luna y estas misiones intermedias suponen una verdadera preparación para las próximas misiones Apollo.

     

    Escafandra Berkut utilizada por Leonov en la misión - Imagen Daniel MarínEscafandra Berkut utilizada por Leonov en la misión - Imagen Daniel Marín

    Sin embargo el bloque soviético también se une a esa carrera con un as en la

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  • Concurso Astronomy Photographer 2014Concurso Astronomy Photographer 2014

    Aún no estamos en diciembre, que suele ser el mes en el que aparecen todo tipo de resúmenes con lo mejor del año, pero no podemos saltarnos una cita ineludible que se hace oficial por estas fechas y es el Concurso Astronomy Photographer of the Year que celebra ya su sexta edición.

    El Royal Observatory en Greenwich, Inglaterra, ha hecho públicos los ganadores y entre los premiados podemos disfrutar de algunas de las más impresionantes tomas astronómicas de este 2014.

    [Te interesará: El SDO nos regala una imagen alucinante del Sol]

    El concurso está dividido en varias secciones entre las que destaca James Wooden, primer clasificado en la categoría “Earth and Space”, con una hipnótica fotografía de la Aurora boreal sobre el Glaciar Lagoon en Islandia.

     

    Aurora over a Glacier Lagoon - James WoodendAurora over a Glacier Lagoon - James Woodend

    En la categoría de “Nuestro Sistema Solar” el galardón se lo ha llevado Alexandra Hart con una captura desde la Tierra de la convulsa superficie del Sol titulada “Ripples in a pond”.

     

    Ripples in a pond - Alexandra HartRipples in a pond - Alexandra Hart

    [Relacionado: Un rayo verde y uno rojo sobre y bajo

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  • Se trataba de una ronda común y corriente, nada fuera de lo habitual. El Sargento primero Leandro Rodríguez se encontraba patrullando como de costumbre en las cercanías de la pequeña localidad de Piedritas, en la argentina provincia de Santa Fe, cuando un objeto metálico brillante llamo su atención. Una esfera metálica extraña que no parecía guardar relación con nada de su entorno, como si estuviese fuera de lugar y mágicamente hubiese caído del cielo… paradójicamente eso era precisamente lo que había ocurrido.

    Durante ese mes, febrero de 1991, se fueron sucediendo las noticias de nuevos y extraños objetos esparcidos a lo largo y ancho del país. Desde Entre Ríos e incluso por las cercanías de Buenos Aires se comenzaron a encontrar componentes electrónicos, partes metálicas del fuselaje de una aeronave desconocida y cuentan algunos que hasta se llegó a recuperar una escotilla de acero completa…

     

    Estación espacial Salyut 7Estación espacial Salyut 7

    La respuesta a esta lluvia metálica nos lleva al 07 de febrero cuando un error hizo que

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  • Tenerife y el volcan Teide desde el aire - imagen Javier PelaezTenerife y el volcan Teide desde el aire - imagen Javier Pelaez

    Por estas fechas, hace ya 12 años, me trasladé por cuestiones de trabajo a Tenerife. Cuando llegué uno de los temas de conversación más recurrentes aquel año era la alerta naranja que se había activado por el volcán Teide. Como os podéis imaginar vivir en una isla tiene sus ventajas y sus inconvenientes. Por supuesto el clima, las temperaturas agradables, las playas son un incentivo para cualquiera pero, de vez en cuando, también hay que tener en cuenta que no todo es perfecto. Así que hoy me ha parecido buena idea darnos un paseo por algunas de las islas más peligrosas que podáis imaginar, empezando por una que tengo bien cerca: La Palma.

    Conocida en todo el mundo como “La isla bonita” esta paradisiaca extensión de tierra surgida de los fondos volcánicos del Atlántico contiene un peligro que fue incluido de manera bastante injusta en el documental “Cuatro maneras de acabar con el mundo”. De primeras debo advertir que lo que cuenta este documental es muy exagerado y que el volcán

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  • Ilustración del Erebus y el Terror en el Polo NorteIlustración del Erebus y el Terror en el Polo Norte

    Era una agitada mañana de mayo de 1845. El puerto de Greenhithe vivía uno de sus días más bulliciosos y los dos navíos que esperaban atracados en sus amarres estaban a punto de terminar con su listado de preparativos. Se llamaban Erebus y Terror y debéis saber que eran dos de los barcos más avanzados de su época: sólidas vigas de hierro reforzaban su estructura, hélices minuciosamente protegidas con placas, máquinas de vapor que los empujarían hasta casi los 8 km/h sin necesidad de utilizar el viento y las bodegas llenas de provisiones para afrontar hasta tres años sin tocar tierra firme.

    La misión que perseguían había sido imposible de lograr hasta entonces: Franquear el infierno blanco del Paso del Noroeste a través de las gélidas aguas árticas y sus temibles plataformas de hielo. Todos los intentos anteriores habían terminado atrapados sin salida.

    Al mando de la expedición se encontraba sir John Franklin un laureado y experimentado oficial que ya había experimentado las duras

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    Los que ya tenemos algunos años (no tantos) recordamos el revuelo que se formó a mediados de la década de los ’80 con el preocupante tema de la capa de ozono. Las causas no estaban muy claras hasta que el trabajo de varios investigadores como Mario Molina, Paul J. Crutzen y F. Sherwood Rowland, que además fueron premiados con el Nobel por su descubrimiento, desvelaron que el principal motivo se encontraba en una familia de gases conocidos como Clorofluorocarbonos (CFC).

    A partir de aquel momento, y a la vista del grave problema ambiental, numerosas voces se alzaron para detener la producción de estos CFC y los halones que hasta el momento se utilizaban en numerosas industrias de electrodomésticos (como frigoríficos), espumas de aislamiento o aseo personal (las famosas lacas fijadoras para el pelo).

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    En 1987 tuvo lugar una conferencia internacional que a la postre sería una de las más productivas y

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