Entradas de blog por Javier Peláez

  • Parece que el estreno de Gravity, la última película de ciencia ficción dirigida por Alfonso Cuarón, ha vuelto a poner de moda los temas espaciales y sobre todo la temática de la influencia de la gravedad en los astronautas, la ISS y los satélites artificiales. Sin ir más lejos, en este mismo blog de Astronomía para Terrícolas hemos tratado desde el punto de vista científico algunos de los errores y aciertos del último éxito de Hollywood protagonizado por George Clooney y Sandra Bullock.

    La forma de la Tierra ayuda a que los satelites orbiten mas tiempo

    En alguna ocasión hemos aclarado el extendido error de pensar que los astronautas “leviten” en la Estación Espacial Internacional porque no hay gravedad. Esta afirmación no es correcta. La ISS se encuentra a poco más de 400 kilómetros de altura de nosotros y a esa distancia la gravedad sigue funcionando de manera similar a la Tierra. En la superficie de nuestro planeta la aceleración de la gravedad es de 9.81 m/s² mientras que en órbita baja terrestre es de 9 m/s²… Como veis, una diferencia mínima que

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  • El gran Isaac Newton remitía en 1676 una carta a su colega Robert Hooke en la que escribía su famosa frase “Si he visto más lejos es porque estoy sentado sobre los hombros de gigantes”. Esta cita, e incluso la misma idea que encierra, no son exclusivas del genial Newton puesto que antes que él ya la habían expresado de forma similar otros fascinantes personajes como Bernard de Chartres, Robert Burton o el español Diego de Estella. Representa un nítido ejemplo de cómo funciona la ciencia: el conocimiento acumulado por las generaciones pasadas ayudan y hacen posible los descubrimientos de las futuras.

    Esa es la esencia de todo lo que sabemos hoy en día, y es más, de lo que sabremos el día de mañana. La ciencia se fabrica modelando, aumentando y por supuesto también corrigiendo los errores heredados. Lo que ayer parecía correcto hoy, analizado mediante técnicas diferentes, mejores instrumentos o nuevos puntos de vista, puede resultar incorrecto y modificarse.

    [No te pierdas: Nuestro

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  • Durante todos estos años navegando, leyendo y escribiendo en internet si hay algo útil que he aprendido es a tener paciencia y no juzgar demasiado rápido. Las noticias llegan con una velocidad pasmosa y la actualidad nos obliga a dar respuesta a todo tipo de comunicados, notas de prensa, imágenes e incluso rumores. Si te dejas llevar por las prisas muchas veces terminarás informando sin el rigor y la precisión requerida.

    En Cuaderno de Ciencias nos hemos hecho eco de diversas noticias de este tipo, pero siempre con la tranquilidad y los datos como guía, descubriendo así que las luces extrañas no son extraterrestres y que en muchas ocasiones aplicando la Navaja de Occam, la respuesta más simple suele ser la correcta.

    Precisamente esto es lo que ha pasado con determinados medios que durante estos días se han precipitado al juzgar una imagen procedente de la Estación Espacial Internacional, y sobre todo con algunas webs y blogs pseudocientíficos que rápidamente comenzaron a especular

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  • Saber si existe vida más allá de nuestro planeta es sin duda alguna la gran pregunta que el ser humano lleva haciéndose durante miles de años. Confirmar finalmente si somos una singularidad única entre las casi infinitas posibilidades que ofrece este vasto Cosmos o si por el contrario la casualidad que conforma la vida se ha repetido en otros lugares fuera de nuestro punto azul pálido.

    Jamás hemos estado tan cerca de contestar esta milenaria pregunta, sin embargo aún nos queda un largo camino para responderla. Incluso los más optimistas prevén que hasta dentro de varias décadas no seremos capaces de detectar vida fuera de nuestro sistema solar. Mientras tanto, lo que sí podemos hacer es buscar ambientes con elementos favorables, exoplanetas habitables y entornos disponibles. Sería algo así como trabajar en los escenarios hasta que lleguen los protagonistas.

    Listado de algunos de los candidatos a planetas habitables

    En este aspecto los últimos años están siendo fascinantes. Hemos pasado en muy poco tiempo de preguntarnos si existían planetas más

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  • Existe un concepto ampliamente extendido entre el público en general que tiende a calificar la ciencia como “buena” o “mala” según las aplicaciones que se obtienen a partir de algunos de sus descubrimientos. Evidentemente se trata de una idea errónea que proviene del poco conocimiento que la sociedad tiene de los fines y elementos concretos que componen el método científico.

    La ciencia no tiene esas connotaciones sociales puesto que su último fin es desentrañar las leyes y mecanismos que rigen la Naturaleza. La ciencia busca saber cómo funcionan las cosas y ese conocimiento no es bueno ni malo en sí mismo, es simplemente conocimiento.

    Lanzamiento de un misil balistico intercontinental

    La tecnología por su parte es quien se ocupa de aplicar esos conocimientos a necesidades específicas, y tampoco debería tener connotaciones positivas o negativas puesto que como vamos a ver en este artículo la misma tecnología puede ser utilizada de maneras muy diversas.

    El proyecto que os traigo hoy es un magnífico ejemplo de cómo la tecnología no es

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  • Maniobra de asistencia gravitatoria

    La ardua tarea de enviar una nave al espacio supone analizar miles y miles de datos y parámetros, utilizando superordenadores para realizar innumerables cálculos con el objetivo de conseguir una precisión exacta. El Universo es una inmensa mesa de billar en la que las bolas se encuentran a distancias enormes moviéndose además a velocidades vertiginosas. En todo este proceso, el más mínimo error puede dar al traste con muchos años de trabajo.

    Sin embargo enviar una misión espacial desde la Tierra hasta un planeta del sistema solar no es tan fácil como podríamos pensar. Para alcanzar cuerpos planetarios lejanos necesitamos una carga de combustible demasiado alta y los ingenieros espaciales deben aprovechar las carambolas cósmicas que la gravedad les ofrece.

    Sin estas maniobras de asistencia gravitatoria las misiones espaciales a muchos planetas hubieran sido virtualmente imposibles. ¿En qué consisten? Bueno, en este caso, explicarlas es mucho más sencillo que realizarlas puesto que a

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  • Proyecto de posible traje de campaña

    Aunque los más avispados lectores de Cuaderno de Ciencias ya lo habrán notado, tendremos que ir confesando nuestra curiosa debilidad por los inventos y artefactos militares que en los últimos años está desarrollando el Ejército estadounidense.

    Y es que desde hace ya más de un siglo, los ingenieros de la armada norteamericana han buscado adelantarse a sus adversarios mediante los más curiosos y fascinantes cachivaches bélicos. Desde los estrafalarios artilugios para poder volar de las décadas de los años ’50 y ’60 hasta las más alucinantes técnicas de la actualidad en el uso de física avanzada y metamateriales.

    De este modo, por este blog han pasado balas y munición autoguiadas a su objetivo, espumas inyectables capaces de detener hemorragias internas o incluso los intentos, hasta ahora infructuosos, de desarrollar un rayo paralizante.

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    Igual que la ciencia actual le debe gran parte de sus creaciones a la ciencia ficción, parece que el

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  • Neptuno es un planeta apasionante cuyos simples datos impresionan. Para situarnos podemos empezar imaginando una gigantesca bola azul intenso compuesta de hidrógeno y helio, con 17 veces la masa de la Tierra y orbitando en las gélidas profundidades del sistema solar a 30 veces nuestra distancia al Sol.

    Allí, a los oscuros y lejanos rincones de nuestro vecindario estelar, apuntó un día de 1846 el dedo acusador de Urbain Le Verrier, convirtiendo a Neptuno en el primer planeta que se descubrió, no con un telescopio, sino con un simple papel y un lápiz.

    Neptuno el gigante azul

    Desde entonces hasta nuestros días, Neptuno ha ido abriendo sus puertas con recelo. Hemos necesitado mejorar nuestras capacidades tecnológicas, realizar grandes avances ópticos en telescopios e incluso enviar alguna sonda viajera a sus proximidades para empezar a descubrir sus secretos.

    En 1989 la Voyager 2 descubrió a su paso por el gigante azul seis nuevas lunas jamás vistas hasta entonces. Los nuevos satélites, Náyade, Thalasa, Despina,

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  • Podemos decir sin temor a equivocarnos que, de entre todos los seres vivos que existen en la Naturaleza, las cucarachas son de las criaturas que más repulsión y odio despiertan en el ser humano. Sin embargo muchas de las características que las hacen desagradables para nosotros pueden convertirse en ventajas en determinadas situaciones: son pequeñas, escurridizas y se cuelan ágilmente en cualquier hueco o rendija por imposible que parezca.

    Sus inadvertidas cualidades han convertido a estos artrópodos en el objetivo de numerosas investigaciones y estudios. Uno de los más célebres lo lleva realizando desde hace algunos años un equipo de científicos de la Universidad de Michigan liderados por Greg Gage y Tim Marzullo y consiste en controlar los movimientos de una cucaracha mediante un dispositivo electrónico.

    RoboRoach permite dirigir al insecto desde el movilEl proyecto, llamado RoboRoach, está tan avanzado que la venta al público saldrá en apenas unas semanas (el lanzamiento está previsto para noviembre) y consigue dirigir al insecto

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  • Higgs y Englert ganadores del Nobel de Fisica 2013

    Pocas veces las quinielas y pronósticos que se suelen hacer sobre los premios Nobel han sido tan fáciles como la de este año. Desde que el pasado 04 de Julio de 2012 el CERN hiciera públicos los resultados sobre el célebre y escurridizo bosón, todo el mundo tenía claro que este avance en física iba a traer un galardón muy pronto. Incluso el propio Stephen Hawking, al que tan mal se le dan las apuestas, acertaba por una vez al afirmar que el descubrimiento del Higgs merecía el premio Nobel.

    Y así ha sido. Las predicciones se han confirmado y ayer, la Real Academia de Suecia premiaba con el Nobel de Física de 2013 a dos de los físicos teóricos que predijeron la existencia de la nueva partícula: Peter Higgs y Francois Englert. A estas horas seguro que ya habréis leído la noticia en multitud de medios y blogs, así que podría ser interesante darle un repaso a algunas curiosidades menos conocidas sobre el asunto.

    El bosón de Higgs, no es “solo” de Higgs.

    Se suele decir que la Historia la

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