Entradas de blog por Javier Peláez

  • Tenerife y el volcan Teide desde el aire - imagen Javier PelaezTenerife y el volcan Teide desde el aire - imagen Javier Pelaez

    Por estas fechas, hace ya 12 años, me trasladé por cuestiones de trabajo a Tenerife. Cuando llegué uno de los temas de conversación más recurrentes aquel año era la alerta naranja que se había activado por el volcán Teide. Como os podéis imaginar vivir en una isla tiene sus ventajas y sus inconvenientes. Por supuesto el clima, las temperaturas agradables, las playas son un incentivo para cualquiera pero, de vez en cuando, también hay que tener en cuenta que no todo es perfecto. Así que hoy me ha parecido buena idea darnos un paseo por algunas de las islas más peligrosas que podáis imaginar, empezando por una que tengo bien cerca: La Palma.

    Conocida en todo el mundo como “La isla bonita” esta paradisiaca extensión de tierra surgida de los fondos volcánicos del Atlántico contiene un peligro que fue incluido de manera bastante injusta en el documental “Cuatro maneras de acabar con el mundo”. De primeras debo advertir que lo que cuenta este documental es muy exagerado y que el volcán

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  • Ilustración del Erebus y el Terror en el Polo NorteIlustración del Erebus y el Terror en el Polo Norte

    Era una agitada mañana de mayo de 1845. El puerto de Greenhithe vivía uno de sus días más bulliciosos y los dos navíos que esperaban atracados en sus amarres estaban a punto de terminar con su listado de preparativos. Se llamaban Erebus y Terror y debéis saber que eran dos de los barcos más avanzados de su época: sólidas vigas de hierro reforzaban su estructura, hélices minuciosamente protegidas con placas, máquinas de vapor que los empujarían hasta casi los 8 km/h sin necesidad de utilizar el viento y las bodegas llenas de provisiones para afrontar hasta tres años sin tocar tierra firme.

    La misión que perseguían había sido imposible de lograr hasta entonces: Franquear el infierno blanco del Paso del Noroeste a través de las gélidas aguas árticas y sus temibles plataformas de hielo. Todos los intentos anteriores habían terminado atrapados sin salida.

    Al mando de la expedición se encontraba sir John Franklin un laureado y experimentado oficial que ya había experimentado las duras

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    Los que ya tenemos algunos años (no tantos) recordamos el revuelo que se formó a mediados de la década de los ’80 con el preocupante tema de la capa de ozono. Las causas no estaban muy claras hasta que el trabajo de varios investigadores como Mario Molina, Paul J. Crutzen y F. Sherwood Rowland, que además fueron premiados con el Nobel por su descubrimiento, desvelaron que el principal motivo se encontraba en una familia de gases conocidos como Clorofluorocarbonos (CFC).

    A partir de aquel momento, y a la vista del grave problema ambiental, numerosas voces se alzaron para detener la producción de estos CFC y los halones que hasta el momento se utilizaban en numerosas industrias de electrodomésticos (como frigoríficos), espumas de aislamiento o aseo personal (las famosas lacas fijadoras para el pelo).

    [Te interesará: ¿Por qué los inviernos son más fríos si hay calentamiento global?]

    En 1987 tuvo lugar una conferencia internacional que a la postre sería una de las más productivas y

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  • Recreacion artistica del asteroide 2014 RC realizada por la NASARecreacion artistica del asteroide 2014 RC realizada por la NASA

    Seguro que recordáis alguna película de ciencia ficción en el que un grupo de astrónomos descubre un gigantesco asteroide que se cruza en nuestra trayectoria y todo el mundo, todos los países y gobernantes se ponen a trabajar en una misión para salvar la Tierra… Bueno, a la vista de los recientes acontecimientos hay que reconocer que esta idea no se corresponde con la realidad. De hecho, si en algún momento ocurriera realmente esto no tendríamos apenas tiempo para preparar nada… Simplemente aún no estamos preparados para la amenaza que suponen las carambolas cósmicas de incontables objetos orbitando a nuestro alrededor.

    Los hechos son bastante clarificadores: Este próximo domingo 07 de septiembre pasará muy cerca de la Tierra el asteroide 2014 RC. Antes de que leáis algún titular exagerando, o directamente tergiversando, debemos dejar claro que este paso cercano del asteroide es totalmente seguro y no representa ningún peligro para nuestra confiada integridad.

    [Relacionado: ¿Está la

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  • Sombra de la sonda Hayabusa 1 sobre el asteroide ItokawaSombra de la sonda Hayabusa 1 sobre el asteroide Itokawa

    Durante las últimas semanas hemos estado inmersos en la vorágine de noticias y actualizaciones de la sonda Rosetta y seguramente hayamos dejado un tanto olvidada otra misión de parecidas características que, si todo marcha como está previsto, iniciará su vuelo antes de que termine el año.

    Se trata de la segunda misión del halcón peregrino “Hayabusa” que la agencia japonesa JAXA está preparando después del gran éxito obtenido por su predecesora hace ya una década.

    La primera Hayabusa despegó en 2003 desde las instalaciones aeroespaciales japonesas y después de dos años de viaje llegó al asteroide Itokawa en el que realizó hasta dos descensos para tomar muestras.

    [Relacionado: Pongamos un poco de perspectiva a la misión Rosetta]

    Aquella mítica misión fue algo realmente fantástico, un hito histórico que supuso la superación de los más difíciles e inesperados obstáculos por parte del equipo técnico japonés. En un principio, la sonda debería haber enviado un miniaterrizador, llamado

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  • Imagine que tiene usted fobia a las alturas, a los espacios cerrados, a volar en avión, en fin, piense en una incómoda tesitura en la que usted se empieza a poner nervioso, sufre y pierde el control ante la ansiedad y el estrés que le produce esa situación...

    Ahora, imagine un futuro (quizá no tan lejano) en el que usted entra en una clínica y en apenas unos minutos los doctores consiguen transformar ese angustioso momento de fobia en una experiencia sosegada y apacible… Cada vez que suba usted a un avión recordará momentos entrañables y tranquilos y su fobia habrá desaparecido…

     

    Dispositivo de luz utilizando técnicas de optogenética acoplado al cerebro de un ratónDispositivo de luz utilizando técnicas de optogenética acoplado al cerebro de un ratón

    Hace ya algunos años mi buen amigo y gran divulgador Pere Estupinyá me contaba que había estado en un importante congreso neurocientífico y que cuando preguntaba a los investigadores allí invitados sobre cuál era el mejor y más fascinante avance que habían presentado, la gran mayoría de ellos respondía: ¡Optogenética!

    Sobre qué es la optogenética y por qué es tan valorada por los investigadores ya hablé hace

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  • Moscas volantes que aparecen en la visión de un alto porcentaje de personasMoscas volantes que aparecen en la visión de un alto porcentaje de personas

    Los ojos son una de las grandes conquistas de la evolución. Miles de millones de años de pequeñas mutaciones han ido conformando una increíble variedad de órganos visuales presentes en infinidad de especies adaptadas a las más diversas situaciones. Nuestros propios ojos son un prodigio de precisión y nos permiten captar casi cualquier minúsculo detalle de la vida diaria.

    Sin embargo, y a pesar de su enorme utilidad, nuestros ojos no son perfectos. Nuestra visión tiene multitud de errores que muchas veces nos dan una impresión equivocada del mundo real. No solo me refiero a las célebres ilusiones ópticas que nos engañan con los tamaños, las dimensiones, las distancias o las proporciones, sino que también fisiológicamente nuestros ojos son capaces de ver objetos que no existen en el mundo real.

    [Relacionado: ¿Por qué movemos los ojos al pensar?]

    Uno de estos “errores” son las conocidas como “moscas volantes”, un concepto que proviene del latín -muscae volitantes­- aunque científicamente

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  • Imagen del accidentado Grasshopper 2 de SpaceXImagen del accidentado Grasshopper 2 de SpaceX

    Hay días que es mejor no levantarse de la cama. Días en que todo te sale mal y no importa lo que hagas porque parece que la inmisericorde ley de Murphy se ha puesto manos a la obra y está dispuesta a tumbar cualquier proyecto por muy preparado que lo tengas… Además, tal y como reza el refrán “las desgracias nunca vienen solas”, esos días suelen venir acompañados de más infortunios hasta conseguir completar una semana totalmente desastrosa para la carrera espacial.

    Esta serie de catastróficas desdichas comenzó el pasado día 22 de agosto con la explosión en pleno vuelo del F9R Test Vehicle al que todos conocemos con el apodo de Grasshopper 2. Los seguidores de esta sección de astronomía en Yahoo seguro que ya habían visto alguna de las pruebas de este curioso proyecto de la empresa SpaceX que pretende recuperar así las primeras etapas de su gran cohete Falcon 9.

    [Relacionado: Encuentran en el fondo del Atlántico los motores del Apollo 11]

    El Grasshopper 1 había conseguido en anteriores

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  • La creencia popular de que el tabaco de liar es más saludable es erróneaLa creencia popular de que el tabaco de liar es más saludable es errónea

    En los últimos años el tabaco de liar ha experimentado un notable auge por diversas razones. Con los precios disparados del tabaco en cajetilla, muchos fumadores han optado por esta otra opción más económica y en principio más saludable.

    Según las estadísticas del Comisionado Nacional del Mercado del Tabaco, dependiente del Ministerio de Hacienda y Economía, los fumadores de tabaco de liar suelen ser personas jóvenes, mayoritariamente hombres, con pocos ingresos económicos que sustituyen las cajetillas por este otro tipo de tabaco por su precio. Sin embargo no todo son motivos económicos, de hecho, un 30% de los usuarios de este tipo de tabaco lo son porque consideran que es más saludable o menos dañino que los cigarrillos convencionales… No es cierto.

    El primer problema al que nos enfrentamos es que el 66% de las marcas de tabaco de liar no indican ni sus niveles de nicotina ni los de alquitrán, y ninguna de ellas indica los niveles de CO2. Esta flagrante falta de información genera

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  • Natural History Museum en LondresNatural History Museum en Londres

    Si alguna vez visitas Londres y te encuentras cerca del barrio Kensington, te recomiendo que pasees por lo que algunos llaman la calle de los Museos, ya que en apenas unos metros tendrás a tu disposición tres de los mejores de toda la ciudad: El Victoria and Albert Museum, el Science Museum y por supuesto el impresionante Natural History Museum.

    Construido a finales del siglo XIX, el edificio parece sacado de alguna de las novelas de Harry Potter. Con sus característicos ladrillos marrones bicolores, y flanqueado por docenas de gárgolas con diferentes formas de animales coronando las alturas, su entrada da paso a un monumental hall en el que podrás encontrar uno de los diplodocus más célebres del mundo, al que todos conocen como “Dippy” y que con sus más de treinta metros ocupa el salón principal.

    Además de sus extensas galerías de fósiles y rocas, el National History Museum suele exponer anualmente un asombroso concurso de fotografía natural, animando a los visitantes de su web a

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