Entradas de blog por Javier Peláez

  • Cada vez más estudios científicos apoyan la siesta - Imagen La informacionCada vez más estudios científicos apoyan la siesta - Imagen La informacion

    Durante mucho tiempo la tradicional “siesta” se ha considerado como algo típico de España o relacionado a un determinado tipo de cultura mediterránea. Incluso en algunos países se mira despectivamente esta práctica como un ejemplo de pereza o desgana que en determinadas ocasiones se nos achaca a los españoles.

    Sin embargo durante los últimos años multitud de estudios han demostrado las ventajas de este saludable hábito de dormir tras la comida y no solo eso sino que en los últimos meses incluso existen investigaciones que confirman que la siesta no tiene solamente un elemento cultural o tradicional, sino que se ha descubierto que fisiológicamente nuestro propio cuerpo nos pide un sueñecito a media tarde

    Con la últimas investigaciones en la mano y vistos los estudios y pruebas que siguen apareciendo durante estos años, no solo se está demostrando que la siesta es beneficiosa, sino que muchos de los países que aún miran con desdén esta práctica deberían ir replanteándose sus

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  • Las infecciones por el virus del sida se han reducido más de un tercio en la última década.Las infecciones por el virus del sida se han reducido más de un tercio en la última década.

    En los últimos días seguramente habréis podido leer la noticia de que habían detectado nuevamente el VIH en la pequeña niña de Mississippi que en un principio creían haber curado. Y es que en marzo del 2013 un grupo de médicos e investigadores hacía público un anuncio que abrió las esperanzas a una futura y posible solución a una de las enfermedades más terribles de nuestros días: una niña nacida de una madre con VIH parecía haber superado con éxito un intensivo tratamiento con antirretrovirales a las pocas horas de llegar al mundo.

    El anuncio corrió como la pólvora y todos seguimos con entusiasmo e interés las evoluciones de lo que podría ser el primer ser humano curado de SIDA. Todo parecía ir perfectamente, los análisis que se le realizaron durante los dos años siguientes fueron negativos… parecía que el virus había desaparecido.

    [Relacionado: Cultivan huesos artificiales a partir de grasa humana]

    Pero no… El último análisis de sus médicos, realizado esta misma semana, ha revelado

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  • Recreación de un gigantesco estallido de Rayos Gamma - ESA/ECFRecreación de un gigantesco estallido de Rayos Gamma - ESA/ECF

    Observa atentamente la imagen superior. No es una fotografía real, es una infografía que sí está basada en observaciones reales que la Agencia Espacial Europea ha publicado hace unos días para recrear un GRB (Gamma-Ray Burst) las explosiones más gigantescas que ocurren en nuestro Universo. Incluso mirándola bien, es muy difícil hacerse una idea de lo potente que pueden llegar a ser.

    Para entenderlo un poco mejor piensa en nuestra estrella, el Sol… Piensa en toda la energía que libera cada día… ¿Lo tienes? Bueno pues ahora intenta imaginar la energía que nuestro Sol ha liberado y liberará en toda su vida como estrella, es decir, piensa en la cantidad total que el Sol ha emitido y que va a emitir en sus aproximadamente 10.000 millones de años de vida… ¿sí, vamos bien?... Ahora multiplica esa enorme cantidad por 100 y el resultado es la cantidad de energía liberada por uno de estos GRB en un solo segundo... impresionante, ¿verdad?

    ¿Qué son estas descomunales explosiones? La respuesta la

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  • Buzz Aldrin - imagen Javier PeláezBuzz Aldrin - imagen Javier Peláez

    Nos acercamos a un nuevo aniversario del lanzamiento de una de las misiones más importantes de la historia de la humanidad: el Apolo 11. El 16 de julio de 1969 despegaban desde las instalaciones de la NASA en Cabo Kennedy los tres tripulantes Armstrong, Aldrin y Collins, que finalmente marcarían el hito de poner un pie en la Luna.

    Se van a cumplir ya cuarenta y cinco años desde aquel momento y aunque parezca difícil de creer, aún existen docenas de locas conspiraciones sobre las misiones Apolo. Es cierto que unas son más ridículas que otras, pero hay algunas que siguen apareciendo a pesar de haber sido desmentidas una y otra vez.

    ¿El truco para seguir y seguir durante tanto tiempo? Pues es bien sencillo: ocultar o directamente ignorar todos los datos, tergiversar las palabras de los protagonistas y finalmente conseguir un bonito titular alienígeno seleccionando solo lo que les interesa.

    En el caso del astronauta Buzz Aldrin, el segundo hombre en pisar la superficie lunar, los ufólogos

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  • La historia que nos ocupa hoy tiene como protagonista a una antigua sonda viajera que lleva casi cuarenta años dando tumbos por el espacio, explorando nuestro Sistema Solar y que, a pesar de que muchos la daban por muerta, ha conseguido sobrevivir (algunos dirían que incluso resucitar) a las más increíbles condiciones gracias a la intervención desde Tierra de un puñado de aficionados.

    Recreación de la Sonda espacial ISEE-3 - NASARecreación de la Sonda espacial ISEE-3 - NASA

    Dejadme que os lleve a 1978… En agosto de ese año la Agencia Espacial NASA y lo que más tarde conoceríamos como ESA pero que en esta época se conocía como ESRO, lanzaron la sonda ISEE (International Sun-Earth Explorer) para estudiar cómo interaccionaban las partículas del viento solar en la magnetosfera de nuestro planeta.

    La enviaron a uno de los conocidos como puntos de Lagrange (en concreto a L1), que son unas zonas del espacio donde la gravedad de la Tierra, la Luna y la del Sol se nivelan y permiten que una sonda pueda permanecer de manera estable… y allí se quedó durante algunos años, a millones de

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  • Un estudio comprueba la reacción de las plantas ante sonidos - imagen Univ. MissouriUn estudio comprueba la reacción de las plantas ante sonidos - imagen Univ. Missouri

    No sé si es una leyenda urbana pero siempre hay alguien que te dice que él le habla a sus plantas y que así crecen más fuertes, verdes y saludables. Yo no sabría decir si esto es falso o tiene algo de verdad y, aunque probablemente esté más relacionado con el aporte extra de oxígeno que esa planta recibe cuando le hablas, lo cierto es que después de leer el artículo publicado hace unos días en la Revista Oecologia sobre plantas que “oyen” ya me asaltan las dudas…

    Lo explicaremos de manera sencilla: resulta que a unos investigadores de la División de Ciencias Biológicas de la Universidad de Missouri se les ha ocurrido hacer un curioso experimento. Han cogido unas plantas, concretamente ejemplares de Arabidopsis thaliana, les pusieron unas grabaciones de sonidos de orugas comiendo hojas y a continuación analizaron las reacciones químicas de las plantas ante esas grabaciones…

    ¿El resultado? Realmente sorprendente.

    Recordemos que en los experimentos no hay presente ninguna oruga… tan solo

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  • La actriz Candance Hilligoss la viva imagen del miedo en el film Carnival of Souls - dominio publicoLa actriz Candance Hilligoss la viva imagen del miedo en el film Carnival of Souls - dominio publico

    Fotofobia, aracnofobia, agorafobia, fagofobia… La medicina, y en especial la psicología y la psiquiatría, han descrito literalmente cientos de aversiones o miedos irracionales durante los últimos siglos. Algunas muy comunes como la claustrofobia, pero otras tan sorprendentes que hasta su propio nombre da miedo…

    El ser humano ha desarrollado una ingente cantidad de miedos y temores a multitud de objetos, animales y comportamientos que le rodean. Sin embargo, en estos últimos días un equipo de psicólogos de la Universidad de Chicago Booth en colaboración con la Universidad de Wisconsin, ha publicado un artículo en el que describen un miedo común a todos los seres humanos: el temor a las cosas que se acercan.

    El artículo, publicado en el Journal of Personality and Social Psychology, afirma que no solo es un temor que compartimos todas las personas sino que en realidad es algo innato que nuestra evolución ha desarrollado para su supervivencia.

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  • ¿Crees que un medicamento tiene los mismos efectos en hombres y en mujeres?¿Crees que un medicamento tiene los mismos efectos en hombres y en mujeres?

    La pregunta que da título a este artículo puede parecer fácil de responder sin embargo la respuesta física a un determinado fármaco por parte de hombres y mujeres ha sido un tema que se ha obviado durante mucho tiempo en la Ciencia. Todos estaremos de acuerdo en afirmar que con gran probabilidad un fármaco no afectará por igual a un hombre o a una mujer, pero aún así, la Medicina actual apenas ha estudiado esas diferencias e incluso hasta hace muy poco tiempo ni siquiera se podían analizar.

    Os voy a poner un ejemplo: hasta la década los años 90' las mujeres tenían prohibida la participación en ensayos clínicos en Estados Unidos. Sorprendente, ¿verdad?

    Distintas hormonas, un metabolismo con las lógicas diferencias, mayor o menor resistencia a determinados fármacos y psicotrópicos son algunas de las características que hasta hace no mucho se pasaban por alto en la prescripción de medicamentos. Por ejemplo ahora sabemos gracias a diferentes estudios que las mujeres tienen más de un 50%

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  • Algo ha ocurrido entre estas dos imagenes. Los investigadores de la misión Cassini lo están investigandoAlgo ha ocurrido entre estas dos imagenes. Los investigadores de la misión Cassini lo están investigando

    La imagen superior corresponde a dos capturas de la misma zona de Titán, el mayor de los satélites de Saturno, tomadas en diferentes momentos por la sonda espacial Cassini. Como podréis observar en la fotografía de la derecha, algo ha surgido en las inmediaciones de esa península situada en el gran Ligeia Mare… algo que tiene despistados a los responsables de la misión y al que, por lo inesperado del descubrimiento, han quedado en llamar “Isla Mágica”.

    Además, las dos imágenes apenas tienen unos días de diferencia, ya que la primera de ellas fue tomada por la sonda el 10 de julio de 2013 y la segunda fue captada en otro vuelo de reconocimiento el 26 de julio… Sea lo que sea, ha aparecido de manera imprevista y de forma realmente rápida.

    Como probablemente sabrán los lectores de Astronomía para terrícolas, Titán es el único cuerpo del Sistema Solar (sin contar evidentemente la Tierra) que posee mares y ríos en su superficie. La diferencia con nuestro planeta es que esa hidrología del

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  • Desde que vimos la película de ciencia ficción “Gravity” todos nos hacemos una idea más aproximada del peligro que acarrea tener casi 100.000 objetos orbitando a lo loco alrededor de la Tierra. De todos ellos, unos 17.000 superan los diez centímetros de diámetro, y en algunos casos se trata de grandes satélites completos fuera de servicio que giran ya sin ningún tipo de control.

    La imágen artificial creada por la Agencia Espacial Europea muestra el campo de basura espacial en la órbita terrestre baja, basándose en los datos conseguidos hasta la fechaLa imágen artificial creada por la Agencia Espacial Europea muestra el campo de basura espacial en la órbita terrestre baja, basándose en los datos conseguidos hasta la fecha

    Desde que en aquel mítico 04 de octubre de 1957 la Unión Soviética lanzara el primer satélite artificial al espacio, llevamos ya más de cincuenta años poniendo en órbita cohetes, etapas, estaciones espaciales y una ingente cantidad de satélites que, es cierto, nos han hecho avanzar como sociedad y nos han acercado y comunicado durante décadas.

    [Relacionado: Landsat, 40 años mirando un planeta cambiante]

    Pero lo habréis oído en multitud de ocasiones… La basura espacial se está convirtiendo en un problema serio y hasta el momento tan solo tenemos planes difusos y poco avanzados para resolverlo. El último de

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