Entradas de blog por Javier Peláez

  • La extraña afección que deja dormidos a los habitantes de un pueblo

    En Kalachi, una pequeña aldea de Kazijstán, los habitantes caen dormidos durante varios días sin saber cuál es la causa

    El 28 de febrero se celebra el día mundial de las #EnfermedadesRaras, un término que engloba a una gran diversidad de enfermedades con una baja incidencia en la población. Se entiende como enfermedad rara la que afecta a solo 1 cada 2.000 personas, pero que sean raras no debe significar que sean invisibles. De hecho, se estima que el 65% de estas patologías son graves e invalidantes para quien la padece.

    Desde Cuaderno de ciencias en Yahoo, y para recalcar la importancia de no olvidarnos de ellas y apostar por la investigación de sus causas y posibles remedios, hoy nos gustaría compartir con vosotros la historia de una de ellas.

     

    El pequeño pueblo de Kalachi en KazajistánEl pequeño pueblo de Kalachi en Kazajistán

    Amanece nubloso en Kalachi, una pequeña aldea en la zona norte de Kazajistán con una población de apenas seiscientas personas. Son las 08:20 de la mañana y en la mesa ya está todo preparado para desayunar. Sin embargo, un joven matrimonio sirve el café y algunas galletas sin esperar a que su hijo de ocho años baje a acompañarlos. Se llama Mihail y hace unos

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  • El LHC, mejorado y más potente, vuelve a ponerse en marcha

    El próximo 23 de marzo, después de dos años parado, el LHC comienza de nuevo el trabajo

    Citius, altius, fortius. Como si de una competición olímpica se tratase, el Gran Colisionador de Hadrones del CERN vuelve a la carga después de casi dos años de descanso y renovación. Como podéis ver en la imagen superior, su plan de trabajo incluye periodos de actividad a los que llaman Run y largos descansos a los que denominan “LS, Long Shutdowns”.

     

    Planning de trabajo del LHC - CERNPlanning de trabajo del LHC - CERN

    En su Run 1 (que duró desde 2010 hasta finales de 2012) fue capaz de descubrir el bosón de Higgs y conseguir para sus descubridores el Premio Nobel de Física. Ahora volverá a ponerse en marcha el 23 de marzo y todas las miradas están puestas en sus nuevas mejoras para comprobar qué nuevas sorpresas nos depararán en este Run 2.

    Nos ponemos en contacto con Francis Villatoro, profesor de la Universidad de Málaga, Doctor en Matemáticas y Ciencias computacionales, para comentar esta noticia y lo que destaca en primer lugar es que en esta nueva fase de trabajo del LHC se prevé llegar a la máxima energía para la que fue diseñado.

    Pasará de

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  • ¿Y si la materia oscura no fuese tan oscura al fin y al cabo?

    El célebre astrofísico Joseph Silk lanza una teoría controvertida que ayudaría a observar materia oscura

    Representación artística de materia y energía oscurasRepresentación artística de materia y energía oscuras

    Consideramos la observación de difusos halos de luz alrededor de los discos de galaxias espirales como una prueba de la interacción entre materia oscura y fotones”.

    Con esta afirmación tan contundente, publicada en el Physical Review Letters, uno de los astrofísicos más célebres del planeta, Joseph Silk (que durante algunos años ocupó la prestigiosa Cátedra Savilian de Oxford) ha levantado en estos días cierta polémica en torno a uno de los misterios más fascinantes de la cosmología moderna.

    En Astronomía para terrícolas hemos hablado en diversas ocasiones sobre la materia oscura, esa extraña y desconocida forma de materia que no parece interactuar con la luz y a la que finalmente hemos llegado a conocer solo por sus efectos gravitatorios a gran escala. Los científicos la llaman “materia oscura” porque no emite radiación suficiente para ser detectada, al menos con nuestra actual tecnología.

    [Relacionado: Cientos de exocometas alrededor de una estrella naciente]

    El problema puede

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  • El genial anuncio buscando cartero para la Antártida

    Si no te importa dejar de ducharte durante meses y vivir rodeado de pingüinos bajo temperaturas extremas, éste es tu trabajo

    En Port Lockroy buscan un carteroEn Port Lockroy buscan un cartero

    Decía el gran explorador Apsley Cherry-Garrard que la exploración polar es la forma más cruel y solitaria de pasarlo mal. Lo contaba en su magnífica obra “El peor viaje del mundo” en la que narraba sus aventuras (y sobre todo desventuras) junto a Scott en el Polo Sur.

    El tiempo ha pasado y, desde aquellos pioneros de la conquista polar de principio de siglo hasta nuestros días, las cosas han cambiado mucho. La civilización ha llegado hasta los rincones más recónditos del planeta e incluso en la Antártida hay bases con una población asentada (como McMurdo) donde puedes encontrar cajeros automáticos, bares, discotecas, gimnasios y hasta se están construyendo autopistas.

    [Te interesará: Descubren en la Antártida una superbacteria resistente a los antibióticos]

    Y por supuesto entre esas necesidades modernas también se incluye un servicio postal en el que, como en cualquier lugar del mundo, se necesitan carteros…Si eres un tipo aventurero y amante de los polos entonces UK Antarctic

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  • ¿Qué pasa con la comida de los aviones?

    ¿Por qué la comida de los aviones no sabe a nada?

    La culpa del poco sabor de las comidas no es culpa exclusiva de las aerolineasLa culpa del poco sabor de las comidas no es culpa exclusiva de las aerolineas

    Vivir en Canarias te obliga, casi exclusivamente, a tomar numerosos aviones para desplazarte a cualquier lugar. Después de algunos días de vacaciones y tras tomar seis vuelos entre idas y vueltas, uno termina acostumbrándose a las particularidades de la vida en el aire. La facturación, las esperas en la terminal, las estrecheces de la clase turista…

    Una de estas curiosidades aéreas está referida a la comida en vuelo. Independientemente de la compañía que elijas, uno de los elementos en los que todo el mundo parece estar de acuerdo es que la oferta gastronómica es insípida y poco sabrosa. Y sin embargo, al contrario que otras incomodidades en los aviones, hemos de reconocer que esta falta es de las pocas que no deberíamos achacar a las compañías aéreas.

    [Te sorprenderá: ¿A qué huele el “olor blanco”]

    De hecho, este problema es uno de los campos de batalla de la mayoría de empresas de catering aéreo que durante muchos años llevan realizando investigaciones y estudios para mejorar tanto

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  • Ceres pronto nos ayudará a comprender cómo llegó el agua a nuestro propio planeta

    Los astrónomos expectantes ante las intrigantes manchas blancas de Ceres

    Todos sabíamos cuál iba a ser el resultado de la carrera virtual entre las sondas Dawn y New Horizons por convertirse en la primera en visitar un planeta enano. Los planes de ambas viajeras estaban predeterminados antes siquiera de comenzar esa imaginaria competencia.

    Dawn despegó en 2007 con destino al cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter para su particular rendez-vous con Ceres y aunque New Horizons se lanzó un año antes, la distancia que nos separa de Plutón iba a ser un obstáculo insalvable para llegar primero. Así pues, y con tan solo unas pocas semanas de diferencia será la sonda Dawn quien pase a la Historia como la primera visitante en órbita de un planeta enano.

    [Te interesará: Los soleados mares de Titán captados por Cassini]

    Recordad que hasta ahora la mejor imagen que teníamos de este cuerpo celeste (imagen inferior) la había tomado el Telescopio espacial Hubble y tenemos que reconocer que tan solo se pueden distinguir unos cuantos píxeles grises y negros con los

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  • Los soleados mares de Titán captados por Cassini

    Cassini envía una imagen del Sol reflejándose en el mar de Kraken de Titán

    El Sol reflejado en el mar de Kraken de Titán - Cassini/JPLEl Sol reflejado en el mar de Kraken de Titán - Cassini/JPL

    Han pasado ya algo más de diez años desde que la Sonda Cassini alcanzó la órbita de Saturno y comenzó a enviarnos imágenes y datos del gran planeta anillado y de sus bellos satélites.

    A estas alturas se me han terminado las palabras para describir y alabar el gran trabajo que esta pequeña nave ha realizado, y continúa realizando día a día, desde los fríos alrededores del gigante gaseoso. Cassini es como esos atletas que baten records de velocidad o de altura y cuando crees que ya no pueden sorprenderte más porque siempre ganan, vuelven a dejarte con la boca abierta tras superar una nueva marca.

    Este ha sido nuevamente el caso de unas imágenes de Titán publicadas hace un tiempo por el equipo del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA y que esta semana ha vuelto con fuerza a los medios especializados.

    [Te interesará: Los fascinantes lagos tropicales de Titán]

    Mares soleados en Titán” titulan esta espectacular imagen aunque tampoco hay que lanzar las campanas al vuelo demasiado

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  • ¿Qué es el fantasma de Júpiter?

    La ESA publica una de las más detalladas imágenes del "Fantasma de Júpiter"

    La nebulosa planetaria Fantasma de JúpiterLa nebulosa planetaria Fantasma de Júpiter

    Recuerdo que hace varios años, durante una conversación con el astrofísico Miguel Santander, le pregunté cuál era su especialidad y él me contestó: Las nebulosas planetarias. En un primer momento pensé que se refería a esas grandes cantidades de gas, polvo y rocas que rodean las estrellas nacientes y que terminan dando lugar a los planetas. Sin embargo él me corrigió diciendo: No, no, esos son los discos protoplanetarios, las nebulosas planetarias son otra cosa.

    Y es que en el siglo XVIII cuando los astrónomos fueron capaces de empezar a detectar estas curiosas nubes de gas les llamó la atención su aspecto redondeado, y a sus ojos les parecieron similares a los planetas gigantes gaseosos, así que... las bautizaron como “nebulosas planetarias”.

    [Podría interesarte: ¿Qué es esa burbuja verde en la constelación Scutum?]

    Sin embargo en la actualidad sabemos que poco tienen que ver con los planetas y mucho menos con el nacimiento de una estrella. Al contrario, en realidad estamos

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  • Numerosos especialistas comienzan a alertar sobre la posible amenaza de la IANumerosos especialistas comienzan a alertar sobre la posible amenaza de la IA

    Durante los últimos años han proliferado las voces que nos advierten de los peligros de alcanzar la Inteligencia Artificial (IA). Entre ellas destacan notables personalidades del mundo de la ciencia y la tecnología como Stephen Hawking, sir Martin Rees o el empresario Elon Musk.

    A todas estas opiniones se ha sumado esta semana la del cofundador de Microsoft, Bill Gates, que en una entrevista realizada en el conocido portal Reddit afirma que la Inteligencia Artificial puede suponer una amenaza para toda nuestra sociedad. De hecho Gates manifiesta su sorpresa diciendo que no comprende por qué la gente no está más preocupada por la posibilidad de que la IA pueda desarrollarse hasta un punto en el que sea capaz de tomar el control.

    “En primer lugar las máquinas harán un gran trabajo para nosotros pero llegará el momento, unas décadas después, que la inteligencia será lo suficientemente grande como para suponer una preocupación”.

    Otros magnates de la tecnología como Elon Musk, CEO de

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  • El dron de unos estudiantes españoles intentará salvar al elefante en África

    Desde 2002 la caza furtiva de elefantes y rinocerontes ha mermado su población un 63%

    Hace tan solo unos días os hablábamos en este mismo blog de las buenas noticias que nos llegaban desde la India en su labor para la recuperación del maravilloso tigre de Bengala. Sin embargo no podemos trasladar esta alegría a otras partes del planeta puesto que a día de hoy aún tenemos infinidad de especies amenazadas de extinción por culpa de la destrucción de su hábitat o de prácticas tan absurdas en la actualidad como la caza ilegal.

    En África, hogar de un enorme abanico de especies únicas en la Tierra, todavía persisten determinadas creencias y supercherías absurdas que las ponen en peligro. A pesar de los esfuerzos de muchos de los países africanos el dato es alarmante: Desde 2002 la caza furtiva de elefantes y rinocerontes ha mermado su población un 63% en apenas diez años.

    La razón es principalmente el comercio ilegal con sus apéndices más preciados, el marfil de los colmillos en el caso del elefante y el cuerno hecho de pelo de rinoceronte para satisfacer las supersticiones

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