Entradas de blog por Javier Peláez

  • El mundo vive una epidemia de miopía y algunos investigadores creen haber encontrado la solución

    En algunos países asiáticos más del 90% de los jóvenes son miopes

    El porcentaje de jóvenes con miopía alcanza el 90% en algunos países asiáticosEl porcentaje de jóvenes con miopía alcanza el 90% en algunos países asiáticos

    Tanto la imagen que ilustra este texto como el llamativo titular que lo inicia pertenecen a un preocupante artículo publicado en la prestigiosa Revista científica Nature que esta semana alerta del reciente “Boom de la miopía”, un problema de visión que se está extendiendo con rapidez por todo el mundo y que por sus datos se ha ganado el calificativo de epidemia global.

    Y es que los datos son realmente llamativos, sobre todo entre la gente joven. En Europa y Estados Unidos la miopía afecta ya al 50% de las personas menores de 19 años, mientras que ese porcentaje se eleva sorprendentemente hasta llegar a cotas superiores al 90% en algunos lugares de Asia como Taiwán, Singapur o China. Pero el record absoluto lo ostenta Corea del Sur y su capital Seúl en donde un 96% de los jóvenes sufren miopía.

    [Te interesará: ¿Qué son esas extrañas manchas que flotan en tu ojo?]

    Gracias a los avances en medicina en la actualidad la miopía no pasa de ser un inconveniente que en la gran mayoría de los

    Más información »de El mundo vive una epidemia de miopía y algunos investigadores creen haber encontrado la solución
  • MAVEN confirma que Marte posee potentes auroras y descubre una nube de polvo orbital sin explicación

    La sonda MAVEN desvela la solución a uno de los misterios de Marte pero abre la puerta a otro aún más interesante

    Recreación artística del instrumento IUVS de MAVEN estudiando las auroras marcianas - NASARecreación artística del instrumento IUVS de MAVEN estudiando las auroras marcianas - NASA

    Antes de entrar a analizar estas dos interesantes noticias que enunciamos en el titular, hagamos un poco de memoria para comprenderlas mejor. Hace aproximadamente una década, la sonda Mars Express detectó un primer destello de luz mediante sus instrumentos ópticos en ultravioleta. El hallazgo se publicó el 09 de junio de 2005 en la Revista Nature y pasó a la Historia como la primera detección de una posible aurora boreal en Marte.

    Pasaron algunos meses, y a finales de ese mismo año 2005, investigadores de la Universidad de California Berkeley analizaron los datos procedentes de otra sonda, la Mars Global Surveyor, encontrando algo realmente desconcertante: A pesar de que Marte no cuenta con un campo magnético como el de la Tierra, se hallaban ante cientos de auroras tan potentes que su brillo estaba en el espectro ultravioleta.

    El trabajo de los científicos de Bekerley fue exhaustivo analizando unos seis millones de registros del instrumento ultravioleta de la sonda y finalmente

    Más información »de MAVEN confirma que Marte posee potentes auroras y descubre una nube de polvo orbital sin explicación
  • ¿En qué consiste la sedación terminal de la polémica ley francesa?

    La normativa aprobada en Francia sobre sedación paliativa ha levantado espectativas y críticas; analizamos la vertiente científica de la nueva ley.

    Los diputados franceses han aprobado una ley sobre sedación paliativa para pacientes terminalesLos diputados franceses han aprobado una ley sobre sedación paliativa para pacientes terminales

    Como su propio nombre indica, Cuaderno de ciencias es un espacio dedicado a analizar noticias, avances, historias y personajes relacionados con la ciencia y la tecnología. Sin embargo la sociedad en la que vivimos es compleja y ninguno de estos aspectos está aislado de otros campos como la economía o la política. En un mundo tan conectado como en el que vivimos ya es imposible analizar la realidad sin tener en cuenta sus evidentes conexiones con el conocimiento científico y tecnológico.

    Por eso, y aunque sea un tema espinoso, nos gustaría tratar desde un punto de vista aséptico, y lo más objetivo posible, la recién aprobada ley de sedación terminal francesa que tanto revuelo ha levantado en los medios de comunicación. Haremos mención a algunos aspectos legislativos e históricos, pero intentaremos centrarnos en aclarar las dudas científicas que también han surgido alrededor de esta ley.

    El pasado miércoles, y por una notable mayoría (436 votos a favor, 34 en contra y 83 abstenciones)

    Más información »de ¿En qué consiste la sedación terminal de la polémica ley francesa?
  • El eclipse solar será una dura prueba para nuestro actual sistema eléctrico

    El eclipse de mañana tendrá efectos sin precedentes en la producción eléctrica de origen solar

    Mañana viernes 20 de marzo 2015 asistiremos a un eclipse solar en numerosas zonas de europaMañana viernes 20 de marzo 2015 asistiremos a un eclipse solar en numerosas zonas de europa

    El próximo viernes 20 de marzo tendremos la ocasión de asistir a un eclipse solar en numerosas partes de Europa. Desde las islas Canarias donde el evento astronómico comenzará a ser visible a las 07:44, pasando por la península dos horas más tarde hasta llegar a ser total durante casi tres horas en zonas del Atlántico Norte como las Islas Feroe.

    Hasta ese archipiélago danés se ha desplazado un equipo de científicos españoles para estudiar y analizar el eclipse en la misión Shelios que retransmitirá la ocultación mediante streaming, en cientos de estaciones astronómicas y planetarios se han programado actividades de observación e incluso la Agencia Espacial Europea (ESA) utilizará los minisatélites Proba para registrar todos los datos de interés del eclipse.

    [Podría interesarte: El mundo en 2030 según los Estados Unidos]

    Pero además de todas las misiones científicas previstas para el viernes, la ocultación solar de mañana supondrá un test tecnológico jamás visto para el sistema

    Más información »de El eclipse solar será una dura prueba para nuestro actual sistema eléctrico
  • Descubren restos de un monstruo marino datado en 480 millones de años

    Medía más de dos metros y es una nueva especie de anomalocárido

    Recreación del animal basada en los fósiles encontradosRecreación del animal basada en los fósiles encontrados

    Se han escritos cientos de libros y se han rodado docenas de películas sobre la fantástica fauna que poblaba el Jurásico. Los dinosaurios se han convertido en todo un símbolo de la vida prehistórica y aunque fueron animales fascinantes hemos de reconocer que es algo injusto puesto que, antes de que ellos reinaran sobre la Tierra, existieron otros monstruos tan interesantes como ellos a los que no se les ha prestado la atención que merecen.

    Antes de la llegada del Mesozoico y sus grandes dinosaurios, nuestro planeta experimentó otra gran explosión de vida en una época en la que aún no existían animales sobre la superficie por la escasez de oxígeno y en la que los océanos eran un campo de batalla para extrañas y sorprendentes criaturas marinas.

    [Te interesará: Las primeras dentelladas prehistóricas]

    Esta semana investigadores de las Universidades de Oxford y Yale han publicado en la Revista Nature el hallazgo de uno de los fósiles más espectaculares del Ordovícico: Un enorme

    Más información »de Descubren restos de un monstruo marino datado en 480 millones de años
  • Escenas nunca vistas en Massachusetts: playas cubiertas de enormes icebergs

    La ola de frío en Estados Unidos llena de icebergs una playa en Massachusetts

    Chicago en plena ola de fríoChicago en plena ola de frío

    Histórica, extrema, monumental, brutal o terrible… Estos son solamente algunos de los adjetivos utilizados por los medios de comunicación para calificar la ola de frío que asola Estados Unidos durante este inicio de año. Los termómetros en muchas ciudades del norte y noroeste del país han alcanzado marcas inferiores a los 40 ºC bajo cero y la sensación térmica llega incluso a los -60 ºC.

    En los últimos meses las víctimas se han elevado ya a treinta personas fallecidas, cientos de miles se han quedado aisladas o sin electricidad, se han cancelado más de 5.000 vuelos y al menos 25 estados se han visto afectados de una u otra manera en lo que se ha calificado como la mayor tormenta polar desde hace décadas.

    [Te interesará: Encuentran en el fondo del Ártico uno de los barcos más buscados de la Historia]

    Los records incluyen cifras negativas que no recuerdan ni los más ancianos del lugar. En lugares como Chicago se han registrado temperaturas de -26 ºC, unas marcas que no se habían visto

    Más información »de Escenas nunca vistas en Massachusetts: playas cubiertas de enormes icebergs
  • Los expertos confirman el fenómeno El Niño para 2015

    El NOAA publica las previsiones de este peculiar evento meteorológico para 2015

    Temperaturas del mar en superficie - NOAA 2015Temperaturas del mar en superficie - NOAA 2015

    El fenómeno meteorológico conocido como “El Niño” no tiene un patrón fijo. Es un evento cíclico pero aún no hemos podido determinar sus plazos concretos, si es que los tiene. Los especialistas hablan de ciclos de entre tres y ocho años pero por el momento, y debido a esta alta variabilidad, lo único que podemos adelantar son las probabilidades que existen cada año para que el fenómeno aparezca.

    Durante los últimos meses se ha discutido mucho sobre si las condiciones meteorológicas de este año son las propicias para que aparezca el temido Niño. Sin embargo, hace tan solo unos días el NOAA (National Oceanic and Atmosferic Administration) ha terminado con el debate mediante un anuncio bastante claro: El Niño está aquí.

     

    Diagrama de flujo donde se exponen las condiciones para que surja el Niño - NOAADiagrama de flujo donde se exponen las condiciones para que surja el Niño - NOAA

    Antes de entrar a analizar los posibles efectos deberíamos determinar en qué consiste el fenómeno y las causas que lo provocan. La clave de este evento meteorológico está en las corrientes marinas: Las aguas cálidas de la zona intertropical y sus correspondientes

    Más información »de Los expertos confirman el fenómeno El Niño para 2015
  • La NASA y el MIT enviarán a Marte una máquina para fabricar oxígeno en 2020

    Uno de los requisitos básicos para una misión tripulada al planeta rojo

    Recreación artística de una misión tripulada a Marte NASARecreación artística de una misión tripulada a Marte NASA

    El día en que un ser humano pise por primera vez el suelo de Marte aún parece lejos. Los cálculos más optimistas sitúan ese histórico acontecimiento como muy pronto en la década de 2030, sin embargo mientras llega ese gran momento, la NASA quiere adelantar algunos aspectos de esa deseada misión con elementos que ya se podrían realizar.

    Uno de estos factores más importantes de los preparativos previos es la provisión de oxígeno para los futuros astronautas que lleguen al planeta rojo. Como ya os podéis suponer uno de los principales problemas en un trayecto tan largo es la carga de las misiones tripuladas: llevar a los astronautas, todas las provisiones necesarias para el viaje y además un generador de oxígeno para la estancia en Marte aumentaría demasiado el peso de la nave, por lo que todo lo que se pueda llevar hasta el planeta de manera autónoma y por adelantado mejorará las probabilidades de éxito.

    Antes de siquiera pisar Marte, la lógica nos lleva a realizar varias misiones

    Más información »de La NASA y el MIT enviarán a Marte una máquina para fabricar oxígeno en 2020
  • Desvelados los mecanismos que producen la gran Y de Venus

    Astrofísicos descubren el secreto oculto tras la densa atmósfera de Venus

    Venus tal y como se vería por el ojo humanoVenus tal y como se vería por el ojo humano

    Comparado con los nuevos y fascinantes sistemas de exoplanetas que estamos descubriendo en los últimos años, nuestro Sistema Solar es pequeño e incluso podríamos decir que bastante vulgar respecto a otras agrupaciones con espectaculares estrellas dobles o colosos gigantes gaseosos. Sin embargo, todavía nos queda mucho que conocer y nuestro discreto vecindario aún nos depara numerosas sorpresas por desvelar tanto en su superficie como en sus atmósferas.

    Muchos de estos misterios ni siquiera son visibles a nuestros ojos. Fijaos por ejemplo en Venus. En la imagen superior, y a simple vista, apenas podemos distinguir nada aparte de un conglomerado de un puñado de nubes dispersas entre su densa atmósfera de dióxido de carbono y nitrógeno. Sin embargo, si contemplamos el planeta en el ultravioleta, aparece esto:

     

    La Y de Venus aparece cuando se mira en el ultravioletaLa Y de Venus aparece cuando se mira en el ultravioleta

    Hasta mediados de la década de los años ’60 ni siquiera se había descubierto esta gran formación con la silueta de una “Y” en la atmósfera de Venus. Algún tiempo después, en

    Más información »de Desvelados los mecanismos que producen la gran Y de Venus
  • Las hipótesis más interesantes sobre las manchas blancas en Ceres

    Unas brillantes manchas en la superficie de Ceres centran la atención de los expertos

    Recreación artística de la sonda Dawn acercándose a CeresRecreación artística de la sonda Dawn acercándose a Ceres

    Mientras esperamos a que New Horizons termine de llegar a las proximidades de Plutón, la sonda que en estos momentos está copando toda la atención mediática es la viajera Dawn. Se lanzó en septiembre de 2007 y durante estos casi ocho años ha estado revoloteando las inmediaciones del cinturón de asteroides que existe entre Marte y Júpiter. En 2011 ya realizó una impecable labor en el estudio del asteroide Vesta y ahora se encuentra en disposición de aportarnos datos e imágenes de gran valor sobre el planeta enano Ceres.

    Hace tan solo unas semanas recordábamos la importancia de la misión a Ceres para comprender algunas cuestiones aún sin respuesta cómo la llegada del agua a nuestro propio planeta. Sin embargo, conforme la sonda se ha ido acercando cada vez más a su objetivo, las imágenes que envía centran el interés de los astrónomos en las brillantes manchas blancas que destacan sobre su superficie.

     

    Ceres y una de las manchas blancas en el centro de su superficieCeres y una de las manchas blancas en el centro de su superficie
     

    Recordemos que hasta la aparición de Dawn, las imágenes que teníamos de este cuerpo

    Más información »de Las hipótesis más interesantes sobre las manchas blancas en Ceres

Paginación

(544 Historias)