Entradas de blog por Javier Peláez

  • Transhumanismo, un paso evolutivo que ya está ocurriendo

    Convertirnos en cyborgs ya no es ciencia ficción

    Matt Damon y sus implantes biomecánicos en la película ElysiumMatt Damon y sus implantes biomecánicos en la película Elysium

    Los paleontólogos dan mucha importancia a la tecnología que se encuentra junto a los fósiles. Si tienen la oportunidad de visitar algún yacimiento arqueológico, como por ejemplo Atapuerca, comprobarán que los expertos que allí trabajan no solo estudian profundamente los restos humanos sino también otras piezas como piedras bifaces, adornos y demás objetos que indican la tecnología de la que disponían en aquellas épocas.

    Lo curioso es que si miramos hacia el futuro y pensamos en los paleontólogos dentro de unos siglos, pongamos los expertos del siglo XXV, será muy interesante ver cómo analizan esta tecnología no solo en las proximidades de nuestros fósiles sino en los mismos fósiles. Es decir, cuando esos paleontólogos futuros estudien el estrato fósil correspondiente a nuestros días no solo encontrarán tecnología a nuestro alrededor sino que la hallarán acoplada a nuestros propios restos fósiles.

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    La palabra cyborg, entendida como

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  • El viral sobre barbas y bacterias es una solemne tontería

    Cientos de medios han publicado una noticia sobre barbas y bacterias sin rigor científico

    La barba vuelven a estar de modaLa barba vuelven a estar de moda

    Internet es una herramienta maravillosa. Hoy en día ya nos sirve para casi todo… hacer la compra, realizar transacciones bancarias, comunicarnos con todo el mundo y sobre todo, para informarnos. Pero como toda herramienta siempre, absolutamente siempre, depende del uso que se haga de ella y por supuesto de la persona que la utiliza. Y una de las características propias de este instrumento de información, ya sea para bien como para mal, es su capacidad para extender noticias a una velocidad asombrosa.

    En los últimos días infinidad de medios de comunicación han publicado en sus webs, e incluso en sus telediarios un supuesto estudio sobre barbas y bacterias que se ha propagado como la pólvora por internet y que ha llevado a titulares tan llamativos como “Tu barba tiene más bacterias que un retrete”, “Las barbas tienen más gérmenes que un inodoro” o incluso “Besar a alguien con barba es como meter la cabeza en el wáter”… (Podéis hacer una rápida comprobación en vuestro buscador favorito

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  • Las zonas quemadas se multiplicarán por 3 de aquí a 2075Las zonas quemadas se multiplicarán por 3 de aquí a 2075

    Una de las citas más recordadas del físico Niels Bohr decía que hacer predicciones es muy difícil, sobre todo cuando se trata del futuro. Por eso en Cuaderno de Ciencias tenemos especial cuidado al hablar de predicciones intentando diferenciar las alarmistas y sensacionalistas de las realizadas ajustándose a modelos matemáticos y datos fiables.

    En la web del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente de España se conservan datos, estadísticas y gráficas sobre incendios forestales desde principios de la década de los ’60 del siglo XX, lo cual nos permite ver la evolución de este problema medioambiental desde hace mas de 50 años.

     

    Evolución de los incendios y hectáreas quemadas desde 1960 - Min. Medio AmbienteEvolución de los incendios y hectáreas quemadas desde 1960 - Min. Medio Ambiente

    Un grupo de investigadores pertenecientes a las Universidades de Cantabria y Lisboa han cogido estos datos oficiales y teniendo en cuenta el efecto que el aumento de las temperaturas tendrá sobre nuestro país por culpa del cambio climático, han confeccionado un modelo matemático que arroja predicciones ciertamente preocupantes.

    [Relacionado:

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  • La nave rusa Progress sigue girando sin control y caerá dentro de unos días a la Tierra

    Se estima que haga su reentrada entre el 05 y el 11 de mayo

    Aspecto de la Progress rusaAspecto de la Progress rusa

    El 28 de abril a las 07:09 hora UTC la Agencia espacial rusa Roscosmos lanzaba desde sus instalaciones de Baikonur la nave Progress M-27M utilizando un cohete Soyuz-2-1A, una versión actualizada de los conocidos lanzadores Soyuz.

    El objetivo de la misión era reabastecer de combustible y otros víveres a la Estación Espacial Internacional. En concreto la Progress llevaba unos 2.357 kilogramos de carga útil de los cuales más de la mitad correspondía a combustible, tanto para el módulo Zvezdá como para las maniobras de “reboot” de la ISS (maniobras para elevar la órbita de la estación).

    Así mismo transportaba oxígeno, alimentos, medicamentos, productos para la higiene, instrumental científico e informático y, como curiosidad, también llevaba a bordo una reproducción de la bandera de la victoria para conmemorar el 70 aniversario del final de la Segunda Guerra Mundial.

    [Relacionado: El Falcon 9 de Space X se vuelve a estrellar en su difícil aterrizaje (Video en HD)]

    Sin embargo los

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  • Los supervacíos cósmicos, las estructuras más gigantescas del Universo… y uno muy especial

    Una inmensa zona del Universo que tiene intrigados a los astrónomos

    Fondo cósmico de microondas - PlanckFondo cósmico de microondas - Planck

    En Astronomía para terrícolas ya hemos hablado en numerosas ocasiones de la célebre imagen que encabeza estas líneas. Se trata del Fondo cósmico de microondas (CMB), un retrato de niñez de cuando el Universo tan solo tenía 380.000 años. Para entender, de una manera sencilla, qué es lo que estáis viendo debéis considerar esta imagen como una especie de mapa de temperaturas, procedente de la radiación de microondas residual del Big Bang, y aunque veáis diversos colores (rojo más caliente, azul más frío) debéis saber que las diferencias de temperaturas son muy pequeñas (tan solo se diferencian en millonésimas de grado).

    Teniendo todo esto en cuenta se entiende mejor por qué los astrofísicos dicen que nuestro Universo joven era muy “isótropo”, es decir, era muy similar y uniforme en todas direcciones. Sin embargo, a los científicos les gustan las diferencias y las anomalías. Saber por qué algunas zonas del Cosmos son diferentes a otras nos ha ayudado a entender fenómenos peculiares y ha

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  • Utilizar un rayo láser para limpiar la basura en el espacio

    El sistema estaría compuesto de un telescopio y un láser y se probará a pequeña escala en la ISS

    Infografía de la ESA con la basura espacial en 2013 - los objetos no están a escalaInfografía de la ESA con la basura espacial en 2013 - los objetos no están a escala

    Se estima que existen aproximadamente unos 100.000 objetos de todo tipo orbitando alrededor de la Tierra de los cuales unos 17.000 tienen un diámetro superior a diez centímetros. Desde simples tornillos girando a gran velocidad hasta verdaderos armatostes de cientos de kilos de peso procedentes de satélites y etapas de cohetes que suponen un verdadero peligro para la seguridad de un mundo cada vez más dependiente de la tecnología espacial.

    Uno de los escenarios más preocupantes lo propuso Donald J. Kessler, un consultor de la NASA que a finales de los años 70 ya preveía una especie de efecto dominó (que terminó conociéndose como “Síndrome de Kessler”) en el que los continuos choques entre basura espacial daban lugar a más y más objetos hasta llegar a un punto en el que los satélites operativos estuviesen en peligro y la propia carrera espacial se hiciese impracticable.

    El problema de la basura espacial es serio y complicado de resolver. Quizá por ello las soluciones que están

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  • La costa de Hokkaido crece súbitamente 1200 metros cuadrados en solo unas horas

    Los testigos no notaron ningún sonido, temblor o sacudida

    Imagen desde el terreno adosado en la Isla de HokkaidoImagen desde el terreno adosado en la Isla de Hokkaido

    La geología y su rama de vulcanología están viviendo, desafortunadamente, unas jornadas muy activas y con gran presencia en los medios de comunicación. Ya sea por la erupción del volcán chileno Calbuco o por el gran terremoto en Nepal, estos últimos días se han saldado con un gran número de víctimas personales y cuantiosos daños materiales.

    Yahoo España está realizando un intenso seguimiento de estas noticias así que en Cuaderno de Ciencias hemos optado por hacernos eco de otra noticia de actualidad geológica mucho menos trágica que las anteriores pero muy sorprendente.

    [Relacionado: ¿Locos o apasionados? Asomándose al borde del volcán]

    Despertarse hoy en la isla de Hokkaido ha debido de ser bastante curioso ya que en apenas unas horas la costa japonesa ha crecido inesperadamente. Una gran extensión de terreno de 300 metros de largo y unos 40 metros de ancho ha surgido del fondo del mar y se ha adosado a la isla llegando en algunos puntos a alcanzar hasta 10 metros de alto.

     

    El

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  • Imágenes únicas de la explosión y colapso de un gran volcán submarino

    Los científicos tratan ahora de detectar y diferenciar las diferentes clases de erupciones submarinas por el sonido que producen

    La inesperada y gigantesca erupción del volcán Calbuco en Chile ha copado la mayoría de portadas de periódicos y webs durante estos días, dejando en un segundo plano otra noticia que ofrece imágenes espectaculares de la explosión y colapso de un volcán submarino en el océano Pacífico. La secuencia grabada en video apenas dura unos minutos y es impresionante:

     

    En cierto modo es normal que las erupciones más visibles, con sus columnas de humo, sus grandes cantidades de lava y sus toneladas de ceniza, sean las que tomen protagonismo en los medios, sin embargo no hay que olvidar un dato fascinante: Más del 70% de la actividad volcánica de todo el planeta ocurre bajo el agua y apenas sabemos nada sobre ellas.

    [Relacionado: ¿Locos o apasionados? Asomándose al borde del volcán]

    La grabación se realizó mediante el uso de un robot teledirigido y captó el momento exacto de la erupción del volcán submarino Mata Oeste a unos 1200 metros de profundidad en los fondos del Océano Pacífico entre las

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  • Un medicamento contra el cáncer resulta ser muy efectivo contra la Hepatitis B

    En ensayos preclínicos ha obtenido una eficacia del 100%

    Infografía del virus de la hepatitis BInfografía del virus de la hepatitis B

    La historia de la ciencia está plagada de felices casualidades y de avances descubiertos por azar mientras se investigaba un campo diferente. Este parece ser el caso de una noticia aparecida esta misma semana que anuncia un tratamiento altamente eficaz contra la hepatitis B gracias a un medicamento pensado en un principio para combatir  el cáncer.

    La hepatitis B está causada por el virus que lleva su nombre y se engloba dentro de la familia de los Hepadnaviridae responsables de diferentes enfermedades hepáticas tanto en humanos como en animales. El virus de la hepatitis B actúa en el hígado de las personas infectadas provocando una importante obesidad mórbida, fallos hepáticos que pueden desembocar en cirrosis, cáncer hepático, e incluso en algunos casos la muerte.

    [Relacionado: Un tratamiento en experimentación elimina la hepatitis C al 100%]

    Actualmente existen diversos tratamientos que consiguen controlar la hepatitis B en un buen número de pacientes infectados, convirtiéndola en

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  • Japón aterrizará en la Luna dentro de tres años

    JAXA planea llegar a la Luna con una sonda no tripulada en 2018

    Imagen de la Tierra vista desde la sonda Kaguya en órbita sobre la Luna JAXAImagen de la Tierra vista desde la sonda Kaguya en órbita sobre la Luna JAXA

    JAXA es una Agencia espacial tranquila, silenciosa, pero muy efectiva. A pesar de su juventud (nació en 2003) durante estos últimos años nos ha brindado magníficas misiones que han superado las expectativas científicas y han abierto el camino a otras sondas con contaron con más publicidad.

    Quizá por el carácter sosegado de su propia cultura japonesa, la JAXA ha evitado los grandilocuentes anuncios y la promoción más cercana al marketing que a la ciencia de otras agencias espaciales como NASA, centrándose en el trabajo, la precisión y la eficacia.

    [Te interesará: Primera panorámica de la superficie de la Luna tomada por los chinos]

    De las organizadas mentes de los ingenieros de JAXA han salido misiones tan espectaculares como Hayabusa que consiguió recoger muestras de un asteroide y traerlas de vuelta a la Tierra, o como la sonda Kaguya que nos dejó algunas de las imágenes más bellas jamás captadas de la Luna, y con el célebre "Earth rising".

     

    No obstante, esta aparente prudencia de

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