Publicaciones en blogs de Javier Peláez

  • Extrañas manchas, montañas piramidales… Dawn nos muestra los misterios de Ceres

    Lo que parecía un cuerpo planetario aburrido está revelando fascinantes sorpresas

    Representación artística de la sonda Dawn en la órbita de CeresRepresentación artística de la sonda Dawn en la órbita de Ceres

    El protagonismo de la sonda New Horizons, que se encuentra a escasos días de llegar a Plutón, ha conseguido que olvidemos un poco otra misión interplanetaria que también está ofreciendo resultados muy interesantes. Se trata de la sonda Dawn que tiene como objetivo estudiar el planeta enano Ceres y que desde hace ya varias semanas se encuentra en órbita enviándonos datos e imágenes espectaculares.

    Ceres es un cuerpo extraño y solitario. Hace ya más de doscientos años que fue descubierto por Giuseppe Piazzi y a pesar de los siglos transcurridos no podemos afirmar rotundamente que sepamos mucho sobre él.

    [Podría interesarte: Ceres, el mayor asteroide del sistema solar, expulsa agua al espacio]

    Se encuentra en órbita solar dentro del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, y aunque su diámetro apenas alcanza los 1000 kilómetros, representa más de un tercio de la masa total de todos los cuerpos del cinturón.

     

    Comparación entre la Tierra, la Luna y CeresComparación entre la Tierra, la Luna y Ceres

    La sonda Dawn se encuentra en órbita alrededor de Ceres a una altura de

    Leer más »from Extrañas manchas, montañas piramidales… Dawn nos muestra los misterios de Ceres
  • La increíble imagen real de tres lunas en fase creciente a la vez

    ¿Cómo sería ver tres lunas en fase creciente?

    3 Lunas de Saturno en fase creciente3 Lunas de Saturno en fase creciente

    Muchos podrían pensar que la imagen superior es uno de esos bellos montajes fotográficos realizados con algún editor pero no es así. Lo que estáis viendo es una imagen real capturada en espectro visible  por la Sonda Cassini alrededor de Saturno. Así es como lo veríamos si pudiésemos estar allí, a dos millones de kilómetros de Titán.

    El gran planeta de los anillos posee una enorme variedad de satélites, más de 60, que conforman una especie de sistema solar propio y cuyas órbitas nos regalan, de tanto en tanto, imágenes increíbles como ésta.

    Se trata de tres de sus más célebres lunas que, por orden de tamaño, son: Titán, Rhea y Mimas… todas ellas en fase creciente.

    [Relacionado: La sonda Cassini nos regala una postal navideña]

    Titán es el mayor satélite de Saturno y es el único del sistema solar que tiene una tenue atmósfera propia. Por su lado, Rhea es la segunda en tamaño y para hacernos una idea diremos que sus dimensiones son bastante similares a los de nuestra Luna. Y finalmente,

    Leer más »from La increíble imagen real de tres lunas en fase creciente a la vez
  • Descubren por casualidad una nueva parte de nuestro cerebro

    Encuentran una importante conexión desconocida entre el sistema inmunológico y el cerebro

    Cuando intento explicar qué es la ciencia me gusta utilizar el símil de un edificio. Hay demasiada gente que cree que apenas sabemos nada y que somos unos pretenciosos ignorantes perdidos en un gigantesco Universo, otros por el contrario consideran que ya todo está inventado y que apenas quedan huecos fuera de nuestro alcance. Como se suele decir… Ni tanto, ni tan poco. Nuestro conocimiento ha avanzado de manera prodigiosa en los últimos siglos pero en realidad es, y siempre será, un edificio en constante construcción.

    El estudio, el esfuerzo y la investigación de miles de científicos repartidos por todo el mundo van levantando día a día ese edificio de conocimiento, a veces reemplazando piezas antiguas por otras más actualizadas, y en otras ocasiones aportando piezas totalmente nuevas y desconocidas. El tema que nos ocupa hoy es un ejemplo perfecto de esa clase de ladrillo extraño que, de vez en cuando, aparece por casualidad y nos permite aumentar nuestro conocimiento.

     

    Conexión entre sistema linfático y cerebro. (los vasos descubiertos a la derecha)Conexión entre sistema linfático y cerebro. (los vasos descubiertos a la derecha)

    El

    Leer más »from Descubren por casualidad una nueva parte de nuestro cerebro
  • El cohete Falcon 9 de SpaceX explota en el lanzamiento

    Analizamos las luces y sombras de Space X tras la explosión de su cohete Falcon

    Momento exacto de la explosión del Falcon 9Momento exacto de la explosión del Falcon 9

    En nuestra época hemos aceptado los viajes espaciales como algo normal, casi rutinario… y nada más lejos de la realidad. Escapar de la gravedad de nuestro planeta y conseguir poner en órbita satélites o telescopios sigue siendo un gran desafío para los ingenieros de las diversas agencias espaciales de todo el mundo.

    El ejemplo más claro de esta dificultad la pudimos comprobar en directo con el lanzamiento del último cohete Falcon 9 de Space X. Miles de aficionados a la ciencia nos encontrábamos reunidos alrededor de la retransmisión mediante streaming cuando, transcurridos tan solo 2 minutos y 19 segundos del despegue, pudimos comprobar, alucinados y en riguroso directo, cómo el cohete explotaba en el aire y en un instante se convertía en humo y polvo disperso entre las nubes. Se encontraba a 44.9 kilómetros de altura y viajaba a 4723 km/h.

    Afortunadamente el cohete no transportaba tripulación pero el presenciar su gran estallido fue algo que dejó impresionados a todos los que lo

    Leer más »from El cohete Falcon 9 de SpaceX explota en el lanzamiento
  • Cada vez más cerca de una cura barata y accesible para la malaria

    3.000 niños mueren diariamente de malaria

    Mosquito anopheles, el principal responsable de transmitir el parásito de la malariaMosquito anopheles, el principal responsable de transmitir el parásito de la malaria

    En los países desarrollados tenemos la fea costumbre de aparcar y minusvalorar los problemas en función de la distancia que nos separa de ellos. De esta forma nos enfrentamos al paradójico fenómeno de vivir en un mundo cada vez más globalizado y conectado, y al mismo tiempo ignorar millones de muertes que parecen suceder en silencio simplemente porque ocurren lejos de nosotros.

    La malaria es un claro ejemplo de esta paradoja. Mientras que en la mayor parte de los estados avanzados del hemisferio norte se encuentra casi erradicada, en los países de la franja más tropical continúa haciendo estragos año tras año.

    [Te interesará: ¿El repelente total de insectos?]

    Os pondré algunas cifras que deberían hacer reflexionar sobre este grave problema que supone la muerte de más de un millón de personas anualmente:

    Cada 30 segundos muere un niño por malaria. Esto significa más de 3.000 muertes infantiles, todos los días. Los números son siempre más fríos que la realidad pero podemos pensar en

    Leer más »from Cada vez más cerca de una cura barata y accesible para la malaria
  • Que la verdad no te arruine un buen titular apocalíptico

    La noticia del fin del mundo causado por un asteroide se ha publicado en numerosos periódicos y webs

    Cuentan que a mediados de la década de 1970 el periodista italiano Sandro Paternosto, responsable de RAI TV en Londres, tuvo la brillante idea de montar un telediario que solo ofreciese buenas noticias. Su proyecto finalizó antes de siquiera empezar a andar ya que Paternosto no encontró financiación para llevarlo a cabo. Al ilusionado periodista le contestaron desde numerosos frentes lo mismo que nos repiten desde nuestros actuales noticieros día tras día: las buenas noticias no venden.

    La idea más extendida es que lo que llama la atención del público son las noticias impactantes, trágicas, explosivas… ¿y qué hay más explosivo que un buen fin del mundo? Un buen día te encuentras hojeando el periódico y, entre página y página, te encuentras esto:

     

    Titular aparecido durante estos días anunciando el fin del mundoTitular aparecido durante estos días anunciando el fin del mundo

    En este punto, y leyendo detenidamente la noticia, reconozco que no acierto a decir cuál es la razón por la que se publican estas estupideces. Quizá es que la información rigurosa interesa menos que las visitas, quizá es la desidia de muchos

    Leer más »from Que la verdad no te arruine un buen titular apocalíptico
  • Una enigmática franja oscura atraviesa Plutón de lado a lado

    La sonda New Horizons distingue una enorme formación geológica en Plutón

    Recreación artística de la sonda New Horizons aproximándose a PlutónRecreación artística de la sonda New Horizons aproximándose a Plutón

    La misión Nuevos Horizontes continúa su larga marcha hacia los confines de nuestro vecindario solar y cada vez falta menos para su histórico encuentro con Plutón.

    Debéis tener en cuenta que hasta ahora apenas teníamos imágenes reales del planeta enano, y las pocas que habíamos conseguido tenían muy poca definición. Para que os hagáis una idea de la difícil labor de fotografiar ese gélido mundo, esta imagen pixelada y borrosa, tomada por el Telescopio Espacial Hubble y que posteriormente fue retocada para añadirle color basándose en datos espectroscópicos, es lo mejor que teníamos de Plutón:

     

    Imagen de Plutón - Hubble espace telescopeImagen de Plutón - Hubble espace telescope

    Sin embargo, nuestro desconocimiento está a punto de finalizar. En apenas unas semanas, New Horizons alcanzará Plutón y nos enviará un detallado mapa de su superficie, así como algunas de las fotografías que a buen seguro pasarán a la Historia.

    [Te interesará: ¿Tuvo Caronte, la gran luna de Plutón, un océano de agua en el pasado?]

    En estos momentos, la sonda interplanetaria se encuentra a menos

    Leer más »from Una enigmática franja oscura atraviesa Plutón de lado a lado
  • Tras siete meses de hibernación… ¡Philae se ha despertado!

    La sonda ha recargado su batería gracias a que el cometa se acerca al Sol

    Recreación de Philae @ESARecreación de Philae @ESA

    La misión Rosetta es sin duda una de las misiones de exploración más espectaculares de todos los tiempos. Por primera vez en la Historia nuestra tecnología ha avanzado hasta el punto de alcanzar la superficie de un cometa situado a 400 millones de kilómetros de distancia.

    A mediados de noviembre del año pasado, el módulo Philae se desprendía de la sonda principal y se dirigió hacia el cometa 67P/ Chuyumov-Gerasimenko para intentar aterrizar sobre él. La maniobra fue seguida por infinidad de medios de comunicación y webs especializadas, y como probablemente recordaréis finalizó con un sabor agridulce.

     

    Localización de la zona donde aterrizó Philae @ESALocalización de la zona donde aterrizó Philae @ESA

    Por un lado se había conseguido aterrizar con éxito en el cometa, sin embargo Philae rebotó dos veces contra el suelo y terminó posándose en una zona en la que no recibía suficiente luz solar para operar correctamente. Tras el aterrizaje y tras 60 horas activa, las baterías de Philae se quedaron sin energía y la pequeña sonda entró en hibernación.

    [Relacionado: Nuevos Horizontes, la

    Leer más »from Tras siete meses de hibernación… ¡Philae se ha despertado!
  • El platillo volante de la NASA para aterrizar en Marte falla su segunda prueba

    El gran paracaídas de 35 metros no funcionó

    Hace algo más de un año, en este mismo blog, ya os adelantábamos el sorprendente proyecto de NASA para aterrizar en Marte con un sistema novedoso que incluía un gigantesco escudo hinchable. Oficialmente se llama LDSD (siglas correspondientes a Low-Density Supersonic Decelerator) pero ya todo el mundo lo conoce con el apodo del “platillo volante marciano” lo cual es bastante comprensible viendo tanto su funcionamiento como su aspecto.

     

    LDSD Low-Density Supersonic DeceleratorLDSD Low-Density Supersonic Decelerator

    Aterrizar en el planeta rojo no es tarea fácil. A diferencia de la Luna donde se puede llegar mediante retrocohetes, en Marte existe una atmósfera que, aunque tenue, hace que sea necesario el uso de elementos adicionales, como por ejemplo un escudo térmico. Aquí entra el LSDS, dotado de un enorme escudo térmico inflable con 8 metros de diámetro y un gigantesco paracaídas de 35 metros de diámetro.

    [Relacionado: ¿Hay agua líquida fluyendo en estos momentos por Marte?]

    Después de la fase de desarrollo y de un primer test en junio del año pasado, el LSDS ha

    Leer más »from El platillo volante de la NASA para aterrizar en Marte falla su segunda prueba
  • Apuntes olvidados, datos ignorados y muchas tonterías sobre las vacunas

    Un caso de difteria en España devuelve a la actualidad la importancia de las vacunas

    La noticia más comentada y posiblemente la más relevante de la semana pasada fue sin duda la aparición de un caso de difteria en España después de casi tres décadas libres de esta terrible enfermedad. Ha sucedido en Cataluña, en el seno de una familia contraria a las vacunas y el enfermo, un niño de seis años, sigue hospitalizado después de siete días y según los médicos que lo están tratando el pequeño se encuentra en estos momentos “estable dentro de la gravedad”.

    Desde ámbitos científicos, médicos, organizaciones de pediatras, asociaciones de padres e incluso desde el propio Gobierno se ha hecho mucho hincapié durante estos días en la importancia de la vacunación, e incluso los propios padres del niño con difteria han declarado sentirse engañados por los grupos antivacunas.

    Aunque es posible que el lector se encuentre abrumado por la cantidad de opiniones, artículos y frentes abiertos en redes sociales sobre este tema, personalmente he preferido esperar a que pasaran varios días

    Leer más »from Apuntes olvidados, datos ignorados y muchas tonterías sobre las vacunas

Paginación

(573 historias)