Publicaciones en blogs de Javier Peláez

  • Usar surfistas para ayudar a los satélites meteorológicos

    Un equipo de científicos ha tenido una brillante idea para monitorizar la temperatura del mar: usar surfistas

    Recreación artística de uno de los satélites Sentinel 3 que serán lanzados en breve por la ESARecreación artística de uno de los satélites Sentinel 3 que serán lanzados en breve por la ESA

    Uno de los aspectos más críticos, aunque también menos citados, del cambio climático es el ascenso de temperaturas de nuestros océanos. Desde la propia superficie de los mares mediante boyas y otros dispositivos, o en órbita desde el espacio a través de numerosos satélites, los científicos realizan un completo seguimiento de datos indicativos de la salud de nuestras aguas.

    Sin embargo la monitorización que los satélites realizan de los océanos se encuentra con dificultades para analizar los datos procedentes de las aguas menos profundas y más cercanas a la costa. Esto significa que los datos que recibimos desde los satélites relativos a los puntos más cercanos a la costa son menos precisos que los datos obtenidos en mar abierto.

     

    Una idea brillante: Utilizar surfistas para captar datos de temperatura de las aguas más próximas a la costaUna idea brillante: Utilizar surfistas para captar datos de temperatura de las aguas más próximas a la costa

    Para suplir estas deficiencias un grupo de investigadores del Plymouth Marine Laboratory han tenido una idea realmente brillante: utilizar a los surfistas para medir la temperatura de las zonas más cercanas a la costa.

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  • Deep Space Climate Observatory envía su primera imagen y es… “ÉPICA”

    La vista de la Tierra captada por EPIC desde 1.5 millones de kilómetros de distancia

    Ayer tarde la NASA hacía pública la primera imagen enviada por el Observatorio climático de espacio profundo (DSCOVR) tras casi diecisiete años desde que se iniciara el proyecto. En su web la agencia ha calificado la fotografía como “épica” en un juego de palabras que hace alusión tanto al espectacular resultado obtenido como a las siglas de la cámara que ha conseguido realizarla “EPIC” (Earth Polychromatic Imaging Camera).

     

    La Tierra vista por la cámara EPICLa Tierra vista por la cámara EPIC

    Para entender bien la imagen hay que saber que este Deep Space Climate Observatory no es un satélite más como los que ya poseemos en órbita geoestacionaria sino que está situado a 1.5 millones de kilómetros de la Tierra, en uno de los puntos de Lagrange, una de las cinco zonas de nuestro Sistema Solar donde se equilibran (de dos en dos) las fuerzas gravitatorias del Sol, la Luna y de nuestro propio planeta. En este caso, el observatorio se sitúa en el punto de Lagrange L1 del sistema Tierra-Soi.

    Una impresionante fotografía a color real (no está editada ni se le

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  • Primeras imágenes de Plutón en el máximo acercamiento de New Horizons

    Comienzan a llegar las primeras imágenes del Flyby de la sonda de NASA

    Esta imagen que estáis viendo es Caronte capturado por la New Horizons en su punto de máximo acercamiento.

     

    Caronte desde la New HorizonsCaronte desde la New Horizons

     

    Estas son montañas en Plutón. Miden más de 3000 metros.

     

    Monañas en PlutónMonañas en Plutón

    Para todos los apasionados de la carrera espacial estas últimas veinticuatro horas han sido de infarto. Emoción, tensión, dudas y finalmente… éxito. Treinta años de duro trabajo, nueve años y medio de viaje interplanetario y solo un día para saber si el esfuerzo ha valido la pena.

    El día comenzó con una preciosa foto publicada por NASA en su cuenta de instagram que nos abría el apetito, a la espera de que se iniciase el #Flyby de la sonda. La imagen se había tomado el día anterior al paso por Plutón, a 766.000 kilómetros de distancia y en apenas unas horas se volvió viral convirtiéndose en la fotografía más visitada de la NASA en la popular red de fotografías.

     

    Plutón - NASA (imagen tomada a 766.000 kilómetros de distancia)Plutón - NASA (imagen tomada a 766.000 kilómetros de distancia)

    Después de esto comenzó el paso de la New Horizons por los alrededores de Plutón que se realizaría en varias fases hasta llegar al punto de máximo

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  • Los bonobos usan un rango de herramientas similar al de los hombres de la Edad de Piedra

    Su destreza incluye la construcción y uso de herramientas, e incluso fuego

    Kanzi recogiendo leña y preparando una fogataKanzi recogiendo leña y preparando una fogata

    Los bonobos (Pan paniscus) representan la segunda especie dentro del género chimpancé pero son tan parecidos a los chimpancés que todos conocemos que para un ojo no experto sería complicado diferenciarlos. No obstante, y a diferencia de sus primos, los bonobos han desarrollado un fascinante comportamiento social donde destacan su carácter pacífico y un extendido método de resolución de problemas y conflictos basado en el sexo.

    Estos dos elementos han sido ampliamente documentados por primatólogos de todo el mundo quizá porque son los que más llaman la atención. Pero hay otro rasgo en el comportamiento de los bonobos que estamos empezando a descubrir y que resulta no menos sorprendente: su gran habilidad para imaginar, crear y utilizar herramientas.

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    Hoy en día no tenemos que irnos muy lejos porque el mismo YouTube está repleto de videos con ejemplos de animales (desde primates hasta aves como los cuervos) mostrando sus

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  • Millones de mosquitos modificados genéticamente comienzan el combate contra el dengue en Brasil

    En las pruebas preliminares se ha conseguido disminuir su población en más del 90%

     

    El dengue es una de las enfermedades más extendidas de

    Aedes aegypti, uno de los principales focos de transmisión del dengueAedes aegypti, uno de los principales focos de transmisión del dengue
    todo el planeta. Se estima que alrededor de la mitad de la población mundial está expuesta a contraerla. Es muy difícil estimar el número exacto de casos anuales, puesto que suelen estar documentados de manera insuficiente y en muchas ocasiones mal clasificados, pero la OMS calcula que se producen unos 390 millones de infecciones por dengue cada año.

    Al igual que la malaria, otra de las graves pandemias que sufrimos en la actualidad, el virus que provoca la enfermedad se transmite mediante la picadura de mosquitos, principalmente las hembras de una clase conocida como Aedes aegypti que además es el responsable de la transmisión de otras enfermedades como la fiebre amarilla o la fiebre chikunguña.

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    Durante dos décadas numerosos equipos de investigación han estudiado la posibilidad de introducir masivamente mosquitos, genéticamente modificados,

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  • Sesgos en las redes sociales que engañan tu percepción de la realidad

    El propio funcionamiento de las redes sociales engañan y distorsionan la realidad

    Internet se ha convertido en una de las principales fuentes de información, entretenimiento y comunicación. Las utilidades y necesidades que cubre internet se cuentan por miles, y hoy en día el mundo gira entorno a la red.

    Pero además, desde la aparición de las redes sociales, nuestra percepción de la realidad se encuentra fuertemente influida por nuestro uso y presencia en ellas. La opinión que nos formamos ante temas políticos, económicos, sociales y de cualquier otra índole, se basa en la actualidad en numerosos elementos, de los que las redes sociales son cada vez más importantes.

     

    Redes socialesRedes sociales

    Seguro que en alguna ocasión te has preguntado cuál es la razón por la que algunos temas, imágenes o artículos se convierten en virales, extendiéndose por la red de forma veloz y participativa, mientras que otros por el contrario apenas tienen repercusión. O quizá te hayas cuestionado la importancia de algún tema recurrente que parece inundar la actualidad, que a ti personalmente te parece banal y sin

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  • Extrañas manchas, montañas piramidales… Dawn nos muestra los misterios de Ceres

    Lo que parecía un cuerpo planetario aburrido está revelando fascinantes sorpresas

    Representación artística de la sonda Dawn en la órbita de CeresRepresentación artística de la sonda Dawn en la órbita de Ceres

    El protagonismo de la sonda New Horizons, que se encuentra a escasos días de llegar a Plutón, ha conseguido que olvidemos un poco otra misión interplanetaria que también está ofreciendo resultados muy interesantes. Se trata de la sonda Dawn que tiene como objetivo estudiar el planeta enano Ceres y que desde hace ya varias semanas se encuentra en órbita enviándonos datos e imágenes espectaculares.

    Ceres es un cuerpo extraño y solitario. Hace ya más de doscientos años que fue descubierto por Giuseppe Piazzi y a pesar de los siglos transcurridos no podemos afirmar rotundamente que sepamos mucho sobre él.

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    Se encuentra en órbita solar dentro del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, y aunque su diámetro apenas alcanza los 1000 kilómetros, representa más de un tercio de la masa total de todos los cuerpos del cinturón.

     

    Comparación entre la Tierra, la Luna y CeresComparación entre la Tierra, la Luna y Ceres

    La sonda Dawn se encuentra en órbita alrededor de Ceres a una altura de

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  • La increíble imagen real de tres lunas en fase creciente a la vez

    ¿Cómo sería ver tres lunas en fase creciente?

    3 Lunas de Saturno en fase creciente3 Lunas de Saturno en fase creciente

    Muchos podrían pensar que la imagen superior es uno de esos bellos montajes fotográficos realizados con algún editor pero no es así. Lo que estáis viendo es una imagen real capturada en espectro visible  por la Sonda Cassini alrededor de Saturno. Así es como lo veríamos si pudiésemos estar allí, a dos millones de kilómetros de Titán.

    El gran planeta de los anillos posee una enorme variedad de satélites, más de 60, que conforman una especie de sistema solar propio y cuyas órbitas nos regalan, de tanto en tanto, imágenes increíbles como ésta.

    Se trata de tres de sus más célebres lunas que, por orden de tamaño, son: Titán, Rhea y Mimas… todas ellas en fase creciente.

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    Titán es el mayor satélite de Saturno y es el único del sistema solar que tiene una tenue atmósfera propia. Por su lado, Rhea es la segunda en tamaño y para hacernos una idea diremos que sus dimensiones son bastante similares a los de nuestra Luna. Y finalmente,

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  • Descubren por casualidad una nueva parte de nuestro cerebro

    Encuentran una importante conexión desconocida entre el sistema inmunológico y el cerebro

    Cuando intento explicar qué es la ciencia me gusta utilizar el símil de un edificio. Hay demasiada gente que cree que apenas sabemos nada y que somos unos pretenciosos ignorantes perdidos en un gigantesco Universo, otros por el contrario consideran que ya todo está inventado y que apenas quedan huecos fuera de nuestro alcance. Como se suele decir… Ni tanto, ni tan poco. Nuestro conocimiento ha avanzado de manera prodigiosa en los últimos siglos pero en realidad es, y siempre será, un edificio en constante construcción.

    El estudio, el esfuerzo y la investigación de miles de científicos repartidos por todo el mundo van levantando día a día ese edificio de conocimiento, a veces reemplazando piezas antiguas por otras más actualizadas, y en otras ocasiones aportando piezas totalmente nuevas y desconocidas. El tema que nos ocupa hoy es un ejemplo perfecto de esa clase de ladrillo extraño que, de vez en cuando, aparece por casualidad y nos permite aumentar nuestro conocimiento.

     

    Conexión entre sistema linfático y cerebro. (los vasos descubiertos a la derecha)Conexión entre sistema linfático y cerebro. (los vasos descubiertos a la derecha)

    El

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  • El cohete Falcon 9 de SpaceX explota en el lanzamiento

    Analizamos las luces y sombras de Space X tras la explosión de su cohete Falcon

    Momento exacto de la explosión del Falcon 9Momento exacto de la explosión del Falcon 9

    En nuestra época hemos aceptado los viajes espaciales como algo normal, casi rutinario… y nada más lejos de la realidad. Escapar de la gravedad de nuestro planeta y conseguir poner en órbita satélites o telescopios sigue siendo un gran desafío para los ingenieros de las diversas agencias espaciales de todo el mundo.

    El ejemplo más claro de esta dificultad la pudimos comprobar en directo con el lanzamiento del último cohete Falcon 9 de Space X. Miles de aficionados a la ciencia nos encontrábamos reunidos alrededor de la retransmisión mediante streaming cuando, transcurridos tan solo 2 minutos y 19 segundos del despegue, pudimos comprobar, alucinados y en riguroso directo, cómo el cohete explotaba en el aire y en un instante se convertía en humo y polvo disperso entre las nubes. Se encontraba a 44.9 kilómetros de altura y viajaba a 4723 km/h.

    Afortunadamente el cohete no transportaba tripulación pero el presenciar su gran estallido fue algo que dejó impresionados a todos los que lo

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