Publicaciones en blogs de Javier García Blanco

  • El Guercino que descubrió un "mafioso" de Los Soprano

    Identifican una obra desconocida del artista italiano

    Detalle de 'San Sebastián', de Il Guercino | Crédito: Colección privada Federico Castelluccio.Detalle de 'San Sebastián', de Il Guercino | Crédito: Colección privada Federico Castelluccio.

    Los aficionados a las series de televisión sin duda lo recordarán por su papel de Furio Giunta, un asesino a sueldo que trabaja para el protagonista de la exitosa y aclamada serie Los Soprano. Sin embargo, Federico Castelluccio –ese es su nombre real– no sólo es un actor de notable talento, sino también un reputado pintor, profesor de arte y especialista en pintura barroca europea.

    [Relacionado: Caravaggio, una muerte rodeada de enigmas]

    Es precisamente esa otra faceta suya, sin duda menos conocida por el gran público, la que le ha convertido en las últimas semanas en objeto de atención por parte de los medios de comunicación estadounidenses. ¿El motivo? La presentación al público de una pintura hasta ahora desconocida del artista italiano Giovanni Francesco Barbieri –más conocido como Il Guercino–, uno de los grandes maestros del barroco italiano.

    El lienzo, una representación de San Sebastián en su martirio, fue descubierta por Castelluccio hace cinco años, mientras visitaba una

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  • La dama de oro, la pintura de Klimt que se convirtió en estrella de cine

    El 'Retrato de Adele Bloch-Bauer I' fue expoliada por los nazis durante la guerra

    'Retrato de Adele Bloch-Bauer I' (1907), de Gustav Klimt | Crédito: Wikipedia.'Retrato de Adele Bloch-Bauer I' (1907), de Gustav Klimt | Crédito: Wikipedia.

    La cuestión del expolio de obras de arte cometido por la Alemania nazi durante la Segunda Guerra Mundial ha generado en los últimos años un enorme interés entre el público –aquí hemos dedicado varias entradas a la cuestión–, dando lugar a decenas de libros e incluso algunas películas. La primera de estas cintas en llegar a las pantallas fue ‘The Monuments Men’ (2014), film inspirado en el ensayo homónimo de Robert M. Edsel, en el que se detallan las peripecias de un grupo de militares aliados cuya misión consistía en recuperar obras de arte robadas por los nazis.

    [Relacionado: Friso Beethoven, el mural de Klimt expoliado por los nazis]

    El segundo film sobre la cuestión llegó a los cines este mismo año, y al igual que la cinta protagonizada por George Clooney, Matt Damon y Cate Blanchett, también está basado en hechos reales. En este caso, ‘La dama de oro’ (‘Woman in gold’ en su título original) refleja la batalla legal de una octogenaria estadounidense de origen austriaco que intenta

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  • Polémica en Detroit por una estatua satánica

    Inauguran una imagen de baphomet de 2,6 metros de altura

    Vista en detalle de la estatua en bronce del baphomet, presentada al público el pasado sábado en la ciudad de Detroit.Vista en detalle de la estatua en bronce del baphomet, presentada al público el pasado sábado en la ciudad de Detroit.

    Leyendo las noticias de los últimos días, uno podría pensar que en la ciudad estadounidense de Detroit –en el estado de Míchigan– se está librando una batalla dialéctica entre “las fuerzas del Mal y del Bien”. O, lo que es lo mismo, entre devotos cristianos y seguidores de una organización que se autodenomina satánica. ¿La razón? La presentación en público de una llamativa estatua que representa al baphomet, un ídolo que según cierta literatura esotérica fue adorado por los templarios, y que desde el siglo XIX se ha identificado equivocadamente con Satanás.

    [Relacionado: “Monumentos” a Lucifer]

    Después de varios días de polémica que se inició con el anuncio de la inminente inauguración de una escultura de bronce representando a la “figura diabólica” –y que fue recibido con protestas y manifestaciones por parte de grupos cristianos, especialmente católicos–, el grupo The Satanic Temple (El templo satánico) desveló al fin la singular obra de arte el pasado sábado 25 de julio, ante la

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  • Una pintura para salvar a Mandela

    Sale a subasta una obra que jugó un importante papel político en Sudáfica

    Aspecto del lienzo de Stern al ser descubierto, con postales en su marco | Crédito: Bonhams.Aspecto del lienzo de Stern al ser descubierto, con postales en su marco | Crédito: Bonhams.

    Cuando fue descubierta, casi por azar, la pintura decoraba –como si fuera una pieza sin valor– la modesta cocina de un no menos humilde apartamento de Londres. Sus propietarios eran tan ajenos a la enorme importancia de la obra que incluso la empleaban como si fuera un improvisado “tablón de anuncios”, en cuyo marco colocaban postales, facturas y sobres de cartas.

    [Relacionado: Las acuarelas de Hitler, a subasta]

    Ahora, gracias a la mediación de una experta de la casa Bonhams –donde la obra se subastará el próximo 9 de septiembre–, sus hasta ahora propietarios saben que el lienzo es una valiosísima pintura de la artista sudafricana Irma Stern y que, además, jugó un papel clave en uno de los episodios más sombríos de la reciente historia de Sudáfrica.

    Estatua de Nelson Mandela, el primer presidente democrático de Sudáfrica y premio Nobel, en las afueras del Parlamento en Cabo Ciudad del Cabo, el 11 de marzo de 2015Estatua de Nelson Mandela, el primer presidente democrático de Sudáfrica y premio Nobel, en las afueras del Parlamento en Cabo Ciudad del Cabo, el 11 de marzo de 2015

     

    A finales de la década de 1950 y comienzos de la siguiente, el país africano asistió a la celebración del llamado Juicio por Traición, en el que más de 150 personas fueron acusadas de alta traición y conspiración a escala nacional para

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  • El genio provocador de Joachim Wtewael

    El pintor holandés desarrolló una carrera marcada por la sensualidad y el erotismo

    'Autorretrato' (hacia 1601), de Joachim Wtewael | Crédito: Wikipedia.'Autorretrato' (hacia 1601), de Joachim Wtewael | Crédito: Wikipedia.El holandés Joachim Wtewael fue un artista atípico. En primer lugar, por las características de su pintura, de estilo manierista final –nada extraño en su época–, pero cargada de un punto sorprendente y marcadamente erótico que seguramente sonrojó a más de uno de sus contemporáneos. Por otra parte, Wtewael no hizo de la pintura su forma de vida. El holandés se ganaba la vida –y muy bien, por cierto–, vendiendo telas de lino, especulando con propiedades y recogiendo los beneficios de sus acciones en diferentes empresas.

    [Relacionado: Spranger, el pintor de desnudos que trabajó para un cardenal, un papa y dos emperadores]

    Podría decirse que la pintura era para él una afición, de no ser porque no fue un artista mediocre, sino uno de los pintores más sobresalientes que anticiparon la Edad de Oro del arte holandés, en el siglo XVII. Y, además, sus obras se cotizaban y vendían muy bien entre las clases más altas y adineradas de los Países Bajos.

    Wtewael nació en 1566 en la ciudad de Utrecht

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  • El insólito pozo de San Patrizio en Orvieto

    Una singular solución arquitectónica del siglo XVI

    Exterior del pozo de San Patrizio, en Orvieto | Crédito: Wikipedia.Exterior del pozo de San Patrizio, en Orvieto | Crédito: Wikipedia.

    En mayo de 1527, el papa Clemente VII tuvo que poner pies en polvorosa y dejar atrás el trono de San Pedro en la Ciudad Eterna, después de que las tropas españolas y alemanas del emperador Carlos atravesaran las defensas de la ciudad del Tíber en un episodio que hoy se conoce como el Saco de Roma.

    [Relacionado: Ilusiones perspectivas en arquitectura]

    Desde allí, el pontífice se refugió en la ciudad de Orvieto, erigida sobre una meseta de origen volcánico a unos cincuenta metros de altitud respecto al resto del terreno. Además de la protección que proporcionaba dicha altitud, la ciudad contaba con una gruesa muralla, por lo que el Papa podía sentirse a salvo de las tropas del emperador. Había, sin embargo, un detalle que podía echar por tierra su seguridad en caso de asedio: el suministro de agua.

    En aquellas fechas, Orvieto contaba con una antigua cisterna y un acueducto público, pero ambas infraestructuras estaban bastante deterioradas por el paso del tiempo, así que Clemente VII,

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  • Las tres "vidas" del anfiteatro de Nîmes

    Un edificio multiusos a través de la Historia

    Vista del interior del anfiteatro de Nîmes en la actualidad | © Javier García Blanco.Vista del interior del anfiteatro de Nîmes en la actualidad | © Javier García Blanco.

    Tras su construcción hace casi dos mil años, el anfiteatro de Nemausus (la actual Nîmes, en el Languedoc-Rousillon) se convirtió en uno de los recintos de su clase más grandes de la Galia romana, con unas características que recuerdan al imponente Coliseo de Roma. En la arena de aquella gigantesca construcción, con capacidad para unas 25.000 personas, se celebraban sangrientos espectáculos de fieras y luchas de gladiadores para entretener a la población, y esa fue su función durante más de 300 años.

    [Relacionado: Una basílica en la arena de un anfiteatro romano]

    A partir del año 404, sin embargo, la prohibición de los juegos de gladiadores y la posterior caída del Imperio Romano llevaron a que el espectacular recinto perdiese su uso original, dando paso, con el transcurso de los años, a una función muy diferente para la que había sido creado en sus orígenes.

    Arcada interior de la arena de Nîmes | © Javier García Blanco.Arcada interior de la arena de Nîmes | © Javier García Blanco.La inestabilidad y la inseguridad que se instauró en buena parte de Europa tras el fin del dominio romano llevó a los visigodos

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  • Germaine Krull, una pionera del fotoperiodismo

    La fotógrafa de la vanguardia parisina

    'Autorretrato', de Germaine Krull | Crédito: Estate Germaine Krull, Museum Folkwang, Essen. / Centre Pompidou, Paris.'Autorretrato', de Germaine Krull | Crédito: Estate Germaine Krull, Museum Folkwang, Essen. / Centre Pompidou, Paris.Cuando era niña recorrió gran parte de Europa acompañando a sus padres en su búsqueda de empleo, y sin duda aquel interminable peregrinar sembró en ella su futura pasión por recorrer el mundo armada con una cámara de fotos. Un entusiasmo que llevó a Germaine Krull a convertirse en una de las primeras mujeres fotoperiodistas, y una verdadera artista de la cámara.

    [Relacionado: Picasso y Lee Miller, la fotógrafa aventurera]

    Krull nació en 1897 en la ciudad de Poznan (hoy Polonia, en aquel entonces parte de Prusia oriental), pero pasó poco tiempo en su localidad natal, pues su padre –ingeniero de profesión– viajaba continuamente en busca de trabajo. Esta circunstancia hizo que la pequeña Germaine tuviese una infancia poco convencional, sin acudir a la escuela, pues era su propio padre –de ideas librepensadoras y progresistas– quien le educaba en casa.

    Fue en 1915 cuando comenzó a asistir al Instituto de Investigación y Educación de Fotografía de Múnich, donde se formó durante tres años

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  • Los cometas "proféticos" de Napoleón

    Así reflejó el arte el interés del corso por estos cuerpos celestes

    'Los magos galos dirigidos por el cometa imperial' de William Elmes.'Los magos galos dirigidos por el cometa imperial' de William Elmes.

    Una semana antes del nacimiento de Napoleón Bonaparte el 15 de agosto de 1769, el astrónomo galo Charles Messier observó por primera vez el bautizado como Gran Cometa de 1769, que pudo ser visto durante varios meses. Aquella coincidencia debería haber sido una mera anécdota, pero con los años, en pleno apogeo de su poder, el estratega corso no dudó en aprovechar dicha circunstancia en beneficio propio.

    [Relacionado: Halley, el cometa que inspiró a Giotto]

    Bonaparte estaba al tanto de las diferentes tradiciones que, desde la Antigüedad, relacionaban la aparición de cometas y otros fenómenos astronómicos, como los eclipses, con sucesos de gran trascendencia histórica, como desastres, batallas o nacimientos de importantes reyes y emperadores. Así que Napoleón no dudó en relacionar varios cometas que fueron visibles durante su vida como símbolo de su poder y de legitimidad de su mandato.

    El propio Messier, descubridor del cometa de 1769, escribió en 1808 un pequeño tratado sobre dicho

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  • El insólito museo de los horrores del señor Roca

    Estatuas de cera para combatir enfermedades

    Detalle de una de las esculturas de cera expuestas en el museo de Francisco Roca | Crédito: Colección Coolen / Museo Dr. Guislain.Detalle de una de las esculturas de cera expuestas en el museo de Francisco Roca | Crédito: Colección Coolen / Museo Dr. Guislain.

    En los siglos XVIII y XIX se extendió entre las facultades de Medicina de toda Europa la costumbre de utilizar modelos humanos de ceraentre ellos los llamativos écorché, de los que ya hablamos en otra ocasión– para facilitar las prácticas de los estudiantes, sin tener que depender de los habituales cadáveres utilizados hasta entonces, y que en ocasiones escaseaban a pesar de los esfuerzos de los “ladrones de cuerpos”.

    [Relacionado: La macabra obsesión de Leonardo]

    Estas “esculturas” de cera parecen sacadas de una galería del horror, pues no dudan en mostrar con total realismo los recovecos más “íntimos” del cuerpo humano, y tenían varias ventajas frente a los cadáveres utilizados con fines científicos. Por una parte, estos modelos no tenían –como es lógico– problemas de descomposición, y por otro lado podían representar diferentes patologías copiadas de sujetos reales.

    Pero lo más curioso de todo es que esta particular muestra de gore decimonónico –comprensible dentro de círculos

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