Publicaciones en blogs de Javier García Blanco

  • Joseph Beuys, el artista "chamán" que combatió en la Luftwaffe

    El creador artístico que sirvió en la aviación nazi

    Visitantes junto a una obra del artista alemán Joseph Beuys. (AP Photo/Jens Meyer)Visitantes junto a una obra del artista alemán Joseph Beuys. (AP Photo/Jens Meyer)

    Marzo de 1944, espacio aéreo de Crimea. Un Junker JU87 Stuka de la Luftwaffe alemana es alcanzado por la artillería soviética. El bombardero cae sin remedio y se estrella sobre la nieve. El piloto muere al instante a causa del terrible impacto, mientras que el artillero de cola sobrevive milagrosamente, aunque su vida pende de un hilo. El golpe le ha provocado una fractura doble en la base del cráneo, así como varios huesos rotos. Para colmo, ha salido despedido de la aeronave, y parece condenado a morir congelado por las bajas temperaturas.

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    Aquel artillero alemán, de tan sólo 23 años de edad, no es otro que Joseph Beuys, quien unas décadas más tarde acabará convirtiéndose en uno de los artistas más influyentes de la segunda mitad del siglo XX, destacando por sus esculturas, y sus vanguardistas acciones, happenings e instalaciones artísticas. Paradójicamente, aquel episodio bélico que a punto estuvo de costarle la vida

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  • Una estatua en honor del regicida que provocó la Primera Guerra Mundial

    Una escultura de bronce homenajea en Belgrado a Gavrilo Princip

    La Guardia de honor del ejército serbio junto a la estatua de bronce de Gavrilo Princip, después de la ceremonia de inauguración en Belgrado, el pasado 28 de junio de 2015.La Guardia de honor del ejército serbio junto a la estatua de bronce de Gavrilo Princip, después de la ceremonia de inauguración en Belgrado, el pasado 28 de junio de 2015.

    Un modesto revolver Browning fue todo lo que necesitó Gavrilo Princip –un joven nacionalista serbio de 19 años– para acabar con la vida del archiduque Francisco Fernando y su esposa Sofía Chotek el 28 de junio de 1914 en Sarajevo. Dos muertes que, en una macabra carambola, acabaron encendiendo la mecha de la Primera Guerra Mundial y provocaron millones de muertos.

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    Por estas mismas fechas, el año pasado se cumplía el siniestro centenario de aquel suceso, y aunque el atentado y la posterior Gran Guerra a la que dio lugar fue recordado en toda Europa, ha sido ahora, hace tan sólo unos días, cuando las autoridades de Belgrado y algunas personalidades de la administración Serbia han participado en la inauguración de una obra de arte que ha venido cargada de polémica.

    La pieza en cuestión es una estatua en homenaje a Gavrilo Princip, el asesino del archiduque y su esposa, que ha sido descubierta en el centro de Belgrado ante la

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  • Luis Ricardo Falero, el pintor enamorado de las estrellas

    Un artista apasionado por la astronomía y las ciencias ocultas

    'Brujas yendo al Sabbath', de Falero | Crédito: Wikipedia.'Brujas yendo al Sabbath', de Falero | Crédito: Wikipedia.

    En diciembre del año 1896, varios diarios y revistas londinenses se hacían eco del fallecimiento, a los 45 años de edad, de Luis Ricardo Falero, también conocido como el “señor Luis” o “Don Luis”, como solía ser llamado por quienes conocían su origen español.

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    Aquellos obituarios destacaban la condición de pintor de Falero, señalando incluso algunos de ellos que se trataba de “uno de los artistas más distinguidos y originales de nuestros días”. Una descripción que sorprende, sobre todo si tenemos en cuenta que hoy en día Luis Ricardo Falero es prácticamente un desconocido en España, en especial fuera de los círculos de especialistas en el arte del siglo XIX.

    Y, sin embargo, las creaciones de Falero fueron en efecto bien conocidas y admiradas en las últimas décadas del siglo XIX, en especial en Francia, Inglaterra y Estados Unidos, lugares en los que sus obras llegaron a alcanzar cierta notoriedad, siendo expuestas en los

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  • La odisea del retrato de Johann Sebastian Bach

    El lienzo regresa a Alemania 80 años después

    El alcalde de Leipzig, Burkhard Jung (izquierda) acompañado por el presidente del archivo Bach, Sir John Eliot Gardiner; entre otros, muestra el retrato más famoso de Johann Sebastian Bach, en Leipzig, el 12 de junio de 2015El alcalde de Leipzig, Burkhard Jung (izquierda) acompañado por el presidente del archivo Bach, Sir John Eliot Gardiner; entre otros, muestra el retrato más famoso de Johann Sebastian Bach, en Leipzig, el 12 de junio de 2015

    Más de ochenta años después de que su propietario abandonara Alemania con motivo del ascenso de los nazis al poder, un retrato del célebre compositor Johann Sebastian Bach ha regresado a Leipzig, el que fuera hogar del músico alemán, cerrando así un “círculo” que ha llenado de alegría a los admiradores del “dios inmortal de la armonía”, como lo calificó Beethoven.

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    La pintura fue creada en 1748 por el artista barroco Elias Gottlob Haussmann –un destacado retratista que desarrolló su carrera en la corte de Dresde y en Leipzig–, y en la actualidad es una obra muy conocida, pues los expertos la consideran el retrato más fidedigno que se conserva de Bach. Su valor estimado en el mercado es de unos 2,2 millones de euros.

    Se desconocen los detalles del paradero de la obra tras la muerte del músico, pero sí se sabe que la pintura estaba en manos de una prominente familia judía –los Jenke– ya a comienzos del siglo XIX. Fue uno de

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  • La escultura "perdida" de Bernini

    Redescubierta una obra de juventud del genio barroco

    Detalle del busto de Pablo V, por Bernini | © J. Paul Getty Museum, Los Ángeles. Foto cortesía de Sotheby's.Detalle del busto de Pablo V, por Bernini | © J. Paul Getty Museum, Los Ángeles. Foto cortesía de Sotheby's.

    Han pasado más de cien años desde que fuera vista en público por última vez, y en todo ese tiempo, los historiadores han estado preguntándose por su paradero. Ahora, tras décadas de incertidumbre, una de las esculturas tempranas del genial artista barroco Gian Lorenzo Bernini ha sido “redescubierta” y expuesta al público gracias a un museo estadounidense.

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    Más allá del detalle singular de su reaparición, la escultura en cuestión –un retrato del papa Pablo V– es de gran importancia por tratarse del primer retrato papal realizado por Bernini, cuando este tenía sólo 23 años. Pese a su juventud, la obra muestra ya una gran calidad y la enorme maestría del artista italiano, capaz de capturar en el mármol la expresividad y viveza del rostro del pontífice.

    La estatua fue un encargo del principal patrón de Bernini en la época, el poderoso cardenal Scipione Borghese, quien le encomendó la creación de la obra en 1621, varios meses después

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  • ¿Cuál de estas obras es original y cuál copia? El enigma histórico del pintor que se plagió a sí mismo

    Dos científicos aseguran haber resuelto el misterio de 'El sabor de las lágrimas' de René Magritte, tras décadas de incertidumbre

    Las dos versiones de 'El sabor de las lágrimas' | © Museo Real de Bellas Artes de Bruselas / Instituto Barber de Bellas Artes de Birmingham.Las dos versiones de 'El sabor de las lágrimas' | © Museo Real de Bellas Artes de Bruselas / Instituto Barber de Bellas Artes de Birmingham.

    Basta un rápido vistazo a la obra del pintor surrealista René Magritte para descubrir que sus creaciones están cargadas de un halo de misterio. En buena parte por la dificultad que entraña su interpretación, pero también por la atmósfera inquietante que se genera en ellas. Sin embargo, hay un lienzo del artista belga –dos, en realidad– que se ha convertido durante décadas en un enigma para los historiadores. Al menos, hasta ahora.

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    En 1983, una casa de subastas de Nueva York puso a la venta la pintura ‘El sabor de las lágrimas’ (1948), una obra en la que Magritte representó a un pájaro que parece convertirse en la hoja de una planta, la cual está siendo devorada por una oruga. Una imagen perturbadora que los estudiosos han interpretado a menudo como una plasmación del dolor causado por los horrores de la Segunda Guerra Mundial, una época que el artista pasó en la Bélgica ocupada por los nazis.

    Existía, sin embargo,

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  • Francisco Oller, el "impresionista" caribeño

    Un artista a ambos lados del Atlántico

    'Paul Cézanne pintando al aire libre' (hacia 1864), por Oller | Crédito: Colección del Dr. Luis R. de Corral y Dra. Lorraine Vázquez.'Paul Cézanne pintando al aire libre' (hacia 1864), por Oller | Crédito: Colección del Dr. Luis R. de Corral y Dra. Lorraine Vázquez.

    Con sólo catorce años, el portorriqueño Francisco Oller (1833-1917) ya daba muestras de poseer un enorme talento para el dibujo y la pintura, hasta el punto de que a esa temprana edad fue capaz de copiar con notable maestría un retrato de su abuelo que había realizado el artista José Campeche décadas atrás.

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    Por aquel entonces Oller llevaba tres años formándose como pintor junto al artista Juan Cleto Noa y, como los estudios no le atraían demasiado, ese mismo año abandonó la escuela y comenzó trabajar –gracias a los contactos familiares–, como secretario en la oficina del Tesoro de San Juan de Puerto Rico, entonces una de las colonias españolas en el Caribe. Aquel puesto, no obstante, le duró poco tiempo, pues apenas un año más tarde fue despedido al descubrirse que había realizado unas caricaturas satíricas de sus superiores.

    Aquella “travesura” le costó su puesto de trabajo, pero también atrajo la atención del gobernador de la isla,

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  • El Neptuno cántabro de Castro Urdiales

    Un llamativo ejemplo del sincretismo religioso plasmado en el arte

    La figurilla de bronce conocida como 'Neptuno cántabro' | Crédito: Wikipedia.La figurilla de bronce conocida como 'Neptuno cántabro' | Crédito: Wikipedia.

    Mide sólo 12,6 centímetros, pero pese a su diminuto tamaño es una de las piezas escultóricas más interesantes de la Antigüedad peninsular. Entre otras razones, porque la identidad del personaje representado se ha convertido en un acertijo que ha cautivado a los estudiosos que han intentado interpretarla.

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    La pequeña escultura, realizada entre los siglos I y III de nuestra era, fue descubierta en noviembre de 1955 por un joven miembro del Frente de Juventudes en una ladera del monte Cueto, en las proximidades de la localidad cántabra de Castro Urdiales. Dicha colina, de una llamativa forma cónica, fue durante los primeros siglos después de Cristo un asentamiento prerromano, y a partir del año 74, los romanos fundaron en las tierras próximas la colonia de Flaviobriga, la actual Castro Urdiales.

    La pieza, realizada en bronce, muestra a un joven imberbe, desnudo y de largas cabelleras que le cubren la nuca. Además, el rostro de la

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  • Puerta de la Aurora: una capilla "milagrosa" en el corazón de Vilnius

    Una imagen de la Virgen María atrae a decenas de miles de peregrinos cada año

    Vista exterior de la capilla de la Puerta de la Aurora, en Vilnius | © Javier García Blanco.Vista exterior de la capilla de la Puerta de la Aurora, en Vilnius | © Javier García Blanco.

    Con unas 65 iglesias en toda la ciudad –incluyendo templos católicos y ortodoxos–, y una gran influencia judía hasta el siglo XX, no es de extrañar que el mismísimo Napoleón Bonaparte bautizase a Vilnius, la capital de Lituania, como “la Jerusalén del Norte”.

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    Entre todo este riquísimo patrimonio religioso y artístico destacan de forma especial los templos católicos, pues esa es la fe mayoritaria en el país, pero hay un pequeño santuario que, pese a sus reducidas dimensiones, sobresale entre todos los demás: la capilla de la Puerta de la Aurora.

    Este pequeño oratorio está situado en pleno centro histórico de Vilnius, concretamente en una de las antiguas puertas que formaban parte siglos atrás de las murallas de la ciudad. De hecho, la de la Aurora es la única puerta que se conserva, de las nueve que en su día protegieron a la capital del Gran Ducado de Lituania del ataque de sus enemigos.

    El origen de esta puerta se remonta a

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  • Las acuarelas de Hitler, a subasta

    Salen a la venta varias obras del líder nazi

    Vista del castillo de Newuschwanstein, por Adolf Hitler | Crédito: Auktionshaus Weidler.Vista del castillo de Newuschwanstein, por Adolf Hitler | Crédito: Auktionshaus Weidler.

    Décadas antes de convertirse en el azote de Europa y de transformar buena parte del planeta en un gigantesco y sangriento campo de batalla, un entonces joven Adolf Hitler deambulaba por las calles de Viena con un juego de lienzos y pinceles bajo el brazo.

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    En aquellos años, aunque su mente ya estaba dominada por su ideas pangermanistas y su odio a los judíos –tal y como se desprende del testimonio de sus amigos de la época–, el futuro führer soñaba aún con cumplir sus aspiraciones de convertirse en artista.

    En 1907 había intentado inscribirse en la prestigiosa Academia de Bellas Artes de Viena, petición que fue rechazada por su escasa calidad como artista, y volvió a intentarlo de nuevo sin éxito en otras dos ocasiones. Pese a su sonado fracaso, que sin duda lo lleno de resentimiento, Hitler no renunció a su sueño. Por el contrario, consiguió ganarse la vida durante unos años pintando acuarelas de los

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