Publicaciones en blogs de Javier García Blanco

  • Juan de Pareja, el esclavo de Velázquez que se convirtió en artista

    De origen morisco, aprendió los secretos en el taller del maestro sevillano

    'Retrato de Juan de Pareja' (1650), por Velázquez | Crédito: Wikipedia.'Retrato de Juan de Pareja' (1650), por Velázquez | Crédito: Wikipedia.El 19 de marzo de 1650, festividad de san José, los alrededores del Panteón, en Roma, eran un hervidero de gente. En el pórtico del antiguo templo romano, convertido desde siglos atrás en iglesia cristiana bajo la advocación de Santa María de los Mártires, se exponían en aquellas fechas pinturas de diferentes artistas, pero fue una de ellas la que atrajo de forma especial la atención de todos los presentes.

    [Relacionado: El enigmático caballero de Velázquez]

    El lienzo en cuestión era un retrato realizado por el español Diego Velázquez –en aquel entonces embarcado en su segundo viaje a Italia–, y representaba a un hombre mestizo de mediana edad que miraba fijamente al espectador. El retrato tenía tal calidad que impresionó vivamente a quienes tuvieron ocasión de contemplarlo, entre ellos el pintor Andrés Smidt, hasta el punto de que la obra se ganó “tan universal aplauso (…), que a voto de todos los pintores de diferentes naciones, todo lo demás parecía pintura, pero éste solo verdad”.

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  • El enigmático retrato de una dama con unicornio

    La hermosa pintura de Rafael fue atribuida a otro artista durante siglos

    'Retrato de dama con unicornio' (hacia 1505-06), de Rafael | Crédito: Wikipedia.'Retrato de dama con unicornio' (hacia 1505-06), de Rafael | Crédito: Wikipedia.

    De las numerosas obras que realizó Rafael Sanzio a lo largo de su corta pero intensa carrera, una de ellas destaca por la atmósfera seductora y enigmática que transmite la hermosa mujer que aparece retratada en el lienzo. Paradójicamente, esta pintura no fue atribuida con certeza al maestro de Urbino hasta fechas relativamente recientes (1936), y en aquel entonces su aspecto era muy distinto al que hoy podemos contemplar.

    [Relacionado: Rafael: la agitada vida sexual de un genio renacentista]

    La obra en cuestión, un óleo sobre lienzo –aunque originalmente pintado en tabla– de apenas 68 por 53 centímetros, lleva por título ‘Retrato de dama con unicornio’ (hacia 1505-06), y pertenece a la valiosa colección de la Galleria Borghese de Roma. La pintura es importante por varias razones, pero en especial por servir de perfecto resumen estilístico de los retratos femeninos de la época florentina de Rafael, un momento de su carrera en el que el artista se vio claramente impregnado por las

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  • La espectacular sinagoga "española" de Praga

    ¿El edificio judío más bello del mundo?

    Vista exterior de la sinagoga española de Praga | © Javier García Blanco.Vista exterior de la sinagoga española de Praga | © Javier García Blanco.

    En pleno corazón del Josefov, el barrio judío de Praga, y a apenas unos metros de la singular escultura que rememora al célebre escritor Franz Kafka en la ciudad, se encuentra una de las sinagogas más singulares que pueden contemplarse en todo el mundo: la conocida como ‘Sinagoga Española’ de Praga.

    [Relacionado: La sinagoga que se fechó gracias a un terremoto]

    Aunque el nombre pueda llevar a equívoco –son muchos los visitantes que creen erróneamente que este recinto judío tiene su origen en un grupo de sefardíes establecidos en la ciudad–, el edificio no guarda ninguna relación con España ni con los antiguos judíos españoles. De hecho, su origen es mucho más reciente, pues se remonta a 1868. Fue en ese año cuando se decidió la construcción de una nueva sinagoga en el lugar que hasta entonces ocupaba la Stará škola o ‘Vieja Escuela’, cuyo origen se remontaba al siglo XII.

    El espectacular interior de la sinagoga, desde la planta superior | © Javier García Blanco.El espectacular interior de la sinagoga, desde la planta superior | © Javier García Blanco.

    En realidad ya se había intentado la creación de una nueva sinagoga en estilo neogótico, pero el resultado no fue

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  • Delfos: el oráculo en el "ombligo" del mundo

    El santuario de Apolo en el monte Parnaso

    Vista del teatro de Delfos | © Javier García Blanco.Vista del teatro de Delfos | © Javier García Blanco.

    La visita al santuario de Delfos es, en la actualidad, un trámite casi obligatorio para el turista que llega a territorio griego ávido por “devorar” miles de años de historia en sólo unos días. Ubicado a unas tres horas por carretera de la frenética y bulliciosa actividad de Atenas, Delfos contrasta con la asfixiante capital gracias al sobrecogedor espectáculo natural que constituye la ladera del monte Parnaso en la que se levanta. Cada día, miles de turistas de distintas nacionalidades, llegados en decenas de autobuses, inundan sus ruinas mientras los guías van desgranando las distintas vicisitudes del lugar. Ante semejante trasiego humano podría pensarse que el recóndito paraje, que pasó varios siglos en el olvido, vive hoy su mayor época de esplendor.

    [Relacionado: El templo más antiguo de Roma sale a la luz]

    Sin embargo, el santuario de Delfos, pese a su fama internacional, es hoy un pálido reflejo de un enclave que, en la Antigüedad, se convirtió por pleno derecho en centro

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  • San Juan de la Peña y el secreto del Grial

    El monasterio medieval se ubica en uno de los rincones más singulares de Aragón

    Vista del monasterio viejo de San Juan de la Peña, Huesca | © Javier García Blanco.Vista del monasterio viejo de San Juan de la Peña, Huesca | © Javier García Blanco.

    Contemplando su peculiar ubicación, bajo el abrigo de una imponente mole de piedra en el prepirineo aragonés, no es de extrañar que el monasterio de San Juan de la Peña (Huesca), se convirtiera con el paso de los siglos en protagonista de multitud de leyendas, algunas de ellas relacionadas ni más ni menos que con el fabuloso Santo Grial, la copa que según la tradición empleó Jesucristo durante la Última Cena.

    [Relacionado: Veruela, el monasterio que inspiró a los Bécquer]

    A escasa distancia de la pequeña localidad de Santa Cruz de la Serós, el llamado Monasterio Viejo –un incendio arrasó el edificio, y en el siglo XVII se construyó un nuevo cenobio en las proximidades– remonta sus orígenes al siglo X, época en la que Galindo Aznárez, conde de Aragón, conquistó el territorio situado al sur del río Aragón. Tras la conquista de aquellas tierras a los musulmanes, el noble encomendó la construcción de un santuario dedicado a San Julián y Santa Basilia.

    En aquellos mismos parajes, sin

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  • Castro de Baroña, una "fortaleza" prerromana a orillas del Atlántico

    La milenaria construcción sigue ofreciendo sorpresas a los historiadores

    Vista del castro de Baroña, en Porto do Son (A Coruña) | © Javier García Blanco.Vista del castro de Baroña, en Porto do Son (A Coruña) | © Javier García Blanco.

    Aunque quizá no sea el más famoso de todos –otros, como el de Santa Tecla, en A Guarda, Pontevedra, recibe más visitantes–, el castro de Baroña, en la localidad coruñesa de Porto do Son, es sin lugar a dudas una de las más hermosas construcciones de este tipo que se conservan en el noroeste peninsular. Buena parte de culpa de su atractivo reside en el hecho de que se encuentra en un paraje privilegiado, en una pequeña península rodeada por las rocas, la playa y el mar.

    [Relacionado: Chauvet, la cueva de las maravillas]

    Vistas del Atlántico desde el castro | © Javier García Blanco.Vistas del Atlántico desde el castro | © Javier García Blanco.Los antiguos pobladores del castro sin duda escogieron el lugar por su facilidad para defenderlo de los ataques enemigos, y porque la proximidad del mar suponía una fuente de alimento cercana pero hoy, a más de dos mil años de su construcción, la belleza del paisaje le confiere un aire especial, que lo destaca de sus “hermanos”, como el de Santa Tecla o el de Viladonga.

    Según los estudios arqueológicos, este castrum estuvo habitado entre los siglos I a.C. y I d.C., y

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  • Las arquitecturas imposibles de Étienne-Louis Boullée

    Construcciones visionarias en el siglo de la Revolución Francesa

    Proyecto para el Cenotafio de Newton, por Boullée | Crédito: Wikipedia.Proyecto para el Cenotafio de Newton, por Boullée | Crédito: Wikipedia.

    ¿Puede un creador cuyas obras más importantes no llegaron nunca a hacerse realidad más allá del papel, y cuyo trabajo cayó en el olvido durante más de un siglo, ser una de las figuras más influyentes de la arquitectura de los últimos siglos? La respuesta es afirmativa, y tal personaje se encarna en la persona del francés Étienne-Louis Boullée, un arquitecto del siglo XVIII que se convirtió en uno de los principales representantes del estilo neoclásico.

    [Relacionado: Piranesi, el creador de “cárceles” imaginarias]

    Boullée, nacido en la capital francesa en 1728, llevaba la vocación artística en la sangre, pues su padre era un reconocido geómetra y arquitecto parisino. Llevado por sus inquietudes artísticas, el joven Étienne decidió iniciar primero estudios de pintura, pero poco después –guiado por las indicaciones paternas– los abandonó para seguir los pasos de su progenitor.

    Sus primeros trabajos como arquitecto llegaron en la década de 1750, primero con intervenciones modestas que

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  • Aljafería, una pequeña Alhambra en Zaragoza

    La joya arquitectónica de Saraqusta

    Vista nocturna del palacio de la Aljafería | © Javier García Blanco.Vista nocturna del palacio de la Aljafería | © Javier García Blanco.

    En el año 714, las tropas musulmanas de Musa ben Nusayr y Tarik ben Aziz se hicieron con el control de Caesaraugusta (la actual Zaragoza) sin encontrar demasiada resistencia. Desde ese momento, la ciudad pasó a llamarse Saraqusta o Medina Albaida, “la ciudad blanca” y comenzaba así, bajo dominio musulmán, un nuevo periodo de esplendor político y cultural para la ciudad, que pasó a ser capital de la Marca Superior de Al-Andalus y, más tarde, capital de uno de los reinos de taifas más importantes.

    [Relacionado: El simbolismo del Patio de los Leones]

    Uno de los más bellos ejemplos de arquitectura que se conserva de aquella época es el palacio de la Aljafería, hoy integrado en pleno casco urbano de la ciudad, y que permanece como un espectacular testimonio del buen hacer de los maestros de obras de los tiempos de taifas.

    Turistas en el Salón Dorado | © Javier García Blanco.Turistas en el Salón Dorado | © Javier García Blanco.

     

    La parte más antigua del monumento, declarado Patrimonio de la Humanidad, se remonta al siglo IX. A esta época pertenece la llamada Torre del Trovador, un recinto de

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  • La Cúpula de la Roca, el santuario tres veces sagrado

    Es uno de los edificios más importantes del Islam

    Vista exterior de la Cúpula de la Roca, acompañada por la pequeña Cúpula de la cadena (dcha) | Crédito: Wikipedia.Vista exterior de la Cúpula de la Roca, acompañada por la pequeña Cúpula de la cadena (dcha) | Crédito: Wikipedia.

    Si hay un rincón en Jerusalén que atraiga todas las miradas –tanto de fieles como de turistas–, ese es sin duda la explanada de las mezquitas, y en especial uno de sus edificios, la llamada Qubbat As-Sajra, más conocida como Cúpula de la Roca, uno de los santuarios musulmanes existentes en la Ciudad Santa.

    [Relacionado: La Torre de los Vientos, un antiguo reloj solar en el corazón de Atenas]

    Este hermoso edificio, cuya silueta destaca desde numerosos puntos de la ciudad, tiene el honor de ser el tercer edificio sagrado más importante del islam. Para conocer su origen debemos remontarnos al siglo VII, concretamente al año 636 –poco después de la muerte del Profeta–, fecha en la que el califa Umar entró con sus tropas en Jerusalén, y se hizo con la explanada del Templo. A partir de ese momento, el lugar pasó a ser considerado como un espacio sagrado para los musulmanes, quienes lo bautizaron como Haram al-Sharif o ‘Noble santuario’.

    En este recinto, conocido también como monte del

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  • Jean-Baptiste Belley, el héroe negro de la Revolución Francesa

    Un retrato que documenta las dificultades de la abolición de la esclavitud

    Detalle del retrato del 'Ciudadano Belley' (1797), por Girodet | Crédito: Wikipedia.Detalle del retrato del 'Ciudadano Belley' (1797), por Girodet | Crédito: Wikipedia.

    Si ha visitado en alguna ocasión el palacio de Versalles, a las afueras de París, es muy posible que al recorrer las galerías de su Museo de la Historia de Francia se haya topado con una curiosa pintura que, bajo el título de ‘Ciudadano Belley’ (1797), nos muestra el llamativo retrato de un hombre negro vestido a la moda francesa de finales del siglo XVIII.

    [Relacionado: El enigmático retrato de un africano renacentista]

    El lienzo en cuestión es una obra del artista Anne-Louis Girodet de Roussy-Trioson, pintor neoclásico que fue discípulo de Jacques-Louis David y que se destacaría como uno de los creadores más activos tanto durante la Revolución Francesa como años después en época imperial. En cuanto al protagonista de la obra, el caballero negro de unos cincuenta años no es otro que Jean-Baptiste Belley, alias Marte, quien se convirtió en uno de los personajes más apasionantes de la historia de Francia a finales del siglo XVIII y comienzos del XIX.

    Aunque no era algo extraordinario –

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