Entradas de blog por Javier García Blanco

  • Lalish, el refugio sagrado de los yazidíes

    Así el santuario de una de las religiones más singulares de Oriente Medio

    Vista del santuario de Lalish, en el kurdistán iraquí | Crédito: Wikipedia.Vista del santuario de Lalish, en el kurdistán iraquí | Crédito: Wikipedia.

    La del pueblo kurdo ha sido, durante décadas, una historia de sometimiento y persecución. Con cerca de cuarenta millones de personas de esta etnia sin nación, hoy repartidas entre los territorios de Turquía, Irak, Siria e Irán –una región denominada Kurdistán–, los kurdos han sufrido en sus propias carnes las terribles consecuencias de su anhelo por la independencia y la autonomía.

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    Los kurdos de Turquía intentaron sin éxito conseguir la independencia en los años 80 del siglo pasado –con guerra abierta incluida–, fueron gaseados en territorio iraquí por Sadam Husein en 1988, y desde el año pasado vienen sufriendo los terribles ataques del Estado Islámico en la región norte de Irak. Una persecución que ha sido especialmente violenta con una pequeña porción del pueblo kurdo, los yazidíes, debido especialmente a las peculiaridades de su culto religioso.

    La antiquísima religión yazidí –algunos autores estiman que sus

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  • El oscuro pasado fascista de Le Corbusier

    Polémica en Francia en el aniversario de la muerte del célebre arquitecto

    Edificio diseñado por Le Corbusier en la colonia Weissenhof | Crédito: Wikipedia.Edificio diseñado por Le Corbusier en la colonia Weissenhof | Crédito: Wikipedia.

    Este año se cumple el 50 aniversario de la muerte del genial arquitecto Charles Édouard Jeanneret-Gris, más conocido por su apodo de Le Corbusier. En principio, una efeméride digna de celebración. Sin embargo, los diferentes actos previstos en Francia –donde vivió la mayor parte de su vida– para conmemorar su trayectoria podrían quedar ensombrecidos a raíz de las sorprendentes revelaciones aparecidas en dos libros de reciente aparición.

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    Según estos trabajos, que vienen a sumarse a algunas tímidas denuncias y sospechas realizadas hace algunos años, Le Corbusier habría tenido un oscuro pasado político, caracterizado por sus estrechas vinculaciones con partidos franceses de ideología fascista, sus ideas antisemitas y su simpatía por Hitler y el gobierno títere de Vichy.

    Estas sorprendentes revelaciones han surgido de los trabajos de investigación del periodista Xavier de Jarcy, autor del libro Le

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  • La Peregrina: una iglesia gallega con forma de vieira

    Un impresionante santuario jacobeo

    Vista de la fachada de La Peregrina, con la estatua de Teucro en primer plano | © Javier García Blanco.Vista de la fachada de La Peregrina, con la estatua de Teucro en primer plano | © Javier García Blanco.

    Desde su nacimiento y expansión durante la Edad Media, el Camino de Santiago fue dejando tras de sí una larga lista de ermitas, capillas, iglesias y catedrales que crecieron al calor de la ruta jacobea, tanto en Francia como en España o Portugal. Muchos de estos templos están plagados de símbolos alusivos al santo y a la peregrinación, con un lugar especial reservado a la vieira, cuya concha es el símbolo por excelencia de Santiago y los peregrinos.

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    Sin embargo, pocos santuarios sagrados pueden presumir de incluir esta célebre simbología en sus propias entrañas. Y esto es lo que ocurre, precisamente, con la iglesia pontevedresa de La Peregrina, un templo de finales del siglo XVIII que se yergue con orgullo en pleno centro de la capital gallega.

    Cuenta una antigua tradición piadosa que una esforzada peregrina llegada desde Éfeso recaló en Pontevedra en una de las etapas de su largo viaje hasta Santiago, y que se detuvo en la

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  • Olifantes: obras de arte de la guerra medieval

    Colmillos de elefante que hacían temblar al enemigo en los campos de batalla

    Réplica del olifante de Gastón IV de Bearn | © Javier García Blanco.Réplica del olifante de Gastón IV de Bearn | © Javier García Blanco.

    Gastón IV de Bearn fue un auténtico guerrero medieval. Se destacó en la Primera Cruzada formando parte de las huestes de Raimundo IV de Tolosa y, a su regreso victorioso de Tierra Santa –donde se encargó de construir y organizar las catapultas y castillos rodantes que permitieron el acceso a Jerusalén–, continuó luchando en otra cruzada, la que se desató en la Península Ibérica para reconquistar los territorios musulmanes.

    [Relacionado: El tapiz de los Astrolabios, un “mapa” medieval del Cosmos]

    Si su actuación había sido decisiva para obtener la victoria cristiana en Ultramar, otro tanto sucedió en la Península, donde sus conocimientos en el arte de la guerra sirvieron para conquistar Morella y el Maestrazgo, y más tarde facilitaron al ejército de Alfonso I el Batallador la toma de Saraqusta, la Zaragoza musulmana hasta entonces gobernada por los almorávides. Una victoria que le valió el nombramiento de Señor de Zaragoza.

    Gastón siguió guerreando durante unos años, y lo hizo bien.

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  • Borinage: el nacimiento artístico de Van Gogh

    La región belga que despertó el genio creativo del pintor holandés

    'Los portadores de la carga' (1881), de Van Gogh | © Stichting Kröller-Müller Museum.'Los portadores de la carga' (1881), de Van Gogh | © Stichting Kröller-Müller Museum.

    Recorriendo las tierras de la comarca del Borinage (en la región belga de Valonia), y visitando las ruinas de algunas de sus minas, es fácil hacerse una idea de las durísimas condiciones de vida en las que, en la segunda mitad del siglo XIX, sin los avances y comodidades de hoy en día, debió desenvolverse un entonces joven Vincent Van Gogh cuando acudió allí para ejercer de predicador protestante entre los sufridos mineros belgas.

    [Relacionado: Arlés, el refugio creativo de Van Gogh]

    Su labor como misionero no resultó muy fructífera –a pesar de que plantó la semilla de una comunidad evangelista que todavía existe hoy en día–, pero a cambio la Historia del Arte ganó a uno de los genios más fascinantes de la pintura del siglo XIX. Y es que fue allí, en las tierras del Borinage, donde el pintor del pelo rojo dejó a un lado la Biblia para sustituirla por lápices y pinceles.

    Van Gogh llegó a estas tierras en diciembre de 1878, después de haber probado suerte los últimos años como

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  • Ramón Acín, el artista libertario

    Una carrera truncada por el inicio de la Guerra Civil española

    Ramón Acín junto a un relieve en escayola de su monumento a Galán y García Hernández.Ramón Acín junto a un relieve en escayola de su monumento a Galán y García Hernández.

    En los últimos días de julio de 1936, España entera comenzaba a mancharse de sangre de un extremo a otro. Pero la violencia no se ejercía solo contra las personas, también el patrimonio artístico y cultural sufrió en aquellos aciagos días los demoledores efectos de la sinrazón, la incultura y el fanatismo.

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    Antes de que acabara el mes de julio, la localidad oscense de Jaca fue protagonista de uno de estos atentados contra el patrimonio. Las víctimas: varios relieves en escayola destinados a servir de molde para la fundición en bronce de un conjunto escultórico diseñado por el pintor, dibujante y escultor Ramón Acín Aquilué.

    La obra, futuro monumento que debía recordar y homenajear a los capitanes Galán y García Hernández, protagonistas de la llamada sublevación de Jaca, fue hecha añicos por un grupo de falangistas que se ensañaron a fondo con las piezas, destruyéndolas a martillazos. El propio Acín, que además de

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  • Las pinturas "interrumpidas" de Courbet

    Una obra inacabada del artista francés permaneció oculta durante 150 años

    'Autorretrato', de Courbet | Crédito: Wikipedia.'Autorretrato', de Courbet | Crédito: Wikipedia.

    Durante casi 150 años, el suelo de tarima de una buhardilla en la localidad francesa de Ornans ocultó una obra maestra de uno de los genios de la pintura realista del siglo XIX, el pintor galoGustave Courbet. El hallazgo, totalmente inesperado, sirvió para conocer un poco mejor las técnicas del artista a comienzos de la década de 1850, una época que se considera la más importante del polémico pintor.

    [Relacionado: El secreto mejor guardado de Courbet]

    La singular historia de esta pintura perdida se inicia en 1853. En aquel año, Courbet estaba trabajando simultáneamente en varias obras, pero las presiones para que completase 'El taller del artista' –considerada a menudo como su pintura más importante– con motivo de una exposición, le obligaron a aparcar temporalmente otras obras "menores" en las que estaba trabajando.

    Así, el pintor de Ornans encargó a sus ayudantes que liberasen de espacio su estudio para poder trabajar cómodamente en 'El taller…' –un cuadro de más de seis metros de

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  • Pierre Daura, el pintor que combatió a Franco

    El artista español fue una de las figuras más destacadas del constructivismo

    'Pueblo en Otoño' (1930-39), de Pierre Daura | Crédito: Georgia Museum of Art.'Pueblo en Otoño' (1930-39), de Pierre Daura | Crédito: Georgia Museum of Art.

    Siendo hijo de un violinista del Liceo de Barcelona –Juan Daura y Sendra–, y ahijado del célebre violoncelista y compositor Pau Casals, la vida de Pedro Francisco Daura y García parecía destinada al mundo de las artes y, en efecto, así fue.

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    Sus aptitudes artísticas fueron evidentes cuando era sólo un niño, así que sus padres decidieron inscribirle en La Llotja, la Escuela de Bellas Artes de Barcelona. Allí tuvo la ocasión de recibir clases de dibujo y pintura de José Ruiz y Blasco, padre de Pablo Picasso, y también tuvo como profesor al artista Josep Calvo.

    Sería este último quien años después le animaría a continuar su carrera artística en París, pero antes el joven Pedro Daura realizó su primera exposición en Barcelona con sólo catorce años, donde vendió sus primeras pinturas al pintor y coleccionista catalán Eduardo Pascual Monturiol, a quien le fascinaron sus creaciones por su parecido con el estilo de Cézanne.

    En 1914

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  • Una obra maestra del arte egipcio, bajo sospecha

    ¿Pintura milenaria o fraude decimonónico?

    Pintura de 'Las ocas de Meidum', separada en dos alturas | Crédito: Wikipedia.Pintura de 'Las ocas de Meidum', separada en dos alturas | Crédito: Wikipedia.

    Desde su descubrimiento en 1871, egiptólogos e historiadores del arte han manifestado a menudo su asombro por la enorme calidad y belleza de la pintura conocida como ‘Las ocas de Meidum’, razón por la que algunos especialistas han llegado a calificar la obra como “la Gioconda del arte egipcio”.

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    La obra, hoy expuesta en el Museo Egipcio de El Cairo, fue supuestamente descubierta en el interior de la mastaba de Nefermaat –hijo del faraón Seneferu– y su esposa Atet, cerca de la pirámide de Meidum. Aquella excavación estaba dirigida por el célebre egiptólogo francés Auguste Mariette, pero habría sido uno de sus inspectores, el italiano Luigi Vassalli, quien localizó la hermosa obra de arte, procediendo después a su extracción de los muros para su traslado al Museo Bulaq.

    Ahora, más de 140 años después del hallazgo, es otro italiano, el historiador Francesco Tiradritti –profesor de la Univeridad Kore de Enna (Sicilia) y

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  • La 'Bocca della Verità', una leyenda convertida en pintura

    Una antigua tradición que acabó plasmada por los grandes maestros alemanes

    La célebre 'Boca de la Verdad', en Roma | Crédito: Wikipedia.La célebre 'Boca de la Verdad', en Roma | Crédito: Wikipedia.

    Si has visitado Roma, es muy probable que hayas tenido ocasión, como cualquier otro turista, de posar para la típica foto mientras introducías una mano en la célebre Bocca della Verità (Boca de la verdad), una antiquísima máscara de mármol de época romana, hoy ubicada en el exterior de la iglesia de Santa Maria in Cosmedin.

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    Según la tradición, aquel que introduzca una mano en la boca de la inquietante máscara de mármol no podrá decir una mentira mientras lo hace, pues de lo contrario el rostro pétreo la devorará. Hoy la costumbre sigue gozando de una fama notable entre los turistas, sobre todo después de que Gregory Peck intentara tomarle el pelo a la bella Audrey Hepburn gracias al relieve en una escena del film Vacaciones en Roma.

    Curiosamente, la fama de la llamativa pieza de mármol –que en origen representó casi con certeza al dios Océano– tiene una antigüedad de muchos siglos, tal y como atestiguan

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