Entradas de blog por Alfred López

  • ¿De dónde proviene el personaje icónico del Tío Sam?

    A pesar de no tener un origen del todo claro, los historiadores norteamericanos han decidido dar por buena una de las muchas versiones que hay con tal de atribuirle una historia a uno de los símbolos más famosos de los EEUU

    El Tío Sam (Uncle Sam) es uno de los personajes icónicos más populares de los EEUU (Wkimedia commons)El Tío Sam (Uncle Sam) es uno de los personajes icónicos más populares de los EEUU (Wkimedia commons)Muchos son los expertos que sostienen que cualquier relato por poco de veracidad que tenga si es repetido hasta la saciedad y va pasando de una generación a otra acaba convirtiéndose, para el colectivo popular, en una historia verdadera y que todo el mundo da como cierta.

    Es por este motivo por el que nos encontramos con centenares (quizás miles) de pequeños relatos históricos a los que se les han ido incorporando y modificando algunas partes inventadas por las propias personas que lo han ido transmitiendo a través del boca a boca.

    Esta pequeña explicación deseo que sirva de introducción a la historia que os traigo hoy al blog, la cual hace referencia a uno de los símbolos icónicos más importantes de los Estados Unidos y su confuso origen: el Tío Sam

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    Hoy en día, justo dos siglos después de la primera referencia que hay de él, la historia del Tío Sam ha sido admitida incluso por los

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  • Cuando los nazis rodaron su propia versión de la película Titanic

    Con un millonario presupuesto, Joseph Goebbels encargó rodar una película sobre el hundimiento del Titanic que sirviese como herramienta propagandística nazi, pero el film jamás se llegó a estrenar en la Alemania del Tercer Reich

    Fotograma de la versión de Titanic filmada por los nazis en 1943 (Captura Youtube)Fotograma de la versión de Titanic filmada por los nazis en 1943 (Captura Youtube)
    Una de las películas más famosas de la Historia del cine en las últimas dos décadas es sin lugar a dudas la galardonada Titanic que James Cameron filmó en 1997, convirtiéndola en uno de los relatos cinematográficos de amor, tragedia y emoción que más personas han visionado.

    Pero esta no era la primera versión rodada sobre los trágicos acontecimientos que tuvieron lugar la madrugada del 14 al 15 de abril de 1912, en la que 1.514 personas que viajaban a bordo del RMS Titanic perdieron la vida tras chocar el trasatlántico contra un iceberg. Muchos otros directores ya habían rodado su propia versión de los hechos, aunque con mucho menor éxito.

    Pero entre todas esas versiones destaca una rodada entre 1942 y 1943, la cual fue un encargo personal del mismísimo Joseph Goebbels, ministro de propaganda durante el nazismo, quien puso a disposición del prolífico director Herbert Selpin (había rodado una veintena de films en apenas una década) un presupuesto de 4 millones de Reichsmark, una

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  • Maneras en las que murió gente que intentaba hacerse inmortal

    Muchos son los que han buscado dar con el secreto de la inmortalidad y la eterna juventud, siendo un gran número los que han fallecido al probar elixires o extrañas prácticas

    Representación pictórica de la ansiada 'fuente de la eterna juventud' (Wikimedia commons)Representación pictórica de la ansiada 'fuente de la eterna juventud' (Wikimedia commons)
    Conseguir la inmortalidad y ser eternamente joven ha sido, sin lugar a dudas, dos de las cosas que el ser humano ha buscado con más ímpetu y tratado de conseguir a lo largo de la Historia. Existen numerosas evidencias y antiquísimas crónicas de cómo nuestros antepasados ya hablaban de la búsqueda de pócimas milagrosas y fuentes en las que beber o bañarse y conseguir la tan ansiada juventud.

    Numerosos son los relatos en los que insignes hombres fueron a la búsqueda de la fuente de la eterna juventud o aparecen alquimistas en sus rutinarios laboratorios experimentando con mil y un potingues intentando hallar el componente secreto que les proporcionará vivir para siempre.

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    Pero, evidentemente, la Historia ha proporcionado a lo largo del tiempo un buen puñado de curiosos y sorprendentes casos de personas o colectivos que murieron durante esa búsqueda de la inmortalidad tanto física como espiritual.

    Momia budista 'Sokushinbutsu' (Wikimedia commons)Momia budista 'Sokushinbutsu' (Wikimedia commons)Y esto

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  • La declaración de guerra de Costa Rica a las Potencias del Eje

    Tras el ataque a Pearl Harbor, el gobierno costarricense declaró la guerra al Imperio Japonés y la Alemania nazi antes incluso que los propios Estados Unidos

    El periódico La Tribuna informó de la construcción en Costa Rica de campos de concentración (ticotimes)El periódico La Tribuna informó de la construcción en Costa Rica de campos de concentración (ticotimes)En la actualidad Costa Rica es una de las 25 naciones del planeta sin ningún tipo de ejército. Fue una medida que se tomó bajo el mandato del presidente (en aquel momento de facto, 1948-49) José Figueres Ferrer; quien casualmente había alcanzado el poder militarmente tras alzarse en armas y provocar una guerra civil.

    Tras proclamarse presidente, Figueres Ferrer decidió que la pequeña república centroamericana debía mantenerse neutral ante cualquier conflicto bélico aboliendo las Fuerzas Armadas.

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    Cabe destacar que Costa Rica realmente no ha sido estrictamente ‘neutral’ debido a que, a pesar de no tener fuerzas armadas, colaboró en la ocupación estadounidense de la República Dominicana de 1965 y participó en el apoyo diplomático de la invasión de Irak de 2004.

    A principios de la década de 1940 Costa Rica sí que disponía de su propio ejército, no demasiado numeroso debido a la extensión del país y

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  • Cuando Napoleón quiso escapar rumbo a América

    Tras abdicar como Emperador de Francia, se urdió y financió un plan con el que llevar a Bonaparte a los EEUU y una vez allí convertirlo en asesor del Gobierno en materia militar

    Napoleón a bordo del HMS Bellerophon rumbo a la isla de Santa Elena (Wikimedia commons)Napoleón a bordo del HMS Bellerophon rumbo a la isla de Santa Elena (Wikimedia commons)
    La humillante derrota del ejército francés en Waterloo fue la gota que colmó el vaso y desencadenó una serie de cambios políticos en el país galo, siendo el más significativo de todos la abdicación de Napoleón Bonaparte como Emperador y su posterior destierro a la isla de Santa Elena, una colonia británica situada en pleno Océano Atlántico entre los continentes de África y América.

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    Y es precisamente rumbo a América el lugar al que había ideado escapar cuando, el 3 de julio 1815, llegó al puerto de Rochefort (sudoeste de Francia) donde lo esperaban los militares británicos a bordo de una impresionante flota que colapsaba los accesos y salidas por mar.

    No se sabe a ciencia cierta quién fue el ideólogo que planeó llevar a Bonaparte hasta el continente americano, pero, según todo parece indicar, se señala a Stephen Girard, un banquero de origen francés y que llevaba residiendo varias décadas en los

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  • Julio César, el asesinato que cambió la Historia de la Antigua Roma

    El magnicidio del gran Cónsul romano se convirtió en uno de los hechos más trascendentes de la Historia, dando pie a numerosa obra pictórica, literaria y cinematográfica

    Representación del asesinato de Julio César, pintura de Vincenzo Camuccini (Wikimedia commons)Representación del asesinato de Julio César, pintura de Vincenzo Camuccini (Wikimedia commons)
    La célebre obra de William Shakespeare ‘La tragedia de Julio César’, escrita alrededor del año 1599, sobre los hechos acontecidos alrededor del asesinato de Julio César, hizo sumamente populares las que se suponen que fueron las últimas palabras del insigne Cónsul romano antes de morir: ‘¿Bruto, tú también?’. Esta frase se convirtió en una de las más famosas citas que ha sido, desde entonces, repetida hasta la saciedad y que, según el genial dramaturgo inglés, estaban dirigidas a Marco Junio Bruto, hijo adoptivo de César y uno de sus hombres de mayor confianza, quien está señalado como el principal autor del magnicidio.

    Sin dejar de olvidar que se trata de una obra basada en unos hechos reales, tampoco podemos obviar la dosis de ficción literaria que le añadió Shakespeare y los 16 siglos que habían transcurrido desde que murió César y se escribió la tragedia, algo que provocó confusión en muchas de las referencias que hoy en día tenemos sobre lo acontecido aquel 15 de marzo del año 44

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  • La vencida ‘Invencible Inglesa’ de Sir Francis Drake

    Tras el fracasado plan de Felipe II de invadir Inglaterra con la Armada Invencible, la reina Isabel I quiso vengarse con una potente flota que mandó para atacar la Península Ibérica y a la que bautizó como la Invencible Inglesa

    Representación de una de las batallas entre la Armada española y la flota inglesa (Wikimedia commons)Representación de una de las batallas entre la Armada española y la flota inglesa (Wikimedia commons)
    De sobras conocida es la animadversión existente entre el rey Felipe II de España y la reina Isabel I de Inglaterra que los llevó a la enzarzarse en la guerra anglo-española a lo largo de dos décadas (1585-1604).

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    Uno de los hechos más significativos del conflicto bélico entre ambas naciones fue el desastroso final en el intento de invasión de Inglaterra por parte del monarca español con la ‘Grande y Felicísima Armada’ nombre que recibió la potente flota española, aunque ha pasado a la Historia con el término acuñado por los británicos: Armada Invencible.

    Si hay un hombre que adquirió un relevante protagonismo durante los primeros años de enfrentamientos fue, sin lugar a dudas, Sir Francis Drake, el famoso corsario y vicealmirante de la Marina Real Británica que se había convertido en el ‘ojito derecho’ de la reina inglesa y en ‘la piedra en el zapato’ del rey español.

    Retrato de Sir Francis Drake quien cayó en desgracia tras su derrota con la Invencible Inglesa (Wikimedia commons)Retrato de Sir Francis Drake quien cayó en desgracia tras su derrota con la Invencible Inglesa (Wikimedia commons)Tras el fracasado intento de

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  • Cuando los británicos contrataron a un astrólogo para adivinar los planes de Hitler

    El astrólogo de origen alemán Louis de Wohl puso en marcha en septiembre de 1940 una Oficina de Investigación Psicológica financiada por el gobierno británico a través del SOE, la organización especial creada por Churchill

    Louis de Wohl, el astrólogo que los británicos contrataron para adivinar los planes de Hitler (hitlerastrologer)Louis de Wohl, el astrólogo que los británicos contrataron para adivinar los planes de Hitler (hitlerastrologer)Desde su apartamento, en uno de los barrios más privilegiados de Londres, el astrólogo de origen alemán Louis de Wohl puso en marcha en septiembre de 1940 una Oficina de Investigación Psicológica financiada por el mismísimo gobierno británico a través del SOE, la organización especial creada por Churchill con el fin de sabotear y espiar a los enemigos durante la Segunda Guerra Mundial.

    La decisión del Primer Ministro de contratar los servicios de un astrólogo para ‘adivinar y desbaratar’ los planes del Führer fue duramente criticada por numerosos miembros de su gobierno y de los servicios de inteligencia y seguridad del Mi5 y Mi6.

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    No entendían cómo Churchill podía haber caído en la superchería de contratar un excéntrico personaje al que calificaban como charlatán. Pero los planes del mandatario británico no era tener un astrólogo para que indicase cuáles eran los pasos que debían seguir los

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  • El más famoso enfrentamiento entre dos clanes familiares estadounidenses

    Estos apellidos han quedado como ejemplo en cualquier rivalidad entre familias y con resultado de sangre y muerte: ‘Hatfield–McCoy feud’

    Fotografía del clan familiar de los Hatfield tomada en 1897 (Wikimedia commons)Fotografía del clan familiar de los Hatfield tomada en 1897 (Wikimedia commons)
    Tanto la ficción como la vida real nos han traído un buen número de historias relacionadas con sangrientos enfrentamientos entre clanes familiares cuya rivalidad y odio duró décadas e incluso generaciones.

    Ejemplos como el de la enemistad entre las familias de los Capuletos y los Montescos, tal y como lo escribió magistralmente William Shakespeare en su tragedia ‘Romeo y Julieta’; su versión española y agitanada dirigida por Vicente Escrivá en ‘Montoyas y Tarantos’ o el hecho real que acabó en una auténtica masacre y que tuvo lugar en Puerto Hurraco en 1990, y que había tenido enfrentadas a las familias Izquierdo y Cabanillas, son válidos ejemplos.

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    Recorte de prensa de la época que hace referencia al enfrentamiento entre los Hatfield y los McCoy (rarenewspapers)Recorte de prensa de la época que hace referencia al enfrentamiento entre los Hatfield y los McCoy (rarenewspapers)El conflicto entre los Hatfield y los McCoy comenzó con el inicio de la Guerra de Secesión, cuando uno de los miembros del clan Mcoy decidió alistarse y luchar del lado del ejército de la Unión, mientras que el resto de su familia y de los Hatfield eran confederados convencidos. Este hecho

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  • Cuando Franco ordenó investigar si ser marxista se debía a un ‘gen rojo’

    En plena Guerra Civil española, el psiquiatra Antonio Vallejo Nágera recibió el encargo de analizar a prisioneros republicanos con el fin de averiguar si portaban algún gen defectuoso que los hacía convertirse en marxistas

    El psiquiatra Antonio Vallejo Nágera investigó si ser marxista se debía a un ‘gen rojo’ (euskalmemoria)El psiquiatra Antonio Vallejo Nágera investigó si ser marxista se debía a un ‘gen rojo’ (euskalmemoria)
    En plena Guerra Civil española, el comandante médico Antonio Vallejo Nágera, director de los Servicios Psiquiátricos del Ejército franquista y del Gabinete de Investigaciones Psicológicas de los campos de concentración, recibió el encargo de estudiar en profundidad y analizar a un buen número de prisioneros del Bando republicano con el fin de averiguar cuál era el motivo congénito y a qué se debía el creciente número de personas que en los últimos años habían acabado siendo marxistas.

    Desde la cúpula del Bando nacional se tenía el convencimiento que el ser comunista se debía a una degeneración y que ésta tenía que ser provocada por algún tipo de gen defectuoso que inducia a que un individuo decidiese ser marxista, algo que se consideraba un rasgo de inferioridad y, por lo tanto, era propio de las personas menos inteligentes de la sociedad y con algún tipo de retraso intelectual o mental.

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    A lo largo de los siguientes meses

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