Publicaciones en blogs de Alfred López

  • La decisiva batalla que derrotó a Napoleón y que se gestó en un glamuroso baile de sociedad

    Las reuniones sociales eran la perfecta excusa para tratar importantes asuntos de Estado. El baile organizado el 15 de junio de 1815 por la duquesa de Richmond, Charlotte Lennox, fue la antesala de la batalla de Waterloo

    La duquesa de Richmond organizó el baile más famoso de la Historia (Wikimedia commons)La duquesa de Richmond organizó el baile más famoso de la Historia (Wikimedia commons)
    Desde bien antiguo las reuniones sociales siempre han sido un lugar de encuentro en el que no solo iba uno a divertirse sino que se aprovechaba para hacer negocios, cerrar importantes tratos o llegar a acuerdos con afines o adversarios en algún conflicto político o bélico.

    Han pasado doscientos años de una de esas fiestas y que ha pasado a la posteridad como ‘el baile más famoso de la Historia’ y que tuvo lugar unas horas previas (concretamente 60 horas) de dar comienzo la decisiva batalla que derrotó finalmente a Napoleón Bonaparte: la batalla de Waterloo.

    [Relacionado: ¿Perdió Napoleón la Batalla de Waterloo por culpa de unas almorranas?]

    El 15 de junio de 1815, la duquesa de Richmond, Charlotte Lennox, organizó en Bruselas un exclusivo baile al que acudió lo más selecto de la sociedad europea, a excepción de los franceses con los que se estaba en conflicto por las guerras napoleónicas. Hasta allí llegaron representantes británicos (el más importante Arthur Wellesley, duque de

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  • Cuando una paloma decidió quién debía ser el Papa de Roma

    Tras varios días sin decidir quién sería el nuevo pontífice, en el año 236 se determinó que fuese la ‘divina providencia’ la que lo decidiese, apareciendo una paloma que se posó sobre la cabeza de Fabián uno de los presentes que, además, no se postulaba para el cargo

    Ilustración del Papa Fabián (Wikimedia commons)Ilustración del Papa Fabián (Wikimedia commons)Tras la crucifixión de Pedro, primer Papa de la Iglesia Católica, ordenada por Nerón en el año 67 (algunas crónicas indican el 64), la elección de la persona que debía ocupar el cargo de pontífice se ha realizado de los más diversos modos a lo largo de la mayor parte de la Historia.

    Podemos encontrar que muchos son los papas que ocuparon el llamado ‘Trono de San Pedro’ por designación directa de su antecesor antes de fallecer. Otros se encargaron de comprarlo. O incuso hubo quien lo heredó de su padre, tío u otro pariente.

    También hubo un tiempo (a caballo entre los siglos IX y X) en el que fueron dos cortesanas quienes manejaron todos los asuntos sobre los pontificados y quiénes debían ser nombrados papas.

    [Relacionado: Pornocracia, cuando las cortesanas gobernaban en el Vaticano]

    Los nuevos pontífices no fueron elegidos propiamente por cardenales hasta bien entrado el siglo XI y fue a partir del ‘Segundo Concilio de Lyon’, celebrado en el año 1274, cuando se instauró el modo en que

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  • El espía al que Stalin desoyó cuando le avisó de la inminente invasión alemana de la URSS

    Richard Sorge, considerado como uno de los mejores espías a sueldo de la Unión Soviética durante la IIGM, pasó valiosísima información sobre los planes y fecha de la invasión de la Wehrmacht a la URRS, pero sus informes no recibieron la atención que merecían

    Richard Sorge fue considerado como uno de los mejores espías a sueldo de la URSS (Wikimedia commons)Richard Sorge fue considerado como uno de los mejores espías a sueldo de la URSS (Wikimedia commons)El 22 de junio de 1941 daba comienzo la operación Barbarroja, nombre clave con el que el Tercer Reich llamó a su intento de invasión de la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial.

    Una invasión que finalmente fue contraatacada por el Ejército Rojo que contó con un infalible aliado: el frío invierno ruso. Pero, hasta el momento de la victoria final, durante los primeros compases de la invasión alemana la balanza estuvo inclinada del lado germano, quien pilló por sorpresa a los soviéticos.

    Posiblemente muchas de las más de cuatro millones de muertes que se produjeron se podrían haber evitado de no haber sido porque desde el Kremlin se desoyó el aviso enviado el 12 de mayo por uno de sus mejores espías y que advertía de la inminente invasión de la Wehrmacht a la URSS para el 22 de junio.

    Quien facilitó dicha información fue Richard Sorge el hombre que los soviéticos tenían recabando información en Japón, debido a que una de las grandes preocupaciones de Stalin era el intento de

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  • Cuando el caos se apoderaba de la ciudad de Nueva York cada 1 de mayo

    Para regularizar la multitudinaria llegada de nuevos habitantes, a principios del siglo XVIII se instauró la norma que el primero de mayo era el día indicado para renovar los contratos de alquiler de las viviendas, por lo que centenares eran las mudanzas que se realizaban ese día.

    Cada 1 de mayo era el día de las mudanzas (moving day) en Nueva York (Wikimedia commons)Cada 1 de mayo era el día de las mudanzas (moving day) en Nueva York (Wikimedia commons)
    Posiblemente muchos serán los lectores que al leer el titular de este post pensaran que está dedicado a los actos de se celebran cada Primero de Mayo en conmemoración del Día Internacional de los Trabajadores, a raíz de unos acontecimientos que tuvieron lugar en tal fecha de 1886. Pero en realidad nuestro relato de hoy en el Cuaderno de Historias nos traslada más atrás, cuando hacia finales del siglo XVII comenzó a levantarse la ciudad de Nueva York (originalmente llamada Nueva Ámsterdam).

    La rápida prosperidad de la población provocó que cada vez fuera mayor la afluencia de nuevos habitantes que hasta allí llegaban en busca de un lugar donde asentarse y residir. Para dar cobijo a tanta gente se disparó la construcción de nuevas viviendas y se creó un floreciente mercado especulativo alrededor de los alquileres.

    Con el fin de regularizarlo las autoridades neoyorquinas dispusieron, recién iniciado el siglo XVIII, que todos los contratos de alquiler finalizaban el día 1 de mayo, teniendo

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  • Cuando la Reina Victoria declaró ‘persona non grata’ al primer corresponsal de guerra de la Historia

    En 1854 el periodista William Howard Russell fue enviado por The Times a cubrir la Guerra de Crimea, pero lo que contó que allí vio no gustó a los británicos, muy acostumbrados a que hasta entonces las crónicas habían sido enviadas por militares que disfrazaban muchas de las realidades que se vivían en un frente de batalla

    Pintura de la Brigada de Caballería Ligera en la batalla de Balaclava (Wikimedia commons)Pintura de la Brigada de Caballería Ligera en la batalla de Balaclava (Wikimedia commons)
    Hoy en día no hay conflicto bélico en el que estén presentes un buen número de periodistas y reporteros de medios de comunicación de prácticamente todo el planeta para dar cuenta de lo que está ocurriendo en aquel lugar. Un simple móvil con cobertura a internet logra que la comunicación desde esos sitios sea fluida e instantánea y llegue hasta nosotros cualquier noticia a tiempo real.

    Pero evidentemente no siempre ha sido así y lo que hoy conocemos como corresponsal de guerra no empezó a existir hasta 1854, año en el periódico The Times envió a uno de sus periodistas a cubrir la Guerra de Crimea que enfrentaba a un conglomerado de países liderados por el Imperio Británico contra el Imperio Ruso.

    [Seguro que te interesará leer: Nellie Bly, la primera reportera de investigación de la historia]

    William Howard Russell el primer corresponsal de guerra de la Historia (Wikimedia commons)William Howard Russell el primer corresponsal de guerra de la Historia (Wikimedia commons)William Howard Russell, de 33 años de edad, fue el elegido para dar buena nota de lo que estaba ocurriendo en el campo de batalla en una guerra que ya llevaba en marcha un año y que se estaba

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  • La misteriosa epidemia medieval que afectó principalmente a las clases altas

    A partir de 1485 muchos fueron los varones adultos que se vieron afectados por una extraña enfermedad que se conoció como ‘el sudor inglés’. Al contrario de otras epidemias que atacaban a los más desfavorecidos, el sudor inglés se cebó con las clases más privilegiadas

    Estudio sobre el sudor inglés de Euricius Cordus en 1529 (Wikimedia commons)Estudio sobre el sudor inglés de Euricius Cordus en 1529 (Wikimedia commons)En la Inglaterra medieval de finales del siglo XV, cuando ya estaba dando sus últimos coletazos la conocida como Guerra de las Dos Rosas, que tuvo enfrentada en una guerra civil a los pretendientes al trono del país (partidarios de la Casa de York y de la Casa de Lancaster), apareció una misteriosa epidemia cuyos principales síntomas era una fiebre alta, escalofríos y una excesiva sudoración y que fue llamada ‘sudor anglicus’ o ‘pestis sudorosa’ (en castellano ‘sudor inglés’).

    Lo curioso del asunto es que los lugares donde más afectaba la epidemia fueron las poblaciones más grandes  e importantes y allí donde se había construido canalizaciones de alcantarillado, debido a que todo apunta que el foco de la infección se encontrase en las aguas residuales.

    [Te puede interesar: La pandemia de cólera de 1854 que entró en España a través de Galicia]

     Esto provocó que quienes se vieron principalmente afectados por la enfermedad del sudor fueran personas de clase alta o privilegiada. Pero la

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  • Hibakusha, las personas discriminadas tras las bombas atómicas de Hiroshima y Nagasaki

    Muchas personas expuestas a la radiación nuclear de las bombas fueron estigmatizadas ante el temor de que transmitieran enfermedades, siendo tratadas como conejillos de indias en infinidad de investigaciones científicas

    Los hibakusha fueron personas discriminadas y tratadas como conejillos de indias (Wikimedia commons)Los hibakusha fueron personas discriminadas y tratadas como conejillos de indias (Wikimedia commons)A lo largo de los últimos días numerosos han sido los artículos, noticias y reportajes que estaban relacionados con la conmemoración del 70 aniversario del lanzamiento de las bombas atómicas sobre las poblaciones de Hiroshima y Nagasaki.

    En muchos de ellos hemos podido encontrar la misma historia, relatos y testimonios que se repiten año tras años cada vez que llega esta efeméride. Pero entre tanta info he querido recuperar la historia de cientos de miles de personas que aunque sobrevivieron a estos terribles ataques quedaron estigmatizadas por el resto de la sociedad.

    [Relacionado: Las bombas atómicas de Hiroshima y Nagasaki y su relación con la película ‘El Halcón maltés’]

    A las personas que quedaron expuestas a la radiación nuclear, tras el lanzamiento de las bombas sobre Hiroshima y Nagasaki, se les comenzó a conocer como ‘hibakusha’ un término japonés que significaba literalmente ‘persona bombardeada’ (y, evidentemente, que había sobrevivido al ataque nuclear).

    Miles fueron los

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  • Las bombas atómicas de Hiroshima y Nagasaki y su relación con la película ‘El Halcón maltés’

    ‘Little Boy’ era el nombre de la bomba atómica que se lanzó sobre Hiroshima el 6 de agosto de 1945. Tres días después se lanzaría la bomba ‘Fat Man’ en Nagasaki. Se cumple el 70 aniversario de esta triste efeméride

    Réplicas de las bombas atómicas ‘Little Boy’ y ‘Fat Man’ (Wikimedia commons)Réplicas de las bombas atómicas ‘Little Boy’ y ‘Fat Man’ (Wikimedia commons)
    A las 8:15 horas de la mañana del lunes 6 de agosto 1945 un B-29 de la fuerza aérea estadounidense, bautizado como Enola Gay, dejó caer la bomba ‘Little Boy’ sobre la población japonesa de Hiroshima. Era la primera bomba atómica de la Historia lanzada sobre la población civil.

    Tres días después, a las 11:01 de la mañana del jueves 9 de agosto, otro B-29 (el Bockscar) lanzó la bomba ‘Fat Man’ sobre Nagasaki.

    [Relacionado: Comité Target, la reunión en la que se decidió dónde y cuándo se lanzarían las bombas atómicas]

    Los nombres de las bombas atómicas se inspiraron en 'El halcón maltés' (Wikimedia commons)Los nombres de las bombas atómicas se inspiraron en 'El halcón maltés' (Wikimedia commons)Estos dos hechos, que llevaron a la rendición del Imperio Japonés en la IIGM, no son desconocidos para prácticamente nadie, pero detrás de esta triste efeméride, de la que se cumple el 70 aniversario, se encuentra una curiosidad que relaciona el nombre de las dos bombas atómicas con la película ‘El Halcón maltés’ (The Maltese Falcon) basada en la novela homónima del escritor estadounidense Dashiell Hammett y dirigida en 1941 por John Huston.

    Fue Robert Serber (uno de los

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  • El conflicto bélico entre EEUU y Panamá provocado por una tajada de sandía

    Algo tan estúpido como negarse a pagar un trozo de fruta desencadenó una batalla campal entre panameños y estadounidenses que acabó con una intervención militar del istmo por parte de los norteamericanos

    El conflicto bélico entre EEUU y Panamá fue provocado por una tajada de sandía (anfrix)El conflicto bélico entre EEUU y Panamá fue provocado por una tajada de sandía (anfrix)
    A lo largo de la Historia ha habido un incalculable número de guerras, conflictos bélicos y desavenencias diplomáticas entre distintas naciones por culpa de los más absurdos motivos. Algunos de esos enfrentamientos tan solo duraron unas pocas horas, otros sin embargo no se solucionaron hasta pasado muchísimos años (en algunos casos hasta algún que otro siglo). Los motivos han sido de lo más variado y en ocasiones hasta por razones totalmente ridículas.

    El relato que os traigo hoy al Cuaderno de Historias trata de uno de esos conflictos que surgieron de una manera estúpida entre dos ciudadanos de nacionalidades distintas y que de la noche al día tenía enfrentados a dos países en una grave crisis: todo por culpa de una tajada de sandía

    [Te puede interesar: La absurda guerra entre EEUU y Gran Bretaña por culpa de un cerdo]

    Varias fueron las ocasiones en las que se había estado contemplando la posibilidad de construir un ferrocarril en Panamá que sirviese de enlace entre aquellos flujos

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  • El supuesto plan que Churchill propuso a Truman para bombardear la URSS

    El político británico estaba convencido que en cuanto Stalin tuviera una bomba atómica la lanzaría sobre el Reino Unido y los Estados Unidos, por tal motivo ideó un plan para destruir el Kremlin con ayuda de los estadounidenses

    Churchill, Truman y Stalin en la conferencia de Potsdam de 1945 (Wikimedia commons)Churchill, Truman y Stalin en la conferencia de Potsdam de 1945 (Wikimedia commons)
    La aversión que sentía Winston Churchill hacia el comunismo era pública y notoria. A pesar de ello, durante los años que duró la Segunda Guerra Mundial hizo el esfuerzo por tender un puente de diálogo y entendimiento con Iósif Stalin con el fin de vencer conjuntamente (con ayuda de los EEUU) al enemigo en común que era el nazismo de Adolf Hitler.

    Una vez acabada la guerra y repartida Alemania entre los Aliados, Churchill volvió a hacer manifiesto el odio que sentía hacia los soviéticos y  su preocupación hacia el creciente aumento del comunismo en otros países.

    [Relacionado: La gran juerga de Churchill y Stalin]

    Estaba convencido de que, en el reciente inicio de la llamada Guerra Fría, solo era cuestión de tiempo para que Stalin consiguiera tener su propia bomba atómica y la lanzase sobre objetivos británicos y estadounidenses con el fin de dominar el planeta.

    Era una persistente idea y obsesión, quizás si fundamento, pero que se había convertido en una de sus mayores preocupaciones.

    Churchill sentía animadversión por Stalin (Wikimedia commons)Churchill sentía animadversión por Stalin (Wikimedia commons)

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