Astronomía para terrícolas

¿Vivimos en un universo simulado?

El principio antrópico establece que cualquier teoría sobre la naturaleza del universo debe permitir la existencia de ciertos seres basados en la química del carbono llamados humanos. Pensemos en ello, la gravedad tiende a agrupar los cuerpos en torno a su masa, frenando su alejamiento. Pensemos en el sol atrapando a los planetas e impidiendo que se desperdiguen por el cosmos.

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Pero al mismo tiempo sabemos que el universo se expande desde el mismo momento del Big Bang, lo cual resultaría imposible sin eso que los científicos llaman "energía oscura", una especie de fuerza "antigravedad" realmente tenue proveniente del vacío (60 órdenes de magnitud más débil que lo predicho por la física cuántica) que a pesar de ser "prácticamente nada", es en realidad "algo" fundamental.

Si la energía oscura fuera un poquito más fuerte, el universo habría desaparecido sin permitir que se formaran estrellas. Si hubiese sido un poquito más débil, la gravedad habría logrado implosionar el universo hace mucho tiempo. De modo que es comprensible pensar que podrían existir universos paralelos, con otros valores (o "sabores") de energía negativa en los que la destrucción fuese la norma.

En otras palabras: Aunque no nos haya tocado la lotería de navidad este próximo 22, en cierto modo a nuestro universo ya le ha tocado el gordo. El ejemplo de la energía oscura es simplemente uno entre varios. Según nuestros conocimientos, aproximadamente dos docenas de constantes fundamentales en el universo deben de confluir dentro de un rango muy estrecho de valores, para que la vida sea posible.

Ante realidades semejantes, es imposible no caer en el principio antrópico. Y es que, de todos los valores posibles, ¿por qué estos? ¿por qué nosotros? La cosa está tan bien hilada, que tal parece que una civilización superior hubiese realizado multitud de experimentos matemáticos en busca de las constantes necesarias para nuestro "aquí y ahora".

Pues bien, a pesar de lo enrevesado de la idea un filósofo y un equipo de astrónomos se han propuesto da respuesta a una inquietante pregunta. Si nuestro universo fuese una suerte de "Matrix" ¿podríamos descubrirlo?

En 2003 el filósofo británico Nick Bostrom publicó un documento en el que proponía que el universo en el que vivimos era en realidad una simulación numérica ejecutada por un ordenador. En su opinión, nosotros mismos - llegado el caso - podríamos plantearnos en un lejano futuro un experimento similar destinado a reconstruir el pasado de nuestro universo y de su especie.

Actualmente, basándose en las leyes fundamentales de la física y en nuestro nivel de tecnología, los científicos pueden emplear superordenadores para simular una ridículamente pequeña porción del universo (a una ínfima escala no más grande que el núcleo de un átomo). Todo ello gracias a una técnica llamada Cuadrícula de Cromodinámica Cuántica. Es de esperar que en el futuro nuestras capacidades aumenten y la complejidad de nuestros experimentos se haga mayor.

Pero volvamos a la pregunta del filósofo. Si nuestra vida es una de tantas simulaciones concurrentes ejecutadas simultáneamente en un superordenador ¿podremos establecer contacto con otros universos simulados? ¿Captaremos "errores en Matrix" de modo que podamos descubrir nuestra irrealidad?

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Los astrónomos creen que sí, pero antes de explicar cómo, vamos a pensar en las implicaciones de descubrir lo contrario, esto es, que vivimos en una especie de realidad tipo Los Sims.

Desde luego, esto explicaría la famosa paradoja de Fermi. Si a pesar de la supuesta existencia de una enorme cantidad de mundos susceptibles de generar vida seguimos sin recibir la visita de los extraterrestres, es probable que sea porque verdaderamente estamos solos en este universo simulado. Puede que nuestros creadores-observadores no deseen experimentar interacciones entre civilizaciones diferentes. Vigilando a una tan compleja como la nuestra, se darían por satisfechos.

Lo que perece bastante claro es que los creacionistas estarían contentos. Al fin y al cabo quedaría probado que existe un creador, aunque habría que modificar el perfil de hombre anciano, de pelo y barba blanca, por un creador de código de aspecto desconocido. ¡Mucho más geek todo, eso sí!

Pero vayamos al grano y recuperemos el minúsculo experimento del que hoy por hoy somos capaces usando esa Cuadrícula (o rejilla) de cromodinámica cuántica. Los investigadores creen que si viviésemos dentro de un programa, debería de haber evidencias de esa rejilla empleada para modelar el continuo espaciotemporal. Y esa huella delatora aparecería en forma de limitación energética para los rayos cósmicos.

Si al observar el universo descubriésemos que los rayos cósmicos viajan diagonalmente a través del modelo, y que no interactuasen igualmente en todas las direcciones como la cosmología actual predice, podríamos comenzar a pensar en decir aquello de "lagarto lagarto". Obviamente, antes habría que desestimar cualquier otra explicación natural capaz de generar una anomalía de ese tipo, pero descubrir algo así nos permitiría comenzar a flirtear con la idea de un diseño inteligente.

De ese modo podríamos imaginar que nuestros creadores-observadores podrían a su vez formar parte de un experimento más complejo diseñado por un creador-observador aún más listo y avanzado, situado a un nivel inferior. Una locura, vamos.

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Sea como sea, la próxima vez que mires al cielo piensa en ello. Si te concentras tal vez puedas ver un costurón de la rejilla y descubrir que eres como Neo pero sin ser "el elegido" y por tanto mortal ante las balas.

¡Y tu preocupado por pagar la hipoteca!

Me inspiré leyendo Space.com.

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