Astronomía para terrícolas

He visto astronautas en una cueva helada en Austria…

Marte, el planeta rojo. GettyPuede que aún falten muchos años para ir a Marte. Como para casi todo últimamente, el dinero tendrá la última palabra, pero eso no desalienta a los astrobiólogos, que sueñan con adentrarse en las múltiples cuevas marcianas en busca del primer microbio extraterrestre.

¿Qué hacer mientras tanto? Entrenar, simular aquellas inhóspitas condiciones en la Tierra para estar preparados para cualquier incidente cuando llegue el momento de zarpar rumbo al planeta rojo.

[Relacionado: Descubren micriobios capaces de sobrevivir en Marte]

Parece claro que no hay demasiadas probabilidades de que ningún ser sobreviva en las condiciones que se dan en la superficie de Marte, donde los altos niveles de radiación ultravioleta y las bajas temperaturas acabarían hasta con el más pintado. Sin embargo, al refugio de las múltiples cuevas marcianas, los astrobiólogos podrían encontrar bolsas de vida a la espera de ser estudiadas.

Por ello, recientemente se han realizado unas prácticas en la región austriaca de Dachstein, famosa por sus laberintos de cuevas heladas situadas a una altitud de 1.300 metros sobre el nivel del mar. El interior de estas cuevas es tan frío que el agua permanece solidificada durante todo el año.

[Relacionado: Misteriosos desiertos de cristal en Marte]

Esta característica es la que las hace un análogo perfecto a lo que los científicos creen que podrían encontrar en Marte. Por ello, desde el pasado 27 de abril hasta el 1 de mayo, la sociedad Foro Espacial Austriaco, en colaboración con el Jet Propulsion Laboratory de la NASA e investigadores de 11 países, realizó una batería completa de experimentos destinados a poner a prueba nuestro grado tecnológico en exploración espacial.

El plato fuerte era el trabajo con traje espacial. Los voluntarios no llevaban uno completamente presurizado como el de los astronautas, sino el modelo de simulación Aouda.X, diseñado por el Foro Espacial Austriaco.

El exterior de este traje está realizado con tejido de kevlar-panox recubierto de aluminio, lo cual crea una barrera termal y biológica excelente, al tiempo que mantiene una buena resistencia mecánica. ¿Inconvenientes? Pesa 45 kilos y cada investigador tarda 2 horas en colocárselo.

Entre las conclusiones a las que se llegó durante el ensayo, están la de que un rover no sustituye a la versatilidad de un humano en exoespeleología, mientras que para exploración en superficie pocas cosas son más útiles que los vehículos robóticos. Así pues no deberíamos tener que elegir entre robots o humanos, sino apostar por ambos.

[Relacionado: Eisriesenwelt, el mundo de los gigantes de hielo]

Durante las pruebas, el alumno de graduado Daniel Föger, que llevaba puesto uno de los trajes de simulación, sufrió un problema en los auriculares. Para solucionar el problema hubo que abrir la cubierta del yelmo espacial. Un problema semejante no habría podido arreglarse de ese modo en Marte. Estas prácticas sirven precisamente para esto, detectar posibles problemas en los que no se había pensado y encontrar soluciones prácticas antes de que sea demasiado tarde.

Otro de los problemas que podrían darse en Marte es la contaminación con gérmenes terrestres de las muestras tomadas en Marte. Para comprobar cómo puede funcionar este proceso, los "astronautas" austriacos cubrieron los dedos de sus guantes con bolitas de pintura luminiscente, de modo que pudieran simular esporas microbianas que los astronautas hubieran traído con ellos desde casa.

La experiencia fue muy positiva y aprendieron de cada uno de los errores que cometieron en las cuevas austriacas. Con suerte, llegado el ansiado día, no los repetirán en el planeta rojo.

Me enteré leyendo Space.com.

Suscríbete a nuestros blogs:

[X]

Cómo subscribirse

Abra cada sección para suscribirse utilizando Añadir a Mi Yahoo o feeds Suscribirse al RSS.

Yahoo Noticias ofrece docenas de feeds RSS que puede leer in Mi Yahoo o usando un software lector de noticias RSS de otro proveedor. Haga clic aquí para más información sobre RSS y cómo puede usarlo con Yahoo Noticias.

Autores/perfiles de blogs