Una maravillosa conjunción fotográfica: tormenta solar, cometa y Tierra

Han pasado ya varias décadas desde que el maestro Carl Sagan nos enseñó el fascinante interés de un pequeño punto azul pálido. No es una de las fotografías más bellas que tenemos de nuestro planeta pero aquella célebre imagen tenía una oculta cualidad: nos enseñaba el modesto lugar que realmente ocupamos en el Universo.

Es el encanto de observar la Tierra desde la distancia, nos hace comprender la magnitud del cosmos y ensombrece los delirios de grandeza que muchas veces tenemos al olvidar que apenas somos una mota de polvo flotando en ese gigantesco océano del que hablaba Sagan.

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Ahora la NASA ha hecho pública una nueva imagen que recuerda al famoso “pale blue dot” tomado por la sonda Voyager. Esta vez la fotografía ha sido tomada por uno de los dos satélites de la misión STEREO y nos muestra nuestro planeta desde la friolera distancia de 160 millones de kilómetros.

Pero en esta ocasión la imagen ofrece algunos elementos que al hacen aún más interesante puesto que capta una maravillosa conjunción astronómica reuniendo en una sola toma al cometa PANSTARRS, al planeta Mercurio y a nuestra Tierra… justo en el momento en el que se produce una espectacular eyección de masa coronal del Sol.

Los telescopios STEREO (Solar Terrestrial Relations Observatory) fueron lanzados en octubre de 2006 y tras ayudarse de la gravitación de la Luna se colocaron en órbita alrededor del Sol a una distancia aproximada de 160 millones de kilómetros de la Tierra. Sus instrumentos están realizando una estupenda labor obteniendo imágenes muy detalladas de los fenómenos solares.

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Como probablemente recordarán los seguidores de este blog de astronomía en Yahoo, durante el pasado mes de marzo tuvimos la esperada visita del cometa PanSTARRS que, a pesar de los días nubosos y las dificultades para observarlo, dejó muy buenas imágenes tomadas desde todo el mundo.

Estos dos observatorios solares tomaron cientos de fotos del cometa durante los días en que fue visible y una de ellas, el 10 de marzo, obtuvo el premio de esta magnífica vista.

El video, y las imágenes extraídas de él, muestra la brillante cola del cometa y a la derecha, dos pequeños puntos azulados: La Tierra (el mayor de ellos) y Mercurio (algo más arriba). A la izquierda de la captura, y con el Sol fuera de la toma, se puede observar claramente el resplandor de una tormenta solar procedente de nuestro astro.

Una magnífica fotografía que nos va preparando para la próxima visita del cometa ISON en noviembre que, según los expertos, podría ser uno de los más brillantes de los últimos tiempos y que promete momentos tan espectaculares como estos.

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