Astronomía para terrícolas

Un satélite ruso consigue la imagen definitiva de la Tierra

La imagen definitiva (Elektro-L)

El satélite meteorológico ruso de nueva generación Elektro-L Nº1 acaba de enviarnos desde su órbita geostacionaria la que algunos han calificado ya como "imagen definitiva de la Tierra".

Su altísima resolución (121 megapixels) es tal que cada pixel representa algo más de un kilómetro real. La imagen la forma una única toma el pasado 14 de mayo de 2011, al contrario que la famosa imagen de la NASA "blue marble" tomada por la tripulación del Apolo XVII en 1972, que era en realidad una composición de varias imágenes distintas.

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El resultado es la imagen a mayor resolución jamás tomada de la Tierra. A simple vista se aprecia por las tonalidades de los continentes presentes en la imagen que hay algo distinto a las anteriores. Esto es debido a que los sensores a bordo del satélite meteorológico ruso combinan datos de tres longitudes de onda de luz visibles y una infrarroja, método que cambia el tono de la vegetación dándole un aspecto oxidado.

Centrada sobre el ecuador del Océano Índico y tomada desde una altitud de 36.000 kilómetros, la imagen muestra la costa oriental de África a la izquierda, Oceanía a la derecha y el subcontiente indio junto a la isla de Sri Lanka en la parte superior central.

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Varios días en la Tierra

Empleando 350 imágenes similares facilitadas por el Centro de Investigación Ruso para la Monitorización Operativa de la Tierra (OMZ), el educador James Drake ha realizado un vídeo en el que se muestra un día en la vida de la Tierra. Cada una de las imágenes que componen la secuencia se tomó con una diferencia horaria de 30 minutos y fueron enviadas a la Tierra mediante una conexión que varía entre 2,5 y 16,3 Megabits por segundo.

Visto en The verge.

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