SETI marca su objetivo en Kepler 62 para buscar vida extraterrestre inteligente

Astronomía para terrícolas

Este año 2013 se cumple el 30 aniversario del SETI, un proyecto que como su propio nombre indica se centra en la búsqueda de inteligencia extraterrestre. Hasta hace no mucho, esta búsqueda representaba una aguja en un pajar y los objetivos de SETI eran demasiado aleatorios y desdibujados.

Sin embargo, con el descubrimiento de los primeros exoplanetas y sobre todo la detección de planetas situados en zonas donde el agua podría existir en estado líquido, la búsqueda de SETI ha dado un giro radical. Ahora, es posible marcar objetivos más exactos donde centrarse y buscar posibles señales de vida e incluso de inteligencia.

A pesar de sus recientes problemas de financiación, SETI sigue trabajando y los nuevos descubrimientos han renovado los intereses del proyecto y han colocado en el punto de mira una estrella en particular: Kepler 62.

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La semana pasada la misión Kepler nuevamente volvía a ocupar portadas y artículos en los más diversos medios, tanto científicos como generales, al descubrir dos exoplanetas de características similares a la Tierra en la zona de habitabilidad de la estrella Kepler 62.

Se trata de un Sol algo más pequeño y templado que el nuestro que alberga un fascinante sistema planetario formado por cinco planetas… de ellos, Kepler-62e y Kepler 62f son planetas rocosos con una agradable situación dentro de la zona habitable y en donde el agua podría encontrarse en estado líquido.

Un descubrimiento tentador, muy tentador, para los atentos ojos y oídos de SETI que ya ha fijado toda su atención en los nuevos exoplanetas.

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Pero no todo es perfecto en estos planetas. La distancia es aún muy grande. Kepler 62 se encuentra a unos excesivos 1200 años luz de nosotros, lo cual hace que cualquier posible indicio de actividad de ondas de radio necesite ese tiempo hasta llegar a nuestros radiotelescopios.

Es mucha distancia (y mucho tiempo) pero, hasta el momento, SETI considera que es la mejor opción para la búsqueda de vida inteligente, al menos hasta que nuestros métodos de detección de planetas mejoren y nos traigan candidatos situados más cerca de nuestro entorno.

Hasta entonces, los nuevos planetas descubiertos son oficialmente los mejores posicionados para buscar vida inteligente en ellos… mucho mejor que la búsqueda al azar y casi a ciegas que hasta ahora realizaban los chicos de SETI.

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