Astronomía para terrícolas

Cómo encontrar extraterrestres

Hacer realidad nuestro sueño de establecer contacto con civilizaciones extraterrestres en la inmensidad del espacio podría pasar por renunciar a la exploración humana. Para el profesor en ingeniería eléctrica de la Universidad Estatal de Pennsylvania (PSU), John D. Mathews, el éxito en esta misión podría alcanzarse únicamente a través del empleo de robots autoreplicantes, o como él los llama, exobots.

"La única forma de explorar el cinturón de asteroides de forma eficiente pasa por desarrollar y desplegar naves espaciales robóticas con capacidad para la auto-replicación y dotarlas de sistemas de comunicaciones apropiados", explicó Mathews.

En un trabajo publicado en la revista Journal of the British Interplanetary Society, Mathews comentó: "La premisa básica es que las exploraciones espaciales efectuadas por humanos deben ser sumamente eficientes, autónomas y efectivas en los costes, ya que mover a humanos más allá de la órbita de la Tierra es un asunto plagado de dificultades técnicas, económicas y políticas".

"Si los extraterrestres están ahí afuera, ellos deben enfrentarse a problemas similares. Necesitarán conservar sus recursos, y se verán limitados por las leyes de la física, por lo que podría darse el caso de que ni siquiera estuvieran entusiasmados por conocernos".

Mathews asume que cualquier forma de vida extraterrestre necesitaría adoptar una táctica similar para viajar a las estrellas: enviar a robots en lugar de a seres vivos. Esto podría explicar por qué ningún proyecto SETI (búsqueda de inteligencias extraterrestres) ha tenido éxito hasta la fecha.

"Si son como nosotros, también tendrán gobiernos disfuncionales y sufrirán problemas similares a los que nos atenazan. Tal vez prefirieran no perder demasiado tiempo comunicándose con nosotros".

Emitir mensajes a toda la galaxia es extremadamente complicado. Habría que lanzar señales de radio en todas las direcciones para cubrir todo el cielo, y la energía necesaria para enviar mensajes a través del espacio es enorme. Para evitar este problema, Mathews sugiere emplear robots, que pueden ir a donde la gente no desea ir y hacer trabajos que las personas no quieren hacer.

En su opinión, un primer paso sería lanzar vehículos robóticos al espacio con dos misiones: limpiar la basura espacial y vigilar los más de 1.200 asteroides potencialmente peligrosos y cercanos a la Tierra durante sus órbitas.

El objetivo final podría ser crear redes de exobots autónomos con habilidades de aprendizaje y capaces de auto-replicarse, y extenderlos por etapas a través del Sistema Solar hacia la galaxia, empleando los recursos que fueran encontrando en su camino. Además, habría que dotarles de sistemas de comunicación basados en láseres infrarrojos, para que pudieran reportarnos sus hallazgos a la velocidad de la luz.

Leído en Sciencedaily.

Suscríbete a nuestros blogs:

[X]

Cómo subscribirse

Abra cada sección para suscribirse utilizando Añadir a Mi Yahoo o feeds Suscribirse al RSS.

Yahoo Noticias ofrece docenas de feeds RSS que puede leer in Mi Yahoo o usando un software lector de noticias RSS de otro proveedor. Haga clic aquí para más información sobre RSS y cómo puede usarlo con Yahoo Noticias.

Autores/perfiles de blogs