PLD Space, la empresa española camino de lanzar satélites e incluso alcanzar la Luna

Astronomía para terrícolas
Raúl Torres y Raúl Verdú, fundadores de PLD Space

Cuando en 2011 Raúl Torres y Raúl Verdú, dos jóvenes recién salidos de la Universidad que aún no habían cumplido los treinta años, decidieron fundar una empresa espacial en España pocos podrían adivinar lo cerca que iban a estar de hacer ese sueño realidad apenas cuatro años más tarde. En la actualidad PLD Space ya acepta encargos para vuelos suborbitales y, si sus planes se cumplen, estará en disposición de realizar su primer vuelo comercial en 2018.

Su gran protagonista es ARION 1, el primer motor de cohete propulsado por combustible líquido que se desarrolla en Europa y que está diseñado para poner en órbita hasta 250 kilogramos de carga útil.

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Elon Musk, el multimillonario dueño de Paypal, Tesla Motors y pionero de la aeronáutica privada con la empresa SpaceX, dijo una vez que lo importante es crear un proyecto real, no una bonita presentación en powerpoint con gráficos y dibujos. Todo funciona bien en un powerpoint, pero si consigues crear físicamente el proyecto entonces es cuando vas por el buen camino. Y eso precisamente es lo que han hecho en PLD Space: Nada de infografías y presentaciones, directos a la construcción de un motor original de combustible líquido que poder probar y ajustar en vivo y en directo.

 

Instalaciones VTS1 en el Aeropuerto de Teruel

Para ello cuentan con unas instalaciones como banco de pruebas (Propulsion Vertical Test Stand 1 - VTS 1) situadas en el Aeropuerto de Teruel y desde dónde ya han realizado con éxito los primeros test de sus motores.

Doce metros de altura y una masa algo inferior a 2.500 kilos son las cifras de su proyecto de cohete ARION 1 cuyo objetivo de mercado es el lanzamiento de pequeños satélites, aunque también podría ser útil a aquellos laboratorios interesados en realizar experimentos en microgravedad puesto que es capaz del alcanzar los 300 kilómetros de altura.

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La idea de PLD Space es realizar los lanzamientos desde España (incluso se está considerando la posibilidad de utilizar las islas Canarias como base de lanzamiento), algo que no es tan fácil como parece puesto que obligaría a lanzar los cohetes en dirección al Atlántico para evitar zonas pobladas.

 

Infogrfía del cohete ARION 1 - Imagen Cominred, JuanJoseSaga

Pero las ambiciones de los chicos de PLD van más allá, mucho más. No contentos con fijarse el 2018 como fecha para su primer lanzamiento, ya están trabajando en el desarrollo de un segundo cohete (ARION 2) con más prestaciones que la primera versión y con capacidad de alcanzar 400 kilómetros con una carga útil de 150 kilos e incluso de llegar a órbitas lunares con unos 5 kilos de carga.

Es probable que al lector le parezca poco el hecho de poner en órbita lunar solo 5 kilos de carga, sin embargo tal y como ya estamos viendo con los pequeños CubSat, el futuro de los lanzamientos satelitales se basa en pequeños instrumentos de apenas un kilo de peso.

 

NCube2, un ejemplo de CubeSat de apenas un kilogramo desarrollado por Noruega

Con muchas dificultades y en un ambiente poco propicio para el desarrollo e investigación en ciencia, parece que por fin en España van saliendo poco a poco proyectos aeroespaciales que podrían empezar a competir con otros países donde la tradición empresarial espacial está mucho más asentada.

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Referencias y más información:

En la web oficial de PLD Space podréis encontrar todos los detalles de sus diferentes proyectos así como diversos videos e infografías de su trabajo. Gracias a Raul Torres, CEO de PLD Space, por atenderme amablemente para realizar este artículo.