Pongamos un poco de perspectiva a la misión Rosetta

Amanecer desde Venus, la Tierra, la Luna, Marte y Titán
Amanecer desde Venus, la Tierra, la Luna, Marte y Titán

La imagen superior, además de ser una bella estampa del amanecer en diferentes lugares del Sistema Solar, enumera todos y cada uno de los mundos, ya sean planetas o satélites, que el ser humano ha conseguido alcanzar en su breve historia de exploración espacial. En apenas unas décadas, desde que en 1957 el lanzamiento del Sputnik diera el pistoletazo de salida a la carrera espacial, el ser humano ha realizado algunos logros ciertamente impresionantes desde el punto de vista histórico, tecnológico y científico.

Hemos puesto sondas en Venus, en Marte e incluso en el lejano Titán, el mayor satélite de Saturno, sin olvidar por supuesto las seis misiones a la Luna del programa Apollo hace ya 45 años.

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A todos estos logros históricos debemos sumar la sonda Rosetta que en estos días acaba de alcanzar la órbita del cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko después de toda una década viajando en su busca.

Es cierto que antes ya habíamos conseguido llegar hasta otros cometas como el Hartley, el Temple o la misión Giotto que pudo colocarse a tan solo 86 kilómetros del célebre cometa Halley… Pero Rosetta es diferente: Será la primera misión que aterrizará efectivamente en un cometa por primera vez en la Historia, sumando un pequeño nuevo mundo a la imagen que da inicio a este artículo.

 

Las diferentes misiones a cometas realizadas hasta la fecha - Planetary Society
Las diferentes misiones a cometas realizadas hasta la fecha - Planetary Society

A veces me da la impresión de que ya no nos impresiona casi nada, que damos demasiadas cosas por sentadas y que hemos perdido la emoción que suponen todos estos objetivos espaciales. Sin ir más lejos, y a pesar de la importancia de esta misión, ningún medio de comunicación general ha llevado a portada durante estos días el fascinante viaje de Rosetta…

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Por eso es importante poner las cosas en perspectiva y mirar de vez en cuando el panorama en general… Pensadlo bien: En marzo de 2004 lanzamos una sonda espacial que ha estado viajando durante más de diez años, orbitando tres veces la Tierra y llegando a Marte para aprovechar su tirón gravitatorio, hasta alcanzar con una increíble precisión un pequeño cometa, de apenas 5 kilómetros de diámetro, situado a más de 400 millones de kilómetros que se mueve por algo tan gigantesco como el Sistema Solar a una vertiginosa velocidad de más de 55.000 kilómetros por hora.

Los datos, cálculos y operaciones matemáticas que se han llevado a cabo. La tecnología que hemos desarrollado para realizar con éxito esta misión. La exactitud y precisión de cada uno de los movimientos de la sonda en un viaje de diez años. El trabajo coordinado de docenas de ingenieros e investigadores de diferentes países y agencias espaciales… Y aún así, todavía hay medios que prefieren dedicar más páginas al nuevo bikini de una actriz en una playa de Ibiza…

 

Vista del cometa el 03 de agosto - ESA Rosetta
Vista del cometa el 03 de agosto - ESA Rosetta

Sea como sea, los aficionados a la exploración espacial estamos viviendo unos días realmente fascinantes. Las sorpresas que Rosetta descubrirá en esta vieja roca de más 5.000 millones de años nos desvelarán con toda seguridad algunos de los secretos de la formación de nuestro propio Sistema Solar ya que, en noviembre de este mismo año, del interior de la sonda saldrá el módulo Philae que aterrizará en el cometa para estudiarlo desde su misma superficie.

El aterrizaje en el cometa será una de las maniobras más complicadas que se han realizado en la historia y como muestra, aquí un video de lo que Rosetta tendrá que hacer hasta alcanzar su objetivo:

En estos momentos la sonda está cartografiando y fotografiando todos y cada uno de los valles y cráteres del cometa para elegir el lugar exacto donde se producirá el aterrizaje.

Nosotros, desde esta sección de Astronomía en Yahoo continuaremos en la brecha siguiendo las actualizaciones de la misión y por supuesto estaremos pendientes de la pantalla cuando se produzca el aterrizaje.

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Más información y referencias.

Si queréis estar al tanto de todas las novedades de Rosetta os recomendamos seguir tanto las actualizaciones que ofrece la ESA desde su web oficial, como las impresiones en español que Daniel Marín está realizando en su Bitácora de Rosetta.

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