Marte, el planeta del agua

A principios del siglo XX, el novelista estadounidense Edgar Rice Burroughs publicaba su ya legendaria obra de ciencia ficción sobre Marte. En ella, el aventurero John Carter viajaba a un planeta rojo repleto de princesas, guerreros y batallas. El paso del tiempo y la cada vez más perfeccionada ciencia nos quitaban la ilusión de los mundos de Burroughs y nos presentaban en cambio un Marte desolado, desértico y sin vida.

Pero no hay que perder la esperanza. Los descubrimientos de estos últimos años, y gracias también al avance de nuevas tecnologías y sondas enviadas, la visión que tenemos sobre el planeta vecino está volviendo a cambiar. Cada vez son más numerosas las evidencias que muestran que Marte fue un lugar lleno de agua en unas condiciones muy apropiadas para la vida.

Sí, hubo un tiempo en el que el vecino rojo no presentaba los áridos parajes que posee hoy. Hace mucho tiempo, Marte era un planeta con abundancia de agua. La última de estas muestras del pasado líquido de Marte nos la envía la sonda Mars Express de la ESA, que a finales de mes encontraba restos de la existencia de acuíferos subterráneos durante los primeros miles de millones de años de la historia del Planeta Rojo.

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La Mars Express está analizando las rocas de Marte y algunas de las más interesantes son las rocas arrancadas del subsuelo por el impacto de meteoritos. En el último estudio realizado por la ESA y realizado en las zonas de cráteres Thyrrena Terra, las rocas analizadas muestran claros indicios de la existencia de grandes reservas subterráneas en el planeta vecino.

Nicolas Manglod, investigador principal del estudio, lo explica de un modo muy claro: "El agua circulaba en esta región a varios kilómetros de profundidad, hace unos 3 700 millones de años, antes de que se formasen la mayoría de los cráteres que podemos observar hoy en día".

Por otro lado, la pregunta que queda en el aire es si aún podrían seguir existiendo reservas de agua bajo la superficie de Marte. La respuesta no es sencilla, pero según un artículo publicado recientemente en la revista Geology, aún existe esa posibilidad.

Un grupo de investigadores dirigidos por Francis McCubbin, de la Universidad de Nuevo Mexico, y siguiendo la estela del estudio de la Mars Express, confirma también que bajo la superficie de Marte hace millones de años existían grandes acuíferos y reservas de agua.

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Según estos geólogos, exceptuando evidentemente a la Tierra, Marte es el lugar más prometedor para encontrar agua y ya es indudable que fue el H2O la responsable de modelar muchos de los paisajes que se pueden observar hoy en la superficie del planeta.

En agosto llegará a Marte Curiosity, el nuevo Rover de la NASA y como ya comentábamos hace un tiempo, pronto podríamos tener respuesta a algunos de los misterios más interesantes del planeta rojo.

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