Astronomía para terrícolas

Los fascinantes lagos tropicales de Titán

Titán en infrarojo (Cassini-Huygens)En 1933, el escritor británico James Hilton publicó su novela fantástica 'Horizontes perdidos', en la que un variopinto grupo de personas tiene que escapar en avión de unas revueltas en Afganistán y terminan aterrizando en el Himalaya. En su inesperada huida, llegan a un lugar sorprendente al que los monjes de la zona llaman Shangri-La, una especie de oasis verde, cálido y tranquilo en medio del desierto helado.

Desde entonces, el nombre de este imaginario valle rico y templado escondido entre las gélidas montañas del Himalaya se utiliza como sinónimo de paraíso en la tierra, un lugar idílico lleno de vida y paz en medio de la nada.

Resulta paradójico, pero ese lugar utópico podría existir. aunque no como nos lo imaginábamos.

Titán es una luna sorprendente. Es el mayor satélite de Saturno y alberga numerosos elementos que lo convierten en un mundo único en el Sistema Solar. Para empezar con sus insólitas características, hay que señalar que Titán es el único cuerpo que, al igual que la Tierra, posee una atmósfera a su alrededor. Exceptuando nuestro planeta, es también el único lugar donde se ha encontrado líquido de manera permanente en su superficie y, además, posee precipitaciones en forma de lluvia.

[Relacionado: La sequía en Titán, 1000 años sin llover]

Imágenes del lago de metano tomada por Cassini en diversas longitudes de ondaEl metano líquido en Titán fluye en forma de canales, ríos, lagos e incluso mares. Hasta ahora, los astrónomos pensaban que estas concentraciones líquidas solo eran posibles en las zonas polares del satélite. Al sur de estos casquetes se extiende un inmenso desierto de hielo en el que se creía improbable que pudiera existir líquido en la superficie.

Sin embargo, una fotografía tomada por la Sonda Cassini-Huygens ha llevado a un equipo de científicos del Lunar and Planetary Laboratory en la Universidad de Arizona a pensar que sí existen lagos en latitudes más septentrionales.

En una zona de Titán llamada Shangri-La, rodeada por un vasto y gélido desierto, la sonda ha fotografiado un lago de metano de unos 60x40 kilómetros cuadrados y con una profundidad que podría superar el metro.

Al igual que el Shangri-La escondido en el Himalaya de la novela de Hilton, Titán parece tener su propio oasis rodeado por el hielo.

Representacion artística de un lago en la superficie de Titán

Un hecho sorprendente puesto que en estas latitudes el metano líquido debería haberse evaporado hace muchos cientos de años, lo que ha llevado a los investigadores a sospechar de que se trata de emanaciones desde el subsuelo de la luna.

[Relacionado: La cosa más extraña del Sistema Solar]

Cada noticia que nos llega desde la sonda Cassini relacionada con Titán añade cada vez más interés a un mundo sorprendente.

Como señala el astrofísico Daniel Marín, "tenemos agua en la corteza -en forma de hielo- y moléculas orgánicas. Si Titán tuviera alguna fuente de calor interna significativa -criovolcanismo-, estaríamos ante un lugar que reúne todos los ingredientes de la vida".

Un verdadero Shangri-La refugiado entre un desierto helado.

Suscríbete a nuestros blogs:

[X]

Cómo subscribirse

Abra cada sección para suscribirse utilizando Añadir a Mi Yahoo o feeds Suscribirse al RSS.

Yahoo Noticias ofrece docenas de feeds RSS que puede leer in Mi Yahoo o usando un software lector de noticias RSS de otro proveedor. Haga clic aquí para más información sobre RSS y cómo puede usarlo con Yahoo Noticias.

Autores/perfiles de blogs