Astronomía para terrícolas

La Tierra vista desde Saturno, recordando el punto azul pálido

El 5 de septiembre de 1977 se lanzaba desde Cabo Cañaveral la primera de las sondas Voyager comenzando así una de las misiones espaciales más legendarias de la historia de la humanidad. Pasaron casi trece años de viaje cuando en febrero de 1990, desde el control del proyecto surgió una idea: antes de que la sonda se alejara definitivamente en los oscuros confines del sistema solar podrían hacer una última foto de la Tierra.

Carl Sagan y otros astrónomos de la misión querían tener una imagen de cómo se vería nuestro planeta desde la distancia de más de 6.000 millones de kilómetros. Surgió así “El punto azul pálido”, una de las fotografías más icónicas de la exploración espacial que fue elegida dentro de las 10 imágenes más importantes de la historia de la ciencia por la Revista Space.

La Tierra vista por la Voyager 1 - Un punto azul palido

Y aquí seguimos, en esa insignificante mota de polvo en un vasto océano cósmico. Como decía el gran astrobiólogo y divulgador, todas nuestras alegrías y sufrimientos, todos nuestros avances y retrocesos, todo lo que hacemos, lo que soñamos y lo que vemos cada día se encuentran resumidos en un minúsculo pixel perdido en la inmensidad.

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Fue toda una bofetada de realidad, una llamada a nuestra humildad que nunca está de más recordar. Seguramente esa idea es la que han querido retomar los responsables de otra célebre misión espacial: La sonda Cassini.

La Tierra vista desde Saturno por la sonda Cassini

El pasado 19 de julio, y aprovechando que el Sol estaba a la espalda del gran planeta de los anillos, las cámaras de Cassini apuntaron hacia nosotros y nos hicieron esta foto:

Son casi 1.500 millones de kilómetros los que nos separan y en la imagen apenas aparecemos como un punto pálido bajo los majestuosos anillos de Saturno.

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En 2006 Cassini realizó una foto de la Tierra desde su posición. Sin embargo, en aquella ocasión nuestro planeta aparecía perdido entre los anillos y no se podía ver con tanta claridad.

Imagen de la Tierra tomada por Cassini en 2006

En esta segunda ocasión los ingenieros de la sonda interplanetaria han aprovechado que la luz solar estaba tras el planeta y han conseguido captar con mayor precisión nuestro diminuto mundo que, como podéis observar sigue siendo, como en los tiempos de Carl Sagan, un pequeño punto azul pálido flotando en un océano cósmico.

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