Astronomía para terrícolas

La sonda WMAP hace públicos los datos más precisos del Universo

Penzias y Wilson en los Laboratorios BellPenzias y Wilson en los Laboratorios BellPara comenzar este artículo nos vamos a trasladar en el tiempo hasta 1965. En aquel año dos jóvenes astrofísicos llamados Arno Penzias y Robert Wilson se encontraban utilizando una gran antena de comunicaciones propiedad de los Laboratorios Bell en Nueva Jersey cuando se les presentó un curioso problema: en la recepción de la señal había un molesto silbido constante que no les permitía realizar sus mediciones.

Durante todo un año intentaron librarse de aquel ruido que se colaba por la antena procedente de todas partes. La sorpresa les llegó gracias a un científico vecino en Princeton que, precisamente, estaba buscando lo que a Penzias y Wilson tanto les molestaba… Resultó que aquel “dichoso silbido” captado por la antena de New Jersey era lo que hoy conocemos como el fondo cósmico de microondas, el retrato en forma de ondas de los inicios del tiempo.

Para explicarlo de una manera sencilla diremos que el fondo cósmico de microondas es el eco que aún resuena de la gran explosión que dio origen al Universo. Algo parecido al pitido que aún te queda en los oídos después del estallido de un gran petardo. Un eco que sigue  retumbando por todo el cosmos y que tú mismo puedes comprobar con sólo encender la televisión: aproximadamente un 5% de las interferencias y “moscas” que se reciben en un canal de televisión sin sintonizar son los restos del Big Bang, ese fondo cósmico de microondas que aún suena por todo el espacio.

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La sonda WMAP hace publicos los datos de 9 años de observacionesEstudiar estas microondas procedentes del Big Bang nos ha permitido conocer con gran profundidad cómo es realmente nuestro Universo, qué edad tiene, de qué está formado, cómo se está expandiendo… El fondo cósmico de microondas contiene muchas de las pistas que los astrofísicos buscan para comprender mejor todo lo que nos rodea.

La sonda WMAP hace públicos los datos de 9 años de observacionesEn las últimas décadas se han realizado numerosos estudios en el campo del fondo cósmico de microondas pero sin duda, una de las sondas que más ha contribuido en este campo ha sido la Sonda de Anisotropía de Microondas Wilkinson lanzada por la NASA en el año 2001.

Esta sonda WMAP terminó su trabajo en el año 2011 y durante estos dos últimos años los científicos responsables de la misión han estado analizando todos los datos  recogidos en algo más de nueve años de observaciones y en estos días por fin han hecho públicos los resultados.

Son conclusiones muy precisas que revelan nuevos conocimientos de nuestro Universo, en algunos casos hasta 68.000 veces más precisos que los que teníamos hasta el momento en relación con el momento del Big Bang, la densidad del Universo o de cómo se formaron las primeras estrellas.

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Fondo cósmico de microondas - el Universo captado por la WMAPFondo cosmico de microondas - el Universo captado por la WMAPSi alguna vez te has preguntado cómo es el Universo, las imágenes captadas por la WMAP del fondo cósmico de microondas, (que puedes ver a la derecha de estas líneas) pueden ser un buen comienzo.

Las observaciones del fondo cósmico de microondas realizadas por la WMAP también nos acercan a un Universo joven y extremadamente caliente, cuando apenas tenía 375.000 años, y nos han permitido precisar con gran exactitud la edad del Universo que ya podemos datar con un alto grado de fiabilidad en 13.770 millones de años, con un error de tan sólo ±200 millones de años.

Además los datos recogidos por la sonda WMAP reafirman las teorías científicas que hasta ahora teníamos sobre la expansión del Universo y confirman la gran inflación que hizo crecer el Cosmos billones y billones de veces su tamaño en apenas una billonésima parte de segundo.

Son observaciones muy precisas que principalmente confirman, con más rigor y exactitud, que gran parte de nuestras ideas sobre el Universo son correctas y que vamos por el buen camino… Ahora, sólo queda esperar a que el nuevo y magnífico telescopio espacial James Webb pueda ser lanzado pronto para continuar el estudio del Universo en nuevas frecuencias, en este caso el infrarrojo.

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