Astronomía para terrícolas

La NASA se inspira en Buzz Lightyear

El nuevo traje de la NASAA la vista de la foto ¿Creéis que el protagonista es un hombre dispuesto a ganar un concurso de disfraces caracterizado como Buzz Lightyear? La respuesta es no, ese traje espacial es el prototipo Z1 diseñado por la NASA.

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Probablemente no lo veamos en acción hasta después del año 2015, pero los diseñadores de la agencia espacial estadounidense lo consideran el salto tecnológico más grande en tecnología de trajes espaciales desde 1998.

El objetivo de este peculiar traje-burbuja, que cuenta con una escotilla de acceso situada en la parte trasera y que por tanto "no se pone" sino que más bien "se entra", es ofrecer una mejora en movilidad tanto en futuros paseos espaciales como en hipotéticas caminatas por superficie (con suerte por la Luna o Marte).

El parecido con el traje del popular personaje de Pixar se acentúa con la inclusión de tiras de neón en el traje para hacerlo más visible. Desconocemos si al apretar algún botón se oirá la famosa cantinela: "Al infinito y más allá".

El tejido en las articulaciones, especialmente en los hombros, es mucho más flexible, lo que mejora la movilidad de cada al manejo de herramientas o a la recogida de muestras.

El visor del casco ofrece un campo de visión mucho más amplio.

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El sistema de soporte vital es mucho más moderno, de modo que el traje va eliminando continuamente el CO2 del circuito de aire, lo cual acaba con la necesidad de los depósitos de hidróxido de litio para absorber este gas.

El traje espacial empleado a día de hoy, llamado EMU (unidad de movilidad extravehicular) fue diseñado para los trabajos en la Estación Espacial Internacional, y fue la evolución del que la NASA diseñó para los paseos por la luna durante las misiones Apolo.

La NASA se encuentra ahora diseñando una nueva mochila de soporte vital más eficiente, que permita librarse de los contaminantes y alargar la autonomía de los paseos. Esperan que en el futuro, este modelo mejorado de mochila - llamado PLSS 2.0 - pueda adaptarse al nuevo traje Z1.

Próximamente, la agencia espacial estadounidense planea someter a prueba estos trajes realizando misiones geológicas en el desierto. Estas pruebas determinarán la mejora que el traje supone con respecto al actual EMU.

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A pesar de que el concepto de la escotilla de acceso trasera suene novedoso, lo cierto es que los rusos vienen empleando un sistema similar desde 1977.

Me enteré leyendo Space.com.

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