Astronomía para terrícolas

La búsqueda de vida extraterrestre apunta a que hay sistemas solares más habitables que el nuestro

Desde que el ser humano comenzó la apasionante aventura de descubrir el funcionamiento del Universo, la posición que históricamente hemos ocupado en él se ha ido minimizando cada vez más y más. Cuanto más descubrimos y entendemos el inmenso espacio que nos rodea, menos especiales parecemos.

Planetas más cálidos y ventajosos para la vidaTardamos muchos siglos en comprender que no éramos el centro de todo, pero desde aquellos primeros momentos de lucidez, nuestro orgullo casi nacionalista de creernos lo más importante del mundo, ha ido dando paso a un paulatino reconocimiento del humilde lugar que en realidad ocupamos. Conocer la dura realidad de que no somos la creación perfecta colocada en un paraíso diseñado especialmente para nosotros nos ha llevado milenios, pero ya es imparable.

Descubrimos que hay otros sistemas, otros planetas… Descubrimos que nuestro hogar tan sólo es uno más de los incontables mundos girando alrededor de otros billones y billones de estrellas. Descubrimos que no somos únicos, y es posible que nuestro bello planeta azul ni siquiera sea el mejor.

[Relacionado: ¿Ha llegado la Voyager 1 al límite de nuestro sistema solar?]

El desarrollo de nuevas y mejores tecnologías nos están ofreciendo la posibilidad de estudiar cada vez más objetos y con mayor profundidad. Estos adelantos nos permiten conocer nuevas características en otras estrellas y sistemas de planetas.

Uno de estos avances en la investigación astronómica nos llega desde la Universidad estadounidense de Ohio en la que un grupo de científicos ha analizado un total de ocho estrellas gemelas a nuestro Sol y ha observado que contienen amplias zonas de habitabilidad.

El creer que nuestro planeta es el lugar perfecto para albergar vida es quizá otra de las ideas que pronto tendremos que desechar…

Los resultados de esta investigación se han dado a conocer en la reunión anual de la Unión Geofísica Americana y apuntan a que alrededor de estas estrellas similares al Sol (tanto en tamaño como en composición) pueden orbitar objetos planetarios con alta capacidad para cobijar vida, mayor incluso que nuestro propio planeta.

[Te interesará: Los cinco exoplanetas más habitables encontrados hasta la fecha]

La zona de habitabilidad alrededor de muchos estrellas podria ser mayor de lo que pensamosLos datos se han recogido utilizando espectrógrafos de alta precisión en el Observatorio Austral Europeo ubicados en Chile y muestran una nueva manera de buscar lugares de habitabilidad en el Universo, encontrando trazas de elementos radioactivos como el uranio o el torio.

Estos elementos indican que el interior de los planetas es cálido y que existen movimientos tectónicos, dos de los requisitos básicos para que exista la vida.

En el estudio presentado por la Ohio State University se muestra que siete de las ocho estrellas analizadas contienen una mayor proporción de uranio y de torio que nuestro propio Sol. Esto abre la puerta a que el interior de los planetas que orbitan estas estrellas tenga una mayor temperatura y la superficie sea más cálida.

El investigador principal de este estudio, el astrofísico Cayman Unterborn, nos resume los resultados presentados afirmando "si estos planetas son más cálidos de lo que creíamos en un primer momento, debemos ampliar la zona habitable alrededor de las  estrellas y considerar que muchos más planetas serían capaces de albergar vida"

[Si te ha interesado este artículo, te gustará: Hacia un más que probable Universo lleno de vida]

Suscríbete a nuestros blogs:

[X]

Cómo subscribirse

Abra cada sección para suscribirse utilizando Añadir a Mi Yahoo o feeds Suscribirse al RSS.

Yahoo Noticias ofrece docenas de feeds RSS que puede leer in Mi Yahoo o usando un software lector de noticias RSS de otro proveedor. Haga clic aquí para más información sobre RSS y cómo puede usarlo con Yahoo Noticias.

Autores/perfiles de blogs