Astronomía para terrícolas

GRAIL fotografía el lado oculto de la Luna

Recreación de GRAILEl pasado mes de septiembre la NASA lanzó a la Luna dos naves gemelas destinadas a estudiar el interior de nuestro satélite y su campo gravitatorio. La misión se llamó GRAIL (seguramente como homenaje a la palabra "grial") como acrónimo en inglés para: Laboratorio de Recuperación Interior y Gravitatorio.

Cada una de las dos naves que componen la misión, bautizadas como Ebb y Flow, cuentan con unas cámaras a bordo de gran resolución llamadas MoonKAM, que permitirán a los estudiantes solicitar a la NASA fotografías de lugares concretos de la geografía lunar para su posterior estudio.

Con las primeras imágenes tomadas por la MoonKAM de la nave Ebb, tomadas con una gran angular desde una distancia de más de 1.000 kilómetros sobre la Luna mientras la recorría desde el polo norte al polo sur, los técnicos de la NASA han montado el espectacular vídeo de poco menos de un minuto que podéis ver bajo estas líneas.

En él, y durante casi 30 segundos podéis ver a la derecha un cráter enorme llamado Mare Orientale (aparece en el segundo 28). Este inconfundible rasgo lunar corresponde a un cráter de impacto tan enorme, que cuando se produjo la colisión que lo formó (hace miles de millones de años) el choque debió iluminar todo el Sistema Solar. Mide 1.000 kilómetros de ancho, así que toda la península ibérica entraría en su interior.

En el vídeo, la investigadora principal, María Zuber, explica que el objetivo de estas cámaras es meramente educativo, ya que como dije anteriormente el objetivo real de GRAIL es, además de medir el campo gravitatorio a lo largo y ancho de la superficie lunar, estudiar su interior con rayos X.

Genial idea que permitirá a los estudiantes estadounidenses estar en la Luna a una resolución jamás soñada.

Leído en Bad Astronomy.

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