Entrevistamos a Daniel López, astrofotógrafo español galardonado por la NASA

Astronomía para terrícolas

Hace unos días la NASA eligió el video de un español como la mejor toma del paso del asteroide 2012 DA14 en su sección Astronomy Picture of the Day.

No es la primera vez que Daniel López, un astrofotógrafo afincado en Canarias, consigue una portada en la célebre APOD, lo cierto es que ha conseguido numerosas ocasiones este galardón con varios de sus espectaculares fotografías y videos. Es más, Daniel ha publicado sus imágenes en las más prestigiosas Revistas científicas como Nature, Astronomy o Science...

Aprovechando la ocasión y teniendo en cuenta que tengo la suerte de ser buen amigo de Daniel, hemos contactado con él para hablar un poco sobre su espléndido trabajo fotográfico.

Yahoo: Sobre el video del meteorito, cuéntanos un poco cómo fue la preparación, qué equipo utilizaste para localizar su trayectoria, qué cámaras...

Daniel López: Lo primero fueron reuniones con astrofísicos del IAC, realizar los cálculos de su desplazamiento en el cielo, velocidad, magnitud etc. Momento importante, cuando y donde aparecería por el horizonte la noche del 15 de febrero, ya que es a partir de ahí cuando comenzaría la caza del asteroide. Al aparecer tan bajo al inicio de la noche debíamos buscar un sitio sin apenas obstáculos en el horizonte.

Este evento lo iban a seguir miles de profesionales y aficionados en todo el mundo, incluso con telescopios profesionales. Debido a la rapidez y la magnitud débil a la que sería visible decidí usar un equipo simple, una cámara réflex digital con un objetivo de 85mm. Eso me daría un campo suficiente para localizar al asteroide y comenzar su seguimiento. También era suficiente para con isos elevados y tiempos de exposición cortos de entorno a 6 segundos, detectarlo sin demasiados problemas. Se programa el sistema de seguimiento y las exposiciones de la cámara e intervalos y a esperarlo!

Yahoo: ¿Cómo fue el proceso posterior de edición?. ¿Necesitó mucha edición o simplemente montaste las imágenes tomadas?.

Daniel López: Una vez conseguidas la secuencias de imágenes, unas 400 fotos en un intervalo de casi 2 horas el siguiente paso es el de revelar las imágenes de RAW a TIFF. Aquí tienes que realizar unos ajustes básicos de reducción de ruido y tratar de contrastar lo más posible al asteroide, ya que es un objeto poco luminoso. No hizo falta demasiado procesado. Después se montaron para realizar el vídeo final de unos 20 segundos que equivalen a casi 2 horas de seguimiento del asteroide.

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Y!: Nos conocemos hace un tiempo y siempre te he oido decir que hacer grandes fotografías astronómicas no requiere tanto como la gente piensa. Con una cámara reflex y algo de técnica y paciencia se pueden obtener resultados muy buenos... ¿es cierto o es algo que dices, con demasiada modestia para animar a la gente?

DL: Hoy en día es mucho más fácil y a pesar de que sigue siendo tedioso, obtener imágenes del cielo es hoy mucho más asequible que hace unos 10 años. Los equipos y cámaras digitales posibilitan resultados casi inmediatos, enfoque, previsualización, encuadres etc son casi instantáneos ahora, cosa que antes era muchísimo mas complicado y de forma casi artesanal.

Por eso la astrofotografía está al alcance de casi todos los propietarios de cámaras réflex digitales, no obstante para conseguir imágenes y planos sorprendentes ya hay que seguir técnicas especiales, usar instrumental apropiado, conocer el cielo y trabajárselo mucho mas.

Y!: Has publicado en las mejores revistas de astronomía y tus imágenes y timelapse han sido galardonados en multitud de ocasiones por APOD... ¿cuáles son tus próximos proyectos?

DL: Ahora estoy terminando una serie de Timelapses que espero se publiquen en las próximas semanas. También sigo haciendo fotos y vídeos por encargo como visitas virtuales a lugares e incluso vídeos timelapses nocturnos y diurnos en 3D que requiere de mucho mas trabajo que los timelapses en 2D.

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¿Cómo es la vida de un astrofotógrafo? ¿Mucho café?

El astrofotografo no vive y trabaja siempre en la noche como quizá suela pensarse. Las sesiones hay que planificarlas y las imágenes y vídeos hay que procesarlos. Normalmente no paso más de 8 noches al mes trabajando por la noche, mas es demasiado y cambiaria totalmente el rito de vida diurno. En esas noches se consiguen los datos necesarios para trabajar durante el día.

¿Se puede vivir profesionalmente de esto aquí en España? ¿Como te está afectando la crisis económica y los consiguientes recortes en ciencia?

Como a todo, esta poco común profesión también está siendo afectada por la crisis. Los recortes de ciencia hacen que salgan menos proyectos con instituciones, pero se intenta suplir trabajando en más campos. Como especialista en timelapses realizo trabajos a entidades privadas que quieren captar trabajos que realizan en horas o días en solo segundos. Obras, montaje de espectáculos, conciertos, eventos deportivos etc.

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