¿El mejor autorretrato de la historia espacial?

Hace unos días, el popular bloguero Andrew Kaczynski (@BuzzFeedAndrewa), de la web BuzzFeed, tuiteaba a sus más de 100.000 seguidores la imagen del astronauta japonés Akihiko Hoshide que acompaña este artículo, tomada por él mismo durante un paseo espacial en la ISS, acompañada del texto: "Hay autorretratos, y luego... bueno, hay autorretratos".

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La imagen se convirtió en viral y literalmente barrió la red. De hecho en estos momentos el tweet de Kaczynski lleva más de 4.000 retuiteos. Pero siento decir que no es realmente nueva, aunque efectivamente, sí es impactante. No se si tanto como dice el tabloide británico Mirror, que se pregunta si es el mejor autorretrato jamás hecho. (No dejaría de tener gracia, puesto que el rostro del astronauta no se ve).

Pero volviendo a la imagen, decir que la popular web de la NASA APOD, la eligió el 18 de septiembre del pasado año 2012 como su imagen astronómica del día. Gracias a ese dato, he podido recopilar más información del instante mágico en que se tomó.

Fue un día 5 de septiembre de 2012 cuando, durante unas labores de reparación en el exterior de la ISS, el astronauta nipón tomó esta impactante imagen de sí mismo en la que además puede apreciarse, reflejada en la cubierta protectora "de espejo" de su yelmo espacial, buena parte de la Estación Espacial Internacional, enmarcada en una circunferencia terrestre casi completa en segundo plano. Asomando a la izquierda de su cabeza, aparece también el brazo robótico de la ISS.

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Akihiko Hoshide formaba parte el año pasado de la expedición 32 de la NASA a la ISS, y llegó a la misma a bordo de una Soyuz lanzada el 14 de julio de 2012. El astronauta regresó a tierra el 18 de noviembre del 2012. Tenéis más información sobre el paseo espacial realizado el 5 de septiembre (día en que se tomó la foto) en este informe en la web de la NASA.


La estancia en el espacio en 2012 no fue la primera para el astronauta de la agencia espacial nipona JAXA. En 2008 ya había viajado a la ISS a bordo de la lanzadera Discovery junto al resto de la tripulación STS-124 de la NASA (31 de mayo a 14 de junio de 2008). Según puedo leer, este ingeniero fue el tercer astronauta japonés en dar una caminata espacial.

Si quieres ver la imagen en todo su esplendor te recomiendo que la veas en la web de la NASA.

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