Astrónomos aficionados descubren miles de “burbujas” en nuestra propia galaxia

En los diferentes blogs sobre ciencia que Yahoo! pone a vuestra disposición ya hemos hablado con anterioridad de las importantes aportaciones de los aficionados. En el inmenso campo de la astronomía, y siguiendo el refrán "cuatro ojos ven más que dos", la labor de observación y estudio de los astrónomos amateurs está siendo de gran ayuda al trabajo de los profesionales y sobre todo nos está deparando increíbles sorpresas en los últimos meses.

En febrero conocimos a cuatro jovencísimas estudiantes que protagonizaron las portadas de la mayoría de los medios científicos al descubrir un pulsar que gira a velocidades vertiginosas, y hoy os traemos un nuevo hallazgo resultado de la colaboración entre el Telescopio Espacial Spitzer y el entusiasmo de miles de voluntarios apasionados a la astronomía.

Los nuevos telescopios, tanto en el espacio como en tierra, arrojan a diario una inmensa cantidad de datos e imágenes. Observar y estudiar todo ese caudal de información es una dura tarea para los científicos que, a pesar de contar con los más avanzados sistemas de análisis informático, en muchas ocasiones acuden a la ayuda de aficionados a la física y la astronomía mediante programas de cooperación. Este proceso colaborativo está dando muchas alegrías a la Astronomía puesto que frecuentemente deparan descubrimientos tan interesantes como el que hoy os presentamos.

Se trata del descubrimiento de más de 5.000 formaciones en forma de burbuja situadas por todo el disco de nuestra propia galaxia. Estas pompas estelares provienen de las estrellas jóvenes que, al entrar en contacto con el polvo cósmico presente en su formación, hacen estallar las burbujas de gas caliente que el telescopio Splitzer ha detectado en su observación de infrarrojo.

Estas formaciones de gas caliente se encuentran ligadas al nacimiento de estrellas, una gran parte de ellas son de menor tamaño y aparecen agrupadas en torno a burbujas mayores.

Ahora es el turno de los astrofísicos que estudiarán estas interesantes formaciones de gases descubiertas para conocer en qué medida están relacionadas con el nacimiento de nuevas estrellas. Como afirma Robert Simpson, de la Universidad de Oxford: "El proyecto de colaboración entre Splitzer y los astrónomos aficionados nos ha descubierto nuevos fenómenos pero hasta el momento tenemos más preguntas que respuestas".

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