Astronomía para terrícolas
  • Décimo aniversario del aterrizaje en Titán

    En estos días se cumplen 10 años de uno de los más extraordinarios pasos en la exploración espacial: El aterrizaje de Huygens en Titán

    Recreación artística de la sonda Huygens en la superficie de TitánRecreación artística de la sonda Huygens en la superficie de Titán

    La noticia astronómica de los últimos meses ha sido sin duda el histórico aterrizaje de la pequeña sonda Philae en el cometa Churyumov-Gerasimenko. Todos los medios, incluso los más generales, han dedicado muchas páginas y portadas a reportar este increíble avance de la exploración espacial. Esta atención mediática ha hecho olvidar otros espectaculares aterrizajes que, a pesar de que hoy nos puedan sonar lejanos y olvidados, han tenido un gran impacto en el conocimiento de nuestro propio Sistema Solar.

    El 14 de enero se cumplían diez años del aterrizaje de la sonda Huygens en Titán, el mayor satélite de Saturno. La mayoría conoceréis esta fantástica misión gracias a las espléndidas imágenes que la Cassini nos envía casi diariamente desde el señor de los anillos. Sin embargo, este proyecto espacial tuvo una vertiente mucho más arriesgada que consistió en enviar una pequeña nave para estudiar la atmósfera y superficie de la gran luna de Saturno.

    [Relacionado: Día histórico para la

    Leer más »from Décimo aniversario del aterrizaje en Titán
  • El cometa Lovejoy ya es visible a simple vista

    Un espectáculo para cualquier aficionado a la observación astronómica

    Imagen del cometa Lovejoy el 10 de enero desde Canarias - Daniel LópezImagen del cometa Lovejoy el 10 de enero desde Canarias - Daniel López

    Seguro que los asiduos a Astronomía para terrícolas recuerdan a Terry Lovejoy, el astrónomo amateur al que dedicamos un artículo titulado “El hombre que lleva los cometas en los genes”. Bueno, pues ante nuestros ojos y surcando el cielo nocturno volvemos a tener un nuevo descubrimiento de este aficionado australiano.

    El cometa, técnicamente denominado C/2014 Q2, fue descubierto el 17 de agosto del año pasado y en su viaje por el interior del sistema solar se muestra esplendoroso en estos días a todo aquel que quiera disfrutar de su paso siempre que las nubes lo permitan.

    [Te va a gustar: Una maravillosa conjunción fotográfica: tormenta solar, cometa y Tierra]

    Desde diciembre el cometa ya es visible con prismáticos o con pequeños telescopio, pero es en estos días cuando mejor se puede observar, incluso a simple vista gracias al menor brillo de la Luna en esta fase.

     

    El cometa a simple vista en una imagen de campo tomada por Paco BellidoEl cometa a simple vista en una imagen de campo tomada por Paco Bellido

    Como la mayoría de los cometas que nos suelen visitar este nuevo Lovejoy procede de la lejana Nube de Oort y en su

    Leer más »from El cometa Lovejoy ya es visible a simple vista
  • Extraño sistema doble curva el espacio tiempo y hace desaparecer a un pulsar de nuestros ojos

    Astrónomos miden la distorsión provocada por la gravedad de un pulsar que orbita a una enana blanca

    Precesión del pulsar PSR J1906+0746. (Crédito imagen: Instituto de Radio Astronomía de Holanda - Astron.nl).Precesión del pulsar PSR J1906+0746. (Crédito imagen: Instituto de Radio Astronomía de Holanda - Astron.nl).
    Imagina un cuerpo celeste más masivo que nuestro sol "atrapado" en un esfera densísima cuyo diámetro es de apenas 16 kilómetros. Ahora imagina que ese curioso objeto gira vertiginosamente sobre su propio eje como una peonza, emitiendo ondas de radio de forma regular (una vez cada 144 milisegundos) en el proceso. Bien, acabamos de definir a una estrella de neutrones (o pulsar), objetos extraños que actúan como faros en el insondable océano estelar. Recientemente, los astrónomos han encontrado un sistema doble formado por un pulsar activo que orbita a otra estrella fallida (tal vez un pulsar agotado, o una enana blanca) a una distancia tan corta, que las distorsiones que ambos cuerpos creen en el espacio tiempo relativista los han hecho desaparecer de nuestra vista. Afortunadamente, antes de que eso sucediera, los astrofísicos midieron con precisión el fenómeno, por lo que creen que volveremos a verlo dentro de 160 años.

    [Relacionado: El telescopio Fermi detecta el extraño fenómeno

    Leer más »from Extraño sistema doble curva el espacio tiempo y hace desaparecer a un pulsar de nuestros ojos
  • Curiosity fotografía señales potenciales de vida pasada en Marte

    Las imagenes recuerdan mucho a los fósiles dejados por las primeras colonias microbianas terrestres

    Lecho rocoso del lago marciano seco Gillespie. (Crédito imagen: NASA).Lecho rocoso del lago marciano seco Gillespie. (Crédito imagen: NASA).
    En la Tierra, si le pides a un científico que te muestre los primeros signos de vida, lo más probable es que te hable de las así llamadas "MISS" (acrónimo inglés para "estructuras sedimentarias inducidas por actividad microbiana"), ya que se han encontrado esta clase de tapetes microbianos fosilizados que datan de casi 3.500 millones de años. Ahora, el trabajo de una geobióloga estadounidense llamada Nora Nofke, sugiere que en Marte también podrían existir MISS, y que de hecho el rover Curiosity podría ya haber enviado imágenes que confirmarían que en el pasado Marte albergó vida.

    [Relacionado: Un gemelo del Curiosity buscará vida en Marte]

    Como su propio nombre indica, los MISS terrestres se formaron hace miles de millones de años por la interacción de los microbios con el medio sedimentario en el que vivían, ubicado siempre en aguas poco profundas. Puesto que ha quedado probado que Marte era cálido y que tuvo agua líquida superficial en el pasado, el planeta rojo podría haber

    Leer más »from Curiosity fotografía señales potenciales de vida pasada en Marte
  • Encontrar una ExoTierra es uno de los objetivos alcanzables en 2015Encontrar una ExoTierra es uno de los objetivos alcanzables en 2015

    Este 2015 que acaba de comenzar promete ser el año de los exoplanetas. Todos aquellos con quienes he consultado este tema coinciden en señalar que estamos a las puertas de encontrar por primera vez la tan buscada “Exo-Tierra” entre las docenas de nuevos mundos que casi semanalmente estamos logrando detectar.

    Este es sin duda uno de los retos científicos más ilusionantes que tiene actualmente la astrofísica: Descubrir un planeta similar al nuestro orbitando una estrella adecuada en la zona más favorable para la vida de su órbita. Es lo que los investigadores conocen como “Goldilocks” o “Ricitos de oro” en alusión al conocido cuento infantil y que se refiere a la zona de cualquier sistema solar dónde el calor y la luz procedente de la estrella permite la existencia de agua… Demasiado lejos el agua se congelaría y demasiado cerca, se evaporaría.

    Evidentemente no se descarta que exista vida que pueda adaptarse a ambientes muy duros en lugares alejados del confort que provee las zonas de

    Leer más »from Boom de exoplanetas en zona habitable
  • Simulación por computadora de la nube de gas G2 encontrándose con el agujero supermasivo Sagittarius A del centro de nuestra galaxia. (Crédito SO/IMPE/Marc Schartmann 3).Simulación por computadora de la nube de gas G2 encontrándose con el agujero supermasivo Sagittarius A del centro de nuestra galaxia. (Crédito SO/IMPE/Marc Schartmann 3).
    En este mismo blog hemos hablado alguna vez del agujero negro supermasivo que se esconde en el centro de nuestra galaxia. A este "sumidero" galáctico situado a 25.000 años luz, al que damos el nombre de Sagitario A* , le gusta zamparse todo lo que llega a sus confines, lo cual sucede rara vez en la escala de vida humana. Por eso, cuando los astrónomos se dieron cuenta de que un objeto (al que llamaron G2) avanzaba hacia el gran tragaldabas, se pusieron muy contentos. ¡Por fin iban a poder verle comer en directo! ¿Pero qué era ese objeto? Había dos hipótesis en liza: nube de gas vs. estrella rodeada de polvo, y los defensores de una y otra se afanaron por hacer valer la suya. 

    [Relacionado: Descubren un agujero negro supermasivo único en su clase]

    La singularidad que se oculta en el interior de la Vía Láctea (Sgr A* para abreviar) tiene una masa enorme, como no puede ser de otro modo al hablar de agujeros negros supermasivos: 4,1 millones de soles. Sin embargo eso le hace bastante

    Leer más »from Astrónomos explican la misteriosa naturaleza de un cuerpo cercano al agujero negro de la Vía Láctea
  • La magnífica vista desde la Cupola de la ISSLa magnífica vista desde la Cupola de la ISS

    Olvídate de despertar en un lujoso bungaló en primera línea de las paradisíacas playas de Bora Bora. Tampoco llega la deslumbrante vista desde un exclusivo ático en Manhattan. Ni siquiera la terraza de un carmen andalusí frente al embrujo de la Alhambra en Granada… si tuviéramos que decidir cuál es la mejor vista del mundo, hemos de reconocer que la “Cupola” nos ofrece el balcón más alucinante que podamos imaginar.

    No está tan lejos, lo cierto es que tan solo tendríamos que viajar unos 400 kilómetros, aunque eso sí… en vertical, puesto que este privilegiado lugar se encuentra en la Estación Espacial Internacional sobrevolando nuestras cabezas y ofreciendo a sus ocupantes las mejores estampas de nuestro planeta.

    En 2010 el transbordador espacial Endevour, que ahora descansa retirado y expuesto en el California Science Center de Los Ángeles, se lanzaba hacia una curiosa misión: acoplar a la estación un gran módulo que sirviera de ventana panorámica al espacio.

    [Relacionado: Espectacular

    Leer más »from “Nunca has visto el espacio así” – El magnífico video de Astro Pettit
  • Los astronautas Thomas Marshburn, Roman Romanenko y Chris Hadfield a su regreso de la ISSLos astronautas Thomas Marshburn, Roman Romanenko y Chris Hadfield a su regreso de la ISS

    Viajar al espacio y ser astronauta seguramente es uno de los sueños más frecuentes cuando éramos niños. Quizá ahora cuando le preguntas a un niño qué quiere ser de mayor te responda que futbolista o cantante, pero hubo un tiempo (y aún seguro que ocurre mucho) en que todos queríamos ser astronautas.

    Sin embargo, y como se suele decir, no es oro todo lo que reluce y hasta la profesión favorita de los amantes de la exploración espacial tiene sus desventajas. Y sobre todo tiene sus riesgos físicos, algo que pocas veces nos viene a la memoria cuando pensamos en viajar al espacio.

    La popular web Listverse ha realizado una lista con los riesgos más sorprendentes e inesperados que la salud de los astronautas debe soportar, porque como podréis suponer, el cuerpo humano no está adaptado para la vida en el espacio… microgravedad, rayos cósmicos, falta de sueño y un sinfín de elementos que influyen en nuestro organismo y que tendremos que tener muy en cuenta si algún día nos decidimos a explorar

    Leer más »from Lo que quizás no habías pensado cuando quisiste ser astronauta
  • Los bellos e insólitos pilares de luz

    Un sorprendente fenómeno atmosférico que se suele dar en invierno

    Pilares de luz fotografiados en Jackson, WyomingPilares de luz fotografiados en Jackson, Wyoming

    Los partes meteorológicos anuncian para estos días una bajada de temperaturas así que, aunque tengamos que despedirnos del clima favorable de estas últimas semanas, también hemos de reconocer que el frío nos trae algunas ventajas, sobre todo para los amantes de los fenómenos atmosféricos como el que os ofrecemos hoy.

    En la antigüedad dieron origen a multitud de leyendas y en algunos lugares de Europa se pensaba que eran almas en su ascenso al cielo o la expresión celestial de algún acto divino.

    [Te interesará: Las espectaculares imágenes olvidadas del Hubble]

    Hoy sabemos que son simples fenómenos ópticos, a los que conocemos como pilares de luz, y a pesar de que ya no tienen ese aspecto místico y religioso, siguen dejándonos estampas tan impresionantes como las que veis en estas fotografías.

     

    Pilares de luz captados en SueciaPilares de luz captados en Suecia

    Se forman cuando confluyen una serie de elementos: ausencia de viento, una fuente de luz (que puede ser el Sol, la Luna o la propia luz artificial de ciudades o casas) y un clima frío que deje

    Leer más »from Los bellos e insólitos pilares de luz
  • ¿Y si exploramos Venus en dirigible?

    Los nuevos retos de la exploración espacial requieren mucha imaginación

    Una de las características más interesantes de la exploración espacial es la gran cantidad de retos que nos ofrece. Ahí fuera existen una infinidad de cuerpos, planetas, asteroides, cometas y estrellas que poseen características únicas y extraordinarias. No es igual explorar Marte que Saturno o Plutón. Solamente en nuestro vecindario solar nos encontramos con una amplia gama de desafios que necesitarán de toda nuestra inventiva e imaginación.

    Venus por ejemplo es un planeta realmente difícil de explorar. Sus condiciones son muy duras que incluyen una densa atmósfera compuesta mayoritariamente de dióxido de carbono que crea un enorme efecto invernadero sobre el planeta. En superficie nos encontramos con una presión 90 veces superior a la terrestre y una temperatura que supera fácilmente los 450 ºC. Para que os hagáis una idea sería como soportar la presión que existe a un kilómetro de profundidad en el mar pero con la temperatura de un horno a máxima potencia.

    [Te interesará: Un

    Leer más »from ¿Y si exploramos Venus en dirigible?

Paginación

(531 historias)