Astronomía para terrícolas
  • MAVEN confirma que Marte posee potentes auroras y descubre una nube de polvo orbital sin explicación

    La sonda MAVEN desvela la solución a uno de los misterios de Marte pero abre la puerta a otro aún más interesante

    Recreación artística del instrumento IUVS de MAVEN estudiando las auroras marcianas - NASARecreación artística del instrumento IUVS de MAVEN estudiando las auroras marcianas - NASA

    Antes de entrar a analizar estas dos interesantes noticias que enunciamos en el titular, hagamos un poco de memoria para comprenderlas mejor. Hace aproximadamente una década, la sonda Mars Express detectó un primer destello de luz mediante sus instrumentos ópticos en ultravioleta. El hallazgo se publicó el 09 de junio de 2005 en la Revista Nature y pasó a la Historia como la primera detección de una posible aurora boreal en Marte.

    Pasaron algunos meses, y a finales de ese mismo año 2005, investigadores de la Universidad de California Berkeley analizaron los datos procedentes de otra sonda, la Mars Global Surveyor, encontrando algo realmente desconcertante: A pesar de que Marte no cuenta con un campo magnético como el de la Tierra, se hallaban ante cientos de auroras tan potentes que su brillo estaba en el espectro ultravioleta.

    El trabajo de los científicos de Bekerley fue exhaustivo analizando unos seis millones de registros del instrumento ultravioleta de la sonda y finalmente

    Leer más »from MAVEN confirma que Marte posee potentes auroras y descubre una nube de polvo orbital sin explicación
  • El eclipse solar será una dura prueba para nuestro actual sistema eléctrico

    El eclipse de mañana tendrá efectos sin precedentes en la producción eléctrica de origen solar

    Mañana viernes 20 de marzo 2015 asistiremos a un eclipse solar en numerosas zonas de europaMañana viernes 20 de marzo 2015 asistiremos a un eclipse solar en numerosas zonas de europa

    El próximo viernes 20 de marzo tendremos la ocasión de asistir a un eclipse solar en numerosas partes de Europa. Desde las islas Canarias donde el evento astronómico comenzará a ser visible a las 07:44, pasando por la península dos horas más tarde hasta llegar a ser total durante casi tres horas en zonas del Atlántico Norte como las Islas Feroe.

    Hasta ese archipiélago danés se ha desplazado un equipo de científicos españoles para estudiar y analizar el eclipse en la misión Shelios que retransmitirá la ocultación mediante streaming, en cientos de estaciones astronómicas y planetarios se han programado actividades de observación e incluso la Agencia Espacial Europea (ESA) utilizará los minisatélites Proba para registrar todos los datos de interés del eclipse.

    [Podría interesarte: El mundo en 2030 según los Estados Unidos]

    Pero además de todas las misiones científicas previstas para el viernes, la ocultación solar de mañana supondrá un test tecnológico jamás visto para el sistema

    Leer más »from El eclipse solar será una dura prueba para nuestro actual sistema eléctrico
  • Buzz Aldrin pide que movamos el trasero hasta Marte desde Stonehenge

    El mítico astronauta retirado enciende las redes sociales con su petición de un viaje a Marte

    Aldrin pidiendo que movamos nuestro culo hasta Marte desde un emblemático lugar, Stonhenge. (Crédito: Cuenta de Twitter de Buzz Aldrin).Aldrin pidiendo que movamos nuestro culo hasta Marte desde un emblemático lugar, Stonhenge. (Crédito: Cuenta de Twitter de Buzz Aldrin).
    Lo decíamos hace unos meses en este mismo blog, el mítico Buzz Aldrin, segunda persona tras Neil Armstrong en pisar la luna en aquella histórica misión Apolo 11 de 1969, está empezando a impacientarse con los constantes retrasos en la soñada misión a Marte. El astronauta retirado tiene ya 85 años, y aprovecha la mínima ocasión para lanzarle un mensaje bien claro a los políticos de su país y a los dirigentes de la NASA: "hay que mover el trasero hasta Marte". Sin ir más lejos, el legendario Buzz usó ayer su cuenta en twitter para publicar una foto tomada en un icónico sitio de las islas británicas: Stonhenge.

    [Relacionado: Buzz Aldrin está harto de explicar que no vio naves extraterrestres]

    ¿El motivo de la foto? Una vez más despertar conciencias y pedir que el ser humano de un paso más y avance en la conquista del espacio. Desde 1972, año de la última misión Apolo, no ha vuelto a haber misiones tripuladas, ni siquiera para regresar a la luna. Aldrin, como muchos miembros de su

    Leer más »from Buzz Aldrin pide que movamos el trasero hasta Marte desde Stonehenge
  • Representación artística del polo sur de Encélado con sus géiseres y un corte de sus capas. (Crédito imagen: Space.com).Representación artística del polo sur de Encélado con sus géiseres y un corte de sus capas. (Crédito imagen: Space.com).
    Los aficionados a la astrobiología (y por supuesto los científicos) vivimos tiempos apasionantes. Marte se está mostrando como un planeta fascinante para el estudio de hipotéticas formas de vida extintas, ya que parece ser que en el pasado se pareció mucho a nuestro planeta azul. Pero es que además, algunas de las lunas heladas de Júpiter y Saturno también están acaparando titulares. Esta semana por ejemplo se ha hablado de Encélado (luna de Saturno) que parece estar adelantando en interés científico a la mismísima Europa. Por otro lado Ganímedes (luna de Júpiter) también ha sido noticia porque la NASA ha confirmado que posee un océano bajo su superficie helada. El número de mundos con hipotéticos océanos de agua líquida subsuperficial no para de crecer. ¿Qué importancia podrían tener estos hallazgos para la especie humana?

    [Relacionado: Los asombrosos volcanes de hielo de Encélado]

    Si somos inteligentes deberemos seguir el consejo de Stephen Hawking y expandirnos por la galaxia si

    Leer más »from Descubren actividad geotérmica en Encélado y un océano subsuperficial en Ganímedes
  • Así es Venus desnuda

    Imágenes obtenidas por rádar desde la Tierra muestran la rugosa superficie venusiana

    Proyección de los datos de Venus conseguidos por radar desde la Tierra que muestran riscos y montañas (Crédito imagen: B. Campbell, Smithsonian, et al., NRAO/AUI/NSF, Arecibo) Proyección de los datos de Venus conseguidos por radar desde la Tierra que muestran riscos y montañas (Crédito imagen: B. Campbell, Smithsonian, et al., NRAO/AUI/NSF, Arecibo)
    Venus, el planeta gemelo a la Tierra (al menos en tamaño) podría ser un vergel si ocupase la órbita marciana. El planeta rojo perdió su agua y atmósfera debido a su pequeño tamaño, algo que no le habría sucedido a Venus. Sin embargo, el segundo planeta más próximo al sol quedó fuera de la zona habitable, y lo que podía ser un mundo prometedor para la aparición de vida se transformó en un infierno perpetuamente cubierto de una densa atmósfera de gases invernadero (CO2 principalmente), que llevan a que la temperatura en su superficie supere en ocasiones largamente los 450ºC y a que su presión atmosférica sea 90 veces superior a la de la Tierra. ¿Cómo esquivar esa cortina atmosférica para estudiar los rasgos geológicos de la superficie venusiana? La respuesta es el radar. Ahora, el NRAO hace públicas unas imágenes de radar conseguidas desde observatorios terrestres en 2012 que muestran un aspecto de Venus pocas veces visto.

    [Relacionado: Desvelados los mecanismos que producen la gran Y de

    Leer más »from Así es Venus desnuda
  • Recreación artística de una misión tripulada a Marte NASARecreación artística de una misión tripulada a Marte NASA

    El día en que un ser humano pise por primera vez el suelo de Marte aún parece lejos. Los cálculos más optimistas sitúan ese histórico acontecimiento como muy pronto en la década de 2030, sin embargo mientras llega ese gran momento, la NASA quiere adelantar algunos aspectos de esa deseada misión con elementos que ya se podrían realizar.

    Uno de estos factores más importantes de los preparativos previos es la provisión de oxígeno para los futuros astronautas que lleguen al planeta rojo. Como ya os podéis suponer uno de los principales problemas en un trayecto tan largo es la carga de las misiones tripuladas: llevar a los astronautas, todas las provisiones necesarias para el viaje y además un generador de oxígeno para la estancia en Marte aumentaría demasiado el peso de la nave, por lo que todo lo que se pueda llevar hasta el planeta de manera autónoma y por adelantado mejorará las probabilidades de éxito.

    Antes de siquiera pisar Marte, la lógica nos lleva a realizar varias misiones

    Leer más »from La NASA y el MIT enviarán a Marte una máquina para fabricar oxígeno en 2020
  • Desvelados los mecanismos que producen la gran Y de Venus

    Astrofísicos descubren el secreto oculto tras la densa atmósfera de Venus

    Venus tal y como se vería por el ojo humanoVenus tal y como se vería por el ojo humano

    Comparado con los nuevos y fascinantes sistemas de exoplanetas que estamos descubriendo en los últimos años, nuestro Sistema Solar es pequeño e incluso podríamos decir que bastante vulgar respecto a otras agrupaciones con espectaculares estrellas dobles o colosos gigantes gaseosos. Sin embargo, todavía nos queda mucho que conocer y nuestro discreto vecindario aún nos depara numerosas sorpresas por desvelar tanto en su superficie como en sus atmósferas.

    Muchos de estos misterios ni siquiera son visibles a nuestros ojos. Fijaos por ejemplo en Venus. En la imagen superior, y a simple vista, apenas podemos distinguir nada aparte de un conglomerado de un puñado de nubes dispersas entre su densa atmósfera de dióxido de carbono y nitrógeno. Sin embargo, si contemplamos el planeta en el ultravioleta, aparece esto:

     

    La Y de Venus aparece cuando se mira en el ultravioletaLa Y de Venus aparece cuando se mira en el ultravioleta

    Hasta mediados de la década de los años ’60 ni siquiera se había descubierto esta gran formación con la silueta de una “Y” en la atmósfera de Venus. Algún tiempo después, en

    Leer más »from Desvelados los mecanismos que producen la gran Y de Venus
  • Las hipótesis más interesantes sobre las manchas blancas en Ceres

    Unas brillantes manchas en la superficie de Ceres centran la atención de los expertos

    Recreación artística de la sonda Dawn acercándose a CeresRecreación artística de la sonda Dawn acercándose a Ceres

    Mientras esperamos a que New Horizons termine de llegar a las proximidades de Plutón, la sonda que en estos momentos está copando toda la atención mediática es la viajera Dawn. Se lanzó en septiembre de 2007 y durante estos casi ocho años ha estado revoloteando las inmediaciones del cinturón de asteroides que existe entre Marte y Júpiter. En 2011 ya realizó una impecable labor en el estudio del asteroide Vesta y ahora se encuentra en disposición de aportarnos datos e imágenes de gran valor sobre el planeta enano Ceres.

    Hace tan solo unas semanas recordábamos la importancia de la misión a Ceres para comprender algunas cuestiones aún sin respuesta cómo la llegada del agua a nuestro propio planeta. Sin embargo, conforme la sonda se ha ido acercando cada vez más a su objetivo, las imágenes que envía centran el interés de los astrónomos en las brillantes manchas blancas que destacan sobre su superficie.

     

    Ceres y una de las manchas blancas en el centro de su superficieCeres y una de las manchas blancas en el centro de su superficie
     

    Recordemos que hasta la aparición de Dawn, las imágenes que teníamos de este cuerpo

    Leer más »from Las hipótesis más interesantes sobre las manchas blancas en Ceres
  • ¿Y si no hubo Big Bang?

    Un nuevo trabajo de dos físicos teóricos sugiere que la edad del universo podría ser infinita

    Este gráfico muestra la línea temporal del universo basándose en la teoría del Big Bang y en modelos de inflación cósmica. (Crédito: Wikipedia).Este gráfico muestra la línea temporal del universo basándose en la teoría del Big Bang y en modelos de inflación cósmica. (Crédito: Wikipedia).
    Cuando en 1929 Hubble descubrió que el universo se expandía en todas las direcciones, y que unas galaxias se alejaban de otras, la lógica pareció indicar que entonces, en un tiempo pasado, toda la masa del universo debió de estar mucho más cerca. Trabajos anteriores de Lemaitre y Friedman basados en la Teoría de la Relatividad de Einstein demostraron que el universo se encontraba en movimiento constante. Con todos estos mimbres, finalmente en 1948 Gamow planteó la posibilidad de que el universo hubiera nacido de una gran explosión (o Big Bang). Desde entonces hasta ahora, le teoría ha alcanzado un amplio consenso científico, lo que no implica que los físicos teóricos se planteen otros escenarios alternativos. Eso es lo que acaba de suceder con el trabajo de los físicos Ahmed Farag Ali y Saurya Das, recientemente publicado en Physics Letters B, quienes creen que en realidad el universo podría haber existido desde siempre, y que tampoco tendrá un final.

    [Relacionado: Grosseteste, el

    Leer más »from ¿Y si no hubo Big Bang?
  • Los astrónomos, incapaces de explicar el tamaño y edad de un agujero negro supermasivo

    Sus características no concuerdan con las teorías actuales de formación de singularidades

    Ilustración artística del recientemente descubierto cuásar SDSS J010013.02+280225.8, el más luminoso jamás descubierto.Ilustración artística del recientemente descubierto cuásar SDSS J010013.02+280225.8, el más luminoso jamás descubierto.
    Los astrónomos acaban de anunciar el hallazgo de un agujero negro mastodóntico, cuya masa equivale a 12.000 millones de soles. No es el mayor encontrado ni mucho menos (si recordáis en 2011 os hablaba en este mismo blog de otro agujero negro con una masa de 21.000 millones de soles) y sin embargo, este de ahora es muy interesante y especial. No tanto por su masa, que siendo gigantesca no es de récord como vemos, sino por su edad. Tiene 12.800 millones de años, es decir se creó apenas 875 millones de años después del Big Bang y alcanzó en seguida el enorme tamaño que vemos ahora. ¿Cómo pudo crearse semejante monstruo en tan poco tiempo? Ahí está el misterio...

    [Relacionado: Descubren un agujero negro supermasivo único en su clase]

    Uno de los problemas al que se enfrentan los astrónomos a la hora de observar agujeros negros es que son inobservables, o negros, como su propio nombre indica. Si son capaces de dirimir su posición y masa es por el efecto que provocan en su vecindario,

    Leer más »from Los astrónomos, incapaces de explicar el tamaño y edad de un agujero negro supermasivo

Paginación

(543 historias)
Buscar

Suscríbete a nuestros blogs:

[X]

Cómo subscribirse

Abra cada sección para suscribirse utilizando Añadir a Mi Yahoo o feeds Suscribirse al RSS.

Yahoo Noticias ofrece docenas de feeds RSS que puede leer in Mi Yahoo o usando un software lector de noticias RSS de otro proveedor. Haga clic aquí para más información sobre RSS y cómo puede usarlo con Yahoo Noticias.