Astronomía para terrícolas
  • ¿Qué ha encontrado exactamente Philae en el cometa?

    Entrevistamos a Carlos Briones, experto en el origen de la vida, sobre lo que ha encontrado Philae en el cometa

    Vista del cometa desde la misión RosettaVista del cometa desde la misión Rosetta

    La noticia científica de la semana ha sido claramente la misión Rosetta. Todos los medios de comunicación, incluso los más generalistas, han encontrado un hueco en sus parrillas y portadas para incluir las aventuras (y desventuras) de la sonda espacial de la ESA y de su pequeño módulo de aterrizaje Philae.

    Rosetta ha viajado a un cometa a 500 millones de kilómetros de distancia para desplegar  un laboratorio en miniatura con la intención de posarse sobre su superficie. Los sistemas de arpones que deberían sujetar Philae al cometa no funcionaron adecuadamente y la sonda rebotó hasta tres veces antes de situarse definitivamente sobre él en una zona donde apenas recibía luz solar para recargar sus baterías. Aún así, y a pesar de haber estado activa tan solo 57 horas, Philae ha conseguido enviar numerosos datos y a las pocas horas saltaba la noticia: La sonda ha encontrado material orgánico en el cometa Churyumov-Gerasimenko… pero, ¿Qué significa exactamente esto?

    Para conocer más a fondo

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  • El astronauta Wally Schirra practica con una cámara Hasselblad 500C como la que usó en el vuelo MA-8 de octubre de1962. (Crédito: Space.com).El astronauta Wally Schirra practica con una cámara Hasselblad 500C como la que usó en el vuelo MA-8 de octubre de1962. (Crédito: Space.com).
    El 3 de octubre de 1962, el capitán de la Marina de los EE.UU. Walter "Wally" Schirra (uno de los siete elegidos para la gloria del Proyecto Mercury) se subió al cohete MA-8 y durante nueve horas orbitó seis veces la Tierra. Se trataba del quinto vuelo orbital tripulado de los estadounidenses, y el propio Schirra se convirtió en el quinto norteamericano (y el noveno humano) en llegar al espacio a bordo de un cohete. Gran aficionado a la fotografía, entre sus pertenencias más valiosas se encontraba una cámara de elaboración sueca modelo Hasselblad 500C convenientemente modificada para ser usada en el espacio. Con ella, Schirra tomó las primeras imágenes reconocibles que vimos de la Tierra. La semana pasada, la histórica cámara fue subastada en Boston alcanzando la "astronómica" cantidad de 275.000 USD.

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    Imagen de la Tierra tomada por Wally Schirra con su Hasselblad 500C en 1962. (Crédito: RR Auction of Boston).Imagen de la Tierra tomada por Wally Schirra con su Hasselblad 500C en 1962. (Crédito: RR Auction of Boston).
    El propio Schirra fue quien se encargó de adquirir la cámara en una tienda de fotografía de Houston, Texas, el mismo año en que

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  • Philae muere (por el momento) con las botas puestas

    Antes de quedarse sin batería logró devolver datos científicos presumiblemente muy valiosos

    Marcado con una X el lugar del primer aterrizaje y rodeada de un círculo la zona a la que finalmente fue a parar Philae. (Crédito ESA/Discovery.com).Marcado con una X el lugar del primer aterrizaje y rodeada de un círculo la zona a la que finalmente fue a parar Philae. (Crédito ESA/Discovery.com).
    El pasado miércoles, cuando en este mismo blog anunciábamos el gran éxito que la ESA acababa de apuntarse con el aterrizaje del módulo Philae sobre el cometa 67P/Churyamov-Gerasimenko (67P para abreviar), aunque advertíamos que la maniobra no había sido precisamente un camino de rosas. Los propulsores, y especialmente los arpones de sujeción habían fallado, con consecuencias aún desconocidas. Tres días después, sabemos que en realidad Philae no aterrizó una sola vez, sino tres, y que lamentablemente el lugar final al que fue a parar - entre sombras de un relieve escarpado - le priva de las horas de sol necesarias para que sus paneles carguen cada día la batería secundaria que debía energizar todos sus instrumentos. Su batería primaria, programada para durar sólo 60 horas se ha agotado, y el módulo ha entrado en hibernación. Antes de eso, Philae dio lo mejor de si mismo, realizó sus experimentos y entregó los resultados a Rosetta. Usando una frase cinematográfica, diríamos que Philae

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  • Día histórico para la misión Rosetta-Philae, Europa aterriza en un cometa

    A pesar de una caída sin propulsores y de un fallo en los arpones Philae ha aterrizado

    Imagen tomada por el instrumento ROLIS a bordo de Philae a una distancia de 3 km de la superficie del cometa 67P CG. (Crédito ESA/Rosetta/Philae/ROLIS/DLR).Imagen tomada por el instrumento ROLIS a bordo de Philae a una distancia de 3 km de la superficie del cometa 67P CG. (Crédito ESA/Rosetta/Philae/ROLIS/DLR).
    En una jornada que rescata la emoción espacial de las grandes e históricas citas del pasado, el centro de control de la Agencia Espacial Europea ha estallado en vítores - tras siete horas de tensa espera - cuando la sonda Philae se posaba sobre la superficie del cometa 67P/Churyamov-Gerasimenko (67P para abreviar) a las 17:03 hora española. El encuentro se produjo en algún lugar entre la órbita de Marte y Júpiter, a unos 510 millones de kilómetros de la Tierra. Pese a que los propulsores que debían pegar a Philae al cometa 67P fallaron, y pese a que también resultó imposible disparar los arpones de sujeción, el pequeño acompañante de Rosetta se ha fijado a su objetivo con la ayuda de unos tornillos. ¡Éxito completo!

    [Relacionado: Misión Rosetta: trasciende el punto de aterrizaje de la sonda Philae]

    En realidad Philae envió la confirmación a su vecina Rosetta, que acompaña al cometa desde su órbita. Fue Rosetta quien envió la buena nueva hacia la Tierra, donde se recibió simultáneamente

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  • ALMA capta una revolucionaria imagen real del nacimiento de un sistema solar

    El Observatorio ALMA en Chile muestra imágenes reales de un sistema solar en formación

    Es sin duda la noticia de la semana, muchos incluso la han calificado como la noticia astronómica del año: El Observatorio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) en Chile ha publicado la más detallada imagen real de un sistema protoplanetario en formación alrededor de la estrella HL Tauri.

     

    Imagen real del entorno protoplanetario de HL TAURI - imagen ALMA-ESOImagen real del entorno protoplanetario de HL TAURI - imagen ALMA-ESO

    Aunque lleva en funcionamiento desde 2011, el interferómetro ALMA (seguramente el mayor proyecto astronómico del mundo) tuvo listas sus 66 antenas a pleno rendimiento hace poco más de un año y, como ya adelantábamos en esta sección de astronomía para terrícolas, nos iba a dar más de una alegría… El proyecto nació con el objetivo principal de estudiar la formación estelar y captar imágenes detalladas del nacimiento de exoplanetas… pues bien, a la vista de esta primera captura real, el ALMA va camino de convertirse en uno de los más importantes focos de descubrimientos en la astronomía moderna.

    [Te interesará: Descubren agua en la atmósfera de un exoplaneta]

    La imagen es muy relevante

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  • Las fantasmales supervivientes de una gran batalla galáctica

    El Telescopio Hubble nos acerca las colisiones de un cúmulo ancestral

    Abell 2744 -Cúmulo de Pandora- captado por el Telescopio Hubble en enero de 2014 -NASA, ESA-Abell 2744 -Cúmulo de Pandora- captado por el Telescopio Hubble en enero de 2014 -NASA, ESA-

    Cuando en 2011 un equipo de investigadores, dirigidos por Julian Merten del Instituto de Astrofísica de la Universidad de Heidelberg, se encontraba estudiando el cúmulo Abell 2744 acordó darle el nombre de “Cúmulo de Pandora” porque, al igual que en la célebre caja mitológica, en aquella zona del cielo estaban ocurriendo una fascinante cantidad de fenómenos extraños liberados a causa de gigantescas colisiones.

    Grandes galaxias impactando unas con otras, cantidades ingentes de altas energías y una notable presencia de materia oscura hacen del Cúmulo de Pandora uno de los lugares más interesantes del firmamento para cualquier astrónomo.

    [Te interesará: La imagen más espectacular de la célebre Nebulosa de Orión]

    Sin ir más lejos los cúmulos de galaxias constituyen uno de los fenómenos más gigantescos conocidos, allí se acumulan miles de billones de estrellas que componen vastas zonas estelares con información fundamental para entender cómo se comporta el Universo. El nacimiento y el fin

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  • ¿Cómo sería asistir a una colisión de dos grandes agujeros negros?

    Un equipo de astrofísicos recrea cómo vería el ojo humano una colisión de agujeros negros

    Dos agujeros negros en plena colisionDos agujeros negros en plena colision

    Nota: puedes ver aquí el GIF en movimiento

    El Universo nos brinda una increíble diversidad de cuerpos y fenómenos celestes que en muchas ocasiones superan la más fantasiosa de las imaginaciones. Mundos extrasolares de los colores y sabores, nebulosas que ocultan gigantescas guarderías de estrellas, ingentes cantidades de materia exótica de la que apenas sabemos nada, tipos de energía desconocida que empujan al Cosmos hacia su expansión…

    El trabajo de un astrónomo se sitúa en ese seductor límite entre la amplia ignorancia que aún tenemos de lo que existe ahí fuera y la fascinante labor de descubrir nuevas maravillas casi a diario.

    De entre todos esos extraños objetos que habitan el vasto espacio, y si me permitís el juego de palabras, los que más atracción despiertan, tanto entre expertos como entre aficionados, son sin duda los agujeros negros. Colosales acumulaciones de materia que colapsan por su propia gravedad deformando el espacio-tiempo de una manera que nuestras ecuaciones aún

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  • Comparativa del tamaño de la mancha solar AR 2192 con respecto a Júpiter y la Tierra. (Credito NASA/SDO/HMI).Comparativa del tamaño de la mancha solar AR 2192 con respecto a Júpiter y la Tierra. (Credito NASA/SDO/HMI).
    Las manchas solares son áreas activas del sol que se forman generalmente cuando las líneas de campo magnético se curvan y se enrollan entre si. Cuando esto sucede, parte de esas líneas pueden romperse e irrumpir sobre la superficie del sol con un color más oscuro, ya que estas áreas son más frías que las circundantes. Son muy habituales, y vienen y van en función a la actividad del ciclo solar de 11 años, pero esta semana nuestro helioscopio favorito, el SDO, ha de contemplado la mancha solar más grande vista en los últimos 24 años. ¿Pero por qué ha brotado ahora una mancha tan grande como Júpiter?

    [Relacionado: El SDO detecta un gigantesco agujero coronal en el Sol]

    La gran mancha, que ha recibido el nombre AR 2192 (AR significa Región Activa) es como hemos dicho la mayor vista en los últimos 24 años. Además, se trata de una de las mayores jamás observadas ya que según los registros, que comenzaron en 1874, esta es la trigésimo tercera más grande en la serie histórica.

    ¿Pero saben los

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  • El SDO también celebra Halloween

    La NASA hace pública una curiosa imagen del sol que recuerda a una calabaza

    Sol calabaza mezcla de luz a 171 y 193 angstrom. Crédito NASA/GSFC/SDO.Sol calabaza mezcla de luz a 171 y 193 angstrom. Crédito NASA/GSFC/SDO.

    Uno de nuestros satélites favoritos, el SDO (Observatorio de la Dinámica del Sol) captó el pasado 8 de octubre una imagen muy curiosa del astro rey. La siempre cambiante superficie solar, sujeta a una perpetua tormenta de campos magnéticos, recordó a la calabaza hueca en la cuyo interior se coloca una vela, el más reconocible símbolo de la fiesta anglosajona de los difuntos que se celebra hoy mismo 31 de octubre: Halloween.

    [Relacionado: El SDO nos regala una imagen alucinante del sol]

    La NASA bautizó a la imagen "Sol calabaza" y la hizo pública a través de la Web de Goddard Media Studios. Como se puede apreciar en la imagen, las regiones más activas del sol se configuraron casualmente como si fueran los ojos, nariz y boca de la popular "Jack-o'-lantern".

    Pero sí, efectivamente hay algo de retoque en ella. Para que las zonas del rostro quedaran más definidas los científicos combinaron dos fotos del mismo instante, tomadas en diferentes longitudes de onda. La que abre este post, se

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  • La NASA no dará marcha atrás en su apuesta por las compañías privadas

    Pese al accidente de ayer con un cohete Antares gestionado por Orbital Sciences Corp.

    La explosión del Antares del 28 de octubre de 2014 vista desde el aire. (Crédito 20Minutos France)La explosión del Antares del 28 de octubre de 2014 vista desde el aire. (Crédito 20Minutos France)
    Todos los medios recogieron ayer la noticia de la explosión de un cohete Antares no tripulado, tras iniciar su despegue desde las instalaciones que la NASA tiene en Wallops Island, Virginia. El cohete, que iba cargado con suministros para la Estación Espacial Internacional (E.E.I.), no provocó muertos ni heridos entre el personal de la agencia espacial estadounidense, pero si la pérdida total del cohete y su carga, así como múltiples y costosos daños estructurales en la plataforma de lanzamiento. El cohete Antares ahora destruido, era gestionado por la empresa privada Orbital Sciences Corp. Pese a que este accidente es un serio traspiés en la política reciente de la NASA de reducción de costos mediante la migración al vuelo espacial privado, la agencia espacial se mantiene firme en sus intenciones.

    [Relacionado: La NASA busca la ayuda de la empresa privada para explotar los recursos lunares]

    Aún es pronto para conocer la causa de la explosión, un sistema tan complejo puede fallar por

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