Astronomía para terrícolas
  • Nuevo vídeo de la NASA sobre los misteriosos puntos brillantes de Ceres

    Las animaciones se centran en el monte piramidal y en el cráter Occator, el punto más brillante de Ceres

    Imagen del Cráter Occator, que alberga al punto más brillante de la superficie de Ceres, captada por la orbitadora Dawn de la NASA. (Crédito: Space.com).Imagen del Cráter Occator, que alberga al punto más brillante de la superficie de Ceres, captada por la orbitadora Dawn de la NASA. (Crédito: Space.com).
    La orbitadora Dawn de la NASA, que explora la superficie del mayor asteroide del sistema solar: el planeta enano Ceres, ha capturado nuevas imágenes de la superficie de este mundo, que resultan ser más interesantes y misteriosas aún si cabe. En esta ocasión, la NASA acaba de hacer público un vídeo en el que aparece un gran cráter de 3,2 km de profundidad en cuyo centro aparecen puntos blancos que refulgen. El vídeo muestra además imágenes del mayor monte de Ceres, de unos 6,4 km de altura, que cuenta con una ladera de material oscuro, y otra cubierta de franjas blancas y relucientes.

    [Relacionado: Extrañas manchas, montañas piramidales… Dawn nos muestra los misterios de Ceres]

    Para Paul Schenk, miembro del equipo de la NASA que coordina la misión Dawn, esta última montaña, con forma de cono (para otros de pirámide), se encuentra entre los rasgos más visibles encontrados en Ceres hasta la fecha. De hecho supera ampliamente en altura al Kilimanjaro, el punto más elevado de África con

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  • Dron experimental equipado con motores de chorro de gas. (Crédito imagen: NASA / Swamp Works).Dron experimental equipado con motores de chorro de gas. (Crédito imagen: NASA / Swamp Works).

    Los drones continúan su conquista de cada rincón del planeta, sustentados principalmente por rotores, como si fueran helicópteros en miniatura. Esto es posible en la Tierra gracias a nuestra densa atmósfera. ¿Funcionaría el típico cuadricóptero en Marte o en la Luna, donde la atmósfera es sumamente fina o inexistente? La respuesta es no, lo cual no ha detenido a la NASA, que sueña con contar con exploradores ligeros volantes que sobrevuelen otros mundos. Por ello, en el laboratorio experimental Swamp Works de la agencia espacial estadounidense diseñan lo que ellos llaman "Voladores de Accesos Extremos", algunos de los cuales han sustituido los rotores por jets de gas.

    [Relacionado: Así podría ser el primer avión en sobrevolar Marte en 2020]

    La intención de los fabricantes de estos drones es, como su propio nombre indica, crear drones capaces de acceder a lugares a donde un rover tradicional no podría llegar, bien sea por encontrarse en sombras perpetuas (recordemos que los rovers

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  • De como Spock, Skywalker y Chtulhu podrían acabar viviendo en Plutón y Caronte

    Otros de los nombres propuestos para la toponimia plutoniana incluyen a Tombaugh, Cousteau, y Francis Drake

    Hacen público el primer borrador del mapa de Plutón y Caronte con los primeros nombres. Leyéndolos, apetece dedicarse a la cartografía espacial.Hacen público el primer borrador del mapa de Plutón y Caronte con los primeros nombres. Leyéndolos, apetece dedicarse a la cartografía espacial.
    Plutón, el planeta enano del que gracias a la reciente aventura de New Horizons conocemos ahora una compleja orografía, comienza a recibir su propia toponimia, que como corresponde a los nuevos tiempos, está marcada por la cultura popular. De ese modo, sobre el mapa de Plutón encontraremos referencias a deidades ficticias como Cthulhu, y también guiños a sagas míticas de la historia del cine como Starwars (Skywalker) o Startrek (Vulcans). La historia aerospacial también gana su cuota de protagonismo con referencias a aparatos como el Soyuz o el Sputnik. Con semejantes nombres, a uno le apetece hacerse cartógrafo espacial.

    [Relacionado: Primeras imágenes de Plutón en el máximo acercamiento de New Horizons]

    El pobre Plutón, que hasta 2006 una vez despegó New Horizons era considerado un planeta con todas las de la ley, es ahora un planeta enano que en ocasiones ni se representa en los gráficos escolares del "nuevo" Sistema Solar. Poco o nada sabíamos de él, tan grande era su lejanía y tan

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  • Usar surfistas para ayudar a los satélites meteorológicos

    Un equipo de científicos ha tenido una brillante idea para monitorizar la temperatura del mar: usar surfistas

    Recreación artística de uno de los satélites Sentinel 3 que serán lanzados en breve por la ESARecreación artística de uno de los satélites Sentinel 3 que serán lanzados en breve por la ESA

    Uno de los aspectos más críticos, aunque también menos citados, del cambio climático es el ascenso de temperaturas de nuestros océanos. Desde la propia superficie de los mares mediante boyas y otros dispositivos, o en órbita desde el espacio a través de numerosos satélites, los científicos realizan un completo seguimiento de datos indicativos de la salud de nuestras aguas.

    Sin embargo la monitorización que los satélites realizan de los océanos se encuentra con dificultades para analizar los datos procedentes de las aguas menos profundas y más cercanas a la costa. Esto significa que los datos que recibimos desde los satélites relativos a los puntos más cercanos a la costa son menos precisos que los datos obtenidos en mar abierto.

     

    Una idea brillante: Utilizar surfistas para captar datos de temperatura de las aguas más próximas a la costaUna idea brillante: Utilizar surfistas para captar datos de temperatura de las aguas más próximas a la costa

    Para suplir estas deficiencias un grupo de investigadores del Plymouth Marine Laboratory han tenido una idea realmente brillante: utilizar a los surfistas para medir la temperatura de las zonas más cercanas a la costa.

    [Te interesará: Científicos escépticos

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  • Así sería vivir en Kepler-452b

    No podemos viajar al recién descubierto "primo mayor" de la Tierra, pero al menos podemos imaginarlo

    La Tierra (izq) y el nuevo planeta Kepler-452b en una imagen comparativa divulgada por la Nasa el 23 de julio de 2015La Tierra (izq) y el nuevo planeta Kepler-452b en una imagen comparativa divulgada por la Nasa el 23 de julio de 2015
    La búsqueda de una Tierra 2 continúa acercándose a su objetivo, y ayer mismo 23/07/2015 la NASA emitió un excitante comunicado relacionado con la misión Kepler. Al parecer, la agencia espacial estadounidense ha descubierto el primer planeta similar en tamaño a la Tierra, situado en la “zona habitable” alrededor de una estrella similar al sol. El recién descubierto Kepler-452b es el planeta más pequeño descubierto orbitando en la zona habitable, según la NASA. Con un 60% más de tamaño que la Tierra, este "primo mayor" de nuestro planeta orbita a una estrella algo más vieja que nuestro sol (6.000 millones de años) por lo que en caso de que se dieran las condiciones para la aparición de la vida, muchas cosas en Kepler-452b nos recordarían a nuestro mundo azul. En Space.com han hablado con expertos en la materia para tratar de imaginar como sería vivir en un mundo así.

    [Relacionado: Astrónomos descubren planeta con características similares a la Tierra]

    Asumámoslo, aunque resultara un

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  • Hawking apoya un ambicioso programa de búsqueda de vida extraterrestre

    El millonario ruso Yuri Milner destina 100 millones de dólares a un ambicioso programa SETI

    Imagen del acto de presentación del programa Breakthrough Listen tomada el pasado lunes 20/07/2015 en la sede de la Royal Society de Londres.Imagen del acto de presentación del programa Breakthrough Listen tomada el pasado lunes 20/07/2015 en la sede de la Royal Society de Londres.

    A comienzos de la década de 1990, la NASA patrocinó algunos programas de búsqueda de inteligencia extraterrestre en la galaxia, pero la apuesta duró pocos años y el dinero más bien escaso. Desde entonces programas similares, como los llevados a cabo por el Instituto SETI de nuestro viejo conocido Seth Shostak, han avanzado gracias a la iniciativa privada, con nulos resultados hasta la fecha. Pero todo eso podría cambiar gracias al ambicioso programa "Breakthrough Listen", que cuenta con la inestimable "ayuda" de del millonario ruso Yuri Milner, quien ha dedicado a tal fin 100 millones de dólares. Gracias a ese caudal de dinero, la década que viene el programa podrá emplear radiotelescopios y observatorios de primer nivel, localizados en ambos hemisferios. Sus objetivos son los de explorar casi un millón de estrellas de nuestra galaxias, y también un centenar de galaxias cercanas. Durante el acto de presentación, el programa recibió el apoyo de todo un icono mundial de la ciencia, el

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  • Deep Space Climate Observatory envía su primera imagen y es… “ÉPICA”

    La vista de la Tierra captada por EPIC desde 1.5 millones de kilómetros de distancia

    Ayer tarde la NASA hacía pública la primera imagen enviada por el Observatorio climático de espacio profundo (DSCOVR) tras casi diecisiete años desde que se iniciara el proyecto. En su web la agencia ha calificado la fotografía como “épica” en un juego de palabras que hace alusión tanto al espectacular resultado obtenido como a las siglas de la cámara que ha conseguido realizarla “EPIC” (Earth Polychromatic Imaging Camera).

     

    La Tierra vista por la cámara EPICLa Tierra vista por la cámara EPIC

    Para entender bien la imagen hay que saber que este Deep Space Climate Observatory no es un satélite más como los que ya poseemos en órbita geoestacionaria sino que está situado a 1.5 millones de kilómetros de la Tierra, en uno de los puntos de Lagrange, una de las cinco zonas de nuestro Sistema Solar donde se equilibran (de dos en dos) las fuerzas gravitatorias del Sol, la Luna y de nuestro propio planeta. En este caso, el observatorio se sitúa en el punto de Lagrange L1 del sistema Tierra-Soi.

    Una impresionante fotografía a color real (no está editada ni se le

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  • Mars 3, historia del primer artefacto humano en posarse sobre Marte

    Los científicos soviéticos fueron presionados por las autoridades hasta lo indecible, fracasar no era una opción

    Mars 3, primer objeto humano en realizar un aterrizaje suave sobre Marte.Mars 3, primer objeto humano en realizar un aterrizaje suave sobre Marte.

    Hoy se cumplen 46 años de la gesta de la NASA del 20 de Julio de 1969. Aquel día los estadounidenses llegaron a la luna batiendo a los soviéticos en la así llamada carrera espacial. ¿Pero fue ese el final de la historia? Ni mucho menos, tras la luna los rusos se fijaron una nueva meta más difícil: Marte, un mundo que hasta entonces permanecía intacto y acompañado de una especie de leyenda de "indomable" a causa del elevado número de misiones fracasadas por parte de las dos potencias. Todo eso cambió en mayo de 1971, con el lanzamiento de tres cohetes soviéticos entre los que se incluía el que portaba a la sonda "Mars 3", la protagonista de nuestra historia, el aparato que lo cambió todo.

    [Relacionado: Historia de Laika y otras nueve “animaladas” espaciales]

    Tras años de trabajo frenético, los científicos soviéticos, presionados hasta límites insospechados por el partido para devolver el golpe del Apolo 11 a los estadounidenses, pudieron por fin descansar tras el aterrizaje suave de la

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  • Esta imagen que estáis viendo es Caronte capturado por la New Horizons en su punto de máximo acercamiento.

     

    Caronte desde la New HorizonsCaronte desde la New Horizons

     

    Estas son montañas en Plutón. Miden más de 3000 metros.

     

    Monañas en PlutónMonañas en Plutón

    Para todos los apasionados de la carrera espacial estas últimas veinticuatro horas han sido de infarto. Emoción, tensión, dudas y finalmente… éxito. Treinta años de duro trabajo, nueve años y medio de viaje interplanetario y solo un día para saber si el esfuerzo ha valido la pena.

    El día comenzó con una preciosa foto publicada por NASA en su cuenta de instagram que nos abría el apetito, a la espera de que se iniciase el #Flyby de la sonda. La imagen se había tomado el día anterior al paso por Plutón, a 766.000 kilómetros de distancia y en apenas unas horas se volvió viral convirtiéndose en la fotografía más visitada de la NASA en la popular red de fotografías.

     

    Plutón - NASA (imagen tomada a 766.000 kilómetros de distancia)Plutón - NASA (imagen tomada a 766.000 kilómetros de distancia)

    Después de esto comenzó el paso de la New Horizons por los alrededores de Plutón que se realizaría en varias fases hasta llegar al punto de máximo

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  • Proponen construir un "super-Hubble" capaz de detectar vida alienígena

    El propuesto HDST sería cinco veces más grande que el Hubble y nos permitiría observar otros sistemas solares

    Comparación del tamaño de los espejos del Hubble, el JWST y el propuesto HDST. (Crédito: C. Godfrey / STScl).Comparación del tamaño de los espejos del Hubble, el JWST y el propuesto HDST. (Crédito: C. Godfrey / STScl).

    Seguramente estéis al tanto de que al famosísimo Telescopio Espacial Hubble, con un cuarto de siglo de historia a la espalda, se verá eclipsado en 2018 cuando se lance un nuevo "juguetito" tres veces más potente, el JWST (Telescopio Espacial James Web). Pero ¿sabíais que los astrónomos ya han propuesto construir un nuevo observatorio espacial, capaz de dejar en paños menores al JWST, con un espejo que prácticamente doblaría su superficie? Pues así es, si finalmente llega a construirse, este "gran ojo" conocido como Telescopio Espacial de Alta Definición (HDST) sería cinco veces más grande que el Hubble, y podría resultar crucial de cara a descubrir vida en nuestra galaxia.

    [Relacionado: En 10 años podríamos encontrar extraterrestres, pero no donde te imaginas]

    Imagen simulada de la visión que el HDST podría tener de un sistema solar gemelo al nuestro ubicado a 45 años luz. (Crédito L. Pueyo / M. N'Diaye / STScl).Imagen simulada de la visión que el HDST podría tener de un sistema solar gemelo al nuestro ubicado a 45 años luz. (Crédito L. Pueyo / M. N'Diaye / STScl).

    El HDST no va a ser algo inmediato ni mucho menos. Hay que tener en cuenta por ejemplo, que el James Web comenzó su fase de planificación hace casi 20 años, y todavía tendremos que esperar tres años para ver como lo lanzan al

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