Astronomía para terrícolas
  • La sonda Dawn de la NASA alcanza la órbita científica de Ceres

    Tras su visita a Vesta, Dawn cartografiará Ceres e investigará sus plumas de agua y manchas brillantes

    Representación artística de la sonda Dawn alcanzando Ceres. (Crédito; NASA).Representación artística de la sonda Dawn alcanzando Ceres. (Crédito; NASA).
    Lanzada el 27 de noviembre de 2007, la sonda espacial Dawn es el primer objeto diseñado para orbitar a dos planetas enanos. Con el primero, Vesta, ya ha cumplió su parte (lo exploró entre julio de 2011 y septiembre de 2012). Ahora, Dawn acaba de llegar a la órbita del otro planeta enano del cinturón de asteroides, su destino final: Ceres. Este cuerpo ha despertado el interés de científicos y aficionados recientemente, a causa de sus extrañas manchas blancas. La solución al misterio podría estar más cerca ahora que Dawn he entrado en la órbita de Ceres.

    [Relacionado: Las hipótesis más interesantes sobre las manchas blancas en Ceres]

    Dawb captó esta imagen del polo norte de Ceres el 14 de abril de 2015, cuando se encontraba a 22.500 kilómetros sobre ella. (Crédito: Space.com).Dawb captó esta imagen del polo norte de Ceres el 14 de abril de 2015, cuando se encontraba a 22.500 kilómetros sobre ella. (Crédito: Space.com).

    El pasado 23 de abril de 2015 la sonda Dawn alcanzó su primera órbita científica, iniciando un descenso en espiral sobre Ceres que finalizó a una altitud de 13.500 kilómetros, según informaron funcionarios de la NASA. Según lo planeado, todo salió perfecto, pero en realidad hubo un poco de suspense y drama, ya que en el momento de alcanzar su objetivo, hubo

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  • Dos adolescentes suecos lanzan al espacio el primer donut

    Dos jóvenes hermanos suecos graban la aventura aerostática de un donut y suben el vídeo a la red

    Primer donut en el espacio, captura del vídeo en Youtube de los hermanos Jönsson.Primer donut en el espacio, captura del vídeo en Youtube de los hermanos Jönsson.
    La empresa sueca Mat.se está especializada en la venta de alimentos por internet y en su entrega a domicilio. Entre los múltiples productos que distribuyen están los donuts, uno de los cuales acaba de convertirse (supongo que para alegría de Homer Simpson) en la primeras rosquilla en alcanzar la estratosfera. Lo bueno de todo es que este logro tecnológico no se lo debemos al trabajo de una agencia científica estatal, sino a la idea de dos hermanos adolescentes llamados Benjamin y Alexander Jönsson, quienes se fueron a la vecina Noruega (gracias al patrocinio de Mat.se y de AirLiquide) a hacer su "dulce" sueño espacial realidad. Las imágenes del vuelo son simplemente espectaculares.

    [Relacionado: Rompiendo la barrera del sonido en caída libre]

    En realidad el titular es técnicamente erróneo, el donut y la cámara que grabó sus evoluciones durante el viaje alcanzaron una altura de 32 kilómetros sobre la Tierra, lo cual es aún estratosfera y no espacio, aunque las vistas son realmente

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  • He visto intensos rayos X esculpiendo el Yelmo de Thor

    La ESA hace pública una espectacular imagen de la nebulosa NGC 2359, conocida popularmente como el Casco de Thor

    Rayos X intensos esculpen el Yelmo de Thor - Crédito imagen: J.A. Toala & M.A. Guerrero (IAA-CSIC), Y.-H. Chu (UIUC/ASIAA), R.A. Gruendl (UIUC), S. Mazlin, J. Harvey, D. Verschatse & R. Gilbert (SSRO-South) y ESARayos X intensos esculpen el Yelmo de Thor - Crédito imagen: J.A. Toala & M.A. Guerrero (IAA-CSIC), Y.-H. Chu (UIUC/ASIAA), R.A. Gruendl (UIUC), S. Mazlin, J. Harvey, D. Verschatse & R. Gilbert (SSRO-South) y ESA

    A la nebulosa NGC 2359, situada a unos 15.000 años luz en la constelación Canis Major, se la conoce popularmente como el Yelmo de Thor, por su peculiar forma, que recuerda a un casco con apéndices alados, tal y como el que la mitología nórdica europea asignaba al dios del trueno, Thor. La imagen que veis sobre estas líneas, plena de color, no solo es bella estéticamente sino que además aporta múltiple información sobre la composición y actividad de esta nebulosa. Se ha conseguido gracias al observatorio espacial XMM-Newton de la ESA, quien estudió las emisiones del Casco de Thor en la banda de los rayos X. Los tonos verdes y rojo pálido corresponden al brillo de los iones de oxígeno e hidrógeno, tal y como los ve el telescopio SSRO Sur del Observatorio Interamericano de Cerro Tololo.

    [Relacionado: Las mejores imágenes del Hubble en su 25 aniversario]

    La parte que configura el casco de la nebulosa, es en realidad una burbuja interestelar formada y alimentada por el viento solar que

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  • Japón aterrizará en la Luna dentro de tres años

    JAXA planea llegar a la Luna con una sonda no tripulada en 2018

    Imagen de la Tierra vista desde la sonda Kaguya en órbita sobre la Luna JAXAImagen de la Tierra vista desde la sonda Kaguya en órbita sobre la Luna JAXA

    JAXA es una Agencia espacial tranquila, silenciosa, pero muy efectiva. A pesar de su juventud (nació en 2003) durante estos últimos años nos ha brindado magníficas misiones que han superado las expectativas científicas y han abierto el camino a otras sondas con contaron con más publicidad.

    Quizá por el carácter sosegado de su propia cultura japonesa, la JAXA ha evitado los grandilocuentes anuncios y la promoción más cercana al marketing que a la ciencia de otras agencias espaciales como NASA, centrándose en el trabajo, la precisión y la eficacia.

    [Te interesará: Primera panorámica de la superficie de la Luna tomada por los chinos]

    De las organizadas mentes de los ingenieros de JAXA han salido misiones tan espectaculares como Hayabusa que consiguió recoger muestras de un asteroide y traerlas de vuelta a la Tierra, o como la sonda Kaguya que nos dejó algunas de las imágenes más bellas jamás captadas de la Luna, y con el célebre "Earth rising".

     

    No obstante, esta aparente prudencia de

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  • Momento del aterrizaje fallido del Falcon sobre la plataforma flotanteMomento del aterrizaje fallido del Falcon sobre la plataforma flotante

    El segundo intento de recuperar la etapa principal del cohete Falcon 9 mediante el aterrizaje vertical en una plataforma flotante terminó hace unos días de manera infructuosa tal y como podéis comprobar en este video que os mostramos y que ya está disponible en HD.

    La misión se desarrolló con toda normalidad hasta los últimos segundos en los que el cohete se posó con demasiada fuerza en la barcaza, tal y como el propio Elon Musk anunciaba en su tuiter: Ascenso exitoso. La cápsula Dragón va camino a la ISS. El cohete aterrizó en la barcaza pero fue demasiado fuerte para sobrevivir.

     

    Declaraciones de Elon Musk tras el fallo al aterrizarDeclaraciones de Elon Musk tras el fallo al aterrizar

    De todas maneras no deberíamos ser demasiado duros con estos pequeños fracasos de Space X porque lo que está consiguiendo la Agencia espacial del magnate de la tecnología solo se puede calificar con adjetivos positivos.

    [Te interesará: ¿Sabes cómo funciona la máquina más poderosa del mundo?]

    Recordemos que estamos ante una empresa privada que es capaz de diseñar cohetes operativos como el Falcon 9,

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  • Las mejores imágenes del Hubble en su 25 aniversario

    El telescopio espacial Hubble cumple 25 años regalándonos imágenes tan increíbles como estas

    Telescopio espacial HubbleTelescopio espacial Hubble

    A las 08:33 de la mañana del 24 de abril de 1990 el transbordador espacial Discovery despegaba desde las instalaciones de Cabo Cañaveral en la misión STS-31 con el objetivo de poner en órbita el Telescopio orbital Hubble. Con aquel lanzamiento conjunto de la NASA y la ESA se nos abría una magnífica ventana al Universo que durante 25 años nos ha brindado algunas de las imágenes más increíbles de toda nuestra Historia.

    Nuestra realidad, el mundo en el que vivimos, el pensamiento y las ideas que ahora tenemos sobre nuestro lugar en el Cosmos se han ido modelando a lo largo de los siglos gracias a descubrimientos, personas e instrumentos. Algunos de estos instrumentos, como ocurrió con Galileo y su telescopio, han cambiado por completo nuestra visión del mundo y en estos días en los que celebramos el 25 aniversario del Hubble podemos decir sin temor a equivocarnos que el telescopio espacial ha sido uno de los grandes inventos de la Humanidad.

    [Te gustará: El Hubble nos regala una

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  • Imágenes de otro mundo captadas por la NASA en HD

    Espectaculares imágenes de la Tierra captadas por cámaras GoPro acopladas a los trajes de 2 astronautas

    Desde la órbita baja en la que se encuentra la ISS se aprecia espectacularmente la curvatura del planeta Tierra. (Crédito: NASA).Desde la órbita baja en la que se encuentra la ISS se aprecia espectacularmente la curvatura del planeta Tierra. (Crédito: NASA).

    Como suele decirse, la realidad supera a la ficción. Así que si las escenas de paseos espaciales que hemos visto recientemente en películas de éxito como Gravity o Interestelar te parecieron asombrosas, échale un vistazo a estas otras imágenes, que además tienen la ventaja de ser completamente reales. Durante unos recientes paseos espaciales en la ISS realizados por los astronautas de la NASA, Terry Virts y Barry Wilmore, la agencia espacial les pidió que montasen sobre su escafandra unas cámaras GoPro para poder grabar en HD los trabajos de mantenimiento de ambos, que en aquella ocasión preparaban la estación para la llegada de una nueva tripulación de remplazo.

    [Relacionado: Las 5 fotos más famosas de la NASA]

    La NASA acaba de hacer públicas las imágenes de aquellas excursiones al exterior de la ISS, captadas desde el punto de vista de los astronautas Barry Wilmore (comandante de la expedición nº42) y Terry Virts (ingeniero de vuelo), durante los tres paseos espaciales que

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  • El universo no se acelera tan rápido como pensábamos

    El satélite Swift revela diferencias entre las supernovas empleadas por los astrónomos para medir distancias

    Imagen en UVA tomada por Swift de la galaxia M82 antes de la explosión de una supernova. Combina datos conseguidos entre 2007 y 2003. (Crédito imagen: NASA/Swift P. Brown/TAMU).Imagen en UVA tomada por Swift de la galaxia M82 antes de la explosión de una supernova. Combina datos conseguidos entre 2007 y 2003. (Crédito imagen: NASA/Swift P. Brown/TAMU).

    Los libros de texto enseñan que el universo se expande a un ritmo cada vez mayor, o lo que es lo mismo, aceleradamente. Para llegar a esa conclusión los astrónomos se guiaban en la información que nos daba un tipo especial de supernova llamado Ia, de las que se creía que eran tan similares entre sí, que resultaban ideales para ser empleadas como "balizas" cósmicas a la hora de medir las distancias entre galaxias. Un nuevo y revolucionario trabajo firmado por un equipo dirigido por el astrónomo Peter A. Milne (Universidad de Arizona) acaba sin embargo de hacer un descubrimiento que podría forzarnos a cambiar los libros de texto. Las supernovas Ia no son tan homogéneas como se creía, sino que se dividen en dos poblaciones. Como consecuencia el universo podría estar expandiéndose a un ritmo menor, y por tanto para hacer cuadrar los cálculos de la masa del universo podríamos necesitar menos energía oscura de la que previamente pensábamos.

    [Relacionado: PS1-10afx, la exótica supernova

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  • ¿Qué hacer si un astronauta muere en el espacio?

    La NASA tiene un plan de contingencia "ecológico" para el tratamiento del cádaver

    Icónica foto de Neil Armstrong caminado sobre la luna en 1969, tomada por su compañero Buzz Aldrin. (Crédito: NASA).Icónica foto de Neil Armstrong caminado sobre la luna en 1969, tomada por su compañero Buzz Aldrin. (Crédito: NASA).
    Se cuenta que en 1969, en plena misión Apolo 11, el presidente Nixon contaba con un memorándum que debía leer "en caso de desastre lunar" que tenía un título idéntico (In Event on Moon Disaster). Si Armstrong, Aldrin o Collins pasaban a mejor vida, el presidente de los EE.UU. tenía que tener un discurso preparado, y cuentan que comenzaba con una lacónica frase: "El destino ha querido que los hombres que fueron a la luna a explorarla en paz, vayan a quedarse en ella descansando en paz". Afortunadamente no hubo que leer ese memorándum. Pero ¿qué ocurriría si un hombre muriese en el espacio, y sus compañeros tuvieran que resolver el problema de librarse o convivir con un cadáver? La NASA y otras agencias espaciales ya han pensado en este desagradable escenario, y la solución que sugieren es sumamente sorprendente... y ecológica.

    [Relacionado: ¿Cómo será la muerte de nuestro Sol? La visión de Ron Miller]

    No sabemos cuándo, pero está claro que más tarde o más temprano la humanidad

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  • Cualquier cosa habitual en la Tierra es apasionante en el espacioCualquier cosa habitual en la Tierra es apasionante en el espacio

    Entre las diversas secciones de la popular plataforma estadounidense REDDIT existe una llamada “IAmA” (Yo soy…) también conocida como “AMA” (ask me anything) en la que los usuarios pueden hacer preguntas directamente a muchos profesionales, políticos y personajes famosos que van pasando por la web. Entre las numerosas celebridades que se han sometido a los cuestionarios de los redditers destacan nombres como Bill Gates, Madonna, Arnold Schwarzenegger o el propio presidente Barack Obama. También han circulado por sus páginas algunos de los más brillantes científicos del momento y por supuesto astronautas que han contestado a las más curiosas y extrañas preguntas de los comentaristas.

    Hace unos días el periodista científico Joseph Stromberg ha publicado en Vox una recopilación con las respuestas más interesantes y sorprendentes de algunos de los astronautas que han pasado por los AMA de Reddit, en un artículo titulado: Life in orbit: 16 surprising things NASA astronauts have revealed in

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