¿Qué sabor tendrían los alimentos en otros planetas?

Astronomía para terrícolas

Hace un tiempo en esta sección de ciencia de Yahoo os dejábamos un artículo que analizaba una de las múltiples causas por las que las comidas en los aviones nos sabían tan insípidas. Por supuesto, el transporte, el almacenamiento, la producción en masa de este tipo de alimentos influyen notablemente en el sabor (o más bien la falta de sabor) de los productos en vuelo.

Sin embargo a menudo olvidamos que existen otros elementos que también alteran nuestro gusto como el hecho de estar comiendo a 33.000 pies de altura y sobre todo la presión existente en la cabina donde viajamos.

 

Para establecer una base en Marte necesitaremos cultivos

Una vez que tenemos claro que el ambiente y las condiciones físicas alteran nuestra capacidad gustativa, surge una curiosa pregunta: ¿Qué sabor tendrán los alimentos si algún día viajamos a otros planetas como Marte? La conocida web de divulgación Popular Science se ha puesto en contacto con la bióloga Anna-Lisa Paul, experta en vida vegetal en condiciones extremas, para encontrar algunas respuestas a esta cuestión.

[Relacionado: ¿Qué pasa con las comidas en los aviones?]

Durante las últimas décadas se ha estudiado en numerosas ocasiones las condiciones de crecimiento de diversas plantas en ambientes de microgravedad. De hecho, hace tan solo unas semanas los tripulantes de la Estación Espacial Internacional tuvieron la oportunidad de probar por primera vez verduras cultivadas en la propia ISS. Concretamente lechugas romanas rojas que se desarrollaron en el peculiar entorno de la estación.

Por otro lado parece claro que si en algún momento de un futuro, espero no muy lejano, queremos establecer una base en Marte, debemos aprender a cultivar nuestros propios alimentos en invernaderos creados al efecto en la superficie. Las condiciones del planeta en cuestión (como la gravedad, la presión atmosférica o la composición del suelo entre muchas otras) transformarán el sabor de lo que comamos de manera notable.

 

Marte, el planeta con las mejores moras y frutos del bosque

Sin ir más lejos, la propia investigadora recuerda que incluso en aquí en la Tierra el sabor de productos como el vino varía radicalmente de unas zonas a otras. Cuando en sus experimentos la bióloga realizó cultivos en suelos de composición similar al de Marte descubrió que la concentración de ciertas sustancias químicas en las hojas era muy diferente a lo habitual. En ambientes duros como será el de Marte muchas plantas fabrican pigmentos llamados antocianinas que se encuentran en frutos como los arándanos y las moras.

Sabemos que las antocianinas son antioxidantes muy eficaces y son beneficiosos para nuestra salud, esto es algo interesante porque las bayas, moras y arándanos que crezcan en Marte serán mucho más sabrosos”.

[Relacionado: La NASA ensaya un módulo de habitabilidad para el espacio profundo]

 

Júpiter, las mejores patatas fritas del Sistema Solar

Hace ya bastante que sabemos que las plantas germinan sin problemas en el espacio, sin embargo otros aspectos físicos como la gravedad aún son una incógnita. En 2014 un grupo de investigadores griegos realizaron un interesante experimento culinario: utilizando una centrifugadora capaz de simular gravedades mucho mayores que la terrestre, intentaron hacer patatas fritas.

El resultado de imitar la gravedad de planetas pesados como Júpiter o Saturno es delicioso… Resulta que los investigadores llegaron a la conclusión que la gravedad perfecta para conseguir unas papas fritas crujientes y deliciosas es tres veces mayor que la gravedad de la Tierra, lo que significa que Júpiter sería el mejor lugar para cocinar este tipo de fritos.

 

Sin la presión atmosférica adecuada, olvídate de las burbujas

Y qué decir de productos como el champán cuyas burbujas dependerán en gran medida de la presión atmosférica. El sabor de las bebidas espirituosas será muy diferente en un planeta sin atmósfera ya que el dióxido de carbono y otros componentes volátiles desaparecerán rápidamente, dejando la bebida sin sus burbujas características...

Lo mismo ocurrirá con la cerveza que, perdería en segundos sus burbujas y se convertirá en una especie de zumo, algo que los amantes de esta bebida tendremos que tener en cuenta antes de hacer turismo espacial.

[Si te ha interesado este artículo no te pierdas: Las plantas germinan sin problema en el espacio]

Referencias y más información:

Jamie Flock “Could Foods Taste Better On Other Planets?” Popular Science

Paul A‐L, Amalfitano CE, Ferl RJ. (2012) Plant growth strategies are remodeled by spaceflight. BMC Plant Biology. 12:232

John S. Lioumbas, Thodoris D. Karapantsios “Effect of increased gravitational acceleration in potato deep-fat frying” Food Research International Volume 55, January 2014, Pages 110–118