Arte secreto

Un “dragón” de piedra en la Costa da Morte

La curiosa 'Pedra da Serpe', en Gondomil (A Coruña) | Crédito: http://www.aportacomunicacion.es/

La hermosa región costera de la Costa da Morte, en A Coruña, cuenta con numerosos atractivos para los turistas. Uno de ellos, sin embargo, ha sido motivo de extensos estudios por parte de arqueólogos e historiadores del arte, pues su origen y funcionalidad ha estado durante muchos años rodeado de misterio.

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El “monumento” en cuestión, conocido como ‘Pedra da Serpe’ (Piedra de la serpiente) consiste en una roca de granito en la que aparece grabada la figura de una serpiente con alas, y sobre la que hoy en día puede verse una gran cruz, también de piedra.

El singular altorrelieve –ubicado junto a la carretera, en el acceso a la aldea de Gondomil, en el término de Ponteceso–, ha atraído durante décadas el interés de los investigadores que, desde el siglo pasado, fueron planteando distintas hipótesis para explicar su origen y presencia en el lugar.

Para algunos autores se trataba de un relieve de época prerromana, relacionado con un antiquísimo culto ofiolátrico –a las serpientes– que habría existido en parte de la península ibérica desde principios de la Edad del Hierro, y que aparece mencionado en la ‘Ora Marítima’ de Avieno, quien se refiere a los ‘ofis’, los habitantes de Ofiussa, un término que significaría “Tierra de las serpientes”.

Otros estudiosos, por su parte, sugirieron que la ‘Pedra da Serpe’ era en realidad una obra posterior: para unos realizada bajo la dominación romana –y posiblemente vinculada con el culto a la Bona Dea, pues la serpiente era uno de sus atributos–, y para otros tallada ya en época medieval o incluso moderna (en torno a los siglos XVII y XVIII).

Detalle del grabado, con la "serpiente alada" | Crédito: Carlos G. Fernández - Lugares mágicos de Galicia.

Esta última datación parece ser la que ha ganado más aceptación en los últimos años –especialmente a raíz de un trabajo de los historiadores Calo Lourido y Rodríguez Casal–, aunque este hecho no ha disminuido el interés ni el misterio que rodean al llamativo grabado.

No es de extrañar que los historiadores vincularan en un principio al grabado de Gondomil con un culto a las serpientes de época prerromana pues, en efecto, en Galicia y el norte de Portugal existen varios ejemplos de representaciones de ofidios con carácter mágico, religioso o funerario, como en los castros de Santa Tecla, Troña y Penalba (los tres en Pontevedra) o, ya en otros lugares de la península, como sucede con la estatua-menhir de Navalcán (Toledo).

Esta idea también parecía reforzada por hecho de que la roca presente una cruz encima de ella, como testimonio de una hipotética cristianización de un antiguo santuario pagano. Algo que, como ya hemos visto en otras ocasiones, era práctica común en siglos pasados. La zona conserva además una piadosa tradición relacionada con San Adrián, santo patrón del lugar, directamente vinculada con la ‘Pedra da Serpe’.

Según esta leyenda, cuando el santo llegó a aquellas tierras para predicar se encontró con una invasión de serpientes que tenía atemorizados a los lugareños. A San Adrián le bastó un fuerte pisotón en el suelo para someter a los ofidios y encerrarlos bajo la piedra, en la que de inmediato apareció el grabado que se puede ver hoy.

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Es muy posible que esta leyenda piadosa remonte sus orígenes a la época de creación de la singular “serpiente alada” (hay quien incluso la califica de dragón, debido a esta característica) que, pese a las dudas iniciales, los estudios más recientes parecen identificar con una manifestación de arte popular de los siglos XVII y XVIII.

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