Apuntes de Naturaleza

Una sola hembra destinada a salvar su especie

La rinoceronte llamada PuntungUna sola hembra concentra ahora mismo todas las esperanzas para salvar a toda su especie. Puntung, que es el nombre que le han dado a este ejemplar de rinoceronte de Sumatra (Dicerorhinus sumatrensis), fue capturado el día de Navidad y llevado al Santuario de Rinocerontes de Borneo. La intención de los responsables del programa de conservación es cruzarla con Tam, un macho de la reserva, y de esta manera mantener la especie.

Con un peso de entre 600 y 800 kg., el rinoceronte de Sumatra es el más pequeño de este tipo de mamíferos. También es uno de los más amenazados. El principal problema al que se enfrentan es la caza furtiva para aprovechar su cuerno, que constituye un ingrediente fundamental en la medicina tradicional oriental. A esto se suma la destrucción de su hábitat, que dificulta el encuentro entre los pocos individuos que quedan de esta especie.

Puntung en cautividadLa intención de los responsables del Santuario es la de comenzar un programa de cría en cautividad de la especie. Para ello, han introducido a Puntung en una jaula que ofrece todas las comodidades que esta especie necesita, pegada a la de Tam, un joven rinoceronte con el que se espera que se familiarice. Una vez pasado el periodo de adaptación, se mantendrá a los dos ejemplares juntos, con la esperanza de que críen.

Aunque los biólogos consideran la captura de esta hembra un "milagro navideño", el éxito del programa de cría no está asegurado. La mayoría de las hembras capturadas hasta el momento mostraban problemas de fertilidad, quistes en los ovarios o tumores en las trompas de Falopio. Aún es pronto para saber si éste será el caso de Puntung, ya que está sometida al estrés de cambiar de hábitat y no muestra un ciclo natural.

Puntung en la selvaSi esta pareja llegase a criar, supondría un gran éxito en la estrategia para conservar la especie. El último éxito de cría en cautividad tuvo lugar en el zoológico de Cincinnati, en 1983. En el Santuario sólo hay otra hembra, que a pesar de los tratamientos de fertilidad ha resultado incapaz de producir óvulos.