Una orangután y su cría, salvadas “in extremis” en Borneo

José de Toledo

La imagen de una madre protegiendo a su cría de un peligro siempre nos enternece. Más cuando se trata de un animal cercano evolutivamente a nosotros, como es el caso de los orangutanes de la foto. Y mucho más cuando el peligro del que se protegen es de unos cazadores furtivos que amenazan con matarlas con machetes. Por suerte, esta pareja de orangutanes fue salvada y puesta fuera de peligro.

Los orangutanes están catalogados como "en peligro crítico de extinción", la máxima categoría que existe. Su población es muy escasa y está en declive, en gran medida por la destrucción de su hábitat y por la caza furtiva.

[Relacionado: Las nuevas tecnologías mejoran la vida de los orangutanes]

En Borneo, donde ocurrió esta historia, se mezclan los dos factores. Gran parte de la selva se ha transformado en cultivos de palma, de la que se obtiene un aceite usado en la industria alimentaria. Como los orangutanes no hacen distinción entre el bosque natural y las plantaciones, pasan a vivir en ellas y se alimentan de las palmas.

Esto provoca una pérdida en el cultivo, y la solución que han encontrado los terratenientes es la de ofrecer recompensas por la captura y muerte de los individuos que viven en sus tierras. A pesar de ser ilegal, muchos lugareños se ofrecen para realizar las batidas de caza, y las administraciones miran para otro lado.

Quienes no miran para otro lado son las organizaciones de protección de fauna. En este caso en concreto, fueron miembros de Four Paws quienes evitaron la matanza. Como ellos mismos explican, su llegada no pudo ser más oportuna, ya que consiguieron salvar la vida de madre e hija y, al mismo tiempo, se hicieron con una buena historia para concienciar al público del peligro en el que se encuentra esta especie.

Las monas protagonistas de esta historia se encuentran ahora en un refugio para fauna salvaje en una zona de bosque protegido de Indonesia. Antes de liberarlas allí, se instaló en la madre un collar de radioseguimiento, que servirá tanto para evitarles futuros problemas, como para conocer un poco mejor la biología de esta especie.