Apuntes de Naturaleza

Los chimpancés también tienen policías o jueces

Dos de los individuos del experimento. Imagen de Claudia Rudolf von Rohr.Todos podemos imaginar las ventajas de vivir en grupo en la naturaleza, pero también tiene su parte negativa. En ocasiones, surgen conflictos entre los miembros del grupo social, y normalmente se resuelven de manera violenta. Pero esta no es la única solución, ya que los chimpancés han encontrado la manera de resolverlos de manera pacífica.

A diferencia de otros casos, en los que los miembros de mayor jerarquía del grupo imponen su dominación para evitar los conflictos, los chimpancés tienen mediadores.

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Los investigadores que han descrito este comportamiento explican que estos 'jueces' o 'policías' actúan con imparcialidad, y que su objetivo es mantener la estabilidad del grupo social. Solo ejercen este papel cuando el problema puede extenderse al resto de la comunidad, y una vez que lo han resuelto vuelven a comportarse como uno más.

Este comportamiento ya se había detectado, pero no se le había prestado mucha atención hasta ahora. Los autores del trabajo publicado en PLoS explican que comenzaron a estudiarlo cuando introdujeron un grupo de hembras en una comunidad de chimpancés del Zoo Walter, en Suiza. Este hecho cambió por completo la dinámica del grupo, ya que los machos comenzaron a luchar para escalar posiciones en la jerarquía y tener acceso a las hembras. Cuando el conflicto se hizo más grave, aparecieron los mediadores y lo resolvieron. Una situación parecida se dio en cada uno de los cuatro grupos estudiados, cada uno en un zoológico distinto.

Cumplir con esta especie de papel de 'juez' o 'policía' tiene sus riesgos. Hay que acercarse mucho a los animales que están metidos en la pelea, y el mediador puede resultar herido. Por eso solo actúan cuando el beneficio de parar el conflicto supera el peligro de meterse en medio. Es decir, cuantos más animales estén metidos en la pelea, más probable es que otros ayuden a resolver el problema.

Como es lógico, no todos los miembros de la manada pueden cumplir con este papel. Solo los miembros más respetados de la manada muestran este comportamiento, y los que mayor éxito tienen son los más ancianos. Y aunque las comunidades de chimpancés suelen estar dominadas por los machos, las hembras también actúan como 'policías'.