Apuntes de Naturaleza

Los bonobos son capaces de crear herramientas


Si hay algo que distingue al ser humano del resto de animales es su capacidad para fabricar herramientas con las que solucionar los problemas a los que se enfrenta. No sólo utilizar elementos del entorno, sino crear las herramientas. Algunos animales son capaces de emplear herramientas, sobre todo los simios y algunas especies de aves, pero hasta ahora no se sabía de ninguna capaz de crearlas de la nada. Esto ha cambiado con la reciente publicación de un artículo en el que se demuestra que los bonobos (Pan paniscus) son capaces de realizar esta tarea.

Para realizar este estudio, los investigadores eligieron a un macho y una hembra. En ambos casos se trataba de animales que habían sido capaces de aprender un lenguaje rudimentario, es decir que ya habían demostrado su inteligencia.

En lugar de darles su comida en los lugares habituales, los investigadores encerraron el alimento en troncos sellados y otras estructuras cerradas. En todos los casos, los animales tenían que ser capaces de detectar la comida, ya que si esto no era así, perderían la motivación. También se dejaba a su disposición distintos elementos naturales, como piedras o ramas.

Los dos bonobos comenzaron de la misma manera: intentando obtener la comida por la fuerza bruta. El experimento estaba pensado para que esto funcionase en muy pocos casos. Esto obligaba a los simios a buscar otras alternativas.

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Y así fue, especialmente en el caso de Kanzi, el macho de 30 años. Primero intentó golpear los troncos, después meter ramas o lanzarles piedras. Al ver que no era capaz de obtener la comida, cambió de estrategia. Una de las cosas que hizo llamó mucho la atención de los investigadores. Cogió dos piedras, y afiló una de ellas con ayuda de la otra. Cuando la tuvo afilada, fue cortando el tronco y obtuvo su comida. Pero no sólo fabricó este raspador, también creó un par de cuñas de madera y algo similar a un martillo.

Evidentemente, Kanzi tuvo mucho más éxito que su compañera. Gracias a las herramientas que fabricó, el macho fue capaz de obtener alimento de 24 estructuras, mientras que Pan-Banisha sólo consiguió abrir dos de los escondites.

El siguiente paso de los investigadores fue analizar las herramientas que Kanzi había fabricado. Al compararlas con restos arqueológicos, vieron que eran similares a las creadas por homínidos primitivos.

Por desgracia, todo este estudio no está exento de crítica. Por una parte, se trata únicamente de dos individuos, y los dos criados desde hace tiempo en un zoológico. Las conclusiones que se pueden obtener de sólo dos ejemplares no son muy robustas. Y el hecho de que se eligiese a los dos más inteligentes de entre los disponibles tampoco ayuda a eliminar suspicacias. La pregunta que queda pendiente es si los bonobos habrían sido capaces de fabricar estas herramientas sin la influencia de sus criadores.

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